F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Mail: admin@fcsuomi.com F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano
FC Suomi - Meistä

One step at a time

Finland 2-0 Liechtenstein

On Tuesday night Markku Kanerva’s Huuhkajat won their third match in Group J and moved five points ahead of Greece and Bosnia-Herzegovina. On the pitch there were one or two nervous moments but the end result never really looked in any serious doubt.

Before the match Kanerva promised to make changes and gave Benjamin Källman and Lassi Lappalainen their first real chance in a significant game and Jukka Raitala came into the starting line up for the injured Albin Granlund. The home side set up with a 4-5-1, with two banks sitting deep.

The game started slowly, Finland tried moving the ball around, poking around for holes through Liechtenstein’s parked bus. The first real chance arrived for the home side when Lukas Hradecky misjudged a long ball, as it spun off the turf and over the ‘keeper, luckily Joona Toivio was on hand to tidy up. In response, Pukki, Lod and Sparv all fired in shots from around the area, though they were mainly practice shots for ‘keeper Thomas Hobi. Hradecky was properly tested on 12 minutes when Marcel Büchel whipped a free-kick from 25 yards, Luke plucking the ball out of the top corner just in time. Dennis Salanovic also spurned a glorious chance on 25 minutes as the FC Thun man dragged his shot the wrong side of the post from 8 yards. Liechtenstein’s opportunities were partly due to how many men Finland threw forward. Jere Uronen had the ball in the back of the net on 32 minutes, but was flagged offside in a close call. Joona Toivio went close from one of half a dozen corners and shots began raining down on the home side’s goal. On 37 minutes, Robin Lod managed to waltz through the hosts’ back line and square the ball to man of the moment Teemu Pukki who was left with possibly the easiest tap in of all his goals to date. The goal was Teemu’s 18th for his country. After the goal Finland returned to their attacks and just before half time Tim Sparv had a shot cleared off the line with his side looking to put the game to bed.

In the second half, Liechtenstein made a change, veteran Michele Polverino coming on in place of Sandro Wieser, thought tactically it seemed to have little impact. Salanovic was once again involved after the break as he was set free after great work by Nicolas Hasler, and then in a one-on-one Salanovic knocked the ball wide. Minutes later the game was all but over. Lassi Lappalainen took control of the ball on the edge of his own box, fourteen seconds and three defenders later, he was cutting the ball back inside the opposition box to Bejamin Källman, the young forward backheeling his effort in to double the Huuhkaja lead. The traveling fans echoed around the stadium and the home side wilted. The second goal, Källman’s first senior goal arrived on 59 minutes and although the Huuhkajat continued to make chances, both teams took their foot of the gas, both looking relatively comfortable. As the clock ran down, Liechtenstein looked happy with a respectable score line Finland happy that the job was once again done.

 In September, Finland have a pair of home games against Greece and Italy. The Greeks arrive in an “all or nothing” situation, Italy arrive with one foot already at the Euro 2020 tournament. The Huuhkajat will be confident of taking points from both of those games. In so many ways Finland have made quiet incremental improvements. Lukas Hradecky and his stable back four have now kept 10 clean sheets in the last 15 games, Glen Kamara and Tim Sparv have controlled the midfield effortlessly against most opposition and on the bench Finland have multiple young alternatives each capable of hurting opponents. Teemu Pukki is heading to the Premier League and, at 29, will be confident that there are more goals to come in white and blue, he is now Finland’s fifth all-time top scorer. The win in Liechtenstein was yet another example of a small quiet improvement, one small step, closer to a major tournament.

Liechtenstein (a)

Euro Qualifier

On Tuesday night in Vaduz’s Rheinpark Stadium Finland take on Liechtenstein in the 4th matchday of Group J. The hosts head into the game with a pretty poor record in recent times, but with good memories of previous encounters with the Huuhkajat. Kick off is 21:45

Squad: Albin Granlund and Simon Skrabb both limped off against Bosnia-Herzegovina and are doubtful to start in Liechtenstein. Markku Kanerva has promised changes, saying ahead of the match:

I won’t say anything about the number, but it will be plural

Jukka Riatala replaced Granlund on Saturday, Lassi Lappalainen replaced Skrabb both played well and will be in contention. If changes are coming it is unlikely Kanerva will deviate from the 4-4-2, with Pyry Soiri, Rasmus Karjalainen and Robert Taylor all pacey and like to run at defenders, Taylor in particular is in form in Norway. Changes to the back line and to the centre midfield still remain unlikely. Although visibly tired, Teemu Pukki stayed hungry in front of goal until the dying minutes against Bosnia-Herzegovina. In Vaduz it makes sense to keep feeding him.

Opponents: Liechtenstein have played three games in Group J, lost three and scored no goals. First choice ‘keeper Benjamin Büchel (FC Vaduz, 23 caps) and Philippe Erne (Blazers, 35 caps) are out injured. Most Liechtenstein players ply their trade in the Liechtenstein league with a handful playing in the lower leagues in Germany and Switzerland. There are however three players in the squad that play at a competitive level. Marcel Büchel currently plays for Empoli, though he wasn’t registered for the 2018-19 season, Nicolas Hasler plays up front for the national team, but as a right back at Sporting Kansas City, while Dennis Dalanovic is also a forward for Liechtenstein, but tends to play in midfield for FC Thun. Expect a 4-4-2 or 4-5-1 with an emphasis on packing the middle of the pitch, they aren’t bad at corners and captain Michele Polverino has scored against Finland before.

Previous: Finland have met Liechtenstein three times before. In 2009 Mikael Forssell and Jonaton Johansson scored in a 2-1 win, but the ‘steiners managed to nab a 1-1 draw in both 2009 and 2017. Both scorers from those games, Hasler and Polverino are in the current squad.

Referee: Jens Maae (Denmark) – well known by Tim Sparv and Paulus Arajuuri from the Danish Superliga a calm ref who likes to let the game flow.

Broadcast: Live on Viasat, ViaFree, starting at 21:00 (Finn Time).

Heat wave

Finland 2-0 Bosnia Herzegovina

On the hottest day of the year Teemu Pukki and his Huuhkaja teammates turned up the heat in Group J to outclass a competent Bosnia-Herzegovina side and move Finland up to second and into a qualification place.

Markku Kanerva provided a couple of surprise in the opening line-up. Petteri Forsell was brought in to partner Teemu Pukki up top, Simon Skrabb was brought in to left midfield. The visitors made two changes from the side that drew with Greece in March, Elvis Saric came in for the suspended Miralem Pjanic and Eldar Civic replaced injured Arsenal defender Sard Kolasinic.

Straight from the kick off, Finland looked to move the ball quickly and attack, pressing in the final third. Both teams looked to try and build play from the back, but in the opening exchanges, with fresh legs, both teams’ pressing game got the better of the passing game. In the middle of the pitch it took about 10 minutes for Glen Kamara to start setting the tempo with a fluent passing style, until the visiting Mohamed Besic began to shove and wrangle the Rangers midfield man. On 18 minutes the first proper sight of goal arrived. Teemu Pukki and Jere Uronen combined well down the left, but a low cross ended up ping-ponging in the box. Robin Lod managed to keep the ball alive, and laid it back to Skrabb who blasted from five yards, drawing a reflex save from Ibrahim Sehic in the Bosnia Herzegovina goal.

In response the visitors went looking for Edin Dzeko at every opportunity. Paulus Arajuuri and Joona Toivio handled the high crosses well, but a few second balls caused slight alarm. Albin Granlund hobbled off on 38 minutes to be replaced by Jukka Raitala, while on the other flank Jere Uronen had a couple of sights at goal though the Belgian champion’s finishing left much to be desired. As the half drew to a close it was Finland that looked slightly more competent.

Needing to up their game, the second half began with a BiH onslaught. First Edin Visca crossed from the right and though Paulus Arajuuri cleared the ball from Dzeko, it landed at the edge of the box where Haris Djulevic arrived unmarked and with the goal at his mercy smashed it high, wide and not so handsome. Following that the “Dragons”had a couple of corners creating one or two half-chances. On 56 minutes with the visitors camped out at Finland’s end, Glen Kamara nicked the ball turned and fed Teemu Pukki. Pukki, 40 yards from goal, sold Toni Sjunic a dummy that he is still trying to unwrap, dribbled clear picked his spot and curled the ball in off the post to open the scoring. Bosnia Herzegovina responded by throwing men forward and on 60 minutes, Edin Dzeko finally found a yard of space and Eldar Civic found him with a good cross. Around the penalty spot Dzeko fired quickly, but Paulus Arajuuri sprung into life, sliding to block the shot. Lassi Lappalainen replaced the industrious Petteri Forsell and took up a position on the wing with Lod moving to the centre. Minutes later, Finland once again turned the ball over in the middle of the pitch and it was Lod who lead the counter attack. He fed Pukki with perfectly weighted pass and the soon-to-be Premier League striker dinked the ball over the outrushing Sehic to make it 2-0.  

Over 16,000 fans started the celebrations even as a summer storm began to rain down on the Ratina. In the downpour the ball started zip across the pitch and both sides used this to attack with pace. BiH’s Besic crossed from the left this time finding Ervin Zukaovic, who headed over from four yards. The centre back had stayed up following a corner and minutes later was still out of position when Pukki went looking for a hat-trick. Lod lifted a sumptuous ball into the box, Pukki took it under control and shot low, Sehic, this time saved with his feet. As the game drew to a close Rasmus Schüller replaced Simon Skrabb and both teams continued to counter. Lukas Hradecky was however not particularly tested throughout the 90 minutes and as the final whistle blew the home side was clearly the better.

After the game the Huuhkajat sit second in Group J, in a qualification place. Ahead of us a trip to Liechtenstein, while our opponents are heading to Italy. Fans have been waiting for this kind of win for what feels like an eternity, it has been a long time since a quality side turned up and Finland were simply the better team. This wasn’t a “nicked” result, nor did we get lucky. Bosnia Herzegovina turned up expecting a win, they took a spanking and now head out to a “must win” game against Italy. Finland on the other hand, have now gone two years without being defeated on home soil, are in position to qualify for a tournament and sold out a home game for the first time in six years, the sun even came out for most of it. What a lovely summer’s day.


Bosnia-Herzegovina (h)

Euro Qualifiers

For the first time in a little over six years, the Finnish national team will walk out to a sold out Ratina Stadium in Tampere. Markku Kanerva will lead out a team with no concerns over players, though the visiting Robert Prosinecki has more than a few. Kick off is 19:00.

Squad: It will be a first run out for Finalnd’s latest home kit and there will likely be a minutes silence in memory of Leo Houtsonen (47 caps). On the pictch Thomas Lam and Fredrik Jensen are out injured, Roman Eremenko is “out injured”. Finland have kept clean sheets in the last 7 matches on home soil which is one of many reasons to expect no surprises from Kanerva. We’ll see a 4-4-2 with the same back line and keeper, Sparv and Kamara in the centre, Lod and Soiri on the flanks, the only question is who will patner Pukki up front. At the moment it looks like a choice between Simon Skrabb or Rasmus Karjalainen, both cover ground and link play well.

Opponents: Bosnia-Herzegovina arrive in Tampere under strength. Premier Laegue duo Asimir Begovic (Bournemouth’s keeper) and Saed Kolasinic (Arsenal’s centre back) and Empoli midfielder Rade Krunic are all out injured, Juventus star Mirslem Pjanic is suspended. Former Real Madrid and Barcelona player Prosinecki has lost only twice in fourteen matches since taking charge of the Dragons in Jan 2018. A skillful and physically intimidating side, they have also managed 5 scoreless draws during the same period. Prosinecki prefers a 4-3-3 system with Roma’s Edin Dzeko playing as a target man, flanked by the pacey Haris Djulevic (Dresden) and Edin Visca (Basaksehir). Usually, the midfield and back line tend to work in close quarters, inviting long balls towards their big centre-backs Ermin Bicakcic (Hoffenheim) Ervin Zukanovic (Genova) and Toni Sunjic (Dynamo Moscow). Attacking with power and pace, Dzeko is the visitors top class player and usually, he has a good supporting act from Premier League, Bundeslig or Serie A stars, but not in Tampere, keep an eye out for Teemu Pukki’s club colleague Mario Vrancic who has a trick or two up his sleeve, but the other “stars” won’t be travelling.

Previous: Finalnd have met Bosnia-Herzegovina only once in their history. Zvejzdan Misimovic grabbed an 89th minute winner and the only goal of the game I na 2004 friendly.

Referee: Daniel Stefanski (Poland) – 12 red cards in the last 50 games, this 41-year-old whistler from the Ekstraklasa is by no means shy

Broadcast: Live on Viasat, ViaFree, broadcast starts at 18:00.

Leaving Yerevan

Armenia 0-2 Finland

On Tuesday night Finland beat Armenia 2-0 in a Euro 2020 qualifier in Yerevan. The performance wasn’t the best of all time, but with heads held high, the Huuhkajat got the job done, and were rewarded for their patience and composure.

Against Italy, Finland struggled with three centre-backs but Kanerva switched the system back to 4-4-2 with Fredrik Jensen coming in to replace Sauli Väisänen in the starting line-up. The well drilled system came easily to the visitors and that caused problems for the hosts. Armenia we’re able to only really advance while switching flanks with long balls, and while they looked dangerous, they were limited to areas that wouldn’t hurt the Huuhkajat.

Finland took the lead on 14 minutes, Fredrik Jensen applying a sliding finish at the back post. The goal was made by some exquisite interplay between Robin Lod and Teemu Pukki, the latter chipping a cross to the far post to leave Jensen with an open goal. In response, Armenia tried raising the pressure, but in the centre Joona Toivio and Paulus Arajuuri owned their box expertly.

In the second half, Finland tried to calm down the play but some wayward passing and loose marking allowed the hosts to advance. Finland’s approach to the game changed drastically with a couple of substitutions. Pyry Soiri replaced Kasper Hämäläinen, Rasmus Schüller replaced the goal scorer Jensen. With an extra man in the centre and pace to burn down the flanks, Finland starting really threatening, Pukki and Soiri both had a clear sight at goal, with good stops drawn from Aram Hayrapetyan in the Armenian goal. The liberating goal however arrived on 78 minutes. Robin Lod again excellent drove the ball from halfway, leaving defenders in his wake, before squaring to Soiri who was also left with a simple tap in and an empty net.

Lukas Hradecky was drawn on to palm away a howitzer of a shot before bouncing back up and blocking a rebound header with his forearm. Beyond that however the home side and the Premier League star offered little in a coordinated threat before the final whistle blew.

That Armenia side certainly stirred up some memories. A star player running in the centre tasked with delivering everything, a young home-grown manager and his friend the Chairman, an association seemingly stuck in the past, and a FIFA ranking north of 100. Yerevan certainly looked like a familiar place and the Huuhkajat can be proud to have left with their heads held high, in more ways than one. There will be tougher tests to come, but it feels good leave Yerevan it has been a long road.

Armenia (a)

Euro 2020 Qualifier

On Tuesday evening Finland try again to start the qualification campaign for Euro 2020 at the Vazgen Sargsyan anvan Hanrapetakan Marzadasht stadium. Waiting in Yerevan's potato fields are the world's 101st best team, kick off is 19:00 Finland time.

Squad: "Lassi Lappalainen has the flu and a fever. We'll follow the situation, he didn't train today. There weren't any big knocks on Saturday, everyone else was training today" stated Markku Kanerva before flying out. Regardless of a clean bill of health, Finland will definitely be making changes for Armenia. Expect to see a return of the back four and the reinstatement of Pyry Soiri to the left wing. Lod, Kamara and captain Sparv will likely keep their places the big question is who will partner Pukki up top. Kasper Hämäläinen kept the ball well without really impacting the game against Italy. Other options are limited, either Fredrik Jensen or Petteri Forsell who is in red hot form in Poland's top flight.

Opponents: Armenia lost 2-1 against Bosnia-Herzegovina on Saturday night and were clearly second best. They are at the moment 101st in FIFA's rankings and other than Arsenal's Henrikh Mkitarian its difficult to name another national team player. In the Bosnia-Herzegovina game Armenia struggled in possession, tried to anger their opponents at every turn and managed only one shot on target, Mkhitarians's 94th minute penalty. Aside from the Premier League star, Armenia's finest are Willem II's Aras Özbiliz or Chaves' Gevorg Ghazaryan. Both wide men are quick and if Armenia are to cause Kanerva's side trouble, it'll be down the flanks. Amernia's tactics are pretty simple, muddy the midfield, play it long and hope. Kanerva's side need to apply pressure, right from the off.

Previous: Finland have met Armenia four times before. Three wins and a draw is a pretty decent record, last time out the Huuhkajat had to thank a Mika Nurmela header, for the win.

G: 4, W:3, D:1, L:0, GS:6, GA: 1.

Referee: Nikola Dabanovic, Montenegro - This will be the fifth time Dabanovic's has officiated an international match. The inexperienced whistler may be a nice choice, having dished out a red card only once in the last 50 games.

Broadcast: Live on ViaFree (registration required) 18:00 Finland time.

Nice guys finish last

Italy 2-0 Finland

Finland’s national football team began their Euro 2020 Qualifying campaign with defeat on Saturday night. The Huuhkajat played some nice football at times but Italy took all the points with a deserved 2-0 victory.

The start of the match was hard to watch. Tim Sparv’s careless headed clearance from a free-kick landed on the edge of the box where Nicolo Barrella arrived and rifled a shot home via a massive Joona Toivio deflection after just seven minutes. The strike was twice as painful as it threw Markku Kanerva’s plans, a five-man defence and time-wasting, out the window.

After Italy’s opener the game eased off considerably. Huuhkajat were able to get onto the ball, and build a game from the back. First, Tim Sparv floated a shot harmlessly over when free on the edge of the box, then Robin Lod drilled a daisy-cutter wide from about 25 yards with Teemu Pukki waiting for a through ball. While finland moved the ball nicely, in the final third they didn’t trouble Gianluigi Donnarumma, for their part Italy were happy to give the visitors space and counter.

In the second half Teemu Pukki had Finland’s golden chance. He exchanged passes with Robin Lod, who fired in a low cross from the right flank only for Pukki to stab wide from 8 yards. The chance aside the game regressed into a more traditional style with tackles flying all over the place and grown men rolling around on the floor.

In the 74th minute the match was ended as a contest. Moise Kean waltzed on to the end of Ciro Immobile’s through ball and placed his shot powerfully past Lukas Hradecky. It was a cool finish but Kanerva’s five-man back-line managed to loose Italy’s only centre forward.

Lassi Lappalainen, Rasmus Karjalainen and Pyry Soiri replaced Kasper Hämäläinen, Teemu Pukki and Albin Granlund, but the game petered out in the final stages.

A 2-0 defeat away to Italy, the toughest game in the group, is nothing to be ashamed of and the Huuhkajat were able to keep the ball well put the Italians under pressure and nicely control the tempo of the game for long periods. That being said, when all you walk away from a game with is nice-looking play, it simply proves the old adage, Nice guys finish last.

Italy (a)

EURO 2020 Qualifier

Finland's Euro 2020 campaign kicks off on Saturday night at Udinese's Dacia Arena. Waiting for Markku Kanerva's side are group favorites Italy, kick off is 21:45.

The Squad: Jasse Tuominen, Simon Skrabb and Eero Markkanen are not with the squad, leaving Finland a little light up top. Kasper Hämäläinen or Fredrik Jensen could do a job supporting Teemu Pukki, but neither are in great form. In the middle of the pitch Kanerva is spoilt for choice but at the back there's a bit of a headache. Full backs Pirinen and Granlund haven’t started their seasons yet and while Paulus Arajuuri is a nailed on starter his defensive partner remains uncertain. Joona Toivio also isn't playing yet, Sauli Väisänen is playing but in a struggling Cotrone side, while Thomas Lam usually plays in midfield at this level. The absence of Tuominen, always a willing runner, will likely force Finland into a deeper 4-5-1 system, with Kanerva mainly looking to contain the Azzuri. His side will need discipline and patience if they are to head to Armenia with any points in the bag.

Opponents: Roberto Mancini's Italy are a world class team that have won only three times in the last 11 games. Roma defender Alessandro Florenzi and Fiorentina forward Federico Chiesa have left the squad through injury, experienced forwards Mario Balotelli and Antonio Candreva were not called up. The absence of forwards is notable for a side who's current top scorer is veteran centre back Giorgio Chiellini. In the last 17 games Italy have only once scored more than one goal and that was against Saudi Arabia. Under Mancini Italy often play a tight 4-3-3 with Chiellini and Leonardo Bonucci rocks at the back Marco Veratti and Jorginho covering the ground in midfield and three nippy forwards up top. Against Finland it's likely to be Ciro Immobile, Stefan El Shaarawy and Federico Bernadeschi. They're all quick and like to play a short passing game, so if Arajuuri and co. can keep them at arms length they may struggle to test Hradecky.

Previous: This is Finland's thirteenth game against Italy and they are still looking for their first win. The best result so far a 0-0 draw in Roma back in 1975. In their last encounter two years ago Hans Backe's side lost 2-0.

P: 12 W: 0, D: 1, L: 11, GS: 4, GA: 30

Referee: Orel Grinfeld (Israel) - This is only the sixth international match of Grinfeld's career to date. The fourth, however, was Finland's 1-0 win over Estonia in Turku in September 2018.

Broadcast: Live on ViaFree (registration required) 21:00 Finland time.

Check up

Huuhkaja form

With Euro 2020 Qualification set to kick off this week, Markku Kanerva has named his largest ever Finland squad, with 25 on board so far. As it stands, most of them are in good form.

Unless you’ve been living under a rock, or tuning in to regular Finnish sports news, Teemu Pukki  is on fire at the moment. Norwich City are top of the Championshp, Pukki tops the scorers list with 24 goals and 9 assists both on their way to the Premier League. Aside from Pukki Kanerva’s squad doesnt have another “striker”. Fredrik Jensen, Kasper Hämäläinen or Robert Taylor could fill in for Jasse Tuominen up top, but Taylor hasn’t played yet, as the Norwegian season hasn’t started, Jensen has only just returned from injury while Kappe is mainly warming the bench in Warsaw these days.

