F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen FC Suomi - Meistä

That's entertainment

Finland 2-2 Turkey

Finland's World Cup Qualifying Group I campaign ended on Monday night in a rainy Veritas Stadium, with a draw against Turkey that provided as much entertainment as it did concerns. Cool finishing from Paulus Arajuuri and Joel Pohjanpalo was encouraging, decisions from the linesmen were frustrating, Markku Kanerva's hesitation to make changes with his team under persistent pressure was disconcerting.

Kanerva decided on a 4-4-2 system making multiple changes from the side that faced Croatia. Robin Lod returned from suspension, Joel Pohjanpalo remained up top partnered by Teemu Pukki, a last-minute knock saw Tim Sparv replaced Rasmus Schüller, who took his palce alongside Thomas Lam in central midfield. Left footed Juha Pirinen came in at right back and Sauli Väisänen replaced Juhani Ojala at centre back.

The game started at pace with attacks at both ends. First Rasmus Schüller shot just wide from around 20 yards, before Turkey countered and Selcuk Inan hit an angled drive from around 25 yards, Lukas Hradecky's gloves stayed dry until roughly the half hour mark. In the centre of the pitch Turkey's five-man midfield seemed to quickly overwhelm Schüller and Lam, neither of whom seemed strong enough in the tackle or quick enough in response. On 30 minutes Lam's short pass to Schüller was inaccurate, Cenk Tosun intercepted and fed quickly to Oguzhan Ozyakup, who was left one on one with Luke. The Frankfurt keeper spread himself, forcing Ozyakup to take a touch, giving Sauli Väisänen the chance to steal in and tackle to safety. Soon after Turkish centre back Okay Yukoslu headed the ball onto his own bar after a near post cross but Finland weren't able to organize another meaningful attempt at goal. Turkeu moved well, closing the ball down in packs, but in the final third their menace fizzled out with distance shooting and wayward crosses. As the half drew to a close Finland were however on the ropes. Lam and Schüller continued to struggle Niklas Moisander was repeatedly outpaced by Yusuf Yazicia, Perpa Hetemaj was once again left isolated and the front two had barely had a sniff at goal.

Changes however were not forthcoming and the second half began as the first had ended, with persistent Turkish pressure. On 55 minutes Lam fed Schüller roughly 30 yards from goal, Yokuslu and Inan pressed and nicked the ball, Inan fed Tosun 20 yards out who turned passed the sliding Lam, picked his spot and nestled the ball in the bottom corner from the edge of the box. Finland responded quickly. Perpa Hetemaj limped off after taking a knock. Kasper Hämäläinen replaced Perpa but took up position on the right flank allowing Robin Lod to move over to the left. Lod immediately found space in behind Ozan Tufan and cut back from the by-line to Schüller. The HJK man hesitated and then fed Joel Pohjanpalo who smashed his shot straight at Turkey keeper Volkan Babacan. In response Ozyakup tested Hradecky's reactions on 67 minutes and from the next counter Finland would level. Robin Lod floated a free-kick to the back stick, where Paulus Arajuuri arrived right on time to side-foot home, leaving Babacan statuesque.  

After the goal Finland were in the ascendency, first Pohjanpalo's mazy run ended in a fingertip save from Babacan as Jolle drilled from 10 yards. Then Jolle had the ball in the back of the net. A quick counter freed Robin Lod down the left, he crossed for the well positioned Leverkusen forward who smashed low through a crowd and into the net. Turkish defenders protested and eventually the French linesman flagged that the last touch had come off Pukki who had been in an offside position. Two minutes later, Trukey had regained the lead. Robin Lod lost the ball on halfway and Schüller, Lam and Moisander failed to tackle substitute Emore Mor, who ran through the three and fed Tosun, who once again on the edge of the box took a touch and smashed low, into Hradecky's bottom corner. Once again Finland's response was positive and quick. Pyry Soiri came off the bench to replace Pukki and Kanerva took off Thomas Lam and threw on Eero Markkanen. Soiri was once again impressive and on 87 minutes Moisander found him with a through ball, the youngster cut back quickly to Pohjanpalo who at the third attempt made no mistake, slotting the ball into the far corner from 10 yards. In the final minutes Turkey played for time until the final whistle.

