Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen Huuhkajien Ottelut - Suomen jalkapallomaajoukkuen otteluohjelma F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma

Sleepwalking

Finland 1-1 Liechtenstein


On Wednesday evening the Finnish national football team faced the 186th best team in the world and barely mustered the resolution to complete 90 minutes. The Huuhkaja squad had a good mix of youth and experience, speed and strength, skill and discipline in its ranks, but these talents were not on display as players regressed to pedestrians ultimately ending in embarrassment.


Within five minutes the 5,000 strong crowd could see that our opponents were deserving of their Rankings placement as they struggled with the basics. Kanerva's 4-4-2 kicked into gear easily, Teemu Pukki and Joel Pohjanpalo moved well up top, on the wings Robin Lod and Riku Riski were quick and difficult to contain, in the middle of the pitch Mehmet Hetemaj and Thomas Lam disarmed their opponents and controlled the ball with poise. It was Lam who hit the first warning shot, grazing the Liechtenstein frame from 20 yards. On 16 minutes Robin Lod, picked himself up after being felled on the edge of the box and floated a ball to the centre from the resulting free kick, Mehmet Hetemaj stole a march and headed home. The visiting defence was questionable to say the least, but that was of little consequence to the SJK midfield general who celebrated wildly.


After the restart, Teemu Pukki smashed wide from inside the six yard box from Robin Lod's cut back and minutes later the roles were reversed and Lod smashed wide from and identical position after Pukki's persistence down the flank. As the half wore on the pace of the game slowed drastically. Just before half time Joel Pohjanpalo meandered from the centre circle to the 18 yard box before placing a shot low to the near post, the Liechtensten 'keeper Benjamin Büchel tipping wide. Although Lam, Lod, Pukki and Pohjanpalo looked skillful moving forward Finland never really seemed to take the initiative, or make their dominance or superiority count. As half time arrived the feeling around the stadium was that it just wasn't enough.


In the second half even the Pohjoiskaarre were lackluster in returning from the bar in numbers, with the noise level of the crowd suffering as a result. Sensing their opponents were starting to sleepwalk, Liechtenstein began to press. Fresh faces Sauli Väisänen and Kari Arkivuo (who replaced Juhani Ojala (played well) and Jere Uronen (somewhat invisible)) managed to hit the advertising hoardings with a couple of errant passes under pressure. On 50 minutes Finland took their first warning that things might not all go their way, Riku Riski was robbed by Michele Polverino who strode forward and hit a tame shot from distance. Anssi Jaakkola made a mess of his stop and the ball luckily bounced out for a corner. After a couple of nasty looking digs, Robin Lod left the pitch hobbling, replaced by Kasper Hämäläinen, who's first contribution was to send Teemu Pukki through in behind the defence, Pukki decided to check back and pass, rather than take his shot and the chance went begging.


Markus Halsti replaced Mehmet Hetemaj (probably the most impressive Finn on the pitch) and Fredrik Jensen replaced Pukki (who provided nothing special) and Kanerva decided to tweak the tactics and send the full backs higher up, the plan seemingly to crowd the ball over the line. Unfortunately, with so many Huuhkajat pushed up, Fredrik Jensen didn't have many options in his own half, so when Niklas Moisander called for the pass Jensen obliged, though under-hit it, allowing Nicolas Hasler in. Hasler advanced from 35 to 20 yards from gaol, moving the ball under the nose of the retreating Moisander, as the Huuhkaja captain hesitated Hasler struck his shot low and into the bottom corner of Anssi Jaakkola's net.


With 30 minutes still left to play the Huuhkajat didn't really seem to take the equalizer into account. The pace of the game remained slow, the result of pushing players forward seemed only to benefit the blockading Liechtenstein defense, who now had what they had come for. It didn't take long for Eero Markkanen to take to the field (replacing Lam, who controlled the ball well but wandered a lot) and for Moisander to start pinging 40 yard diagonals in his direction. Markkanen was effective though only once did a Finn get close enough to use the second ball. On 89 minutes the AIK man dropped a ball on the edge of the box for Riku Riski who smashed a volley straight down the gullet of Büchel. The last flashpoint of the game saw Joel Pohjanpalo hauled down in the box in injury time, but with the Huuhkaja fightback arriving too late, the referee wasn't about to make any headlines, and so kept his whistle in his pocket, until time.


