F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen FC Suomi - Meistä Lohko

Hundred to one

Croatia 1-1 Finland

Pyry Soiri arrived in the final minute of normal time to ruin Luka Modric’s 100th international match and Croatia’s hopes of qualifying for Russia 2018. The home side had thrown the kitchen sink to get ahead, but a solid defence lay the ground work for the young Huuhkaja to nick a point.

Markku Kanerva set up the Huuhkajat in a 4-5-1 formation that left Joel Pohjanpalo alone up top, the returning Niklas Moisander moved out to left back and Rasmus Schüller and Tim Sparv offering protection in front of the back four.

Straight from the off the home side looked to dominate the slick surfacein Rijeka, holding the ball and pushing Finland back. Albin Granlund had problems with his boots and struggled against Inter Milan’s Ivan Perisic. Perisic and Modric managed to hit a couple of shots from distance, but the well-tested defence got to half time without a blemish.

In the second half Croatia raised the pressure and a fter winning a couple of corners Luka Modric shaved the cross bar with a 20 yard drive. Finland’s first attempt at goal arrived on 56 minutes, Perpa Hetemaj crossing for Joel Pohjanpalo who’s header forced a fingertip save from Croatian keeper Daniel Subasic. From the resulting Finnish corner, Croatia were able to mount a counter attack. Marko Rog raced with the ball over halfway and spread the play. Before the defence were able to get back into position Josip Pivaric has smashed a low cross down the corridoor of uncertainty, Niklas Moisander tried to intercept, but only served to bobble the ball towards Mario Mandzukic who tapped into an empty net.

After the goal Croatia stopped chasing the game and seemed content to sit back on their 1-0 lead. For their part Finland stepped up, creating chances and aided by substitutes Teemu Pukki and Pyry Soiri began threatening their hosts. Pukki replaced Rasmus Schüller who showed a great deal of energy without doing anything special Soiri replaced Perpa Hetemaj who looked good but was often isolated out wide. Teemu brought some much needed impetus up top Pyry Soiri’s impact was to provide some width and another forward in the box. With only a minute left on the clock Kappe Hämäläinen dropped the ball back to Moisander who from half way floated the ball into the box, Jolle challenged for the ball but didn’t make it Soiri reacted quicked, ghosting in behind Pivaric and finished smartly past Subasic. The youngster’s speed, awareness and movement were just what Finland needed in front of goal.

After the final whistle the crowd in Rijeka were livid, hours later Croatia’s manager Ante Cacic was shown the door. From Croatia’s perspective Finland came, frustrated the star players, nullified the attacking threat and exposed defensive frailties. In other words the tactics and preparation were spot on. There were however some areas to improve upon. Joel Pohjanpalo looked like a player with only 30 minutes under his belt this season, Perpa Hetemaj was slightly wasted out wide when in the middle Rasmus Schüller struggled against the big guns. Still, a draw away to Croatia is a good result. What’s more Ojala and Arajuuri look to be a formidable dfensive pair and players like Soiri, Albin Granlund and Simon Skrabb have stepped up and adapted well. Kanerva’s national team looks to have solid foundations, and young players that finally provide options, in other words, a future.

Croatia (a)

World Cup Qualifier

On Friday night the Huuhkajat fly to Croatia’s third largest city to face “The Blazers” in Group I’s penultimate match. Both sides have injury concerns, though Croatia will be feeling the pressure as they currently lead Group I on goal difference. Markku Kanerva is looking for Finland’s third successive win, something the Huuhkajat haven’t managed since summer 2005.

The Squad: Kari Arkivuo, Alex Ring, and Jere Uronen are out injured, Robin Lod is suspended. Glen Kamara and Pyry Soiri are still waiting for their first caps, Jasse Tuominen only has a couple of minutes under his belt for Finland last time out against Kosovo. Game time has been an issue for Finland’s forwards, Joel Pohjanpalo has played only 30 minutes this season for Bayer Leverkusen. Eero Markkanen is in the same boat, at Dynamo Dresden and after a tricky transfer saga Teemu Pukki has been limited to the bench for the last four games at Bröndby. Teemu has three goals this season (two for club, one for country) this time last year he’d already netted 12 times. In the midfield, Finland look strong, with everyone playing regularly, Glen Kamara standing out in particular for some brilliant performances in Scotland with Dundee. At the back Kanerva has a selection headache as Niklas Moisander returns from injury though his replaceements (Väisänen, Arajuuri and Ojala) all impressed in the last round of fixtures against Iceland and Kosovo. Most likely, Rive will set up with a 4-5-1 system, but as the flying full backs have stayed home the honess will be on the wingers to provide width and drive. Kasper Hämäläinen and Simon Skrabb are up to the task, the only question is how adventurous Kanerva will feel on an away trip to the group leaders.  