After the game, the feeling around the ground was one of satisfaction. In the last four games, Kanerva & Co. had delivered two wins and two draws, Finland have climbed out of the triple digits in the FIFA Rankings and youngsters have joined the group adding drive and quality. Backe is now a distant memory. Questions remain however and those ahead of us are interesting. From this 90 minutes, many of the problems Finland faced were predictable, but changes weren't made and the issue seems to be one of expectations. Many have waited a long time for Rasmus Schüller to develop into a defensive midfielder, or for Thomas Lam to become an attacking midfielder, or even a centre back. As fans reflect on all of the positives from recent games the "big name players" don't leap to mind. Teemu Pukki, Niklas Moisander, Eero Markkanen even Lam have not delivered the results. On the other side, Pyry Soiri, Albin Granlund, Fredrik Jensen, Mosa Yaghoubi against Ukraine even Juha Pirine tonight have played well and put Kanerva's plans into action. Some names, it seems, can appear regularly in the Huuhkaja squad, if nowhere else and the names we expect the most from seem to deliver the least. Unless the Huuhkajat can address why some carry our expectations indefinitely on name alone, then we will not progress to being a competitive unit, we will remain in the business of entertainment.

Turkey (h)

World Cup Qualifier

On Monday night World Cup Qualifying Group I draws to a close as the Huuhkajat host Turkey with only honour left to play for. Turkey land in Turku after a humbling defeat to Iceland with a couple of big names already packed their bags. Markku Kanerva’s side approach the game with wind in their sales, looking to build for the future. Kick off is 21.45.

The Squad: Markku Kanerva has no new injury concerns ahead of Turkey’s visit and Robin Lod has completed his suspension and returns for selection. For most players the final whistle in Rijeka signalled a boost in their reputation and a vindication of the 4-5-1 system used to take seven points from three games. One of the major questions will be about how to get the best out of Perpa Hetemaj, who had probably his best game against Iceland, but who was left often isolated out wide against Croatia. Lod’s return will likely result in Simon Skrabb returning to the bench, this may allow Perpa to take up a central role, perhaps even behind the lone striker. There is a small question also over who gets to play up top, Pohjanpalo played well but looked a bit rusty, Markkanen fought hard against Iceland and Kosovo but didn’t deliver much and how Pyry Soiri will be rewarded for his last minute equalizer remains to be seen. At the back, Granlund, Ojala, Arajuuri and Moisander pick themselves up top we may now have license to experiment.

Opponents: Turkey arrive in Turku on a real downer. Hopes were high on Friday evening but the 3-0 home defeat to Iceland was stunning. It exposed some of the defensive weaknesses in this side, that stuggles to cope with pace and movement. Left back Caner Erkin is suspended, Barcelona’s Arda Turan, Dortmund’s Nuri Sahin and Trabzonspor striker Burak Yilmaz have all left the squad and will not feature. Turkey’s midfield is still strong however experienced midfield duo Selcuk Inan and Emre Belozoglu are dangerous young wide-men Cengiz Ünder (Roma) and Hakan Calhanoglu (AC Milan) are quick and energetic. Cenk Tosun is likely to lead the line on his own, and while the Besiktas forward has fond memories of Finland he’s scored only 6 in 22 internationals and only against Finland, Sweden, Croatia and Qatar. At the back Turkey have a problem on the flanks. Fortuna Düsseldorf’s Kaan Ayhan is usually a midfielder and Erkin’s likely replacement Ismail Köybasi is quick but often looks a little lost when taking postions in a back line. If Finland can get in behind the full backs Turkey don’t have a great deal of pace in the middle the experienced Mehmet Topal in particular is liable to concede penalties when facing a tricky forward.

Previous: Turkey beat Finland 2-0 in March in Anatlya, though that defeat had more of Finland’s mistakes to blame than Turkish endeavour. Finland’s history against Turkey is however not as discouraging and the last encounter on Finnish soil in 2012 saw Perpa Hetemaj head in ainjury time winner to round off a thoroughly enjoyable 3-2 victory.