After such an uninspiring draw it's difficult to find positives. Mehmet Hetemaj has waited a long time to get his chance outside of Abu Dhabi training camp, he scored and looked genuinely effective in midfield, Robin Lod also shone with his technique and drive. The bad news is nothing new, Finland once again failed to attack from a position of strength or control weaker opponents. More concerning there didn't seem to be a high level of interest on the pitch and there simply wasn't a leader to start haranguing his teammates to up their game. Above all though, Liechtenstein's plan was not complex. They wanted a slow game, with frustrated players and a quiet crowd and the Huuhkajat delivered it, without really waking up.


Liechtenstein (h)

Friendly match


On Wednesday evening in Turku’s Veritas Stadium Finland face off against Liechtenstein currently 186th in the FIFA world rankings. The Blues-Reds are the best chance at a home win since September 2015’s 1-0 over the Faroe Islands and Markku Kanerva’s squad are in good goalscoring form for once. Kick off is 19:00.


The Squad: Perparim Hetemaj didn’t recover in time for the squad, in his place Kanerva has called up Juha Pirinen. Eero Markkanen, Teemu Pukki, Joel Pohjanpalo, Riku Riski and Kasper Hämäläinen have all found the net in recent weeks (links below), Fredrik Jensen hit the back of the net against Austria in March, our front line is finally in-form. In the middle of the pitch Mehmet Hetemaj has been waiting a long time for his chance, even his arm in a cast won’t stop the SJK general. Robin Lod and Mosa Yaghoubi bring drive and creativity to the middle of the park, it’s just a shame the firing Alex Ring didn’t make the trip. At the back, Moisander and Väisänen are the obvious choice, but it is possible Rive will experiment. That being said 4-4-2 is almost set in stone, if the Huuhkajat press from the off, the battle should be a short one.


Opponents: The fact is Liechtenstein have won three times in the last five years against San Marino, Moldova and Andorra. In addition “star players” Sandro Wieser (Reading) and Marcel Büchel (Empoli) and experienced centre back Daniel Kaufman (Vaduz) are out injured, the rest ply their trade predominantly in the swiss second tier or below. Liechtenstein usually set up with a 4-5-1 and aren’t that used to the ball, often finishing matches with around 30% posession. Either Dennis Salanovic or Yanik Frick will lead the line, neither have an international goal to their name. Left winger Franz Burgmeier is the real danger man, the 35 year old former Darlington wide man has 9 goals from 105 caps. Though it is noteworthy that 32 year old Michele Polverino has been named in the midfield, he bagged the equaliser against Finland in 2009. Liechtenstein will sit back and try to frustrate, play for time and shoot on sight, the Huuhkaja job is to find a way through or around the parked bus.


Previous: A seriously defelected shot by Polverino gave the Liechtensteiners an aunderserved draw against Stuart Baxter’s Huuhkajat in our last encouncter. Three months earlier Mikael Forssell and Jonatan Johansson earned a 2-1 home win. Two games, one win, one draw.


Referee: TBC


Broadcast: Live on Viasat and ViaPlay at 18:30, pre-game on HUU-TV starts at 18:00.



Unissakävelyä

Suomi 1-1 Liechtenstein


Keskiviikko-iltana Suomen jalkapallomaajoukkue kohtasi maailman 186. pahaan joukkueen ja joukkueelta tuskin löytyi edes intoa pelata täydet 90 minuuttia. Huuhkajien kokonpanossa oli nuoria ja kokeneita pelaajia, nopeita, vahvoja, taitavia sekä kurinalaisia pelaajia mutta nämä kyvyt eivät olleet näkyvillä. Suomen miehistöstä tuli jalankulkijoita ja lopulta nolattuja.


Viiden minuutin jälkeen 5,000 hengen yleisölle oli selvää että Liechtenstein on FIFA Rankingissa paikkansa arvoinen ja punapaidat kamppailivat perusasioiden edessä. Kanervan 4-4-2 toimi helposti, ylhäällä Teemu Pukki ja Joel Pohjanpalo liikkuivat hyvin, laidoilla Robin Lod ja Riku Riski olivat nopeita ja juonikkaita, keskikentällä Mehmet Hetemaj ja Thomas Lam vaimensivat vastustajia ja ottivat pallon haltuunsa. Lam iski Suomen ensimmäisen laukauksen juuri maalirungon ohi 20 metristä 6 minuutin jälkeen. Suomi näytti hyvältä, Liechtensteinilla oli ongelmia joka alueella. 16. minuutilla Robin Lod kaadettiin laatikon rajalla, hän iski vapaapotkun itse ja kääri hyvän keskityksen laatikkoon josta Mehemt Hetemaj puski kotiin. Vieraiden puolustus oli kyseenalaista, mutta sillä ei ollut väliä SJK:n kenraalille, maali oli Mehmetin ensimmäinen Huuhkajien paidassa ja hän juhli reilusti.