In the middle of the park Robin Lod is playing most, but not all games, at Sporting Gijon, currently 11th , 6 points from the play-offs. Lod has two goals and a couple of assists in Segunda. Glenn Kamara, Rasmus Schüller, Tim Sparv, Joni Kauko and Petteri Forsell are all playing regularly and playing well for their clubs. Forsell in particular has scored 10 from midfield at the unfancied Miedz Legnica who are now safe in Ekstraklasa.

In defence Paulus Arajuuri and Thomas Lam have both become indispensible at their clubs, Bröndby looking for both League and Cup success, Zwolle moving away from their perenneal relegation into the comfort of mid table. Sauli and Leo Väisänen are both playing regularly, but Sauli’s Cotrone are struggline in Serie B, while Den Bösch are making a meal of the promotion fight in the Dutch second tier. Albin Granlund, Joona Toivio and Juha Pirinen are yet to start their competitive season Mikko Sumusalo has played only in the Suomen Cup for Honka.

Between the stick Lukas Hradecky is playing well at Leverkusen, who are still eyeing a champs laegue spot. Jesse Joronen, is keeping the tightest defence in Denmark while Anssi Jaakkola has taken over the number one jersey at Reading in their bid to avoid relegation from the championship.

Overall, the spine of the squad looks to be in good shape, but there are a number of players yet to truly start their 2019.

More, more, Moren

Huuhkaja called up

Markku Kanerva has named a 25th member of the current squad to face Italy and Armenia. Centre back Valtteri Moren has arrived to bolster the defence. He’s had a bit of a mixed season at Waasland Beveren, Valltteri has been playing well and his side boasts a better defensive record than six teams around them and while they have already avoded relegation they are second bottom in the Belgian top flight. Moren has 5 caps to his name already and scored once against Estonia in the 2014 Baltic Cup.


Squad named

Qualification for Euro 2020 kicks off for the Huuhkajat on Saturday 23rd and Tuesday 26th of March with Markku Kanerva naing a 24 man squad to face Italy and Armenia. The Finnish press was rife with rumours before the announcement that Roman Eremenko would return following his cocaine ban, though his name did not appear on the team sheet in the end. Jasse Tuominen and Simon Skrabb are also out given the winter break in the northern leagues. In their place arrive HJK’s Lassi Lappalainen who has played half a dozen games in the Finnish Cup and Kasper Hämäläinen who has about the same amount this season from Legia Warsaw’s bench. There is a first call up for Den Bosch defender Leo Väisänen who is playing regularly in the Dutch second tier. Kanerva waited a couple of days to complete his squad naming FC Honka’s Mikko Sumusalo in place of the injured Jere Uronen and KuPS forward Rasmus Karjalainen.

Full squad, here.

A game of chance

Finland 1-2 Estonia

Two small mistakes cost Markku Kanerva's huuhkajat dearly on Friday afternoon as Estonia ran out 2-1 winners at the Khalifa stadium in Doha. The young side mainly played well but for the most part showed they are not yet ready.

Kanerva named a 4-4-2 with Walter Viitala between the sticks, a back four of Joona Toivio, Robert Ivanov, Juhani Ojala and Nicholas Hämäläinen. Simon Skrabb, Sebastian Dahlström, captain Tim Sparv and Robert Taylor in midfield with Saku Ylätupa and Tim Väyrynen up top. Estonia named a 5-4-1 with Henri Anier alone up top.

In the opening exchanges both sides failed to find a rhythm, the first ten minutes seemed more about fierce tackles than anything else. In the eleventh minute Saku Ylätupa brought the game to life with a mazy run from halfway, leaving a couple of defenders for dead before cutting into the box. With the goal at his mercy, six yards out the youngster lashed at his shot dragging it wide. From then Finland were able to build their game with relative ease, moving the ball quickly. Particularly down the right flank, Joona Toivio often on the overlap was able to throw a couple of good balls into the box, the best falling to Robert Taylor, who miskicked, though Skrabb and Dahlström also smashed shots wildly off target. All the while Tim Väyrynen was largely anonymous in the centre. For their part Estonia were content to keep men behind the ball and counter, though sights on goal were rare.

On 32 minutes Henri Anier advanced in the centre but still some way out had his heels clipped by Joona Toivio. Captain Gert Kams stepped up to the resulting free-kick and curled a 25 yard shot inside Viitala's right hand post, his gloves still unused until picking the ball out of his own net. As half time approached a clever quick free-kick by Dahlström sent Simon Skrabb off on a run and as he approached the area he fed Ylätupa who took a touch and when well-placed hit a tame shot that Estonian 'keeper Sergei Lepmets held comfortably.

In the second half Lassi Lappalainen replaced Skrabb and the change brought out a new more threatening attitude from the Huuhkajat. On 50 minutes he beat a pair of defenders drifted in from the right and hit a shot that Lempets needed to save at full-stretch. The Estonian response was visible, three substitutions allowed them to tackle and press with a bit more intensity. Lappalainen, Sparv and Taylor all had half chances but Lepmets was more than equal to efforts from distance, Finland still struggled to make an impact in the centre where they remained outnumbered. On 64 minutes Sparv and Väyrynen headed to the changing rooms replaced by Kaan Kairinen and Rasmus Karjalainen. As he had against Sweden, Sparv had been bossing the middle of the pitch and his departure made the space necessary for Finland's next mistake. Robert Ivanov tried to carry the ball out of defence and while looking for a killer pass gave the ball away. Atjom Dmitrijev intercepted and pinged the all back over Ivanov who couldn't get back in time, Mark Roosnupp advanced on Viitala and with all the composure that Finland had lacked dinked a cross to the back post where Anier slid in powerfully, blasting the ball into the empty net and doubling Estonia's lead.

The Huuhkaja response was admirable. Lappalainen again in the driving seat burst through the Estonian defence and pulled the ball back from the right. On roughly the penalty spot, Robert Taylor hit a low drive, straight down Lepmets' throat. Looking to maximize down the right Kanerva threw Albin Granlund into the fray in place of Juhani Ojala and within a minute had a chance for his first goal in a Finland shirt. After a lovely passage of play Kairinen floated the ball over to the back post where Granlund took the ball down, steadied himself and drove a low shot past Lepmets but square onto the post. The rebound falling back to a 'keeper who had in fairness earned his luck. On 80 minutes Eero Markkanen on for Sebastian Dahlström as tactics went out the window. Lappalainen once again beat a couple of defenders on the right, and decided to drill a simple ball across the face of goal, Rasmus Karjalainen met it at the front post and drove the ball across Lepmets and into the bottom corner. With the wind in their sails the same duo combined after the restart but after a good run, cross and shot, once again Lepmets was able to save.

The game's final phase had essentially 11 Estonian bodies back in their own box with Finland moving the ball around but missing a way through. As the clocked ticked over 90 Waterford's Sander Puri hit the deck under little pressure and stayed there wasting the allocated time. After hoofing the restart the final whistle blew leaving Estonia with a hard fought and barely deserved win.

Football is like that sometimes. Estonia offered little on the day and nothing different to what we saw in their three previous defeats against us. This time they were gifted two chances and took both gladly. For Kanerva, the Qatar trip will have been quite fruitful, though skillful most of the youngsters aren't yet ready for international football, though a couple will have moved into consideration, particularly Lassi Lappalainen. The established players looked in good nick, though it's going to be hard to justify continued inclusion for Tim Väyrynen (particularly as Berat Sadik tears it up in Cyprus). For those young Huuhkajat the lessons from Qatar is football's toughest. All the possession, interplay and tiki-taka in the world is no good if you can't finish.

Estonia (n)

Non-FIFA friendly match

On Friday afternoon Markku Kanerva's Huuhkajat face Estonia for the fourth time in just over a year at Doha's Khalifa Stadium. Kick off is 14:00 Finland time.

Squad: Juho Pirttijoki is still doubtful, Tim Sparv, Rasmus Schüller and Albin Granlund were all replaced early on Tuesday to avoid risk of injury though all remain fine to play. Five young Huuhkaja made their debuts on Tuesday Robert Ivanov, Saku Ylätupa, Sebastian Dahlström, Kaan Kairinen and Lassi Lappalainen. Of those Lappalainen stood out the most, Ylätupa and Ivanov didn't really get the minutes to make an impression. Nico Hämäläinen remains available though he has only eight professional games to his career so far. Rive will certainly make changes, expect to see Walter Viitala between the sticks and one of Ojala or Toivio take a break. Robert Taylor has played so well in Norway that he deserves a start but the spine of the team should stay strong. Ojala at the back, Sparv in the middle and the industrious Karjalainen up top.

Opponents: Estonia will offer Finland a completely different challenge than Sweden's young bucks. On Tuesday evening Sweden's whole squad had just 25 caps, their most experienced player had 6. The same stats for Estonia read 468 and 109 for old head Konstantin Vassiljev, of Piast Gliwice. Only six players in the Estonian squad have no previous experience. While big players like Ragnar Klavan, Siim Luts or Sergei Zenjov are not onboard a five man defence including SK Brann's Teijo Tenniste, Gert Kamms or Joonas Tamm will be experienced and tough to breakdown. In the middle of the pitch Vassiljev, Waterford's Sander Puri and Kristianinstad's Brent Lepistu will all protect their defenders and make the ball do the work. Henri Anier is also in the squad, and after leaving FC Lahti could be looking for a little revenge / to impress watching Veikkausliiga reps. The plan for Estonia will be to control and frustrate Finland until we lose interest then try to his on the counter. In a an empty, humid and hot stadium this won't be a hard task.

Previous: Finland have met Estonia three times in the last 13 months, ending 3-0 in Helsinki, 1-0 in Turku and 1-0 in Tallinn all in favor of the Huuhkajat.

Referee: TBC

Broadcast: live on Viasat channel ViaFree and ViaPlay 13:55

No questions

Sweden 0-1 Finland

On Tuesday evening Finland kicked off 2019 with a comfortable win over Sweden in a state of the art stadium, where the toughest question asked of the national side was posed by Riku Riski.

Hours before kick of Helsingin Sanomat revealed that Riski had been called up to the squad but declined to travel for ethical reasons. In the build up to the 2022 World Cup Qatar has been accused of human rights violations in stadium construction. Markku Kanerva responded by saying he supported Riski but that decision could affect his future inclusion in the squad while Ari Lahti stated that "boycotts are not an effective recourse." It was also confirmed that Glen Kamara had been recalled by Dundee and Juho Pirttijoki was out through injury.

Kanerva nevertheless named a strong starting eleven. Jesse Joronen in goal behind a back four of Granlund, Toivio, Ojala and Pirinen. Rasmus Schüller and Tim Sparv playing in the centre with Simon Skrabb and Lassi Lappalainen starting on the wings, Rasmus Karjalainen and Eero Markkanen led the line. Sweden also began with a 4-4-2 with Alexander Jemerejeff and Kalle Holmberg up front, star players Simon Tibbling and Daleho Irandust in the middle of the pitch. The game got under way with Finland for some reason wearing their 2017 home shirts.

In the opening excahnges Finland attacked with gusto, Eero Markkanen managing to dig out a shot from close range in site of being pretty much horizontal, Sweden ‘keeper Jacob Rinne clutching the shot to his chest. Minutes later Rasmus Karjalainen smashed a shot that deflected onto the post as Finland forced a corner. After whether the initial storm Sweden settled into their own early rhythm for the most part pitching long crosses into the box, and winning corners, though these proved of little consequence to Finland’s defence, who were more than capable of winning and retaining possession in their own half. On 20 minutes Finland had their first clear cut chance, Lassi Lappalainen made good progress down the right and cut the ball inside where Rasmus Karjalainen had stolen a yard, but shot straight at Rinne, when a yard either side would have given his side the lead. The Huuhkajat didn’t need to wait long, as the KuPS man hit a delicious cross-field ball to Lappalainen who in turn found the advancing Tim Sparv. Finland’s captain raced to the bi-line and cut the ball across Rinne to Eero Markkanen who slid in from two yards for his first goal for Finland on 22 minutes.

Sweden’s evening soon got worse as sar man Simon Tibbling hobbled off the pitch injured, replaced by Norrköping’s Simon Thern. Sweden struggled to string their passes together, as Sparv and Rasmus Schüller effectively blockaded the middle of the pitch. Karjalainen continued to cause problems for the swedes and Simon Skrabb took a couple of pop shots as Finland finished the half the stronger team, for their part Sweden had offered very little.

The second half began with a significant change. Sparv was replaced by HJK midfielder Sebastian Dahlström, and Sweden took advantage of the lack of height to start pinging balls across the Finnish box. Ojala and Toivio handled the crosses as well as in the first half, but Finland failed to pick up the second ball as effectively or maintain possession on the rare occasions they retained it. Kaan Kairinen and Robert Taylor replaced Schüller and Skrabb and all of a sudden Finland seemed to lack a physical presence in the centre of the pitch.

On 57 minutes Lappalainen, who had impressed throughout, slid a beautiful throughball to Eero Markkanen, who advanced and smashed his shot seemingly into the raised arm of Swedish defender Alexander Milosovic. The referee awarded a corner much to the frustrations of the attacking Finns. Minutes later, Joona Toivio was caught in a similar position deflecting a shot with his for arm and once again the man in the middle opted not to award the penalty, instead giving a free kick that Jonathan Augustinsson smashed high wide and handsome.  Kairinen and Dahlstrom looked good carrying the ball forward, but defensively were often found out of position or overloaded. Alex Fransson and Irandust both were able to wander free around 20 yards from goal and shoot with power, Jesse Joronen reacting perfectly each time. On 70 minutes Sweden’s best spell of the game resulted in two golden chances in the space of a minute, first as Augustinsson spooned his shot when left free in the box, and then after a great run by Joel Andersson Irandust unmarked in front of an open goal inexplicably scooped his shot over the bar from two yards.

Long shots and corner kicks continued from the “blue and gold” but Joronen remained relatively untroubled. Lappalainen, Markkanen and Albin Granlund, all of whom had played very well were replaced as the clock ticked down by Saku Ylätupa, Tim Väyrynen and Robert Ivanov. In the closing stages the Huuhkaja back line lay ready for one final push that never really materialized. In stoppage time, a quick counter sent Tim Väyrynen clear into a one on one, but the Roda JC striker dawdled eventually having his shot smothered by the outrushing ‘keeper. From the throw out Saku Ylätupa was able to advance into the box, but the youngster dragged his shot wide, as the final whistle sounded.

2019 has begun and the Rivelution rolls on. The win hung in the balance for about 10 minutes in the second half but roughly the Huuhkajat were ready for an attack that never came. Many players come out with great credit, Ojala, Pirinen and Jesse Joronen look ready to step up into Markku Kanerva’s first team. Sparv, Schüller, Toivio and Granlund are already there, while Eero Markkanen, Rasmus Karjalainen and Lassi Lappalainen did themselves proud. Off to a good start, it seems that the Huuhkajat were able to answer all the questions posed of them, on the pitch at least. In the empty stands and the middle east heat, with an ethical forward seemingly left in the cold, there were still some tough questions unanswered, like is this still sport?

Sweden (n)

Non-FIFA match

On Tuesday evening Markku Kanerva's Huuhkajat kick off 2019 with a low-key encounter against Sweden at Doha's Al-Sad Stadium. Kickoff is 18:45 Finland time. 

Squad: Jonas Levänen has not travelled due to a foot injury, but Glen Kamara has arrived after signing a contract for Rangers beginning next season. Rive's squad is roughly a 50/50 mix of experience and young talent with the latter more likely to be deployed in Friday's game against Estonia. For Sweden, Kamara, Sparv, Taylor, Ojala, Pirinen, Toivio, Granlund, Schüller Skrabb, Markkanen and Karjalainen should all be given the chance to impress. Hopefully Robert Taylor and Simon Skrabb can provide pace and width, and any of the forwards can finish.

Opponents: Sweden's 23 man squad has a collective experience of 25 international matches to date. IFK Norrköping midfielder Alexander Fransson is the side's most experienced player with six caps to date for the blue and gold. Head coach Jan Olof Andersson has become something of a fans favourite since accommodating Zlatan's retirement to beat Italy in qualifying for the World Cup and there advancing to the quarter finals at the expense of the Germans. Anderson' tactical style is very similar to Kanerva's, he likes a disciplined 4-4-2, short passing moves and quick counter attacks. Up top Karl Holmberg (also Norrköping) played in Abu Dhabi against Denmark and Estonia netting his first international goal in the process. Holmberg will be a focal point for defenders but will also be relying on service from Bröndby midfield ace Simon Tibbling who possesses a solid range of passing and won the SuperLiga's goal of the season back in 2017.

Previous: Finland have faced Sweden almost a hundred times throughout their history though games in the Middle East tend to be a different kettle of fish. Four years ago, Roope Riski notched the only goal of the game in Dubai, thanks to a lovely through ball from Petteri Forsell.

Referee: TBC

Broadcast: Live on Viasat channel ViaFree from 18:40 (Finnish Time).

Carry on campers

Upcoming friendlies

Markku Kanerva kicks off 2019 in Qatar with a 23 man Huuhkaja squad looking to take on the "off season" versions of Sweden and Estonia in the stifling heat of Doha.

The Finland squad comprises of 11 players that had been selected for Nations League games in 2018 but a further 8 looking to earn their first caps. Brighton's young 'keeper Hugo Keto, KuPS defender Henri Toivomäki and FC Honka midfielder Jonas Levänen have not travelled due to injury.

Captain Tim Sparv has a good bunch of experience around him from which Juhani Ojala (BK Hacken) and Juha Pirinen (recently moved to Tromso) should be looking to prove that they can cut it in Rive's first team plans. In midfield there are a lot of new options but hopes are high for HJK pair Seba Dahlström and Lassi Lappalainen. Up top both Eero Markkanen and Tim Väyrynen will be looking to impress potential new clubs (Väyrynen is currently with Roda JC who play a friendly this week and have an Ereste division match on Sunday, Tim is in the desert). It is also high time Simon Skrabb and Rasmus Karjalainen notched for the Huuhkajat.

Get the full squad here.

The Huuhkajat face Sweden on Tuesday January 8th at 18:45 (Finland time) in Doha's aptly named All-Sad stadium and Estonia in Friday January 11th at 14:00 at The Khalifa Stadium also in Doha. The first of those matches will be live in Viasat.

J- birds

Euro Qualifiers

On Sunday afternoon in Dublin, UEFA drew the Qualification groups during an arduous ceremony in which Finland landed in Group J alongside Italy, Bosnia-Herzegovina, Greece, Armenia and Liechtenstein. The top two teams in the group qualify for Euro 2020. Italy failed to qualify for the summer world cup in Russia thanks to a defeat to Sweden, while Bosnia-Herzegovina finished 3rd in a qualifying group behind Belgium and Greece for the same tournament. Markku Kanerva commented:

It’s no dream group, but its also not the worst possible

Finland kick off their campaign in March away to Italy and Armenia. The Huuhkaja’s Nations League play-off opponents are scheduled to be announced Monday, December 3rd. Finland will face one of Scotland, Serbia or Norway with another place at Euro 2020 up for grabs.

The Hangover

Hungary 2-0 Finland

Although Finland lost to Greece on Thursday night, the result was enough to win the group and that was something to celebrate. After the party however the Huuhkajat seemed decidedly off the pace.

Markku Kanerva made four changes from the defeat in Greece. In came Jesse Joronen, Sauli Väisänen, Thomas Lam and Robert Taylor to the line-up, in place of Lukas Hradecky, Joona Toivio and Pyry Soiri. Hungary opened with a 4-3-2-1 formation with experienced internationals Peter Gulasci (in goal), Gergo Loverencsics and Balazs Dzudzsak (wingers) retrurning from injury.

At the outset Hungary looked to press and harry whenever Finland got into possession. The Huuhkajat’s immediate response was to play short passes in the middle of the pitch. From that approach the Huuhkajat created the first meaningful attempt of the hald, on 17 minutes Jasse Tuominen slide the ball through to Teemu Pukki, who burst past Tamas Kadar as he had done in Tampere in September, and from the right flank shot meekly at the near post, Gulasci turning the ball out for a corner. Robin Lod drifted the corner to the back post where Sauli Väisänen just nipped in ahead of his marker to stab the ball wide from six yards. Minutes later, Robert Taylor drifted inside and lofted the ball over the Hungarian back line and once again Pukki was in on the angle. After letting the ball drop however Pukki once again failed to hit with venom and the shot landed safely in Gulasci’s arms, with Jasse Tuominen waiting unmarked at the back post. With three clear chances created in five minutes Hungary manager Marco Rossi shuffled the pack and moved to a 3-4-3 formation. The impact was clear and immediate. Thomas Lam and Glen Kamara were overloaded in the middle, Jere Uronen and Albin Granlund left isolated on the flanks, Finland’s defence could only pump the ball aimlessly long in response. In the 29th minute, the tactical change paid dividends, Sauli Väisänen failed to clear after a bit of pinball in the box, Adam Nagy picked up the loose ball and laid it back to Mihaily Korhut. The left back, under no pressure, pinged the ball into the box, where Zsolt Kalmar gave a deft backheel into the on running Adam Szalai who picked his spot from 10 yards. Paulus Arajuuri and Väisänen didn’t get tight enough to their men, but the move caught five or six players ball watching. Finland’s young replacements were then visibly nervous and five minutes later Hungary struck again. Väisänen played a backward pass blind to Jere Uronen, who under pressure shanked the ball clear, Nagy picked the ball up just inside the Finland half, but blazed through Kamara and Lam, before plating a low left foot shoot from 20 yards. Jesse Joronen reached and got a firm hand to the shot, but his parry sent the ball up into the top corner. For both goals, there were at least half a dozen sloppy individual errors. Hungary ended the half in the ascendency Jesse Joronen, catching a couple of distance drives, a two goal lead, probably deserved.  