P:14 W:7 D:3 L:4 GS:21 GA:20

Referee: Benoit Bastien (France) - Young whistler who has taken charge in his home country and predominantly in Europa League fixtures. Bastien has never reffed a Finland game befoe. His record is for the most part decent however he does have a tendency (if a match gets “tastey”) to start throwing cards around like a Blackjack dealer.

Broadcast: Live on YLE 2 at 21:30, or on YLE Areena at 21:40.


Suomi 2-2 Turkki


Huuhkajien MM -Karsintalohko I päättyi maanantai-iltana sateisessa Turussa tasapeliin Turkkia vastaan ottelussa, joka antoi paitsi paljon viihdettä myös huolenaiheita. Viileät viimeistelyt Paulus Arajuurelta sekä Joel Pohjanpalolta olivat innoittavaa katseltavaa, päätökset ranskalaiselta linjatuomarilta olivat turhauttavia ja Markku Kanervan toimettomuus haasteiden edessä oli huolestuttavaa.


Markku Kanerva valitsi 4-4-2 järjestelmän ja teki monta muutosta Kroatia pelistä. Robin Lod palasi pelikiellosta, Joel Pohjanpalo ja Teemu Pukki aloittivat ylhäällä, viimehetken vaihto otti Tim Sparvin pois avauksesta keskikentällä ja Rasmus Schüller otti hänen paikkansa Thomas Lamin rinnalla. Vasenjalkainen Juha Pirinen aloitti oikeana pakkina ja Sauli Väisänen korvasi Juhani Ojalan.  


Peli alkoi hyökkäyksillä kentän molemmissa päissä. Ensin Rasmus Schüller iski pallon maalin ohi noin 20 metristä, sitten minuuttia myöhemmin Selcuk Inan ampui maalille noin 25 metristä mutta sen jälkeen veskarit jäivät toimettomiksi seuraavaksi puoleksi tunniksi. Keskikentällä Schüller ja Lam saivat ymmälle heti alusta Turkin viiden miehen keskikenttäjoukon joka usein juoksi nuoren parin ympäri eikä kumpikaan ollut riittävän vahva pysäyttää heitä tehokkaasti. Puolen tunnin jälkeen Lamin syöttö Schüllerille meni hukaan ja Cenk Tosun sieppasi pallon. Hän syötti Oguzhan Ozyakupille joka oli yksin Lukas Hradeckya vastaan. Luke ryntäsi ulos tähtihypyllä ja Sauli Väisänen saapui juuri ajoissa taklaamaan Besiktasin keskikenttämiehen.  Okay Yukoslu puski pallon omaan ylärimaan mutta Suomella ei ollut muita selkeitä mahdollisuuksia maalilla. Turkki iski pari vetoa maalin ohi eikä Luke vaivaantunut mutta puoliaikana Lamilla ja Schüllerilla oli ongelmia syötöissä ja taklauksissa, Niklas Moisander ei voittanut yhtään pikajuoksua Yusuf Yazicia vastaan, Perpa Hetemaj oli taas yksittäinen vasemmalla laidalla eikä hyökkääjille tullut yhtään läpisyöttöä.


Muutoksia ei kuitenkin tullut penkiltä ja toinen puoliaikaa alkoi samalla tavalla kuin ensimmäinen puoliaika oli päättynyt. 55 minuutilla Lam syötti Schüllerille noin 30 metriä omasta maalista, Yokuslu ja Inan ryöstivät pallon nopeasti, Inan syötti Tosunille joka ohitti liukuvan Thomas Lamin ja veti alakulmaan boksin rajalta. Suomen vastaus tuli heti. Perpa Hetemaj nilkutti pois kentältä pikkuvamman vuoksi, Kasper Hämäläinen korvasi Perpaa ja sitten siirtyi oikealle laidalle. Robin Lod siirtyi vasemmalle. Lod löysi tilaa Ozan Tufanin takana ja keskitti nopeasti Schüllerille, keskikenttämies vitkasteli ennen syöttämistä Joel Pohjanpalolle joka ampui suoraan veskari Volkan Babacanille. Ozyakup testasi Hradeckyä uudestaan 67 minuutilla voimakaalla vedolla mutta minuuttia myöhemmin Suomi tasoitti. Robin Lodin kaari-keskitys vapaapotkulle laskeutui takatolpan alueelle josta Paulus Arajuuri viimeisteli viileästi noin 8 metristä.