Pari minuuttia myöhemmin Teemu Pukki iski maalin ohi lähialueelta Robin Lodin hyvää keskitystä kiittäen, ja sen jälkeen Pukki syötti Lodille joka myös ampui maalin ohi hyvästä paikasta. Kun ensimmäinen puoli jatkui, pelin vauhti laski. Juuri ennen puoliaikaa Joel Pohjanpalo otti pallon haltuun keskiviivan alueelta ja hölkkäsi boksiin ennen kuin hän murskasi vedon alakulmaan, Liechtenstein veskari Benjamin Büchel torjui hyvin. Vaikka Thomas Lam, Robin Lod ja jopa Pukki ja Pohjanpalo näyttivät taitavilta marssittaessaan joukkuetta eteenpäin, Suomi ei käyttänyt sysäyksiä hyväkseen ja puoliaikana fiilis ympäri Veritas Stadionia oli, että kaikki oli liian löysää.


Toisena puoliaikana edes Pohjoiskaarre ei palannut ajoissa baarista, ja yleisön melutaso kärsi. Havaittuaan että kotijoukkue oli unikävelyllä, Liechtenstein aloitti toisen puoliajan prässityylillä. Tuoreet kasvot Sauli Väisänen ja Kari Arkivuo (joka korvasi Juhani Ojalan (hyvällä esityksellä) ja Jere Uronen (hieman näkymättömästi)) iskivät pari kertaa pallon mainostauluille. Suomi sai varoituksen 50 minuutilla, Michele Polverino ryösti pallon Riku Riskiltä, eteni ja iski pomppaavan kaukolaukauksen suoraan Anssi Jaakolalle, Readingin veskari sotki tojuntansa ja myönsi kulmapotkun. Robin Lod lähti kentältä parin rajun taklauksen jälkeen ja Kasper Hämäläinen tuli kentälle ja melkein ratkaisi pelin hienolla syötöllä mutta boksin sisäpuolella Teemu Pukki päätti syöttää edelleen mieluummin kuin ampua maalin edessä.


Markus Halsti korvasi Mehmet Hetemajin paikkaa (SJK:n mies oli vaikuttava keskikentällä) ja Fredrik Jensen korvasi Teemu Pukin paikkaa (ei mitään erikoista Teemulta) ja taktiset muutokset lähettivät laitapakit keskiviivan alueelle kun Kanerva ja Huuhkajat suunnittelivat vain painavansa pallon verkkoon. Valitettavasti kun näin monta Huuhkajaa oli etenemässä Fredrik Jensenillä ei ollut montaa vaihtoehtoa omalla puolella, ja kun Niklas Moisander näytti turvallisen  syöttöväylän Jensenin löysä syöttö meni suoraan Liechtensteinin Nicolas Haslerille. Hasler siirsi palloa Moisanderin nenän alla ja kun kapteeni epäröi, Hasler iski 20 metristä alakulmaan.


Ottelussa oli vielä 30 minuuttia jäljellä mutta Huuhkajat eivät muuttaneet suunnitelmiaan. Pelin vauhti oli vielä hidasta, pelaajat painoivat ylös ja tukkivat maalialueella enemmän, ja väistämättä Eero Markkanen tuli kentälle ja Niklas Moisander ja muut iskivät pitkiä korkeasyöttöjä hänen suuntaan. Eero toimi hyvin ja viimeisillä minuuteilla Huuhkajat heräsivät vähän, Eero syötti Riskille puskulla mainiosti mutta Riskin volley oli suoraan Büchelin hanskoihin. Ottelun viimeinen sykäys tuli yliajalla kun Joel Pohjanpalo kaadettiin boksissa mutta tuomari ei halunnut kirjoittaa otsikoista ja piti pillin taskussa.