In the second half Rive made a couple of subtle changes. Albin Granlund was taken off for Joona Toivio at right back, Robin Lod moved to the centre behind Pukki, Jasse Tuominen moved out to the right flank. The change brought some benefits, Jasse Tuominen shot wide from 4 yards after a clever Robin Lod corner, then Jere Uronen hit a right footed shot after good work by Robert Taylor down the left, though Uronen’s shot ended up closer to the corner flag. In response, Hungary substitute Filip Holender found space on Joona Toivio’s blind side and when well-placed shot straight at Joronen. Moments later Robin Lod dribbled out from halfway to Hungary’s box, leaving players in his wake Adam Lang managed to get a tackle in but the ball bobbled to Pukki who from eight yards and the goal at his mercy he decided to cut back inside where Willi Orban arrived to nick the ball just in time. Minutes later Pukki was felled first by a lunging tackle from behind by Orban and then by a clumsy block by Kleinheisler neither Magyar got anywhere near the ball. On 74 minutes Petteri Forsell replaced Robert Taylor but by then many Huuhkajat looked as though they were already headed back to the dressing room, a couple looked like they’d never left. Hungary closed out the match again in the ascendency Szalai heading just wide and few more distance shots, though Jesse was equal to them.

After the final whistle many will say that this was a necessary wake-up call that. It is true that after taking care of the group, Huuhkaja focus was not exactly laser sharp, and the squad was missing key personnel. That said there were more areas of concern on the pitch, Jesse Joronen, Sauli Väisänen and Thomas Lam seem to have regressed over the past year or so. Jasse Tuominen did not adapt his game to the right flank and has continued to waste chances. Glen Kamara seems to have been rewarded for good performances with hospital balls while surrounded by opponents. In general, there were many headaches, sluggish reactions and general feeling of nausea. This is maybe to be expected after deserved celebrations, the lesson from Budapest though was quite clear, the party is over, time to get back to work.

Hungary (a)

UEFA Nations League

On Sunday night Markku Kanerva’s Huuhkajat go looking to end the Nations League, Division C, Group 2 campaign in style. Waiting in Budapest is a Hungary side looking for a win in the hope of avoiding a relegation play-off. Kick-off is 21:45.

The Squad: Simon Skrabb has left the squad with an injury concern, no replacement has been called. Skrabb aside though Markku Kanerva has no other concerns and has said in interviews both that he will make changes and that Finland will go looking for the win. Up top, Eero Markkanen is the only option yet to be tested though he’s current form is one goal in twelve at Dalkurd. Robert Taylor has scored four in twenty games in Tromso so will hopefully get his chance and though it would be good to see Janne Saksela back in the fold, the back line shouldn’t see too many changes. Lukas Hradecky has held the number one spot for so long that it could be time to give Jesse Joronen a run out. Regardless of the team sheet Rive will continue with a tight 4-4-2 neat passing and quick counters.

Opponents: Hungary won 2-0 against Estonia last Thursday thanks to headed goals from Willi Orban and Adam Szalai. There are however currently six players on the Magyar injury list, first choice ‘keeper Peter Gulasci, defenders Gergo Loverencsics and Attila Fioja, midfielder Daniel Gazdag and forwards Roland Sallazi and Roland Urgai. The Hungarian playing style is very similar to the Greeks, physical in defence and out of possession, always looking to overload their opponents with a targeted press, and well-rehearsed in set pieces. Captain Adam Szalai has 18 international gaols from 51 appearances including one against Finland already, he will lead the line in a 4-2-3-1. Tricky winger Balazs Dzudzsak has also caused problems for Finland before, though the 31-year-old now plies his trade in Dubai with Ittihad Kalba, so may not last 90. 23-year-old wing-forward Dominik Nagy is one of the reasons Kasper Hämäläinen stays on the bench at Legia Warsaw these days, the youngster has pace and has a decent range of crossing. At the back however, Teemu Pukki has already shown that Hungary struggle against pace. If the Huuhkajat can break quickly and keep set pieces down to a minimum Rive & Co. should leave with all three points.

Previous: A dull 1-0 win back in September was pretty straightforward but Finland’s history against Hungary has been a bit trickier.

Referee: Slavko Vincic (Slovenia) – 38-year-old whistlers that has dished out 11 red cards in his last 50 games. Usually, the Slovenian keep’s his cool, but he has been known to just start throwing cards, if the game gets tetchy.

Broadcast: Live on ViaFree, with the studio warm up starting at 21:00

As good as it gets

Greece 1-0 Finland

On Thursday night Markku Kanerva’s Huuhkajat lost 1-0 in Greece but won UEFA’s Nations League’s C- Division, Group 2. With that results Finland earns over a million euros in prize money, progresses to division B and go on to the Play-Offs for qualification for Euro 2020. Aside from those rewards though the atmosphere in Athens was a little odd, a disgruntled home crowd, a disjointed home team and a nervous performance from the Huuhkajat.

Rive stuck with his tight 4-4-2 with Albin Granlund back in the fold at right back, Toivio, Arajuuri and Uronen completed in the back four. Joni Kauko was brought into the centre of midfield alongside Glen Kamara, Lod and Soiri on the wings, Jasse Tuominen and Teemu Pukki up top. Under new stewardship Greece also stuck with their 4-5-1 formation that failed in Tampere, however new boss Angelos Anastasiadis made five changes to the opening line up.

Two of those new boys immediately caused Finland a headache. Vasilis Torosidis and Petros Mandalos combined well on Finland’s left flank leaving Joni Kauko and Jere Uronen trailing. Torosidis then cut the ball back to Kostas Mitroglu in the box who smashed the ball high, wide and handsome from a great position. Finland responded on 9 minutes when Robin Lod sent Teemu Pukki in behind the Greek back line, unfortunately Pukki’s “shefki- touch” cost the in-form forward his chance, as Greek ‘keeper Odisseas Vlachodimous rushed out to smother. From a fast opening Finland then sat back and played uncharacteristically passively. In the middle of the pitch Kauko and Kamara were often outnumbered while on the wings both Uronen and Granlund continued to struggle against the physicality of Greek’s advancing full backs. On 24 minutes, Pyry Soiri was bulldozed over by the impressive Torosidis who advanced and then crossed the ball toward Dimitris Pelkas. Pelkas ghosted past Albin Granlund and nodded towards goal. Lukas Hradecky parried well but the save bounced unfortunately off the falling Granlund and bobbled back into Finland’s net. Finland mustered a response quickly, Lod again the provider weighted a lovely through ball for Pukki down the right hand channel, this time, Pukki pulled the ball back to Jasse Tuominen who perfectly placed and untracked side footed the ball two yards wide from seven yards out. The miss drained Finland’s confidence and minutes later Sokratis Papasthopolous headed onto the post from a corner. As the first half closed Finland struggled to grapple possession, while the Greek’s focused on set pieces and deep crosses.

In the second half, Finland once again came out with a bit of gusto and had a good spell of dominance. Once again Jasse Tuominen had the clearest of chances, the young BATE Borisov forward dribbled through three Greek defenders ending up in the box slightly left of centre. With the goal at his mercy Tuominen blasted the ball wide, once again Finland’s confidence was sapped. After the hour Kaverva decided that with the 1-0 defeat securing a group win, it was time to shut up shop. Tuominen and Pukki rarely ventured far beyond the halfway line the rest of the formation tightened up and blocked the centre. Greece responded with long diagonals, shots from distances and hopeful crosses. For all their effort though Hradecky remained relatively untested, Toivio and Arajuuri dealt well with the aerial bombardment. Fredrik Jensen, Thomas Lam and Juha Pirinen came on to replace Pukki, Soiri and Tuominen, but that last great onslaught never arrived from the home side.

After the game Finland fans can be satisfied that the job at hand was done, Finland have won the group. Promotion, prize money and a play-off place are things to celebrate. On the pitch Jasse Tuominen’s profligacy, Joni Kauko’s general reading of the game and overall squad depth are areas for concern but on another day, Finland could have won this match, particularly if Pohjanpalo, Sparv or Raitala had been available. An unlucky bounce cost the Huuhkajat but looking ahead there’s a trip to Budapest, the group has already been decided and it’s as good as it gets.

Greece (a )

UEFA Nations League

On Thursday night Finland’s Nations League campaign continues in Greece where Rive’s men go looking for their sixth consecutive victory. Kick off is 21:45.

Squad: Jukka Raitala has not flown out after the culmination of his MLS season, Tim Sparv and Rasmus Schüller are out injured in addition to the long-term absentee Joel Pohjanpalo. Joni Kauko has been drafted in and Fredrik Jensen returns in spite of playing only 39 minutes so far for Augsberg. Janne Saksela also returns to the squad for the first time in over 18 months after his injury lay-off. A winning system is unlikely to be changed, but Kanerva does have an challenge in the middle of the park. Glen Kamara is likely to continue after his heroics in Tampere, but beside him aren’t many round pegs. 34 year old Markus Halsti is playing regularly and well in Elfsbjerg and Thomas Lam has returned to form at PEC Zwolle, either way a defensive mindset is likely to be preferred. There wont be too many other surprises, up top Jasse Tuominen has shown good energy and willingness and Teemu Pukki is still on fire at Norwich. The ’keeper, back four and wingers pick themselves, though it would be nice to see Albin Granlund starting again.

Opponents: Six players that travelled to Tampere a month ago are not in the Greece squad now. Experienced ‘keeper Orestis Karnezis, defenders Dimitris Kolovetsios and Kostas Tsimikas and midfielders Giannis Fetfatzidis, Alexandros Tziolis and Lazaros Christoudopolous are all out, with only a couple injured. AEK Athens’ Vasilis Barkas will likely start in goal, though the 24-year-old has only 6 caps under his belt. Captain Vasilis Torosidis, who was out injured for Tampere, returns and will tighten the back line. Greece have also called up Benfica’s defensive midfielder Andreas Samaris and AEK Athens’ dynamo Petros Mantalos. Greece’s side is stronger this time around so the task at hand is a degree tougher. Regardless of the scale of the task Greece roughly only have the 4-5-1 system at their disposal with Kostas Mitroglu as a bulky target man, a lot of focus down the flanks and meaty tackling. With a home crowd that will be frustrated before kick-off and Rive’s Huuhkajat in no particular hurry, the game is likely to be one for the purists. That said, patience and quick counter-attacking has been working pretty well thus far.

Previous: A month ago Pyry Soiri and Glen Kamara goals sealed a 2-0 win that was rarely in doubt up in Tampere.

P:15, W:5, D:3, L:7, GS:20, GA:26

Referee: Luca Bant (Italy) – experience ref with over 10 years whistling in the Italian Serie A, Champs League, Europa League and World Cup and Euro Cup qualifiers. Back in 2009 Banti was the ref when FC Lahti beat ND Gorica 2-0 with goals from Jari Litmanen and Rafael.

Broadcast: Live on ViaFree, with the studio starting at 21:00

Top dogs

Squad named

Markku Kanerva has named his latest squad for the trips to Greece and Hungary in the coming week. This time round there is no place for Rasmus Karjalainen, while Tim Sparv and Rasmus Schüller are out injured. Joni Kauko has joined up with the squad as does Janne Saksela after over a year out through injury. Rive’s side are currently six points clear at the top of the UNL group with two games left, on the back of a five-game winning streak.

Full squad, here.

A new dawn

Finland 2-0 Greece

On Monday night Markku Kanerva’s Huuhkajat won their fourth consecutive match in UEFA’s Nations’ League in Tampere’s crisp autumn air. Pyry Soiri and Glen Kamara were the fitting faces of what seems to be a new dawn for the Huuhkajat, promptly sending the Greek’s back down south empty handed.

Markku Kanerva made one change from the line-up that faced Estonia in Tallinn on Friday, Glen Kamara coming into partner Tim Sparv in midfielde, Rasmus Schüller dropping to the bench. Greece started as predicted with a 4-5-1 Mitroglu leading the line, up top. Manolas and Papasthatopolous at the back with the remainder focused on squeezing the pitch.

From Greece’s kick off Finland were quick to turn the ball over and charge forward. The hosts won a couple of quick corners with Pukki ever-willing to chase and went close when Robin Lod danced into the box and fed Pyry Soiri with a backheel, Soiri blasting his shot, when well placed. On 12 minutes though the match took a turn Anastasios Bakasetas clumsily stepped down the back of Pukki’s calf, ending the Norwhich man’s night there and then. Simon Skrabb replaced Pukki and took up position on the flank with Robin Lod picking up a more central role, the change taking the wind out of Filand’s sails for a time. Paulus Arajuuri lofted a shot on target on 30 minutes but it didn’t really test ‘keeper Vaselios Barkas. A couple of times in response Greece got in behind Jukka Raitala Mitroglu and Dimitris Pelkas both hitting shots from distance on the angle. Finland created a couple of half chances as the interval approached Jasse Tuominen and Soiri again both picked the right run at the right time, but the final ball tended t let finland down. From Greece Mitroglu tended to drop deep to come pick up the ball leaving a four on two situation in the middle of the park though Tim Sparv and especially Glen Kamara looked impressive and consistently popped up with the ball under control.

It’s fair to say there would have still been plenty of Finnish fans in the cue for the bar when Pyry Soiri slotted home the games opener. Straight from the kick off Skrabb advanced and lifted the ball into the area. Georgios Tsavellas nodded it on before Konstan Manolos toed it away from Tuominen, but toward the back post where Pyry Soiri took it down and, cool as you like, slotted into the bottom corner. The Ratina croud roared, and were on their feet again minutes later as Jasse Tuominen advanced made space and dipped a shot from 25 yards that landed on the roof of the net. From then on the highlights were mainly from midfield as time and again Kamara would rob an opponent and deliver the ball to safety with consummate ease. The Greeks got no change out of Arajuuri or Joona Toivio and so resorted to shots from distance none of which trouble Lukas Hradecky. On 62 minutes a nicely worked counter sent Pyry Soiri in behind the Greek back line, though he fired straight at Barkas. Ten minutes later Tuominen had an identical chance from the other side of the box, Jasse tried lifting it over the ‘keeper but Barkas parried. As time ran out the Greek’s made changes, Lazaros Christodoulopolas replaces Bakasetas, while forward Ethyios Koulouris replaced midfielder Pelkas. Toivio curled a free kick that Barkas managed to hold, then finally Robin Lod managed to place a shot past the Greek stopper only for it to bounce back off the post, Pyry Soiri reacted quickest but blasted over from 8 yards. On 87 minutes Koulouris had probably Greece’s best chance of the game, smashing a volley, again from outside the box, that had Hradecky at full stretch but beat the ‘keeper and the post. A minute before the 90 Robin Lod ambled towards the corner flag with two Greek defenders in tow. With a drop of the shoulder and a turn he left his opponents scratching their heads as he laid on a simple cut back into the box where Glen Kamara duly arrived to plant his shot in to the bottom corner sealing the win and another fine day at the office for Kanerva & Co.

Finland now lead their Nations League group with full points from four games. In each of those Finland have been the superior side and what is more, they have played like the superior side with composure. The style of football is entertaining, the players themselves look calm and like they are enjoying the game, the feeling in the stands is boisterous, the whole experience is now, uplifting. It’s fair to say that the Finnish national team has now in a very different face, a new dawn is upon us.

Greece (h)

UEFA Nations League

On Monday night Markku Kanerva’s Huuhkajat take on the ”Pirate Ship” at Tampere’s Ratina Stadium for a late but potentially decisive Nations League game, kick off is 21:45.

Squad: Markku Kanerva has no additional selection concerns going into the game, the squad is in both good nick and high spirits. Greece are however a completely different opponent than Estonia and it’s fair to say that against Greece two up-top may be a luxury Finland can’t afford. The key to beating Greece is pace down the flanks, so it’s possible that Kanerva may move Robin Lod to the middle just ahead of Sparv and Schüller, putting either Jasse Tuominen or Rasmus Karjalainen to the right. The big question though, is should we change a winning system?

Opponents: Greece are in the midst of an injury crisis at the moment. Anastasios Donis (forward - VfB Stuttgart), Vasilios Torosidis (captain, full back - Olympiakos), Marios Oikonomou (centre back - AEK Ateena), Babis Lykogiannis (full back - Cagliari), Petros Mantolos (cetre mid - AEK Ateena), Kostas Stafylidis (defensive mid - PAOK) and Kyriakos Popadopolous (cetre back - Hamburger SV) are all out injured. For that reason two of the Greek squad are in line to make their debuts, 9 of the 24 man squad have 5 caps or fewer. The “Pirate Ship” sales into Tampere however with six points in the Nations League and five wins from their last ten games. Last Friday Konstan Mitroglu’s powerful header earned his side a hard fought 1-0 win over Hungary, so much of what made Greece’s 2004 team famous is still encoded in their style of play. German coach Michael Skibbe prefers a 4-5-1 system that looks to stifle their opponents, they like to press high and control the ball, but mainly rely on brute force in front of goal. Arajuuri and Toivio are likely in for a bruising evening. At the back Konstan Manolas (Roma) and Sokrates Papasthatopolous (Arsenal) are accomplished defenders. The Huuhkaja’s best bet is to strike with pace down the wings where young replacements Tsimikas and Bakakis may still have a bit to learn.

Previous: Four years ago Greece and Finland shared a qualifying group. At home, Jaakko Hurme’s volley gave Mixu Paatelainen a 1-1 draw while Joel Pohjanpalo grabbed the only goal of Markku Kanerva’s first win as stand-in manager.

P:14, W:4, D:3, L:7, GS:18, GA:26

Referee: Pawel Gil (Poland) – 42-year-old whistler who’s given only one red card in the last 20 games. Gil has experience from the Champions League, Europa League and is a regular at the international stage. The bulk of his experience is obviously  Poland’s Ekstraklasa, so he’s used to the rough stuff.

Broadcast: Live on VaiFree starting at 21:00 and on YLE Puhe at 21:30.

Noisy neighbours

Estonia 0-1 Finland

Weekends in Tallinn are renowned for there boisterous nature but Teemu Pukki's stoppage time winner almost raised the roof of the A Le Cow Arena on Friday night. On a night where the game was not always easy on the eye Markku Kanerva's Finland once again managed to find a breakthrough before the final whistle.

Finland started with an unsurprising line up, Pukki and Jasse Tuominen up top, Pyry Soiri and Robin Lod on the flanks, Rasmus Schüller and captain Tim Sparv in the middle with a back four of Jukka Raitala, Joona Toivio, Paulus Arajuuri and Jere Uronen and Lukas Hradecky between the sticks. Estonia also stuck with form opting with a 5-4-1 and familiar line up though most were expecting a high press and attacking intent the hosts looked comfortable sitting deep and biding their time.

The game got off to a slow start with little more than an exchange of long range efforts registered in the first half hour. On 31 minutes a foul on Jere Uronen gave Joona Toivio the chance to hit a free kick from the right-hand corner of the box. The Hacken defender smashing a powerful shot off the post. Estonia grafted to get a foothold in the game and on 40 minutes they created their first real opening. Lukas Hradecky punched clear a Taijo Tenniste cross and as it landed on the edge of the box the Bundesliga stopper was still on the floor. Konstantin Vassiljev stung a drive straight back at goal and Jukka Raitala needed to put his body on the line to prevent a goal, Jasse Tuominen eventually clearing the loose ball. At half time Finland had much more of the ball but not created many chances.

In the second half the Huuhkajat began to sharpen their talons. Tuominen had one shot blocked after good work by Robin Lod. Then in the space of a couple of minutes he wasted a good position with a weak header and hit a low drive about half a yard wide of Aksalu's goal, the SJK stopper still sporting spotless gloves. On the hour mark Petteri Forsell stepped into the fray and within minutes had the traveling support on their feet with an audacious attempt from around 30 yards. Forsell kept the ball expertly which allowed him to bring in team mates and Finland to hold the ball in Estonia's final third, almost indefinitely. Jere Uronen and Forsell again had shots blocked by last ditch defending, the hosts by this point hemmed in to their own box. Glen Kamara replaced Rasmus Schüller, Eero Markkanen replaced the ever willing Tuominen, and the chances kept coming. Tim Sparv flashed a shot that had Aksula tested at full stretch, then Joona Toivio put a back post header milimetres wide from a Robin Lod corner, Kanerva's team though didn't look flustered, they kept patiently plugging away. As the clocked over 90 minutes Tim Sparv brought the ball forward over the halfway line and fed Robin Lod, Lod turned and weighted a perfect through ball into the box. In one fluid movement Pukki controlled with the outside of his right boot then smashed it with the left into the bottom corner sending 3,000 fans behind the Estonian goal into delirium.

After the match the celebration continued boisterously well into the night in Estonia's capital. The feeling in the stands and on the pitch was weirdly familiar. Another clean sheet, another winning goal for Teemu, another boring 1-0, another game where Finland were clearly the better team. So, in the UEFA Nations League, League C, group 2, Finland are top. On Monday Greece come to visit in Tampere and hopes are high. From a farce to a team, then from an average team to a disciplined and effective unit. Greece provide a true test for Finland, in our history we've always struggled from leading positions, the Rivelution will now need to do something never done before, put down a challenger.

Estonia (a)

UEFA Nations League

On Friday night Markku Kanerva’s Huuhkajat and thousnads of Finnish fans travel to Tallinn to face an Estonia side low on form and confidence. Kick off is a jubilant 21:45.

Squad: Petteri Forsell and Teemu Pukki have just won respective player of the month awards in Poland and England. That’s one sign that Markku Kanerva’s side is in good condition. Joel Pohjanpalo is still injured, Fredrik Jensen has recovered but is yet to play, Alex Ring is recently retired, Moshtagh Yaghoubi, Joni Kauko, Juhani Ojala and even Roman Eremenko are all back playing well but don’t make the squad. Kanerva is spoilt for choice with slection, though the win in the Veritas stadium a month ago indicates he’s more than happy with a 1-0. The Huuhkajat will likely set up with more of a 4-5-1 with Jasse Tuominen probably getting the nod ahead of the in form Forsell as the deep lying forward. Hopefully Glen Kamara will get the chacne to shine, as his development in Scotland continues. Joona Toivio and Paulus Arajuuri are both playing well as is Albin Grandlund who has returned to fitness. Expect a quick start followed by a counter-attacking mindset with physical defending thorughout.