Maalin jälkeen Suomi oli nousussa, ensin Pohjanpalo testasi Babacanin sormipäitä  matalavedolla 10 metristä. Sitten verkko heilui tehokkaan vastahyökkäyksen jälkeen, Kappe löysi Robin Lod läpisyötöllä, Lod keskitti Jollelle mutta hänen isku kääntyi Teemu Pukin jalasta matkalla verkkoon ja Bröndbyn numero 9 oli paitsiossa. Minuuttia myöhemmin Turkki oli taas johdossa. Robin Lod menetti pallon noin keskiviivalta ja Schüller, Lam ja Moisander kaikki epäonnistuivat taklaamaan vaihtomies Emre Morin, joka syötti Tosunille joka puolestaan otti pallon haltuun ja suunasi sen tarkasti Luken maalin alakulmaan. Suomi vastasi positiivisesti ja heti. Pyry Soiri tuli penkiltä korvaamaan Teemu Pukin paikkaa ja Kanerva heitti Eero Markkasen kentälle Thomas Lamin sijalle. Soiri oli taas vaikuttava ja 87 minuutilla Moisander syötti ja Tufanin sokealla puolella Soiri pääsi laatikkoon ja iski matalan keskityksen Jollelle, Leverkusenin mies ei virheetön viimeistely iski verkon sisäsivuun. Viime hetkillä Turkki tuhlasi aikaa siihen asti kunnes vihellys soi.


Ottelun jälkeen Veritas stadionin fiilis oli vakuuttunut. Viimeisestä neljästä ottelusta Suomi on voittanut kaksi ja pelannut kaksi tasapeliä, Suomi on noussut pois kolminumeroiselta paikalta FIFA Rankingsissa ja nuoret pelaajat ovat tehneet debyyttinsä ja loistaneet maajoukkueessa. Backe on enää etäinen muisto. Kuitenkin kysymykset Suomen edessä ovat kiinnostavia. Tässä ottelussa jotkut ongelmat olivat hyvin ennustettavissa, mutta vaihtoja ei tullut ja osa ongelmista johtuu korkeista odotuksista. Monet ovat odottaneet pitkään että Rasmus Schüller olisi puolustava keskikenttäpelaaja tai Thomas Lam olisi hyökkäävä keskikenttäpelaaja tai keskipakki. Kuten fanit ajattelevat kaikista hyvistä viimeisistä otteluista, "suuret nimet" eivät ilmestyneet. Teemu Pukki, Niklas Moisander, Eero Markkanen tai edes Lam eivät ole tuottaneet tulosta. Päinvastoin Pyry Soiri, Albin Granlund, Mosa Yaghoubi, Fredrik Jensen ja Juha Pirinen ovat pelanneet hyvin ja pistäneet Kanervan suunnitelmat täytäntöön. Jotkut nimet kuitenkin toistuvat säännöllisesti Huuhkajien kokonpanossa jos ei missään muualla ja nimet joilta odotamme eniten, antavat vähiten. Elleivät Huuhkajat osaa identifioida miksi vain tietyt pelaajat pystyvät pitämään mainetta yllä ikuisesti, joukkue jatkaa ennemminkin viihdyttäjänä eikä varteenotettavana kilpailijana.

Turkki (k)

MM Karsintaottelu

Maanantai-iltana MM -Karsinta Lohko I päättyy Huuhkajille kotipelissä Turkkia vastaan, jossa vain kunnia on vaarassa. Turkki laskeutui Suomeen masentavan tappion jälkeen ja monet isot nimet ovat jo antaneet periksi ja lähteneet kotiin. Markku Kanervan Huuhkajilla on päinvastoin tuulta purjeissaan ja ovat nyt rankentamassa tulevaisuutta. Peli alkaa 21:45.