Opponents: Top of the group on goal difference only, Croatia will have half an eye on a tricky away trip to Ukraine after the Finland encounter. Ante Cacic has a crisis on his hands in defence. Liverpool’s Dejan Lovren, Sampdoria’s Ivan Strinic, Lokomotiv Moscow’s Vedran Corluka and his replacement Borna Barisic are all out injured. Up top there are also absentees in the form of Real Madrid’s Mateo Kovacic, AC Mian’s Niko Kalinic and Juventus’ Marko Pjaca. Croatia can however call on world class talent in almost every position, with Galactico Luka Modric expected to make his 100th cap for his country. In addition to Modric, Barcelona’s Ivan Rakitic, Inter Milan pair Ivan Perisic and Marco Brozovic and Fiorentina’s Milan Badelj are all capable of howitzers from 30 yards. Hoffenheim’s Andrej Kramaric is likely to start as the target man for Croatia with his main task, being to bring in his colleagues as often as possible. Against Iceland, Finland were able to nullify Alfred Finnbogason in much the same way they will need to on Friday night, Tim Sparv’s role will be vital. At the back howeve Croatia are understaffed. Antonia Milic (Oostende) and Zoran Nizic (Hajduk Split) are inexperienced centre backs Matej Mitrovic (Besiktas) and Domagoj Vida (Dynamo Kiev) are a makeshift pair, that can be exposed on the counter.

Previoius: Finland have faced Croatia only once in history a year ago in Tampere which became a watershed moment for Hans Backe. Then he fielded 7 defenders failed to register a shot at goal and lost 1-0 as Finland fans finally made up their mind.

Referee: Daniel Stefanski (Poland) - experienced whistler who knows Kappe Hämäläinen and Paulus Arajuuri from his time in the Polish top flight. More recently he reffed Jasse Tuominen as Arsenal beat BATE Borisov 4-2. Stefanksi hasnt been involved with Finland before but 5 red cards in the last 40 matches isn’t a bad record at this level, so a calm approach should serve Kanerva & Co. in good stead.

Broadcast: Live on YLE 2 (21:30) and YLE Areena (21:40)


Kroatia 1.1 Suomi

Pyry Soirin debyyttimaali pilasi Luka Modricin 100. maaottelun ja Kroatian toiveet MM -turnaukseen pääsemisestä. Kotijoukkue oli heittänyt kaikki pelaajat eteen mutta Suomen puolustus oli vahva ja nuori Huuhkaja saapui juuri ajoissa nappaamaan pisteen.

Markku Kanerva asetteli Huuhkajat 4-5-1 järjestelmään jossa Joel Pohjanpalo oli ylhäällä yksin ja palaava Niklas Moisander otti vasemman laitapakin paikan. Rasmus Schüller ja Tim Sparv suojasivat Suomen neljän miehen takalinjaa.

Heti alusta kotijoukkue otti Rijekan liukkaalla nurmella pelin haltuun. Väärillä kengillä Albin Granlundilla oli ongelmia oikealla laidalla Inter Milanin Ivan Perisicia vastaan. Perisic ja Modric iskivät pari kaukolaukausta mutta hyvin testattu Lukas Hradecky ja puolustus selvisivät puoliaikaan ilman takaiskuja.