Opponents: NAC Breda’s defender Karol Mets is suspended, while Cagliagi’s Ragnar Klavan is also out and Shaktar Karagandy’s attacking midfielder Sergei Mosnikov are not included, though Martin Reim has few other concerns. This year Estonia have played 8 games, winning one, drawing one and loosing six. In that time Estonia have relied on a 5-4-1 system where KuPS striker Ats Purje leads the line. This Veikkausliiga season has Purje playe well in 29 matches in which he’s scored three. The five man back line is experienced and physically imposing, but Teemu Pukki proved in Turku that they are not the quickest from a standing start. Wingers Siim Luts and Henrik Ojamaa did cause some problems for the Huuhkajat in Turku and will need to be tracked closely.

Previous: Last month in the Veritas stadium may not hae been pretty but it got the the job done, expect something similar tonight.

P: 33, W: 17, D: 9, L: 7, GS: 75, GA: 40

Referee: Craig Pawson (England): Premier League whistler with experience for football’s top echelons. Pawson rarely dishes out straight reds and tends to prefer to let the game flow.

Broadcast: Live on ViaFree, coverage starts at 21:00, UK – SkySports Red Button, Estonia ETV2

All aboard

Squad announced

Markku Kanerva has named his squad to face Estonia and Greece in October. The squad is short on surprises, if you discount Alex Ring’s annoucement. Petteri Forsell has been included, finally receiving recognition for top performances in Poland where he’s scored 6 in 11 games for Miedz Legnica, who currently top the Ekstraklasa. Juhani Ojala has recovered from injury but has struggled for minutes at BK Häcken, Simon Skrabb is playing and playing well for Norrköping but doesnt make the cut. Finland play Estonia in Tallinn on Friday night (12.10) and Greece at Tampere’s Ratina stadium on Monday 15.10, both kick-offs are 21:45.

Full squad here.

Through the Ring-er

Huuhkaja quits

At the ripe old age of 27 Alexander Ring has announced through instagram that he will no longer accept call ups for Finland.

- ”This has been a very difficuly decision for me and I have been wrestling with it hard”

Ring went on to explain that the flights from the US to Europe had become too tough and that was the main reason behind the New York City midfielder’s decision. The 6,000 km flight home is less than two hours longer than his away trips to (among others) LA Galaxy.

Ring played 43 times for Finland, scoring twice and was roughly best described as the ”other midfielder” alongside Hetemaj or Sparv. Alex is the fifth Huuhkaja to pulbicly retire recently after Niklas Moisander, Perpa Hetemaj, Kari Arkivuo and Niki Mäenpää.


Finland 1-0 Estonia

In the last twelve months Finland have played twelve games, lost one, drawn three and now won eight. Tuesday's 1-0 win in the rain against our southern neighbor was yet another fine example of Markkue Kanerva's gift when it comes to systems.

Match Report.

Boring, boring Finland

Finland 1-0 Hungary

On Saturday evening Markku Kanerva’s Huuhkajat brushed aside a disjointed Hungary team in a match that blood, sweat and a couple of concussions.

Match Report.

Last picks

Squad filled

The Finland squad for the upcoming Nations League games against Hungary and Estonia has been filled up with two additions, and a replacement. Eero Markkanen have recently moved clubs and both are in the goals at the moment. Glen Kamara has unfortunately dropped out of the squad due to injury, with PEC Zwolle’s Thomas Lam called up to replace him.

Posts vacant

Finland squad announced

Markku Kanerva has named a 21 man squad ahead of Finland’s upcoming games against Hungary and Estonia in Finland this September. There is no space in the squad for in-form midfielders Petteri Forsell and Joni Kauko. Alex Ring also remains unnamed due to injury, though he played 90 minutes as NYC FC lost 2-1 to Columbus Crew on Saturday. Lukas Hradecky has also been called up in spite of being sidelined thorugh injury for the past three months while KuPS defender Henri Toivomäki has been rewarded for some solid Veikkausliiga performances. With two places still up for grabs, the games begin against Hungary, at Tampere’s Ratina stadium on Saturday, kick off 19:00.

Full squad list, here.

World Cup Glory

FIFA Rankings update

As all eyes were fixed on the World Cup this summer very few were focused on the implications for the Huuhkajat. Nevertheless, the surprise form of the host nation combined with group stage exits for Panama and Egypt had a net effect of lifitng Finland one place to 62nd in the world.

If we ever get there

Huuhkajat in Europe

The Veikkausliiga’s annual flirtation with European football has been roughly disastrous in 2018. Ilves, KuPS and FC Lahti fell at their first hurdle in the Europa League qualifiers while HJK will now drop into the Europa League after a home defeat to BATE Borisov. The Belarussian side benefited from two Rafinha errors and in spite of Moshtagh Yaghoubi’s 20-yard piledriver overcame a HJK side that simply ran out of ideas. HJK take on Solvenian champions Olimpija in the 3rd Qualifying round of the Europa League on August 9th and 16th back at the Telia 5G Areena. Outside of the Veikkausliiga BATE’s Jasse Tuominen will continue in qualifying as will Ajax (where Saku Ylätupa is currently playing in the youth set up). Spartak Moscow are also currently involved in Champions League qualification, Sergei Eremenko has been plying his trade in the youth set up in the Russian capital and media reports are suggesting that big brother Roman will sign for Spartak at the culmination of his cocaine ban.

In the Europa League Huuhkaja hopes will rest with Huuhkaja ‘keeper Lukas Hradecky and Bayer Leverkusen, as the only qualified representative, in addition to Joel Pohjanpalo who will spend most of the upcoming season in the treatment room with an ankle injury.

Pen to paper

Huuhkaja transfers

In spite of the world cup and the general off season for most of the footballing world, many Huuhkajat have been on the move, picking up new deals and new clubs. Check out a sprinkling of the top ahead of the upcoming season, here.


Huuhkaja transfers

The first transfers of the summer window are in and are looking good for Finland. 34-year-old Markus Halsti is leaving FC Midtjylland behind after a title win, and 27 year old Joni Kauko is leaving FC Randers, both are heading to newly promoted Esbjerg fB. Halsti was a bit-part player for the champions, Kauko played 25 times in a disappointing season for “the horses”, who survived only through the relegation play-off system. Esbjreg finished second in Denmark’s second tier and were promoted in the same set of games after a 3-0 win over Silkeborg.

Following FC Twente’s relegation Fredrik Jensen has also found a new club. Bundesliga side Augsberg have forked out about three million euros for the services of the young Huuhkaja. Jensen played regularly in a difficult season from which Twente did not survive in the dutch top flight. Augsberg ended the season in 12th position in the Bundesliga last season, they are a well-organised, functional side, that lacked creativity last time out. The 20-year-old Porvoo- native has signed a 5-year contract.

Spread the word

Finland 2-0 Belarus

Jere Uronen and Moshtagh Yaghoubi’s first international goals toppled a plucky Belarus side and gave Huuhkaja fans a glimmer of hope on a day when pretty much everything went to plan. Palloliitto chairman Ari Lahti was seen taking a couple of beers with the fine members of Pohjoiskaarre, Markku Kanerva picked a system that limited our opponents and allowed Finland to attack and to a man, on the pitch, everyone put in a shift.

Kanerva made seven changes from the team that started in Romania and each one brought with them an offense minded attitude, with Finland attacking straight from the kick off. It took only seven minutes to break the deadlock. Pyry Soiri picked the ball up on half way and found Rasmus Karjalainen 25 yards from goal, Karjalainen turned and flat-footed a raft of Belarus defenders with a perfectly weighted through ball into the box, Jere Uronen beating the offside trap taking a touch and firing low into the bottom corner. Two minutes later Karjalainen repeated the same trick, this time sending Soiri through into the box. This time Denis Scherbitskiy reacted a touch quicker and was off his line to thwart the young winger. Finland continued to push forward with Scherbitskiy again called into action on 18 minutes. Robin Lod waltzed through the Belarus back line before firing from the edge of the box at the top corner, the Belarus ‘keeper parrying at full stretch. In response Yevgeny Schikavko hit a 20 yard free kick over the bar and Joona Toivio put in a last ditch block to divert Aleksandr Karnitskiy’s shot after the midfielder had been left to his own devices in the middle of the box. Just before half time possibly the best chance of the match arrived as Tim Väyrynen did the hard work escaping his marker but could only direct Robin Lod’s corner straight at Scherbitski.

At the beginning of the second half both sides made a bunch of changes that greatly affected the rhythm of the game. Moshtagh Yaghoubi and Ramus Schüller came on for Finland, the experienced Igor Shitov and Stanislav Dragun were two of five subs for the visitors. Belarus set out to frustrate and break-up Finland’s play in the second half and were pretty effective at doing so thanks to the experienced arrivals. On 75 minutes though the visitors’ resolve was finally breached and the home side managed to settle nerves with a wonderful pattern of play that began in our own box. Toivio lofted a pass to Tim Sparv in the centre circle who layed it on to Tim Väyrynen. The Hansa Rostock forward sprayed the ball out to the left wing where to Yaghoubi. Mosa meandered to the edge of the box before a change of pace took him passed Shitov and on the angle, he smashed a low shot that squirmed under Scherbitski. More substitutes arrived on both sides and Hradecky pulled out his first stop on 79 minuted from Dragun’s powerful freekick, but the final phase of the match passed without drama, Belarue comfortably beaten.

After the game the atmosphere in the stands was a of classic summer party, though listening to the roar, it was clear there was still work to do. 15,000 people packed out the Ratina a year ago when Finland beat Iceland, today fewer than 5,000 were in attendance. On the pitch however all was well, young Rasmus Karjalainen looked very impressive and as team there didn’t appear to be a single weak link. The Rivelution resumed back in Tampere, all that’s needed now for the Huuhkajat is to spread the word.

Belarus (h)

International friendly

On Saturday evening Finland host Belarus at Tampere’s Ratina Stadium. After a painful trip to Romania Markky Kanerva’s Huuhkajat need a response to that timid defeat. Luckily, reinforcements have arrived and standing in the way of a return to form are the 78th best team in the world according to FIFA. Kick off at the Ratina is 19:00.

Squad: Rasmus Schüller and Jukka Raitala are now available after adjusting from a trans-atlantic flight, both are likely to start. One of the core problems in Romania was building play from the back, so Kanerva’s choice is can he get more creativity from the 4-4-2 or would it make more sense to bring in another midfielder to carry the ball forward. Berad Sadik was largely ineffective, but didn’t get much service on Tuesday, Rob Taylor, Simon Skrabb and even Robin Lod were largely absent on the field. It’s likely we’ll see a raft of changes, in addition to Schüller and Raitala, Albin Granlund, Glen Kamara, Pyry Soiri and hopefully Moshtagh Yaghoubi are all capable of pressing the game up field.

Opponents: Igor Kriuschenko’s squad travel to Pirkanmaa without a couple of “big names”. Nancy goalkeeper Syarhey Chernik, Chavez’s atticking midfielder Renan Bressan and centre backs Aleksandr Martynovich (Krasnodar) and Syarhey Palisevich (Gencelbirligi) are not with the squad. Belarus still have a relatively experienced squad to call on with a predominantly physical back line lead by Astana’s Igor Shitov. Usually, the “White wings” tend to pack the midfield and frustrate their opponents. Similarly, to Romania, their technical talent Stanislav Dragun usually takes a free roll in the centre of the pitch, orchestrating counter attacks. On the wings their most dangerous threat is provided by Pavel Savitskiy, down the left, with national captain Igor Stasevich taking up position down the right, Granlund’s return would go a long way to nullifying this threat. Up top Anton Soranka has now scored four goals in eight games for his country and has made it a habit of being in the right place at the right time, usually inside the six-yard box. Belarus have not lost in their last four outings and have scored in all of their previous seven, though their goals arrive predominantly from set-pieces.

Previous: An Igor Shitov own goal decided the tie in a 1-0 Huuhkajat win back in 2013 at the Olympiastandion, under Mixu Paatelainen.  

P:4, W:1, D:3, L:0, GS:5, GA:4

Referee: Alain Drieux, Luxembourg – First full international match for the 32-year-old whistler. He has taken charge of a couple of Europa League games but his predominant experience comes from the Luxembourg national league. 15 red cards in his last 50 games, may seem to suggest he may have a point to prove.

Broadcast: Live on Viasat Jalkapallo HD at 18:30 and the ViaPlay app.

Box set: horror

Romania 2-0 Finland

On Tuesday night Markku Kanerva's experimental squad came off decidedly second best to a distinctly average Romania side. The hosts were so comfortable by the end that they were able to give 40 year old keeper Bogdan Labont, who has not played competitively in 5 years, a serviceable farewell. The Huuhkajat we're clad in their all new away kit and Jose Mourinho was in the stands, though unless he was there for the fashion, it's fair to say the Man U manager would have been disappointed.

Before kick-off Kanerva's side had gone eight games without defeat and the returning Berat Sadik and other hopefuls were in fine form for their club sides. As expected Kanerva elected to go with a 4-4-2, with Hradecky between the posts Henri Toivomäki making his debut at right back, Toivio and Väisänen in the center Juha Pirinen at left back. Tim Sparv and Thomas Lam sat in front of the back four with Robin Lod and Robert Taylor on the flanks, Sadik and Simon Skrabb up top. Romania set up with a 4-2-3-1 with Constantin Budescu taking a free role behind the central striker, Romania's other dangermen (Grozav and Chipciu) were left on the bench.

The game got off to a slow start, the first 20 minutes was roughly a long ball contest between Joona Toivio and Romanian full back Nicusor Bancy, that no-one won. On 23 minutes, Romania with Budescu at the heart of it started playing on the floor, sliding CIU Craiova striker, Alexandru Bulata in behind. Väisänen reacted well and ushered Bulata wide enough so that his eventual shot pinged only the side-netting. Just past the half hour and Juha Pirinen chucked in an aimless cross that bounced over everyone and landed at Robert Taylor on the far edge of the box, Taylor opted to volley and it curled harmlessly wide, with four players waiting in the middle for a cross. Minutes later CIU's Alexandru Mitrita skipped passed Toivomäki down the right into a one-on-one with Hradecky. The Finnish keeper saved well and Väisänen cleared. Romania kept up the pressure and Mitrita again caused problems for Toivomäki as he danced into the box before smashing a shot from 10 yards. Hradecky parried well, but the rebound landed straight at the feet of CFR Cluj's Cristian Manea who toe-poked into an empty net, with Pirinen and Taylor failing to react. With about ten minutes left on the clock till half time Finland just couldn't gather a response together, Sadik and Skrabb were effectively cut off from the rest of play.

The second half began in much the same fashion. Finland were unable to find a foothold, Romania pressed, and though often uneasy on the eye, it was effective. Just before the hour mark Pyry Soiri and Glen Kamara replaced Thomas Lam and Simon Skrabb and the subs had front row seats to Romania's second. Pirinen and Lod failed to close down the build-up and Ciprian Deac and Mitrita exchanged passes on the edge of the box, Deac finally finding a through ball between Soiri and Kamara. Mitrita got in behind and cut the ball back, Väisänen intercepted but once again the ball bounced loose and once again it landed to a Romanian player, Deac who, eight yards out, picked his spot in the far corner with ease. After the goal Sparv went ballistic on his young colleagues as yet another Romanian left to his own devices inside the Finnish box. Jere Uronen and debutant Rasmus Karjalainen replaced Pirinen and Sadik who left having barely had a sniff at goal. On 67 minutes Robin Lod hit Finland's first shot on target but from 25 yards 'keeper Ciprian Tatarusanu handled it easily.

As the game rolled to a close Romania continued to look the stronger side. Substitute George Puscas forced a good stop from Hradecky when well-placed and Bancu hit a thunderbolt from 40 yards that clipped the top of Luke's crossbar. The last act of the game was quite fitting. Substitute Tim Väyrynen nodded Lod's over-hit cross back into the box, about two yards out Karjalainen turned and shinned a tame effort straight into the arms of the recently introduced veteran keeper Labont.

After the final whistle Finland left Romania having got nowhere near a historic first win. The painful part is that this Romania side is not particularly strong and had the ball bounced an inch or two in a different direction the result may also have been different. It is however too easy to say that this result was down to a lucky bounce, or two. Berat Sadik, was given the supply line a target man needs, our wide players were sidestepped too easily and in the centre, particularly in our own box, we were not strong enough in the tackle, not quick enough to react. In both boxes, Finland we're unable to provide any drama, but managed plenty of horror.

Romania (a)

International friendly

On Tuesday night Markku Kanerva’s Huuhkajat travl to Romania’s 9th largest city, Ploiesti, to take on Cosmin Contra’s unfashionable but effective Romania side, who are ready to provide a stern test. Kanerva is without many big names, but by and large has managed to bring in players impressing at club level. Kick off at the Ilie Oana Stadium is 20:45, Finn time.

The Squad: Pukki, Arajuuri, Jensen, Ring and Hämäläinen are not with the squad. In their stead are mostly players that are banging the goals in for their clubs. The biggest area of concern for Kanerva is, unusually, the defence. Joona Toivio dropped out of the starting line up at Nieciecza, before his team dropped out of the Polish top flight. Markus Halsti is now a Danish champion, but the 34 year old has played only nine times this season, Sauli Väisänen has only managed seven in Serie A. KuPS’s Henri Toivomäki has been rewarded for a great start to the season. In midfield Robery Taylor is playing every week at Tromso, Rasmus Schüller has fully recovered from his injury and is impressing in Minnesota and Glen Kamara won Dundee’s player of the season award after helping the Dee’s to survival. Yaghoubi, Spar and Lod are, as usual, still driving forces behind their club sides. Up top Rasmus Karjalainen has scored 10 in 11 games for KuPS, Simon Skrabb has scored 3 in the last 4 for Norrköping and Berat Sadik scored 20 goals in 32 games in Cyprus for Doxa Katokopias. It’s likely Kanerva will go with the standard 4-4-2 Sparv and Schüller in front of the defence, Lod and Soiri on the flanks, Sadik and Skrabb up front. The big question is at the back, where Toivomäki deserves the nod.

Opponents: Last Thursday Romania beat Chile 3-2 in Graz, Austria. In addition to Chile, Romania have recently also beaten Sweden, Turkey and Israel, so are in decent form. Young dynamo Razvan Marin (Standard Liege) and striker Florin Andone (Deportivo La Coruna) are both out injured. Between the sticks Ciprian Tatrusanu is an experienced ‘keeper but in front of him there’s not alot of seniority. Romania’s captain 34 years old Cristian Sapunaru is the most experienced defender with only 26 international caps. Up top Romania have a couple of dangerous front men. On the wings Alexandru Chipciu (Anderlecht) and Gheorghe Grozav (Buraspor) provide width and pace, while in the centre Steau Bucharest’s Constantin Budescu is sharp on the ball and doesn’t mind shooting from distance. Those aside Romania are a team built mainly to stop and block. They have some talent, but this game will be won and lost just in front of Finland’s back four, if the defensive midfielders and full backs can handle their opponents, then Sadik & Skrabb are sharp and in just the right form to capitalize.

Previous: Finland have never beaten Romania, in 11 attempts. In the last encounter, Romania ended Finland’s Euro 2016 hopes with a last minute equaliser.

P:11, W:0, D:4, L:7, GS:5, GA: 26

Referee: Robert Harvey (Ireland) - 29 year old whistler with only one previous match at international level (Cyprus - Kazahkstan). His main experience is from the Irish league and a UEFA u-17s tournament. He’s dished out nine red cards in the last thirty gamaes.

Broadcast: Live on Viasat Jalkapallo HD at 20:25 (Finland time) and the ViaPlay app.

Squad ready

Incoming internationals

Markku Kanerva has named the Finland squad for the upcoming games against Romania and Belarus in June. Some big names won’t be joining this time, Teemu Pukki, Kasper Hämäläinen, Alex Ring and Paulus Arajuuri didn’t make the squad. After some impressive performances Berat Sadik and Moshtagh Yaghoubi return, Henri Toivomäki and Rasmus Karjalainen are looking for their first caps. Sadik and Karjalainen are both scoring for fun at their club sides and strangely enough this youthful group has more pace, attacking instincts and names on the scoresheet than in recent memory. The Romania game is up first on June 5th, kick off 7pm.

Check out the full squad here.


Huuhkajat league winners

With a couple of games left to play in the Polish domestic season, both the top flight and first division have been settled, with Huuhkajat picking up winners medals in both. Kasper Hämäläinen has become the first foreigner to win four consecutive titles, this one Legia Warsaw’s third in a row. The trophy was sealed with a 3-0 win over former club Lech Poznan, in which Kappe arrived of the bench for the final half hour. This season Kappe has played 31 games in the league scoring 8, in addition to lifting the Polish Cup. Petteri Forsell will be joining Kappe and co. following Miedz Legnica’s 5-1 win over Chojnicanka Chojnice on Saturday. Forsell returned to Legnica in January after a troublesome stit at Örebro, since then he’s played 12, scored once.

Unfortunately, it’s not all roses and sunshine in Poland. Joona Toivio’s Bruk-B Termalica Nieciecza lost their final game of the season 4-0 to Piast Gliwice, dropping them into the relegation zone. Joona didn’t play in the defeat as his tumultuous start to life in Poland continues. Joona has played 9 and scored once, but has also sat out on the bench six times when his side desperately needed a quality cetre back. Bruk-B splashed out €250k in January for the former Eliteserien champion, who is now lookin at a season in the Polish second tier.

Company Man

Huuhkaja transfer

Following victory in the German Cup final Lukas Hradecky was able to quickly clear up his future, putting pen to paper on a five year deal at The Company (Die Werkself), Bayer Leverkusen. Luke leaves Frankfurt after a three year stint in which he played over 100 games, lifted the German Cup and literally kept his side in the German top flight with outstanding performances in the relegation play-offs in 2016. After a fifth place finish, Leverkusen will play in Europe next tern and Huuhkaja striker Joel Pohjanpalo is currently on the books at the BayArena, but after a 7 game season it reamains unclear whether Jolle will be around when Luke starts unpacking.