Joukkue: Markku Kanervalla ei ole huolenaiheita loukkaantumisista Turkin vierailun edessä ja Robin Lodin pelikielto on päättynyt ja Panathinaikoksen dynamo palaa valittavaksi. Rijekan ottelusta suurin osan Suomen kokoonpanosta lähti kentältä mainetta kasvattaen. 4-5-1 systeemi on toiminut hyvin viimeisissä otteluissa. Isoin kysymys on, miten saada paras irti Perpa Hetemajista, Islantia vastaan Serie A:n terrieri pelasi hänen vaikuttavimman pelin keskialueella, Kroatiaa vastaan laajassa positiossa hän pelasi hyvin, mutta ei määritellyt peliä. Lodin paluu voi sallia Perpan paluun keskelle jopa "targetin" taakse. Hyökkääjäpaikka on pieni kysymysmerkki, Pohjanpalo oli hyvä mutta hieman ruosteinen ylhäällä, Markkanen taisteli kovasti Islantia sekä Kosovoa vastaan mutta ei tuonut paljoa, ja miten Pyry Soiri palkitaan viimehetken tasoitusmaalista, on vielä auki. Takalinja on kuitenkin selvä; Granlund, Ojala, Arajuuri ja Moisander valitaan automaattisesti. Heidän edessään Suomi on nyt oikeassa paikassa kokeilemaan jotain uutta.

Vastustaja: Turkki saapuu Turkuun mieli maassa. Karsintatoiveet olivat korkealla perjantaina mutta 3-0 tappio kotona Islantia vastaan oli järkyttävä. Siitä ottelusta Turkin puolustus ei pystynyt hallitsemaan nopeutta ja fiksua liikehdintää joka aiheutti ongelmia. Vasen laitapakki Caner Erkinilla on pelikielto, Barcelonan Arda Turan, Dortmudin Nuri Sahin ja Trabzonsporin hyökkääjä Burak Yilmaz ovat kaikki lähteneet joukkueesta eivätkä osallistu peliin Turussa. Turkin keskikenttäalue on vielä vahva, kokenut duo Selcuk Inan ja Emre Belözoglu ovat vielä vaarallisia ja nuoret laitapelaajat Cengiz Ünder (Roma) ja Hakan Calhanoglu (AC Milan) ovat nopeita ja energisiä. Ylhäällä Cenk Tosun on luultavasti Turkin targetti, Besiktasin hyökkääjällä on hyviä muistoja Suomen peleistä mutta hän on tehnyt vain 6 maalia 22 maaottelusta. Hän on tehnyt maaleja vain Suomea, Ruotsia, Kroatiaa sekä Qataria vastaan. Puolustuksessa Turkilla on ongelmia kokemuksen suhteen laitapakkien alueella. Fortuna Dusseldorfin Kaan Ayhan on enemmän keskikenttämies kuin puolustaja ja Erkinin korvaaja on luultavasti Ismail Köybasi, joka on nopea mutta usein näyttää olevan jokseenkin hukassa takalinjassa. Laidoilla Suomella on mahdollisuuksia päästä takalinjan taakse.

Edelliset: Turkki voitti 2-0 Suomea vastaan maaliskuussa Anatalyassa. Silloin Huuhkajien puolustuksen virheet antoivat voiton kotijoukkueelle, mutta Suomen tulostaulu historiassa Turkkia vastaan ei ole lainkaan niin lannistava. Toukokuussa 2012 pelattiin sitä edellinen ottelu Turkkia vastaan. Silloin Perparim Hetemaj puski 90. minuutin voittomaalin 3-2 voitossa.

O:14 V:7 T:3 H:4 TM:21 PM:20

Tuomari: Benoît Bastien (Ranska) - Nuori vihellija joka on ollut tuomarina kotimaassa ja Europa Liigassa. Bastien ei ole aiemmin ollut tuomaroimassa Suomen maajoukkueottelussa. Hänen tuomari historia on suurin osa hyviä mutta hänellä on tapaa joskus (jos ottelu tulee maukasta) heittä korttia ympäri kuin pokeri-pöydässä.

Lähetys: Suorana YLE 2:lla (klo 21:30) ja YLE Areenalla (klo 21:40)