Toisella puoliajalla Kroatia nosti paineita ja parin kulmapotkun jälkeen Luka Modric iski boksin rajalta hurjan vedon joka lensi pari senttiä maalin yli. Suomen ensimmäinen yritys maalille saapui 56. minuutilla, kun Perpa Hetemaj keskitti ja Joel Pohjanpalo puski voimakkaasti maalille. Kroatian veskari Daniel Subasic torjui hyvin ja Suomi sai ensimmäisen kulmapotkun. Hyvästä paikasta kuitenkin tuli takaisku ja Kroatian vastahyökkäys. Marko Rog kuljetti pallon keskiviivalta eteen ja ennen takalinjaa oli takaisin muodostelmassa. Josip Pivaric iski matalan keskityksen, Niklas Moisander yritti katkaista nopean syötön mutta pallo kimposi oudosti maalille ja Mario Mandzukic oli oikeassa paikassa ja nappasi pallon tyhjään verkkoon.

Maalin jälkeen Kroatia ei tuonut paineita peliin ja näytti tyytyväiseltä 1-0 johtoasemaan. Teemu Pukki korvasi Rasmus Schüllerin ja Pyry Soiri tuli penkiltä Perpa Hetemajin tilalle, Schüller oli juossut paljon mutta ei tehnyt erityistä vaikutusta. Perpalla oli taas vaikuttava työvuoro mutta ei loistanut laajalla alueella. Teemu antoi hieman enemmän sysäystä ylös, Soirin rooli oli selkeä. Ottelussa oli vain minuutti jäljellä, kun Kappe Hämäläinen puski pallon takaisin Moisanderille. Huuhkajakapteeni lähetti pallon keskiviivalta laatikkoon, Joel Pohjanpalo taisteli mutta ei osunut palloon, mutta Soiri reagoi nopeasti Pivaricin sokealla puolella ja ampui terävästi Subasicin ohi, suoraan verkkoon. Nuorukaisen nopeus, tietoisuus ja liike olivat juuri sitä mitä Suomi tarvitsi maalin edessä.

Viime vihellyksen jälkeen Rijekan yleisö oli täysin raivostunut ja tuntia myöhemmin Kroatian päävalmentaja Ante Cacic sai potkut. Kroatian näkökulmasta Suomi turhautti tähtipelaajia, mitätöi uhat ja paljasti heikoimmat lenkit, eli taktiikka ja valmistautumisen osuivat täysin nappiin. Miehistöstä löytyi kuitenkin pari parantamisen arvoista asiaa. Joel Pohjanpalo pelasi niin kuin pelaaja joka on pelannut vain 30 minuuttia tällä kaudella, hän yritti kovasti mutta näytti ruosteiselta. Perpa Hetemaj oli jokseenkin hukassa sivuraiteilla, kun keskellä Rasmus Schüller aika ajoin kamppaili Modricia ja Rakiticia vastaan. Kuitenkin tasapeli vieraana tähtipelaajia vastaan on hieno lopputulos. Sen lisäksi Ojalasta ja Arajuuresta on tullut valtava puolustuspari ja joukkueessa on nyt pelaajia kuten Soiri, Simon Skrabb ja Albin Granlund jotka ovat siirtyneet seuraavalle tasolle ja sopeutuneet hyvin. Kanervan maajoukkueessa on järeät perustukset, nuoria pelaajia jotka antavat vaihtoehtoja, eli maajoukkueella on nyt tulevaisuus.

Kroatia (v)

MM -karsintaottelu

Perjantai-iltana Huuhkajat lentävät Kroatian kolmanneksi suurimpaan kaupunkiin kohtaamaan ”Bleiserit” Lohko I:n viimeistä edellisessä ottelussa. Molemmilla joukkueilla on loukkaantumiset huolenaiheina ja Kroatia on paineiden alla Lohko I:n kärjessä. Markku Kanerva hakee Suomen kolmatta peräkkäistä voittoa. Suomi ei ole saanut kolmea voittoa putkeen sitten vuoden 2005.