Gold rush continues

Huuhkaja champions

The Danish league season has come to an end with a final day that saw Tim Sparv, Markus Halsti and Kaan Kairinen named champions. A run-of-the-mill 1-0 home win over AC Horsens was enough to confirm the Superliga title for Midtjylland, Teemu Pukki’s Bröndby running out of steam with a 1-1 draw at AaB. On the pitch Sparv was once again marshalling the midfield, and soon after the celebrations announced a two yar contract extension. Halsti’ future is less certain, the 34 year old playing only 9 times on his way to a fifth career title.

Cool hand Luke

German Cup victory

On a dramatic night in Berlin Lukas Hradecky bid farewell to Eintracht Frankfurt in some style, with a hard earned win over Bayern Munich in the German Cup final. The Bavarians dominated the encounter, Luke needed to be on form and  thank his crossbar to keep his side in the game. Ante Rebic hit two goals on the counter either side of Robert Lewandowski’s deflected leveller. In the dying embers with Bayern ’keeper Sven Ulrich up for a corner, Mejat Gacincovic capitalised on the break, running the length of the pitch and finishing into an empty net to make it 3-1. Having played in every single game this season Luke looks likely to leave Frankfurt as his contract runs down this summer, though ending a 30 year wait for major honors in Frankfurt isnt a bad way to sign off.

West coast revival

Fiinnish Cup

In spite of a dsimal start to the season and a Cup Final held on opposition turf, FC Inter managed to deliver a surprise at the Elisa 5G Arena on Sunday as Mikko Kuningas’ cute finish in the 82nd minute nicked the win and the tin pot. Substitute Kuningas had ran from his own box in a sweeping counter attack and he arrived at just the right time to slot home as Maksim Rudakov parried Timo Furuholm’s initial shot. HJK had dominated the tie, with Moshtagh Yaghoubi & Co. unable to craft a breakthrough. For their part Inter simply sat back and pumped long balls a tactic that wasn’t easy on the eye, but proved effective. Inter boasted no fewer than 5 fully-fledged Huuhkajat though none of Henrik Moisander, Ari Nyman, Tero Mäntylä, Mika Ojala nor Furuholm have been involved in Markku Kanerva’s plans recently. Thanks to the win and a re-jig of the  schedule, Inter become the first team to reach the Europa League 2019/20 qualifiers.

Danish Gold

Huuhkaja Cup Win

The first medals of the 2017/18 seaon are now currently hanging around the necks of Teemu Pukki and Paulus Arajuuri following Bröndby’s DBU Pokal final win on Thursday. The West End Boys beat Silkeborg 3-1 in the final. The game got off to a bad start as Arajuuri began on the bench and Silkeborg took the lead through a deft lob on 33 minutes. Bröndby responded twice before half-time, both from corners with Pukki uninvolved, though causing trouble in the six yard box. As a quiet second half drew to a close Arajuuri replaced Pukki on 87 minutes in order to sure up the defence and as the clock ticked past 90 Bröndby grabbed a third on the break. The party may not yet be over as Bröndby are currently top of the Danish Superliga with two games to go.

Down & out

Huuhkajat relegated

Last weekend's action in Holland proved another painful one for FC Twente as the reds tumbled to a 5-0 defeat at the hands of Vitesse Arnhem. Thomas Lam was suspended, Fredrik Jensen was not selected his elder brother Richard came off the bench for 20 minutes but failed to stop the score line changing from 4 to 5-0. The defeat, the Reds' 20th of the season, confirmed their relegation from the top flight. Thomas Lam, who arrived last August on loan, had played 24 games, Fredrik Jensen 30 scoring 5 goals and while glimmering on a couple of occasions never really looked like turning the tide for their club. A year ago Twente finished the season 7th in the Dutch top flight, Gertjan Veerbek's appointment this season proved catastrophic.

Twente confirmed on Twitter that Lam will be returning to Nottingham Forest (where a new manager, Aitor Karanka, is waiting) his contract runs in England until 2019. The Jensen brothers are contracted to Twente until (funnily enough) 2020, though Fredrik has no shortage of suitors in the Dutch top flight and Twente may need the cash.


International friendly

The Palloliitto has announced that the Huuhkajat will be taking a summer trip to Romania to face ”Il Tricolore”. The game is pencilled in for three days before the home freindly (in Tampere) against Belarus on June 5th, kick off time and location are, as usual, not confirmed. Romania are cureently 32 in the FIFA World Rankings and are currently in better shape than the last time they faced Finland, in the Euro 2016 Qualifiers. Back then Romania won 2-0 at the Olympiastadion and grabbed a last minute equaliser in a 1-1 draw in Bucharest.

Upswing continues

FIFA Rankings update

The World’s premier football ratings system was updated once again in April and positve results against Malta and Macedonia have sent Finland up to 63rd. The five place jump has sent the Huuhkajat above World Cup hosts Russia. It’s been 2 years since Finland have been in the low sixties, roughly before the introduction of Hans Backe. The result also leave Finland 34th in the list of UEFA nations.

The borrowers

Huuhkajat out on loan

Finnish international central midfielder Robert Taylor has moved on load to the Norwegian top flight with Simo Valakari’s Tromso. Taylor joined AIK Solna last summer from RoPS but has played only six times since the move. The youngster has already made his debut, hitting a cracking goal from 10 yards in a 2-1 defeat to Molde.

AIK’s other Huuhkaja loanee was also in the headlines this week as he scored his first goal for Randers. Eero Markkanen’s second loan side in six months lost a Danish Cup quarter final match in extra time against Silkeborg, but only after Eero had steamrollered through the defence to smash home. Randers are currently in danger of the drop from the Superliga, with five games remaining from the normal season.

High five

Finland 5-0 Malta

On Monday evening Markku Kanerva's Huuhkajat extended their unbeated run to eight games in some style with a 5-0 win over minnows Malta. In the Turksih south coast Stadium Gloria there were only a couple of hundred spectators, about a dozen of which were on the pitch.

Kanerva continued with a 4-4-2 system, Teemu Pukki and Fredrik Jensen up top, Moshtagh Yaghoubi and Robin Lod out wide, Glen Kamara and Thomas Lam in the middle of the pitch with Kalle Taimi, Jere Uronen, Sauli Väisänen and captain Paulus Arajuuri making up the back four, Jesse Joronen between the sticks. Malta started with a 4-5-1 with Jean-Paul Farrugia alone up front.

Straight from the kick off Finland we're on the front foot, winning a couple of corners in the opening minutes, with Sauli Väisänen going close. On 9 minutes, Moshtagh Yaghoubi played Teemu Pukki in behind the Maltese defence, and Pukki's cross was perfect for Fredrik Jensen, who smashed a shot straight at Maltese 'keeper Andrew Hogg. Finland didn't need to wait long though and three minutes later, Mosa floated a corner to the back post, Kalle Taimi arrived and nodded down, Teemu Pukki nodded the ball over the line and the Huuhkajat were on their way. A few minutes later Mosa drove inside from the left and found Robin Lod on the edge of the box. Lod smashed a shot that Hogg parried, Yaghoubi reacting first whipped a cross in early, Hogg once again parried but his touch sent the ball past the far post where right on cue Kalle Taimi appeared once more to thunder a shot back at goal. Hogg go his body behind the ball, but the shot was so forceful it wasn't enough and Finland were two up. Three minutes later, Lod turned provider feeding the ball inside from the right flank, with Malta defenders hesitating Pukki took a touch, picked his spot and curled it across Hogg and into the bottom corner. On 26 minutes Finland sat three goals to the good.

After the half hour Finland focused on keeping possession, Uronen and Taimi pressed forward down the wings and for their efforts Finland won a couple of corners, this time Paulus Arajuuri heading over. As the half drew to a close though Finland were content knocking the ball around the back, Kamara and Lam keeping the game ticking over.

At half time Malta made four changes, with their all time top scorer Michael Mifsud taking to the field and the Maltese switching to a 4-4-2. Moshtagh Yaghoubi and Jesse Joronen made way (the latter having held the ball only once in 45 minutes) Anssi Jaakkola and Robert Taylor came in. At the start of the second half however Malta decided to make a fist of it and managed a couple of warning shots. First, Luton Town's Luke Gambin fizzed a shot just wide before Jaakkola needed to race out to intercept a through ball for Mifsud, the Reading 'keeper arriving just in time. Malta proceeded to win a couple of corners that Jaakkola again dealt with, this time with his fists. Robin Lod and Jere Uronen left on the hour mark replaced by Pyry Soiri and Juha Pirinen. Soiri always gave a good out ball wide right, but often the pass landed to feet when it should have been played into space. Akseli Pelvas replaced Pukki, but oddly it was a defensive change that brought the most reward. Joona Toivio replaced Kalle Taimi and immediately the Niecieczan defender was involved, lofting a back post cross from the left wing toward Fredrik Jensen. Jensen had been left all alone and onside, simply side-footed home his effort on the volley, making it four. Minutes later, Juha Pirinen hit a carbon copy cross to the far post where Pyry Soiri ghosted in on Jean Borg's blind side and struck his shot low first time into the bottom corner leaving Hogg stranded.

At the full time whistle it was encouraging to see Finland attack from a position of strength. There was not a moment in the match in which the result was in doubt. Mosa, Glen Kamara and Kalle Taimi stood out, Pyry Soiri once again looked impressive while Fredrik Jensen moved well, and deserved his goal. It's true Malta have won only once in about three years, and are currently 185 in the FIFA rankings, so no-one will get carried away with the result, that being said a 5-0 win is always something to enjoy, if only for a moment.

Malta (n)

Interanational freindly

On Monday evening Markku Kanerva's Huuhkajat go looking to extend their unbeaten run to eight games by facing the world's 185th best team, Malta. The game has not garnered a great deal of attention though it should provide a rare opportunity to Kanerva & Co. that this group is capable of attacking with gusto, and possibly even something for fans to shout about. Conditions in southern Turkey are unchanged, Kick off is 19:00 (Finland time).

Squad: Alex Ring and Kasper Hämäläinen are no longer with the squad, Jere Uronen is back in training after a bout of the flu, Juhani Ojala isn't back in training yet but is recovering. Joel Pohjanpalo has also left the group after picking up a knock to the ankle against Macedonia. With this kind of opposition it is possible that some of the younger players will get their chance. Jolle's injury is likely to give a starting place to Akseli Pelvas, he and Pukki are the only remaining strikers in the group. Fredrik Jensen and Robert Taylor could provide pace down the flanks and Mashtagh Yaghoubi's sub appearance on Friday brought some much-needed creativity. Kalle Taimi is also in line for his first Huuhkaja appearance and this is as good a chance as any.

Opponents: Malta have won only once in the last 25 attempts, a 1-0 win a year ago over Ukraine, five days before they won 2-1 in Tampere against Finland. In addition to the win, Malta have drawn four and scored seven, leaving them with 20 defeats, 16 of which saw them fail to notch. Only four players from their squad ply their trade outside of the Maltese leagues. One of their better players Zach Muscat (of Arezzo in Italy's Serie C) will not take part following an injury in Thursday's 1-0 defeat to Luxembourg, veteran 'keeper Justin Haber also won't make the trip. Malta usually play a 5-4-1 or failing that a 4-1-4-1, recently André Schembri has taken over the target man role from Michael Mifsud. Mifsud is still in the squad but at 36 doesn't often last 90 minutes, he has scored 40 goals for his country in 128 appearances. By contrast Schembri has played 87 times for the Falcons, netting only 3. Malta will sit deep and try to hit on the break, but lack the quality to really hurt Finland, unless carelessness or arrogance takes hold.

Previous: Finland have faced Malta seven times previously, winning four, drawing two and losing once (back in 1988). The last encounter was played in the Ta'Qali Stadium in Valetta, where Stuart Baxter's Finland edged out a 2-1 thanks to Roman Eremenko and Mika Väyrynen.

P:7, W:4, D:2, L:1, GS:9, GA:5

Broadcast: Live on ViaSat Jalkapallo and ViaPlay, broadcast starts at 18:50 (Finnish Time)

Referee: Hüseyin Göcek (Tur) - An experienced whistler who's been doing internationals, champs league and Europa League for years. Built his experience in the Turkish top-flight handling flare ups, literally.

An evening stroll

Finland 0-0 Macedonia

On Friday evening Markku Kanerva's Huuhkajat enjoyed a slow paced run out in which few players broke a sweat. In front of a threadbare crowd both Finland and Macedonia looked satisfied with a goalless encounter from the first whistle, though Finland are now unbeaten in seven matches.

Markku Kanerva decided on a 4-4-2, Joona Toivio filling in at right back, Sauli Väisänen, Paulus Arajuuri and Juha Pirinen completing the back line. Tim Sparv and Rasmus Schüller played centrally, Pyry Soiri and Robin Lod down the flanks with Joel Pohjanpalo and Teemu Pukki up top. Macedonia turned up with a 3-5-2 and looked to control possession early on.

That approach paid off, Macedonia looking the better side in the early exchanges. On 7 minutes Ilija Nestorovoski was left unmarked in the box as a corner was driven across. Luckily the stocky forward miscued his effort but it was a let off for Lukas Hradecky & Co. Finland had trouble getting forward, Sparv and Schüller moved the ball well, but rarely carried the ball forward, Soiri and Lod were easily isolated while Joel Pohjanpalo looked exactly like a forward that's played less than two hours of competitive football since September. Jolle had Finland's only chance of the first half, blasting the ball over after Robin Lod disappointing free-kick. As the clock ticked by Macedonia's midfield thugs Stephan Spirovski and Enis Bardhi committed niggly fouls intended to slow the game down.

Chances and quality football were in short supply, so for the second half Kanerva switched Akseli Pelvas for Pohjanpalo. Pelvas was a willing runner but more often than not the pass or through ball he needed never arrived. Neither side pressed the ball, both moved the ball sideways in their own half and if they were looking for inspiration the tiny crowd could barely muster a complaint. Moshtagh Yaghoubi replaced Pyry Soiri bringing some impetus and fresh ideas. Almost immediately Mosa lofted the ball into the box, Robin Lod cushioned the ball on his temple, setting himself up for a shot on the edge of the six-yard box. By far the best opportunity of the match, Lod smashed his shot wide.

Yaghoubi's introduction was positive, but the final stages of the game devolved into tit-for-tat tackling with neither side able to find a rhythm. When the Turkish referee blew up for full time both sides looked about as happy and as sweaty as they had at kick off.

Seven matches without defeat is obviously a solid achievement and moreover is a valid sign that Markku Kanerva has restored order to the Finnish national team on the pitch. Away from the pitch though a match on Turkey's south coast raises many questions. The broadcaster was arranged only a couple of days before the match, the stadium didn't appear to have any Finnish or Macedonia fans (that they hadn't just pulled off the beach) and the game was set for exactly the same time as an under-21 Euro qualifier against Lithuania. The whole experience seemed as though the coaches and players were getting a solid vacation, with fans left as an afterthought, mere complications for a lovely evening stroll.

Macedonia (n)

International Friendly

On Friday night Finland face Macedonia in the Turkish south coast town of Belek. This will be the first Markku Kanerva squad since the notable retirements of Niklas Moisander, Kari Arkivuo and Perparim Hetemaj. The conditions in Anatalya is a sticky 21 degrees, even at the evening kick off time of 7pm (18:00 Finland Time).


Squad: Alexander Ring has injured his knee in training Kasper Hämäläinen has also pulled up, Jere Uronen has picked up a fever, all look set to return home. Jere's departure is particularly troubling as many of the defenders in the squad are still "winter season fit". Paulus Arajuuri is in great form in Denmark, it looks likely that Joona Toivio will need to try his hand at right back. In midfield, the Huuhkajat have a lot of good options and the situation up top is likely to lead to a five-man midfield. Expect Sparv and Schüller to sit in front of the back four, Soiri and Lod on the wings with probably Fredrik Jensen sitting in behind the striker. Up top there's roughly only one choice, Akseli Pelvas has played well, indoors, and Joel Pohjanpalo has struggled for minutes on the pitch. Teemu Pukki is in solid form for Bröndby with both goals and assists, helping them top the table at the moment.

Opponents: Centre back Daniel Mosjov (AEK Lanarca) and attacking midfielder David Babunski (Yokohama Marinos (formerly Barcelona B)) are out injured, Konyaspor forward Adis Jahovic retired at the turn of the year. Travelling to Turkey is a squad laden with attacking options. Captain Goran Pandev has about a decade's experience from Serie A, and is currently plying his trade a Genoa. Aleksandr Trajkovski and Ilija Nestrovski also play in the Italian top flight, as Palermo's striker partnership. In midfield, Levante's Enis Bardhi and Ferencvaros' Stefan Spirovski are dangerous from distance and like to run at opponents, Dynamo Zagreb's Arijan Ademi is usually deployed as an enforcer deep in midfield. Macedonia's key weakness is their back line. Their best defender Stefan Ristovski has played only 4 times for Sporting Lisbon this season, the other defenders collect their experience from eastern European lower leagues. Macedonia are no mugs however the red lions beat Norway 2-0 in November and have recently pulled off impressive draws against Italy and Albania. Macedonia usually play 3-5-2, and that usually means goals. Should be entertaining.

Previous: Finland have played Macedonia four times, winning three and loosing once. Their last meeting saw Mikael Forssell bag a hat-trick helping the Huuhkajat on their way to a 5-1 win at the Olympiastadion.

Broadcast: Live on ViaSat Jalkapallo and on the ViaPlay app, broadcast starts at 17:50 (Finn Time).

Referee: TBC

Beach ready?

Huuhkaja squad situation

’keepers- where do i sign?: Lukas Hradecky has been so good this season that he has sparked rumours that at the close of this campaign, he could be switching Frankfurt for Borussia Dortmund, Benfica or even Bayern Munich. Only Bayern’s Manuel Neuer has a better record between the sticks this term. Jesse Joronen’s form has been so good that he has already signed a deal to move to FC Copenhagen at the end of the season, this term he’s helped turn AC Horsens from relegation fodder into European hopefuls. Anssi Jaakkola is also in the squad, he’s played 5 times for Reading this season, though 4 of those came in the last month, though the Berkshire outfit have struggled of late.

Defence- a bit rusty: Kalle Taimi and Juha Pirinen have been limited to indoor pitches and the Suomen Cup in recent months, Juhani Ojala has had a similar light start to the year with the Svenska Cup. Jere Uronen has recently found himself on the bench at Genk, Sauli Väisänen has been there for most of the season at Serie A’s SPAL. Joona Toivio has played every game since moving to Poland, and though he’s playing well, his side Nieciecza are mired in a relegation fight. Paulus Arajuuri on the other hand is sitting pretty, putting in his usual full-throttle performances as Bröndby lead the charge in Denmark.

Midfield- ready: Robert Talyor and Moshtagh Yaghoubi are on the winter program, though Yaghoubi has still managed to hit the headlines for impressive goals and dreadful tackles. Over the pond the MLS is only three weeks in, both Rasmus Schüller and Alex Ring have started promisingly at Minnesota and New York respectively. Thomas Lam and Fredrik Jensen are ever-presents in the Dutch top flight, although FC Twente currently sit rock bottom of that division, they still play with an attacking flare that defies logic. In Scotland Glen Kamara has helped lift Dundee off the foot of the table recently, also playing regularly and receiving high praise from Dee fans. Now that Tim Sparv has returned to fitness and to Midtjylland’s starting line-up they are back in the hunt for silverware. Robin Lod has scored four times since the start of the year, so after a dismal end to 2017, the greens are now eyeing up a Europa League spot. Kasper Hämäläinen is also playing regularly in the Polish capital, he’s scored 7 times this season and most often plays wide right, the Legion currently sit second in the Ekstraklasa.

Forwards- hopeful: Akseli Pelvas and Pyry Soiri are also spending the witer months playing cup games. Both have score, both have made it to the latter stages. Joel Pohjanpalo just isn’t getting minutes still at Leverkusen. Teemu Pukki on the other hand is in fine form. He’s scored 11 this season, four in the last month, and he’s also helped spread the goals around Bröndby with his assists, something that cost them last term, and has helped them to top spot at present.

Not here: Jukka Raiatala is match fit, but has elected to stay with his new club Montreal Impact to do some extra training during the international break. Berat Sadik is, it has to be said, too good for the Cyprus league, bagging goals almost every week this year. With his troubled Russian stint behind him he’s still an effective target man with a lot to offer.

At the back a lack of game time and the retirements of Niklas Moisander and Kari Arkivuo could lead to some jittery performances. In the middle of the park, there are a collection of players all really doing the business at club level at the moment. Up top, it would be nice to see Akseli Pelvas get an opportunity (outside of the desert) but it will be Teemu carrying our hopes, once again.

Spring breakers

Squad announced

Markku Kanerva has announced his first squad since the prominent retirements of Kari Arkivuo, Perpa Hetemaj and Niklas Moisander. The squad has few surprises though Jasse Tuominen and Albin Granlund miss out through injury, which will likely push Joona Toivio into an uncomfortable shift at right back. The matches against Macedonia and Malta take place on Friday March 23rd, and Monday March 26th, kick off at 21:00 (Finland Time).

Full Squad.

Home comforts

Venues confirmed

The palloliitto has confirmed the venues that will host Finland’s home matches in 2018 and, once again, Tamperer comes out on top:

Ratina Staium, Tampere:

Finland - Belarus 9.6.2018

Finland - Hungary (UNL) 8.9.2018

Finland - Greece (UNL) 15.10.2018

Veritas Stadium, Turku:

Finland - Estonia (UNL) 11.9.2018

Around a year ago FIFA confirmed that the upcoming world cup will have one stadium with an artificial surface, the Luzhniki Stadium, raising hopes that the Telia 5G Arena in Helsinki or the OmaSP stadium in Seinäjoki would be considered. They will make do with the u21s and the Helmarit.