Ottelun jälkeen hyviä uutisia on vaikea löytää. Mehmet Hetemaj on odottanut pitkään saadakseen peliminuutteja Abu Dhabin ulkopuolella, hän teki maalin ja oli hyvin tehokas keskikentällä, Robin Lod teki myös vaikutuksen. Huonoissa uutisissa ei ole mitään uutta, Suomella oli heikko vastustaja ja taas Suomi epäonnistui komentamaan ottelua. Vielä huolestuttavampaa on, että Suomi ei näyttänyt kiinnostuneelta peliin ja johtamista kentällä ei vain ollut. Kaikkien edessä Liechtensteinin suunnitelma ei ollut monimutkainen, he halusivat hitaan ottelun, turhautuneet pelaajat, hiljaisen yleisö, Huuhkajat toimisivat Liechtensteinin suunnitelman mukaan, kuin unissakävelijät.


Liechtenstein (k)

Ystävyysottelu


Keskiviikko-iltana Turun Veritas stadionilla Suomi kohtaa Liechtensteinin, joka on tällä hetkellä 186. sijalla FIFA Rankingsissa. Sini-punaiset ovat paras mahdollisuus Huuhkaja-voitolle kotimaassa sitten syyskuun 2015 ja Markku Kanervan joukkue on hyvässä maalivireessä. Avauspotku on kello 19:00.


Joukkue: Perparim Hetemaj ei päässyt pelikuntoon, hänen paikkaansa Kanervan miehistössä täydennettiin Juha Pirisellä. Eero Markkanen, Teemu Pukki, Joel Pohjanpalo, Riku Riski ja Kasper Hämäläinen ovat kaikki olleet maalinteossa kauden päätteeksi (rulla alas linkkeille), Fredrik Jensen heilutti verkkoa Itävaltaa vastaan maaliskuussa, etulinja pitäisi olla terävä ja tarkka. Keskikentällä Mehmet Hetemaj on odottanut pitkään hänen tilaisuuttaan ja jopa käsi kipsattuna ei pysähdyttänyt SJK:n kenraalia. Robin Lod ja Mosa Yaghoubi tuovat tarmoa ja luovuutta. Harmi että Alex Ring, joka tekee hyvää työtä New Yorkissa, ei ole mukana. Takalinjassa Moisander ja Väisänen ovat ilmeiset valinnat mutta on mahdollista, että Rive kokeilee vähän. Kuitenkin 4-4-2 on melkein kiveen kirjoitettu. Jos Huuhkajat painisivat heti alusta, taistelun pitäisi olla lyhyt.


Vastustajat: Fakta on, että Liechtenstein on voittanut kolme kertaa viimeisten viiden vuoden aikana, San Marinoa, Moldovaa ja Andorraa vastaan. Sen lisäksi tähtipelaajat Sandro Wieser (Readingista) ja Marcel Büchel (Emploista) ja kokenut keskipakki Daniel Kaufman (Vaduzista) ovat poissa vammojen vuoksi. Liechtenstein pelaa usein 4-5-1 systeemillä eivätkä he ole tottuneet palloon. Normaalisti Liechtenstein lähtee kentältä noin 30%:lla pallon hallussapitoa. Dennis Salanovic tai Yanik Frick luultavasti aloittavat ylhäällä mutta kumpikaan ei ole tehnyt maalia maaottelussa. Vasen laitalinkki Franz Burgmeier on kaikkien vaaralisin maalin edessä. 35 -vuotias entinen Darlingtonin pelaaja on tehnyt 9 maalia 105 maaottelussa. Huomionarvoisesti 32 -vuotias Michele Polverino on nimetty Liechtensteinin keskikenttäalueelle, hän iski tasoitusmaalin Suomea vastaan vuonna 2009. Liechtenstein makaa alhaalla ja varmasti aikoo vain torjua Suomea, tehtävä on ajaa pysäköidyn bussin ohi.


Edelliset: Polverinon isku pomppasi vakaavasti puolustajasta Jussi Jääskeläisen maaliin, antaen Liechtensteinille ansaitsemattoman tasapelin Stuart Baxterin Huuhkajia vastaan.  Kolme kuukautta aiemmin Mikael Forssell ja Jonatan Johansson antoivat Suomelle kotivoiton. Kaksi ottelua, yksi voitto ja yksi tasapeli.


Tuomari: TBC


Lähetys: Suorana Viasat ja ViaPlay klo 18:30, ennakkostudio HUU-TV:ssa klo 18:00