Joukkue: Kari Arkivuo, Alexander Ring ja Jere Uronen ovat poissa loukkaantumisen takia, Robin Lodilla on pelikielto. Glen Kamara ja Pyry Soiri odottavat heidän debyyttiään, Jasse Tuominen puolestaan on pelannut vain pari minuuttia Huuhkajapaidassa Kosovoa vastaan kuukausi sitten. Peliminuutit ovat Huuhkajille ongelma ylhäällä, Joel Pohjanpalo on palannut mutta hän on pelannut vain 30 minuuttia Bayer Lerekusenin riveissä tällä kaudella. Eero Markkanen on samassa tilanneessa Dynamo Dresdenissä ja siirto-saagan jälkeen, Teemu Pukki on aloittanut nyt neljä peräkkäistä ottelua penkiltä, hän on tehnyt kaksi maalia Bröndbylle ja yhden Suomelle tällä kaudella. Samaan aikana vuosi sitten hän oli tehnyt kaksitoista maalia. Keskikentällä kaikki pelaajat ovat saaneet säänöllisesti peliminuutteja, Kamara on ollut huippuvireessä Skotlannin pääsarjassa Dundeessa. Puolustuksessa Kanervalla on positiivinen ongelma. Niklas Moisanderin paluu on hyvä uutinen mutta hänen korvaajat (Arajuuri, Ojala ja Väisänen) pelasivat hienosti ja pitivät puhtaan verkon Islantia sekä Kosovoa vastaan. Markku Kanerva todennäköisesti pistää joukkueen varovaiseen asentoon Kroatian vieraana. Odotettavissa on 4-5-1 pelisysteemi ilman juoksevaa laitapakkia (Uronen ja Arkivuo) jolloin laitalinkeistä tulee erittäin tärkeitä. Kasper Hämäläinen ja Simon Skrabb ovat riittävän hyökkääviä, kysymys on kuinka rohkealta Rivestä tuntuu.

Vastustaja: Kroatia on tällä hetkellä Lohko I:n ykkössijalla maalieron vuoksi ja Suomen jälkeen Kroatialla on kova tehtävä Ukrainassa. Ante Cacicilla on puolustuksessa pieni kriisi Suomen vierailun edessä. Liverpoolin Dejan Lovren, Sampdorian Ivan Strinic, Lokomotiv Moskovan Vedran Corluka ja hänen korvaajansa, Osijekin Borna Barisic ovat kaikki loukkaantuneita. Ylhäällä on myös pari poissaoloa, Real Madridin Mateo Kovacic, AC Milanin Nikola Kalinic ja Juventuksen Marko Pjaca eivät osallistu. Kroatialla on kuitenkin huipputason pelaajia joka osastolla, mutta keskikentällä jossa Galaticon Luka Modric odottaa hänen 100. maaottelua on kauhistuttava tilanne. Modricin lisäksi Barcelonan Ivan Rakitic, Inter Milanin Ivan Perisic ja Marcelo Brozovic ja Fiorentinan Milan Badelj ovat kaikki tehneet salamavetomaalit 30 metristä. Hoffenheimin Andrej Kramaricista tulee luultavasti Kroatian targettimies ja hänen lähisyötöt kutsuvat Kroatian vaarallisimmat pelaajat peliin. Islantia vastaan Kanervan miehistö eristi Alfred Finnbogasonin ja samaa taktiikkaa tarvitaan Rijekissa. Tim Sparvin rooli on keskeinen. Kroatian takalinja ei ole täydessä vahvuudessa, Antonia Milic (Oostende) ja Zoran Nizic (Hajduk Split) ovat keltanokkia, keskipakit Matej Mitrovic (Besiktas) ja Domagoj Vida (Dynamo Kiev) ovat hätävara-pari, joka haastaa vastahyökkäyksissä.

Edelliset: Suomi on kohdannut Kroatian vain kerran historiassa ja vuosi sitten Tampereella nähtiin merkityksellinen hetki Hans Backelle, joka nimesi seitsemän puolustajaa hänen joukkueeseensa joka ei ampunut maalia kohti 1-0 tappiossa.

Tuomari: Daniel Stefanski (Puola) – Kokenut vihellejä joka tuntee Kappe Hämäläisen ja Paulus Arajuuren Puolan pääsarjasta ja oli tuomarina kun  Jasse Tuomisen BATE Borisov hävisi 4-2 Arsenalia vastaan viime viikolla. Stefanski ei ole aiemmin ollut tuomaroimassa Suomen maajoukkueottelussa,  mutta viisi punakorttia viimeisestä 40 ottelusta ei ole paha huipputasolla.

Lähetys: Suorana YLE 2:lla (klo 21:30) ja YLE Areenalla (klo 21:40)