Lucky Bounce

FIFA Rankings update

A poor start to 2018 for the Ivory Coast and Guinea has resulted in a 2 place jump for Finland in this month’s FIFA Rankings. The jump leaves the Huuhkajat 66th in the world Rankings, 33rd in Europe. January’s win over Jordan was not taken into account in the calculation.


Huuhkaja friendly match

On Tuesday the Palloliitto announced Finland’s first home match of 2018 against Belarus on Saturday June 9th. The kick-off time and venue are yet to be confirmed. Belarus are currently 93rd in the Global FIFA Rankings having won only twice in the last 13 attempts.


Huuhkajat on the move

In addition to the young Timo Stavitski, many fully-fledged Huuhkajat have signed new deals during the winter break. Jesse Joronen’s deal doesn’t come into effect until the end of this season, but the rest are already training with their new clubs:

Joona Toivio - Termalica (Poland)

Riku Riski - HJK

Nikola Alho - HJK

Daniel O’Shaghnessy - HJK

Albin Granlund - Örebro (Sweden)

Jesse Joronen - FC Kööpenhamina (Denmark)

Eero Markkanen - Randers (Denmark)

Jukka Raitala - Montreal Impact (MLS)

Petteri Forsell - Miedz Legnica (Poland)

Mikko Sumusalo - Chemnitzer (3. Liga Germany)

Kari calls time

Huuhkaja hangs up boots... again

For the third time in as many months an experienced and reliable international has called time on his service. Kari Arkivuo has announced that after 56 caps and at the ripe old age of 34.

Kari's only goal in Huuhkaja colours arrived on his debut, a well struck half volley in a 2-2 home draw against Estonia. From that beginning a promising star at FC Lahti, Kari moved to the top flight in Norway with Sandefjord then on to Holland with Go Ahead Eagles before landing in Sweden eight years ago with BK Häcken. For the national side and after an impressive debut under Jyrki Heliskoski in '05 Kari was overlooked in spite of decent club form by Hodgson and Baxter, becoming a regular fixture under the stewardship of Mixu Paatelainen. Unlike the majority of Huuhkajat at the time Mixu's Christmas Tree was ideal for Kari who would often bomb on down the wing and had the engine to get back. Like most however his form at club level, where he won the Swedish Cup with BK Häcken and helped establish them as a ever-present in the top flight, was not replicated in the white and blue of Finland. At 34 and with Albin Granlund maturing and Janne Saksela recovering from injury, Kari's decision to hang his boots up is more understandable than messrs Moisander and Hetemaj. He never stopped running and offered a great deal going forward, we wish him continued success as he approaches his 200th game for the wasps.

Nations League

Huuhkaja fixtures set

After the traditional elaborate drawing process Finland's UEFA Nations League group and opponents were announced on Thursday, with a pair of friendlies announced by the Palloliitto hours later.

The Nations League provides an additional, though convoluted, path to qualification for Euro 2020. Finland have been placed in the third tier of the league format, where promotion and relegation are also possible, in Group C2 alongside Hungary, Greece and Estonia. The Huuhkajat kick off in the competition on September 8th at home to Hungary. The Palloliitto also announced two friendly matches against Macedonia and Malta in March 23rd and 26th. Both games will be played in Belek, Turkey, a destination more usually associated with its golf courses.

The big chair

Association Head appointed

After a fairly low key election process the Palloliitto has confirmed that long serving KuPS chairman Ari Lahti will be the new Chairman of the Finnish football association. There were three candidates up for the vote Lahti received 52, Green Party leader and nephew of the president Ville Niinisto received 43, while former Finnish international and current Head of Research at the Palloliitto Mika Aaltonen received 4 votes. Lahti will serve as replacement for the departed Pertti Alaja, and the will serve until summer 2020. Lahti made his name in finance with high level positions at the Bank of Finland, Protos and Mandatum before founding his own company Ice Capital. In 2000 he became the majority owner of Veikkausliiga stalwarts KuPS, though the trophy cabinet has not yet been restored to former glories, having only a 2006 LiigaCup and three Suomen Cup runners' up medals in his time. He did however vocally oppose Alaja when most in football wouldn't and has often offered astute commentary on the shortcomings of the Association. Good luck Ari.

Perpa out

Huuhkaja calls time

As the Palloliitto searched the beaches and air-conditioned gyms of Abu Dhabi for another opponent one of the most consistent and experienced Huuhkaja players was signing off. After 49 international appearances and 4 goals Perparim Hetemaj, at the age of 31 years and 1 month, has retired from playing for Finland.

Following impressive performances for the U-21s, both in qualification and at the under-21 European Championships, Perpa debuted for Finland in the last six minutes of a 5-1 friendly defeat against Japan during the Stuart Baxter era. A combination of injury and a truly bizarre stint at FC Twente, left Perpa waiting until 2011 for his first competitive start, which he made in a needlessly tricky 1-0 win away to San Marino. His first, second and third goals arrived in 2012, a last minute bundle over the line to deliver a 3-2 friendly win over Turkey and a thunderbolt free kick to give Finland a 3-2 lead over Northern Ireland, only for the Iron to level and a cool penalty in the 3-0 win over Cyprus.

As Perpa's career at Chievo began to take off and he established himself in the Finland side, Mixu Paatelainen's grand plan began to disintegrate around the tenacious midfield man. After writing off the campaign that saw Finland a distant third behind Spain and France, performances started to get tough for players and fans alike. Arguably Perpa was the most significant victim of Mixu's Christmas Tree. Perpa's role in the midfield three was mainly covering for full backs or trying to fill the space ahead of him left by the wandering Roman Eremenko. All of a sudden the player that had scored three in eight games in 2012 was left without a real channel to attack, and extra defensive responsibilities. Things failed to improve during the Backe debacle, and by the time Markku Kanerva had returned to steady the ship the once promising starlet was 30, having played essentially defensive midfield for half a decade. In 2017 Perpa began to shine once again, with his performance in the 1-0 win over Iceland particularly noteworthy. This was also the time he confirmed that he would not pursue a potential career with his country of birth Kosovo though asked to be respectfully omitted from Finland's games against them.

At 31 with 200 Serie A games under his belt at Chievo and an upturn in his performances and the form of the national team, with the Kosovo issue resolved Perpa's retirement stings. He continues to play with zeal and skill in one of Europe's elite leagues, where he has become part of the furniture. Following the retirement of Niklas Moisander Perpa is also the second high profile Huuhkaja to stop taking calls from the Palloliitto in the past two months.

Always reliable, with a solid work ethic, a strong tackle and a clever turn Perpa classically managed to hold the record for the most fouled and most fouls committed during the last qualification group. His retirement however can be best summed up as yet another disappointment, a talent and commitment that we rarely used or celebrated. Our over-riding memory however will be Perpa behind and megaphone screaming at the Pohjoiskaarre, giving it his all, as he always does.

Back to work

Huuhkajat returns

After a tough week Markku Kanerva has announed that Finland have not been able to find another opponent in Abu Dhabi and the win over Jodan will be the only game of the trip. Jordan themselves were only announced as opponents a week before the tie with the stadium and kick off time confirmed just three days before the whistle blew. Some things were more clear however, Albin Granlund will likely miss weeks with the injury he picked up against Jordan, before kicking a ball for new club Örebro, and the game against Jordan has been designated a “non-FIFA friendly international” meaning the win will not contribute to Finland’s FIFA rankings calculation.

A win's a win

Jordan 1-2 Finland

On Thursday afternoon Finland kicked off 2018 with a 2-1 win over Jordan in Dubai. Joona Toivio's fee-kick and Akseli Pelvas's cheeky lab sent the Huuhkajat into a two-goal lead before Mahmoud Mardi struck from close range.

Full Match Report.

Desert duty

International match

The palloliitto confirmed on Wednesday that Jordan, currently ranked 107th in the world, will be one of the teams they are to face at their Abu Dhabi training camp next week. In addition, the final squad was also confirmed, with Simon Skrabb dropping out with a knock, Glen Kamara, Akseli Pelvas and Tim Väyrynen were added. The Abu Dhabi group is a relatively young group with 8 in the squad having never kicked a ball for Finland previously. There are however a couple of older heads, Tim Sparv takes the armband, while Akseli Pelvas, Juhani Ojala, Albin Granlund and Joona Toivio are no strangers to the January jolly. Väyrynen and Riku Riski were largely ignored in 2017, but if they are able to provide some impressive displays in the desert sun could put themselves back in contention for regular call-ups. Finland will play Jordan on Thursday January 11th, the kick off time is yet to be confirmed, as is the other opponent Finland will play out in the UAE.

Full Squad.

2017 review

With Markku Kanerva taking the reigns of a national team in the worst shape of it's history the year began very few bright sparks to look forward to and general support for the national team somewhere between beleaguered and sarcastic. All we wanted was a win.

Within 9 days Juhani Ojala's towering header bested a resolute Morocco side on its way to a quarter final finish in the African Cup of Nations. Kanerva set to work on re-introducing a back four and a midfield capable of both defensive discipline and controlling possession. In March, a 2-0 away defeat to Turkey saw little improvement, but a draw in Innsbruck against Austria days later, allowed new comers Moshtagh Yaghoubi and Fredrik Jensen to make their case for optimism the former largely driving Finland's transition to attack, the latter arrowing a 20 drive into the bottom corner to equalize.

In the summer a listless performance against Liechtenstein was notable only for Mehmet Hetemaj's first Huuhkaja goal after an impressive domestic season. The following home defeat to Ukraine was difficult to take, as visible improvements went unrewarded, with profligate forwards and bad luck combining to give Andriy Schevchenko's men the points. However undeserved, this would be the last defeat for Kanerva in 2017, as 1-0 wins over Iceland and Kosovo were followed up by creditable draws away to Croatia and at home to Turkey before the Palloliitto arranged the first match in Helsinki in two years and neighbors Estonia were given a rough going over in a 3-0 win.

As the year comes to an end, the changes on the pitch have been significant. The retirement of Niklas Moisander at 32 looks to be a frank omission that Paulus Arajuuri and Juhani Ojala are now a formidable defensive partnership, Sauli Väisänen is ready and Jere Uronen will be first choice left back when fit. In addition to being unbeaten in five games, it's also important to note that Finland have scored in all but two of their games in 2017, in 2016 Hans Backe failed to score in 8 of 11 games. Finally, Moshtagh Yaghoubi, Albin Granlund, Fredrik Jensen, Simon Skrabb and Pyry Soiri all brought pace and composure to the pitch as Kanerva delivered the renewal fans were promised back in 2015. All this was also accomplished with some big injuries as Janne Saksela, Sakari Mattila, Tim Sparv, Jere Uronen, Kari Arkivuo and Moisander all struggled with long absences.

Off the pitch, Pertti Alaja's illness, return, blog and passing away provided some odd bi-polar media coverage and irate fans some pause and perspective. The ensuing Chairman campaign saw politicians, association shirts and pundits provide nice slogans, about pathways, elite performance and the recurring theme of "identity" though none offered an objective assessment of the association at present.

To that end: the under 19s were devastated with three defeats and 20+ goal deficit, no manager was sent to face the music, players were. The Suomen Cup has seen teams drop out of it in record numbers and academy sides face their parent clubs on multiple occasions teams knocked out and re-entered due to a format the looks unsustainable to all but those wielding the excels. The LiigaCup is gone. The prevalence of academy sides is also disrupting the lower leagues as budgeted facilities and "ringers" from the seniors trump history and poor finances. Nuanced success in the Veikkausliiga has gone unrecognized in both European competition and on the balance sheets. Promising Finnish pros have transfer activities ranging from the bizarre (Soiri & Tuominen in Belarus) to the frustratingly predictable (Taylor not playing in AIK and Markkanen not playing in Dresden). At a time when the world of football was debating the compensation for women's football (and Norway was taking action) Marco Casagrande spoke out on behalf of men and the establishment, hopefully out of fear but presumably due to self-preservation, progress and the Palloliitto simply don't seem to mix. All this is aside to the debacle of the Olympic Stadium renewal or the seemingly ignored problem of getting fans or families to qualification matches that kick off at 10pm on a school night, the soon to be appointed Chairman has much to work on.

On the pitch however, 2017 was a year of change for the Huuhkajat and long may it continue.

Sorsa steps aside

Huuhkaja retires

Sebastian Sorsa has announced his retirement from professional football. A career that spanned 14 years and over 300 professional games the right back from Helsinki spent most of his time in the colours of HJK where he lifted six titles, three Finnish Cups and a Liiga Cup in two stints. Aside from an ill-fated stint at Leeds Utd (including a loan to Scotland) Sorsa plied his trade in Finland, and for the final year of his career could be found in Kuopio had their best end to a season (2nd) in a long old time. Sebu also played 6 times for Finland, debuting as a sub against South Korea back in 2010 and finishing his time in the 2-1 defeat in Belfast under Mixu Paatelainen back in 2015. At his peak he was a quick offensive full back who was Mr. Dependable for his side would even dig out a goal every now and again. His trophy cabinet speaks for itself.

Oh Captain

International retirement

A statement from Niklas Moisander this Monday:

The deision to quit is, in no way, easy. It’s been on my mind for the last year or so and there are many reasons behind it. Mainly, the reason is, that I’ve had a couple of long-term injuries in the last 2-3 years. International breaks have been pretty demanding, with a lot of flying and two games at a tough pace. It feels like my body doesnt fully recover from these. Another reason is that I want to spend more time with my family.

It has really meant a lot. Playing for a club side is great, it’s a job. National team games are completely different. The feeling of pride to put on the jersey and espeially, the captain’s armband, is indescribable. My feeling is that it’s gone forward in the time that I have been with the national team. (Finland’s) youth teams are doing really good work and there are many good players coming into the national team.”

Moisander is only 32, he’s played 62 games (according to palloliitto, 64 by wikipedia and 66 by FC Suomi count… but hei) scoring twice for the Huuhkajat. Moisander earned his first cap under Stuart Baxter, he debuted in a 2-0 defeat to Turkey and made his full debut in the 3-0 home defeat to Russia. Nikke was named captain under Mixu Paatelainen and needed to carry a pretty fragile defence for a couple of yaers. He shone in the “miracle of Gijon”  and was throughout his career the backbone of Finland’s defence. At club level Moisander won the dutch league captaining AZ Alkmaar, won a two titles and a Dutch Cup with Ajax, becoming their captain and playing regularly in the champions league before moving to Serie A and then the Bundesliga. During the same nine year period though this highlight of Finnish football was managed by Baxter, Mixu and Hans Backe before, 11 months ago cominf under the stewardship of Markku Kanerva. With all those reliable performances though its possible it never really got better for Moisander than in 2009 when he hit a composed finish which proved to be the winner at home to Wales.

Oh brother

Huuhkaja hangs up boots

After a sixteen year career former Huuhkaja Veli Lampi has announced that the 2017 season he played in the colours of VPS will be his last. The 33 year old Seinäjoki native has won the Veikkausliiga, the Finnish Cup (twice) and the LiigaCup in addition to two Swiss titles from his time at FC Zurich. Probably the peak of his career his trophy-laden five-year stint in Zurich also saw him feature regularly in the Champions and Europa League. He also racked up noteworthy seasons in Willem II in the Eredivisie and Arsenal Kiev, in the Ukranian top flight. Veli played 33 times for Finland without finding the net. He was an old school full back, capable on either flank who offered cover to the wingers ahead of him and never strayed too far from the centre backs. Like his father Mikko (also capped 16 times by Finland) he was no-nonsense, tough and reliable for club and country.

The Rivelution rolls on

Finland 3-0 Estonia

On Tuesday night the Huuhkajat played 90 minutes against a weaker opponent and professionally swept Estonia aside providing much needed warmth in Helsinki's chilly November air. Pyry Soiri shone once again but it was our other dominant winger, Robin Lod, who stole the show.

Et the Full Match Report.

Ready or not?

Huuhkaja status

The Huuhkajat host their neighbours Estonia in a couple of days in Helsinki. The relevant departments have reported for duty, here's their status:

'Keepers: Looking Good

Lukas Hradecky has played every minute between the sticks for Eintracht Frankfurt this season and is still regarded as one of the best in the Bundeliga. In Denmark, Jesse Joronen has helped turn AC Horsense from relegation-fodder into a top 6 team, turning a few heads and spinning the rumor mill in the process. Anssi Jaakkola has only managed three cup games for Reading, and hasn't donned his gloves since September.

Defence: Good but…

Bröndby are top of the Danish Superliga at the moment and following a sterling performance in a tight 1-0 against FC Copenhagen Paulus Arajuuri is the man of the moment in West End of the Danish capital. Juhani Ojala has also settled into the Allsvenskan with aplomb and bagged his third goal of the season last weekend as BK Häcken ended the season with a 2-1 win over Malmö. After an early season injury Niklas Moisander is back in the starting line-up, and netted at the weekend against Hradecky. Bremen are however still languishing in the relegation zone and have yet to win this season, though it's fair to say their main problem is up top. Thomas Lam was also on the scoresheet, with an absolute thunderbolt at the weekend, though Twente lost 4-3 to PSV. Lam has been playing well since returning to Holland, switching between defence and midfield frequently, regardless of position though Twente can't seem to keep a clean sheet. Juha Pirinen ended the season in outstanding form, a league and cup double, and being an integral part of the meanest Veikkausliiga defence most have seen in an age. Albin Granlund ended the season in decent form, though IFK Mariehamn's title defence won't last long in the memory. Markus Halsti plays now and again for Midtjylland, Joona Toivio is out of favour at Molde and has been on the bench for months in the Norwegian top flight.

Midfield: Putting the shifts in…

In Scotland's top-flight Glen Kamara has more minutes under his belt at the start of this season (13 games) than he'd accrued in his entire career to date. He is playing well in Dundee's engine room but The Dee are at the foot of the SPFL. Marcus Berg's departure from Panathiaikos has left Robin Lod in a similar situation. He's still covering ground and making accurate passing, but a lack of quality up top has seen the green army languish in the middle of the Greek table. Fredrik Jensen is having a better fist of it at FC Twente, having scored 3 in 10 from midfield, he also netted at the weekend, and as with Thomas Lam, he also managed to dig out a beauty of a finish from 25 yards. Rasmus Schüller's return to HJK has been somewhat mooted, picking up medals without really standing out. Jasse Tuominen has mainly been arriving from the bench lately for BATE Borisov. Kasper Hämäläinen is playing in a deeper role on the right of midfield at Legia Warsaw than in previous seasons, adapting well, he now plays week in week out in the Polish capital.

Forwards: Looking for minutes...

Simon Skrabb has bagged three goals for Norrköåing this season and has only recently become a first team regular, more often than not playing more as a wing-forward, Norrköping finishing the season 6th in the league. Teemu Pukki has scored 6 so far this campaign (3 in the league) although he plays regularly, he rarely completes 90 minutes and Bröndby are top. Joel Pohjanpalo has come off the bench 5 timesfor Leverkusen so far, this season and has bagged two goals, with around 90 minutes all told, under his belt. Pyry Soiri's Shaktyor Soligorsk are currently top of the league in Belarus with two games left to play. Soiri has scored three times, and is roughly a "squad player". All in all, he's played 26 times this season and just over half of the time he's in the starting 11.

In the stands: with bated breath…

Berat Sadik (4 goals in 6 games) Aleksei Kangaskolkka (Veikkausliiga's golden boot) and Sebastian Dahlström (only 21 and keeping Schüller out of the first team at HJK) can all be relatively disappointed they weren't called up, and should probably keep their boots packed, just in case.

Sauli switch

Squad change

The palloliitto announced on Sunday that Sauli Väisänen would not be joining the squad to face Estonia. Sauli hasn’t featured for SPAL in over a fortnight, due to an unknown injury. In Väisänen’s stead Markku Kanerva has called up Markus Halsti. The 34 cap defensive all rounder last played for Finland back in June against Liechtenstein.

Honka if you’re…  

Play-offs end

On Saturday, one-cap Huuhkaja Ilaria Äijälä netted the away goal that returned FC Honka to Finland’s top flight after a three year absence. Pekka Sihvola hit a sweet bicycle kcik in the 94th minutes to tie the play-off, but it was too little too late for the side that have only won six league games all campaign. Former Huuhkajat Antti Muurinen, Mikael Forsell, Juho Mäkelä, Mika Väyrynen, Tero Ahola, Tomi Maanoja and Sihvola now join JJK in Finland’s second tier. Espoo’s finest join TPS in the top flight, in addition to Äijälä former Huuhkaja Joel Perovuo will also be returning bringing his vast experience to next year’s Veikkausliiga.

Capitalists named

National squad anounced

Markku Kanerva has published his squad to face Estonia in the upcoming international friendly on November 9th. The 21 man squad is almost exactly the same as the one named to face Turkey a month ago. Three players are not included this time, Tim Sparv and Perpa Hetemaj have injury concnerns, Eero Markkanen hasnt kicked a ball in Dresden since August.

Full Squad.

Onward and upward

FIFA Rankings updated

Finland’s respectable end to world cup qualifying has resulted in another leap forward for Markku Kanerva’s Huuhkajat in the latest update of the FIFA world rankings, climbing 13 places to 74. The upswing has confirmed Finland in Pot C of the upcoming “League of Nations” and  puts Finland ahead of all the Baltic neighbours for the first time in two years. Since Hans Backe familiarized himself with the exit, Finland’s ranking had been languishing in the triple figures.

Being neighbourly

Friendly match confirmed

Following the draw with Turkey the palloliitto confirmed that Finland had invited Estonia for a match on Thursday, November 9th at 19:00, at Helsinki’s Telia 5G Arena. The match is the first in the capital for two years. Estonia won their last match against Finland, 2-0 in Tampere in the summer of 2016 and ended their WC qualifying campaing 4th in their group, behind Belgium, Greece and Bosnia-Herzegovina.

That's entertainment

Finland 2-2 Turkey

Finland's World Cup Qualifying Group I campaign ended on Monday night in a rainy Veritas Stadium, with a draw against Turkey that provided as much entertainment as it did concerns. Cool finishing from Paulus Arajuuri and Joel Pohjanpalo was encouraging, decisions from the linesmen were frustrating, Markku Kanerva's hesitation to make changes with his team under persistent pressure was disconcerting.

Full Match Report

Hundred to one

Croatia 1-1 Finland

Pyry Soiri arrived in the final minute of normal time to ruin Luka Modric’s 100th international match and Croatia’s hopes of qualifying for Russia 2018. The home side had thrown the kitchen sink to get ahead, but a solid defence lay the ground work for the young Huuhkaja to nick a point.

The Full Match Report.


Hatakka in

Huuhkaja squad complete

Markku Kanerva has called up Dani Hatakka to complete the Huuhkaja squad for the upcoming world cup qualifiers against Croatia and Turkey. The SJK centreback has played 25 times this season, scoring twice. SJK have recovered from a tricky start to lie sixth in the Veikkausliiga table and made it to the Finnish Cup final where Dani picked up silver. He is still waiting for his full debut for the national side.


Huuhkajat take the title

On Wednesday night, with five games remaining six Huuhkajaa secured the Finnish league title. Tenured midfield general Anthony Annan hit a stunning strike from the edge of the box to give HJK a 1-0 win over Mariehamn and the title. Akseli Pelvas, Moshtagh Yaghoubi, Juha Pirinen, Rasmus Schüller, Hannu Patronen and Ville Jalasto will all add Veikkausliiga medals to their Cup winners medals at the end of a successful season for the Helsinki side.

Campaign closer

Huuhkaja squad announced

Markku Kanerva has named a 23 man squad for the games against Croatia (06.10) and Turkey (09.10). Robin Lod is suspended for the Croatia game but is eligible for Turkey. Kari Arkivuo, Alex Ring and Jere Uronen are all injured, but are in some form recovering with one spot left to be named by Kanerva. Fredrik Jensen won’t be taking it however as he has been named in the u21 squad. Niklas Moisander, Joel Pohjanpalo and Rasmus Schüller return to the fold after missing out last time, and there is some new blood in the form of Pyry Soiri, the Shaktyor Soligorsk forward joins other youngsters Glenn Kamara and Jasse Tuominen.

Once again the team seems light in wide areas, this time including full back positions. Up top only Pyry Soiri is regularly starting for his club side, which must leave Akseli Pelvas, Aleksi Kangaskolkka and Roope Riski scratching their heads as they bang the goals in for their clubs.

Full Squad.

Akseli’s revenge

Finnish Cup final

After six months of waiting the Finnish Cup resumed on Saturday with SJK and HJK batling out the final in Seinäjoki. A year ago Roope Riski equalised and Mehmet Hetemaj struck the decisive penalty that gave the trophy to the black and gold. This year however it was former SJK front man Akseli Pelvas who took the headlines, hitting a 77th minute low drive into the bottom corner, giving his side a 1-0 win and their 13th Finnish Cup title. Seba Dahlström’s inspired run through the middle beat a host of opponents, his slide rule pass into the box was inch perfect, Pelvas moved well to stay onside before taking a touch and thumping home. For their part SJK looked much improved from recent weeks, but in truth rarely bother Hannu Patronen’s back line or the goal. In addition to Pelvas, Dahtström and Patronen, Huuhkajat Rasmus Schüller, Mosa Yaghoubi an Juha Pirinen and former Huuhkaja Bana Lehkosuo also picked up winners medals.

Greener Grass

International match, change

The Croatian football association has announced that their game against Finland will no longer be played in the Stadion Gradski in Osijek due to the irreparable condition of the pitch. Instead the October 6th tie will take place in the 8,000 capacity Stadion Rujevica in the city of Rijeka, a full five hour drive the other side of northern Croatia. All other world cup qualifiers to date have been played in the Stadion Maksimiri in Zagreb.

Ville out

Huuhkaja’s season ends

Just days before the Finnish Cup final and HJK and Finland centre back Ville Jalasto has announced that he has suffered a hamstring injury, which is more than likely to end his season. Jalasto has scored twice and alongside Hannu Patronen has created one of the tightest defences the Veikkausliiga has seen in years. Jalasto, will also no longer be available for Finland’s upcoming fixtures, though the 7-cap Huuhkaja was last called up in June 2016.

Huuhkaja round-up

W:10 D:7 L:6

As there were so many Huuhkaja on the radar this weekend, we decided to put only the best and worst under the microscope.

Difficult to watch:

Pyry Soiri showed impressive movement in the six yard box and finished sharply for Shakhtyor’s second goal against Slavia. In the process though, Pyry was scythed down and after a decent limp didn’t return for the second half, Shakhtyor winning 3-0 in the end.

Paulus Arajuuri was sent off and Teemu Pukki started on the bench as Bröndby struggled against AaB. An ugly tackle cost Paulus dearly, while Teemu left his shooting boots back in the changing room.


Thomas Lam scored FC Twente’s second goal and Fredrik Jensen played the first 45 as Utrecht were swept aside, 4-0. Lam rose well and headed home from a corner, the win was Twente’s first in the league this season.

Tim Sparv played his 100th game in a Midtjylland shirt and turned architect from deep midfield initiating many sweeping counter attacks that payed off for is side, in a 5-1 thumping of Hobro. In 100 games Tim has scored twice, won a title, played in continental competition and recovered from a career threatening knee injury.

Berat Sadik made his debut in Cyprus and after only 11 minutes found himself on the scoresheet with a trademark powerful header into the top corner. The goal was Doxa’s first in a 4-1 thumping of Nea Salami, Berat played the full game his new side tripling their goals scored for the season in his first outing.

and finally…

Roope Riski is in need of a break as he his a close-range equaliser for St. Pölten, only to then watch two of his team mates take red cards, and his side slump to a 5-1 defeat. His new club remain winless this term.

Moving targets

Huuhkaja transfer

Berat Sadik's two year's in Russian purgatory is finally over. In the colors of Krylya Sovetov, Sadik played only 18 times, 4 starts and only once for 90 minutes. In that time he didn't manage to net, suffered multiple injuries and watched his side get relegated from the dugout. Now 30, Berat has landed in Cyprus and signed for Doxa Katokopia. After three games Doxa are fifth in the Cypriot top flight. The Huuhkaja target man has taken squad number 33, his contract lasts until the end of the season.

Njazi Kuqi is also on the move, having not played since brother Shefki left the manager’s post at Inter. Njazi has signed for Atletico de Kolkata until the end of the season. In the Veikkausliiga Njazi had scored 7 in 18 matches this season, Atletico are the current Indian Super League champions, the new season kicks off in October.

Skeleton Crew

Kosovo 0-1 Finland

On Tuesday night the Huuhkajat took their second consecutive win in four days. Markku Kanerva's squad, cut to the bone after injuries in the Iceland encounter, managed to keep their visibly drained opponents at bay.

Full match report, here.

Diamond Ring

Finland 1-0 Iceland

On Saturday night Alexander Ring's exquisite free-kick was enough to hand the Huuhkajat their first competitive win in two years. The victory was also Markku Kanerva's first competitive win from his latest stint and the first Finland win in Tampere for more than nine years. The capacity crowd at the Ratina stadium also played their part silencing the travelling Vikings. On the pitch every single player gave their all, frustrating their opponents in a battle which became increasingly ugly and tasty as the clock ticked down.

Full match report, here.

Going Dutch

Huuhkaja transfer

Thomas Lam has agreed a loan switch away from Nottingham Forest back to the dutch league with FC Twente till the end of the season. Lam has yet to play this season and is out of favor with manager Mark Warbuton. There are already two young Huuhkaja’s at FC Twente Fredrik and Richard Jensen, while manager René Hake favours a traditional Dutch style of play, in which the game is built from the back. Something for Lam to consider when his contract with Forest comes up, also up at the end of the 2018 season.


Huuhkaja out

With a week to go until Markku Kanerva once again goes looking for his first competitive win since being appointed full time head coach, our most potent threat: Joel Pohjanpalo had announced he will be out for four weeks with a muscle rupture. Immediately, the Huuhkajat turned to Fredrik Jensen, the promising young midfielder being drafted from the u21s, though that call, while positive, still leaves the squad one forward short.


Squad announced

Markku Kanerva has named his squad to take on Iceland, (2.9. 19:00) and Kosovo (5.9. 21:45) in Finland's upcoming World Cup qualifiers. BATE Borisov's Jasse Tuominen is called up for a potential debut, Janne Saksela, Sakari Mattila and Niklas Moisander remain on the injury list while notable absentees are FC Twente's Fredrik Jensen currently in the u21s and Midtjylland's Markus Halsti and St. Pölten's Roope Riski. As always though there is still one spot to fill.

Update: the final spot in the 23 man squad has been filled by Dundee’s Glen Kamara, the midfield man has played in all of Dundee’s matches so far this season, 7 (3 league, 4 cup).

Full Squad.

Pertti Alaja – RIP

Chairman passes away

The chairman of the Palloliitto Pertti Alaja has passed away after a tough battle with cancer. A distinguished career as a goalkeeper for among others Haka, OTP and HJK delivered titles and trophies and lead to an international career that spanned 29 games for his country. After playing Pertti spent time in various roles in the dugout in Finland, Denmark and the USA but it was in the administration of the game where Alaja made his name.

Joining the Finnish football association in 1988 Pertti undertook many projects at home, with UEFA and FIFA with many high-ranking officials offering condolences at his passing. His involvement with successive world cups from the '98 World Cup in France onwards helped build an incomparable reputation and network, a key asset when replacing Sauli Niinisto in 2015.

Personal accomplishments aside though the national team and club performances over recent years have looked like a disparate group out of touch with a fast-evolving industry. The retirement of the "golden generation" has seen the national team rumble from one catastrophe to the next, residing at the lowest FIFA rankings in history, currently struggling to defeat minnows on Finnish soil and watching idly by as the likes of Slovenia, Albania, Norther Ireland and Iceland rocked up at major international tournaments. All the while Olympic Stadium renovation has hemorrhaged funds from the Finnish football coffers. At club level, aside from SJK's ability to rejuvenate Finnish talent, which saw them crowned champions in 2015, IFK Mariehamn's title was largely driven by Diego Assis and Dever Orgill while HJK have returned to bulk imports to guarantee title success this season. In Europe, a reluctance to venture beyond continental qualification rounds leaves the UEFA country coefficient (based on club sides) also painfully diminished. This deterioration made Alaja the target of fan protest, reaching its peak during the Hans Backe debacle.

In the months before his passing Pertti had penned three blogs posted on the palloliitto website. They were high on sentiment, aspirations and emotion and had between the lines correctly identified the internal structure of the palloliitto to be at the root of the ills of club and country performance.

When reconciling the screams from the terraces with the aspirations of an accomplished footballer and a passionate chairman there is perhaps, regardless of vitriol, a convergence of appreciation. As any good leader, he bore the ire of the crowd, shielding those at the heart of problems or making bad calls (such as his extended loyalty to Mixu). In the same breath, he covered for those unprepared to raise their voice, or too timid to be counted when left with only a plethora of bad choices. He bore the brunt of abuse when the chief amongst those let down was the chairman himself.

By schooling an economist, by trade a footballer, Pertti Alaja's final initiatives were focused on increasing the number of registered players through the "Kaikki pelaa" program and founding the "Identiteetti" project designed to re-focus development for clubs and country. Regardless of the view from the terraces he was committed to change and to Finnish football till the end.

What. A. Hit.

Huuhkajat in action

Fredrik Jensen smashes it against Feynoord, (link) Time Index: 1:05

Joel Pohjanpalo drives it against Karlsruher (Link) Time Index: 2:52

Normal service will resume shortly.

Swede releif

Huuhkaja trasfer

Petteri Forsell has had a long summer. After shining in the Polish first division in Miedz Legnica’s midfield but narrowly missing out on promotion he earned a move to Ekstraklasa stalwarts Cracovia Krakow. However a change in manager brought a change in fortunes as Polish hothead Jacek Zielinski publicly questioned Petteri’s fitness and weight. Tweeting his impressive Cooper’s test results was however not enough for the former Mariehamn man who needed to look for a new club without even kicking a ball for the red and whites. Fortunately, after a two week trial Petteri has impressed once again this time at Allsvenskan outfit Örebro. He has signed a deal until the end of the season and will take squad number 8.

Homecoming pt. II

Huuhkaja transfers

A month after Mika Ojala and Vahid Hambo returned to the Veikkausliiga two more Huuhkaja have flown back home. Rasmus Schüller has been with MLS side Minnesota United just six months but following some injury troubles has fallen out of the starting 11. Having played only 7 times state side he returns to HJK on loan until the end of the season and it currently out with a hamstring injury. Tero Mäntylä is also back in Finland, joining Inter Turku after his time in Aalesund in the Norwegian top flight took a turn for the worse. Initially, Tero’s move to Norway from Ludogorets (where he was a multiple title winner) went well but after 17 games in 2015, he played only 3 times last season and has failed to feature this season. The 26 year old has signed until the end of the season and will take squad number 5.


Huuhkaja transfer

Eero Markkanen has left Stockholm and is on his way to Germany for a season loan at Dynamo Dresden. Dresden won the German 3. Liga back in 2016 when Tim Väyrynen was part of the squad and last year finished 5th in Bundesliga 2. Eero moved to AIK from RoPS 18 months ago but has failed to establish himself as a first team regular. He’s played 52 games scoring 16 times in all competitions. The loan deal has an option to buy and runs until July 2018, Eero’s contract with AIK is set to end in December 2018.

Half and half

Huuhkajat in Europe

European qualification efforts saw some dcent contributions from the participating Huuhkajat with a success rate of 50%.

Legia Warsaw 1-0 (2-3) Astana

Kasper Hämäläinen came of the bench on 58 minutes and worked well up top, but in spite of a 78th minute breakthrough the Legion’s Champs League endeavours are over.

Odd 0-0 (1-2) Dinamo Zagreb

Rku Riski played 82 mintues as the norwegians banged their head against the Zagreb wall.

Midtjylland 2-1 (a4-4) Arka Gydania

Tim Sparv played 75 minutes against the Poles in a tough encounter that had a thrilling finish, Midtjylland’s winner arriving in the 93rd minute.

Hajduk Split 2-0 (2-0) Bröndby

Paulus Arajuuri was suspended, Teemu Pukki had a slight knock / impending transfer depending on who you beleive.

Qabala 1-2 (1-3) Panathinaikos

Robin Lod smashed in a fantastic volley to put the greens in front on an Azerbijani potato field.

Sporting Braga e2-1 (3-2) AIK

Neither Eero Markkanen nor Robert Taylor were involved as the swedes dropped out.

After the round there are no longer any Huuhkaja representatives in the champions league play-offs. The Europa League continues, with our lads involved here:

Thursday 17/08/2017

Panathinaikos - Atletic Club (Spain)

Apollon (Cyprus) - Midtjylland

Legia Varsova - Sheriff (Moldova)

Shefki out

Huuhkaja departs

Precisely one year after arriving in Turku Shefki Kuqi picked up his marching orders from Inter’s head office. In the past year Shefki has lead Inter to 14 wins, 15 draws and 13 defeats, he joined a team 10th in the Veikkausliiga staring at relegation and leaves with his side 8th in the league, 18 points off top spot, 13 points off the foot of the table. Inter’s small step forward doesn’t however tell the whole story. The relegation play-off against TPS went to the wire and this season Inter have brought in big names, with big pay checks, as Timo Furuholm, Julien Faubert, Alain Henrique, Keven Mombilo, Mac Kandji and Mika Ojala were added to the squad. Inter’s Chairman Stefan Håkans said in a statement:

Changing managers is never an easy or pleasant job. Shefki Kuqi, however, no longer held the trust of the club board, who saw no other option

Shefki has always cut a controversial figure on the touch line which is between the lines of Håkans’ statement. Controversy aside though, he kept Honka in the Veikkausliiga while they had no money, he got PK-35 promoted at the first attempt and Inter are in better shape now than a year ago.  

Nik knack

Huuhkaja injured

A couple of weeks ago Niklas Moisandr hobbled off from a pre-season friendly between Werder Bremen and Ajax. Initially, Moisander was scheduled to return to action in time for the start of the Bundesliga but recent scans hae revealed the issue is more complex.

Bremen’s website stated that Niklas is now pencilled in for a return in October which would mean that he will definitely miss the world cup qualifiers against Iceland and Kosovo in September and is also in doubt for the following games against Croatia and Turkey in October.

Just the one

Huuhkajat in Europe

Qualification for this season’s European competitions continued this week with only one Huhkaja involved picking up a win.

On Wednesday Kasper Hämäläinen played 70 minutes on a Kazahkstan potatoe field where his Legia Warsaw side suffered a shock defeat. Kappe was subbed at 2-0 down with the game ending 3-1, leaving the Polish champions with much to do in a week’s time.

In the Europa League Paulus Arajuuri was sent of in the 90th minute (for his second yellow) as Bröndby struggled to a 0-0 draw at home to Hajduk Split, Teemu Pukki also played the full match. Eero Markkanen stepped off the bench in the 89th minute for AIK’s 1-1 draw against Sporting Braga. Markus Halsti and Tim Sparv both played the full game and played well, though an unmarked Pole snatched a 92nd minute winner as Midtjylland lost 3-2 to Arka Gdynia. Riku Riski played well for 72 minutes before being subbed. The change however didn’t affect the scoreline with Odd losing 2-1 to Dynamo Zagreb. The only Huuhakaja victore arrived in Greece as Robin Lod & Co. Overcame a tricky Qabala side 1-0. Panathinaikos are in the driving seat though will face their own far eastern potatoe field challenge in a week’s time.

Arts and Labour

Huuhkaja transfer

The transfer saga of the summer has finally come to a close as Serie A side SPAL 2013 finally announced the capture of centre-back Sauli Väisänen. Discussions over the transfer are believed to have started soon after SPAL clinched promotion and was “on again, off again” for a number of months. Sauli has signed a deal that lasts until the end of the 2020 season. No squad number has been anounced though the number 5 is open. Sauli leaves Stockholm after a two year stint in which he played 63 games, scoring 3 times. SPAL 2013 is the latest incarnation of a 110 year old club that has not played in the top flight since 1968. SPAL stands for Societe Polisportivo Ars et Labor, or the Sports Society of Arts and Labour, based in the town of Ferarra in northern Italy.

Veikkausliiga checks out

Huuhkajat in Europe

Qualification for european competitions continued in midweek and unfortunately Veikkausliiga representatives checked out after only a couple of games. Fortunately, Huuhkajat elsewhere were on form.

Legia Warsaw 6-0 (9-0) IFK Mariehamn

Jani Lyyski and his colleagues came home after a bit of spanking in the Polish capital. Kasper Hämäläinen played the last 25 minutes and assisted the fifth goal with a delicious floated cross.

VPS 2-1 (2-3) Bröndby

Vepsu put out a strong performance and could count themselves unlucky not to go the distance against Bröndby. Paulus Arajuuri played the full 90 and Teemu Pukki came off the bench on 69 minutes.

HJK 1-1 (2-4) Shkendija

Down in the capital HJK were mired in a stifling encounter against the Macedonians. Ivan Celikov’s 71st minute equaliser seemed to ruin the Lehkosuo master plan, with Klubi seemingly unable to respond.

Trakai 2-1 (p3-3) Norrköping

Simon Skrabb played probably his best game for Norrköping but in the end it was a disappointing night for the Swedes. Skrabb came off the bench at half time and he bagged the goal that levelled the tie from clsoe range. He also converted a penalty but Eric Smith’s miss sent the Lithuanians through.

AIK 2-0 (2-0) Zeljeznicar

Two goals from set pieces were enough send AIK through. Eero Markkanen played 80 minutes and Sauli Väisänen came on for the last farewells before his impending transfer.

Odd 1-0 (2-0) Vaduz

Riku Riski gave the assist for the only goal of the game, with a clever run and cut-back, sending the Norwegians through.

Midtjylland 3-1 (7-3) Ferencvaros

Markus Halsti and Tim Sparv both played the full 90. From deep Sparv initated the move for the opening goal, Halsti handled Hungarian international forwards Zoltan Gera and Grego Loverencsis easily.

The next rounds for surviving Huuhkajat:

25/07/17 - Mestareiden Liiga

Astana (Kazakhstan) - Legia Varsova

27/07/17 - Europa Liiga

AIK - Sporting Braga (Portugal)

Arka Gdynia (Poland) - Midtjylland

Bröndby - Hajduk Split (Croatia)

Panathinaikos - Qabala (Azerbaijan)

Dinamo Zagreb (Croatia) - Odd

Simo starts

Huuhkaja finds new nest

Former Finnish international and domestic league winner Simo Valakari has started his new job in the Norwegian top flight as head coach at Tromsö. After 16 rounds of the Norwegian season Tromsö are 15th, in the relegation zone, five points from safety. In the entire Eliteserien only Riku Riski’s Odd BK have scored fewer goals than Tromsö. Simo’s agreement lasts until the end of the season, though there is a reported two year extension dependant on performance. The Palloliitto confirmed that Simo will no longer assist Markku Kanerva’s efforts with the national team.


Huuhkaja transfers

A couple of Huuhkaja have returnd to Finland and are raring to get back into the Veikkausliiga fight. Vahid Hambo is one of three new signing rocking up at SJK. Hambo left Inter Turku two years ago for Brighton & Hove Albion though a tough injury and protracted return to fitness saw him struggle for game time in Brighton’s junior squad. Hambo’s new deal lasts until December 2018. Mika Ojala is also back in Finland returning to Inter Turku after a two year stint in the German third tier. Mika played 48 times for VfR Aalen, scoring 10 goals. Aalen finished 11th in 3. Liga last season but life under Peter Vollman had become difficult for Ojala, who was benched for around 10 games in the middle of the season during which time Aalen failed to win and dropped from 2nd to 13th. Mika returned to the starting line-up though by then any chances of promotion had gone. Mika has signed a two and a half year deal under Shefki Kuqi he’ll take squad number 8.

Huuhkajat -vs- Huuhkajat

Huuhkajat in Europe

With continental qualifiers under way Huuhkajat from the Veikkausliiga faced off against their comrades abroad, with predictable results.

On Wednesday IFK Mariehamn were defeated in their home stadium against Legia Warsaw. Kasper Hämäläinen notched the Legion’s thrid with a sublime dink effectively ending the contest minutes before half tome. Teemu Pukki then repeated the trick 24 hours later as he opened the scoring for Bröndby against VPS. Teemu’s low drive on 17 minutes broke the deadlock and ten minutes later he flicked the ball to Kasper Fiskers on the edge of the box to drive home the second leaving the Danes with a 2-0 lead they did not relinquish. Vepsu’s Veli Lampi and Seba Strandvall, like Mariehamn’s Jani Lyyski and Aleksi Kangaskolkka have an almost impossible task in a week’s time.

Elsewhere Riku Riski played a full 90 as Odd won 1-0 over Vaduz in Switzerlanf. Daniel Sjölund played the whole game and Simon Skrabb got 12 minutes as Norrköping beat Lithuanian side Trakai 2-1 and Eero Markkanen and Sauli Väisänen both completed AIK’s bore draw away to Zeljeznicar Sarajevo. In Macedonia however HJK had a painful evening. Omar Jallow put Klubi 1-0 up after Juha Pirinen had whipped in a corner but minutes later Pirinen clumsily toppled Marjan Radeski in the box, Besram Ibraimi equalised from the spot. Ibraimi then exploited an acre of space between Ville Jalasto and Hannu Patronen for his second and Patronen bundled him over on the hour mark earning a red card for the Huuhkaja centre back and second penalty/third goal for Ibraimi. The game ended 3-1, with the replay in Helsinki looking difficult.

In the late game on Thursday night Tim Sparv played a vital role in midfield as Midtjylland came from 2-0 down after 45 minutes to steal a 4-2 away win over Ferencvaros. Jakob Poulson will take the headlines for his goals from the penalty spot and a free-kick, but Tim was as always, patient and effective in the tackle and accurate with his distribution.

Counting the distance

FIFA Rankings

July’s FIFA Rankings update is out and once again Finland find themselves at a new historic low, coming it at 110. The list of obscure countries in and around us has grown with Palestine, Iraq and Suriname particular highlights of those in front of us. In the whole world 206 countries make it into the rankings, for the first time the Huuhkajat are closer to Somalia (206th) than Germany (1st).

Spartan anguish

Huuhkaja injured

There was tough news out of Holland ahead of the new campaign as Janne Saksela faces a long lay-off with an anterior cruciate ligament injury. With a recovery time of between 6 and 12 months it’s unlikely the young Huuhkaja will feature in the 2016/17 what would have been his first full season in the top flight after signing in January.

Short hops

Huuhkajat on the move

Two Huuhkaja have confirmed new clubs in recent days. Former RoPS strikers Aleksandr “Boris” Kokko has drawn his forgettable time in Australia to a close and signed a new contract with Hong Kong Premier League side Eastern SC. Eastern lost out on the title with a final day defeat, finishing 2nd in the league. At the same time Boris had made 13 appearances in the Australian A-League scoring once since leaving Rovaniemi a year ago. Boris’s former club mate Robert Taylor is also packing his bags and hopping the Gulf of Bothnia to ply his trade at AIK in Stockholm. Currently 4th in the leauge AIK, arranged an undisclosed fee, the official start will be on July 15th just before AIK’s game against Norrköping. Confirmation is still awaited on the Huuhkaja transfer saga of the summer with Sauli Väisänen set to join new Serie A side SPAL, with parties having been negotiating now for the best part of a month.

The Seinäjoki Blues

Huuhkajat in Europe

Olompija Ljubljiana 0-1 (0-2) VPS

Seba Strandvall’s free-kick allowed Vepsu to book their place in the next round in a match where the home side dominated possession.

HJK 3-0 (3-1) Connah’s Quay

Moshtagh Yaghoubin found the postage stamp from all of 30 yards with a cracker of a goal, two more form Aleksi Pelvas, put the embarrassing defeat in Wales to bed.

SJK 0-2  (0-2) KR

SJK’s European adventure ended with a whimper once again.

Ballymena Utd 0-2 (0-5) Odd

Riku Riski played about half an hour in a straightforward win for Odd.

Derry City 1-4 (2-10) Midtjylland

Tim Sparv put another 90 minutes under his belt as the Danes eased to victory.

Pristhina 0-1 (0-6)  Norköpping

Simon Skrabb played the full 90 up top but the game was slowhaving been decided in the first leg.

AIK 5-0 (5-0) KI

Eero Markkanen smashed a hat-trick as the Stockholm side walked through to the next round.

Riski move

Huuhkaja transfer

Roope Riski has departed from Germany following Paderborn SC’s relegation. The Huuhkaja forward barely stopped off in Seinäjoki before signing a new deal in Austria with SKN St. Pölten. The Austrian Bundesliga outfit finished 9th in a league of 10 teams, with last seasons problems pretty clear: no player, bagged more than four goals all campaign. With Roope’s role clear, reports from Seinäjoki suggest that the club have made a profit on the forward who also bagged a league and cup winners medal during his stint, though the transfer fee has not officially been disclosed. St. Pölten kick off their season on the 18th  of July, in the Austrian Cup.

American dreamers

Huuhkajat in action

With European football mostly on a break, good news arrived in the nick of time from across the pond, where a couple of Huuhkajat are turning heads while back home HJK's slow march to the title continues unabated.

The weekend kicked off in earnest state side where Alex Ring promptly delivered the best performance. Without Andrea Pirlo in the middle of the park, Alex played deep-lying role in the New York derby. Ring often broke up Red Bulls attacks and instigate NYC FCs counters at the other end. Roaming around forty yards from goal he masterfully found Ben Sweat with a lovely through ball, Sweat cut back into the area and Jack Hamilton chipped in the opener from ten yards. In the second half from roughly the halfway line Ring then swept a diagonal free kick to the far post where Sweat headed back across the 'keeper and in to make it 2-0. Ring's development in the big apple has been stunning, particularly considering that Pirlo has recovered from his knee injury and watched from the bench as the Finnish international dictated the tempo and ultimately grab the local bragging rights. On Sunday Jukka Raitala also put in an impressive shift at left back as Columbus Crew smashed Montreal Impact 4-1. Raitala ran the length of the pitch, moved the ball smartly and continuously caused problems for Italian international veteran Marco Donadel. The win took the Crew up to fifth in the Eastern Conference.

In Norway, Riku Riski was also involved in a thumping, though on the wrong side. Odd lost out 5-1 to Haugesund and centre back Fredrik Semb Berge stole the show. He netted an own goal on 18 minutes and ten minutes later he conceded a penalty and took a red card for a reckless challenge. For his part Riski bagged an assist with a clever through ball, though he didn't come back out after half time as Odd tried to change tactics, to little avail.

On Monday SJK took their first home win since the departure of Sixten Boström. Thomas Hradecky shot his side into an early lead with a thunderous drive from the edge of the box. SJK looked stronger though PS Kemi offered little resistance with the tie having an air of a mid-table struggle. At the top of the league HJK swept aside champions IFK Mariehamn with ease and Aleksi Pelvas bagged his fifth of the season. The Huuhkaja forward with designs on filling Alfredo Morelos's boots up top applied a cool finish to seal the points, in the end the win was as clear as HJK's eight-point lead from 2nd place.


Huuhkaja transfer

After a season and a half in the Polish first division Petteri Forsell has earned himself a move to the top flight with Cracovia Krakow. Officially moving on a free on July 1st the Huuhkaja dynamo, who won a cup but not the league in Åland, leaves behind Miedz Legnica after 16 months of generally being simply too good for the Polish second tier. From midfield Petteri bagged 15 goals (13 league, 2 cup) from 32 games and was the driving force behind Legnica's promotion charge. The "Copper Cups" missed out on promotion on the final day, having been an also-ran in the previous years. Cracovia finished last season 14th in the Ekstraklasa but are seen as one of a small number of clubs with the clout to challenge the Lech-Legia dynasty that has taken every title for the past five years. Add to the mix a local derby against Wisla Krakow and next season should be a memorable one for the stripes and Huuhkaja finally getting stuck into his career.

On the continent

Huuhkajat in Europe

UEFA has announced next season’s Champions and Europa league qualifiers and by and large participating Huuhkajat should be happy. Veikkausliiga champions IFK Mariehamn have the toughest challenge starting away to Kasper Hämäläinen’s Legia Warsaw. SJK are being sent back to Iceland where they were knocked out of the Champs’ league by FH a year ago, this time its KR. Huuhkajat Robin Lod and Jere Uronen will still participate, in later rounds. All fixtures:

CL - 1st Qualifying Round: 11/07/17 - 18/07/17

Legia Warsaw - IFK Mariehamn

K. Hämäläinen

EL - 1st Qualifying Round: 13/07/17 - 20/07/17

29/06/17 - 06/07/2017

VPS - Olompija (Slovenia)

Connah's Quay (Wales) - HJK

SJK - KR (Iceland)

Odd - Ballymena Utd (N. Ireland)

R. Riski

Midtjylland - Derry City (N. Ireland)

M. Halsti, T. Sparv, K. Kairinen

Norköpping - Pristhina (Kosovo)

D. Sjölund, S. Skrabb

AIK - KI (Faroe Islands)

E. Markkanen, S. Väisänen

EL - 2nd Qualifying Round: 13/07/17 - 20/07/17

Brøndby - VPS / Olimpija

T. Pukki, P. Arajuuri

A new low

FIFA Rankings Update

In the latest round of FIFA Rankings were released and the confrimed what anyone in the Ratina Stadium to watch the Croatia match already knew, it has never been this bad. The Huuhkajat dropped 17 places behind Lithuania, Kyrgystan and Malawi to 101st, the lowest Ranking Finland has achieved since records began. Pertti Alaja did not comment on the slide, presumable the new placing being just one more thinkg he and and Hans Backe had to analyse.

Horrible Bosses, 2

Alaja speaks

On Monday evening and in the considerable shadow of the enthralling penultimate round of Veikkausliiga fixtures, Pertti Alaja spoke about the current situation at Huuhkaja HQ and confirmed that Hans Backe:

has brought a new perspective and a new technical analysis method

Alaja also referenced current disappointment, but a year without a win has been a great opportunity to test the new analysis method and the result was clear:

The national team is in no way in a mess

10 games, 8 defeats, 2 draws. Hans Backe is literally the worst manager in Finnish football’s 111 year history, but he does have one thing up his sleeve, a nice boss.


Bundes boys bounce back

Huuhkajat in action

The weekend following the international break the Huuhkaja fraternity was greatly diminished when they returned to their club sides. Of the 23 man squad only eight players managed 90 minutes, with a further five involved for less than 10 minutes. Luckily those not calles upon proved that they still had plenty to give.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila and Thomas Lam all came off the bench for just a couple of minutes. Each of them ended on the winning side without much of an impact except Kappe who wasn’t left with enough time to turn the tide against Pogon Szczecin who beat the Polish champions 3-2 to leave them 12th in the table.

Back at home four teams in the Veikkausliiga’s title race remained in contention as HJK, Mariehamn, SJK and Ilves all drew. Albin Grandlund played the full 90 for Mariehamn at right back and helped keep his side in the game as the islanders grabbed a late Aleksi Kangaskolkka equaliser against HJK. Juhani Ojala and Roope Riski both played, but showed a bit of an international hangover as FC Lahti twice took the lead against SJK. Riski managed to nudge defender and then ball onto Billy Ions to grab a welcomed 87th minute equaliser top keep things tight at the top.

Outside of Backe’s invites there were many Huuhkaja giving meaningful performances. In Norway, Tapio Heikkilä played smart, as Start managed to pull off only their second league win of the season against Tromso. Start and Heikkilä needed to see out the final 15 minutes with 10 men. Tromso piled on the pressure for the full 90, but against Heikkilä Icelandic international Aron Sigurdarson lasted only an hour, being substituted without making an impact. Hannu Patronen also looked strong in defence alongside Jukka Raitala as Sogndal kept another clean sheet against Joona Toivio’s Molde who dominated precedings. Toivio played for the first time since being injured in July, but enjoyed a far easier match than his counterparts. One of the best performances of the weekend was once again Mika Ojala, who converted an 11th minute penalty as VfR Aalen drew 1-1 with Sportfreunde Lotte. In addition to the goal Ojala looked dangerous both down the touchline and cutting inside. Aalen are currently third in the German 3. Liga and would walk the competition if Aalen could finish with same quality Ojala delivers.

At opposite ends of Europe Robin Lod and Teemu Pukki endured a slightly tougher time. Teemu lasted just 45 minutes before being hauled off as Bröndby dominated Nordsjaelland but the Huuhkaja striker looked off the pace, at half time the score was 0-0, the game ended 1-1. Robin Lod lasted 69 minutes  before being replaced by striker Paul M’Poku though the change didn’t stop Xathi winning 2-1.

The weekend’s best performances, including Ojala’s, were to be found this weekend in Germany. Niklas Moisander was impressive in the centre of Werder Bremen’s defence as they saw off Bayer Leverkusen 2-1, but the weekend’s finest had the pleasure of once again denying Bayern Munich. Lukas Hradecky was brilliant as he and his defence were left fending off incessant attacks. Once Szabolcs Huszti was sent off on 65 minutes Bayern upped the ante. Lukas parried well, controlled his area and distributed well out of dangerous situations. Frankfurt nicked a 78th minute equaliser and though Robben, Müller and Robert Lewandowski all had chances, but Lukas was always equal.

This, is, Sparta!

Huuhkaja transfer

Following the international break RoPS announced that attacking full back Janne Saksela will be moving to Holland at the end of the season. The young Huuhkaja who broke into the national team this year will join Sparta Rotterdam when his current contract expires on December 31st, though RoPS’s last game is October 23rd against HIFK. Sparta are eighth in the Eredivisie currently, their first game of 2017 is at home to Utrecht.


Young guns firing

Huuhkajat in action

The final weekend before the next round of World Cup Qualifiers was beneficial for those Huuhkajat on the comeback trail. Niklas Moisander and Perpa Hetemaj gave performances to match their profile, a couple of centrebacks returned from the treatment room and the new crop including Robin Lod, Sauli Väisänen and Eero Markkanen grasped their opportunities with both hands.

The weekend began back home where a couple of former Huuhkaja threw a massive spanner in the works of HJK’s title chase. Juho Mäkelä and Pekka Sihvola scored as HIFK won another heated Stadin Derby 2-1 thanks to Mäkelä’s smart header and Sihvola’s cute one on one finish. The following day Roope Riski led SJK’s comeback as they reduced the gap to HJK to just one point with a 3-1 win over PS Kemi, Jussi Vasara and Matej Hradecky also getting on the scoresheet. A month ago, SJK sat in 9th place in the Veikkausliiga but ended the weekend just two points from league leaders IFK Mariehamn.

Also on Saturday Hans Backe would have been relieved as Paulus Arajuuri made the bench for Lech Poznan’s 2-1 win over Gornik Leczina and Thomas Lam appeared for the second 45 minutes of Nottingham Forest’s 2-1 defeat to Bristol City. Both seemingly recovered ahead of Finland’s upcoming fixtures.

In Germany there were many quality performances but unfortunately few results to match. Lukas Hradecky was kept busy and did all he could as Eintracht Frankfurt lost 1-0 to Freiburg. Niklas Moisander gave a commanding performance as Werder Bremen shared four goals in their draw at Darmstadt. The hosts were awarded a dubious penalty and managed to hit something of a wonder goal for their two efforts, with the Huuhkaja captain not involved in either. Moisander and Co. limited Darmstadt’s attacks for the rest of the encounter, the performance solid and impressive enough to secure Alexander Nouri a contract extension as manager until the end of the season. Not all performances in Germany were encouraging, Alexander Ring was hauled off at half time as Kaiserslautern drew 0-0 with Amrninia Bielfeld. Not all results in Germany were disappointing however as Mika Ojala shone on the right wing for VfR Aalen in their 1-0 win over Preussian Münster. Ojala displayed speed and accuracy, often supplying quality which his teammates could not capitalize on. With a better set of strikers the game would have ended in a rout.

In Sweden, Rasmus Schüller had a disappointing afternoon as he received two yellow cards in 5 minutes subsequently taking an early shower as BK Häcken hosted Malmö. The score was 2-2 when Rasmus left the pitch and a man down Kari Arkivuo and his colleagues could not hold out, the tie ending 4-2 to the sky blues. In Russia Roman Eremenko also had a weekend to forget, as FC Rostov beat CSKA 2-0. Roma played the full 90 but after the trials of midweek Champs League football the Russian league leaders looked leggy, and failed to muster an accurate response.

In Norway, Hannu Patronen and Jukka Raitala once again held a firm back line and kept a clean sheet as Signdal faught a goalless draw against Brann. In Denmark, Teemu Pukki played 64 minutes as Bröndby drew 2-2 against Randers. Pukki was deployed as a wide attacker and helped in the opening goal. His powerful shot was parried by the keeper before Kamil Wilczek turned in the rebound from close range, Joni Kauko came on for Randers in the 89th minute. In Poland, Kasper Hämäläinen helped end Legia Warsaw’s 6 game winless streak with a 3-0 win over Lechia Gdansk. Kappe lasted 54 minutes and played a relatively deep right wing.

There was a two horse race for the weekend’s best performance, though there should be an honorable mentione for AIK. Sauli Väisänen had one of the quietest games of his shirt career as AIK smashed Swedish champions Norrköping 6-0. Eero Markkanen stepped off the bench on 71 minutes and onto the scoresheet on 87 minutes with a tap in. Markkanen agains showed surprising pace as he stole a yard from the Norrköping back line as the ball was squirming wide and got to the ball first to nudge home from all of ten centimetres.

In Italy, Perparim Hetemaj gave a relentless performance for Chievo Verona as they beat Pescara 2-0. Constantly turning defence into attack, Perpa broke up play and delivered an inch perfect 30 yard pass that resulted in the opening goal. Terrier-like in the tackle and seemingly laser guided when passing Perpa outclassed his opponents.

The best of the weekend was however to be found a little further south. Inside the first minute Robin Lod had broken through the Asteras Tripolis back line, pikced up a bouncing through ball and expertly cut back to Marcus Berg to open the scoring and set Panathinaikos on their way to a 3-1 win. Lod played at the centre of an attacking midfield three and linked in well with Berg. Creative in his passing and always a thorn in his opponents side, the young Huuhkaja really seems to be settled and with the benefits of regular game time is starting to look dangerously sharp… just in time.

More midfielders

Squad changes

Hans Backe filled his 23 man squad this week with the selection of SönderjyskE’s Sakari Mattila. Mattila has played only six times, totally just 90 minutes of competitive action, since arriving from Fulham in august and is yet to start. Jere Uronen took a “million dollar injury” over the weekend, leaving the field with a pelvis injury. Jere has been replaced in the squad by IFK Mariehamn’s Albin Granlund,the 27 year old is yet to appear for Finland.

There was a further set-Backe on Thursday as Bayer Levekusen announced Joel Pohjanpalo would be out for months after suffering a heel injury in training. Jolle has been replaced by Randers’ Joni Kauko, leaving the Huuhkajat with only two  recognised strikers.

On an unrelated note, Veikkausliiga’s midweek action saw Roope Riski grab his 23rd goal of the season (15 league, 3 Suomen Cup, 4 Liiga Cup, 1 European Qualifiers), miraculously returning SJK to the title race with a 1-0 win over KuPS.

Out on the fringe

Huuhkajat in action

This weekend very few of the Huuhkaja “big names” stepped up to the plate, leaving it instead to the fringe players to remind fans and indeed the beleagured Has Backe that if a change is desired, there are options.

Alex Ring’s Kaiserslautern nightmare continued on Saturday as Der Kaisers were smashed 3-0 by Heidenheim. Ring played on the right of a three man midfield and was largely overrun for 90 minutes. In Greece Robin Lod had a forgettable afternoon as he was replaced after 74 minutes of Panathinaikos’s 0-0 draw against Panaitolikos, while Joni Kauko lasted only 45 mminutes as his Randers lost 4-0 to SönderjyskE.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo and Perpa Hetemaj all played but with little impact. Kappe was introduced as a 76th minute substitute as Legia Warsaw drew 0-0 against Wisla Krakow. Jolle played an hour but was left in the shadow of his replacement Stefan Kiessling who linked well with Chicarito to help Bayer Leverkusen to a 3-2 win. Lukas Hradecky will feel he could have done better in Frankfurt’s 3-3 draw against Mainz while Roman Eremenko found the man-marking tough as CSKA Moscow drew 1-1 with Krasnodar.

There were good performances to be found, sporadically across Europe. Niklas Moisander helped Werder Bremen to their first win of the season at the fifth attempt, with a 2-1 win over Wolfsburg. Back home Janne Saksela nodded in an equaliser and was full of running down the right flank as RoPS drew with IFK Mariehamn. In the Norwegian top flight Jukka Raitala and Hannu Patronen gave another tight performance as Sogndal beat Lillestrom 2-1. Also in Norway, Riku Riski threaded the eye of the needle to supply ‘Bentley’ Akabuezen the opening goal of Odd’s 1-1 draw with Stromgodset. Riski played on the left flank and was energetic throughout the game. In Denmark Teemu Pukki finished off Bröndby’s 3-0 win over OB with a lethal strike after finding an acre of space in behind the OB defence. The goal was his 9th league goal of the season.

The competition for the performance of the weekend was once again a tough one. In Germany Mika Ojala linked up play incredibly well and bagged a goal from the edge of the box as VfR Aalen were beaten 2-1 by FSV Frankfurt. Ojala also sparked counter attacks and showed a keen range of passing in addition to grabbing the goal, his fourth in eight games. Back home there was also a stand out performance in the Finnish Cup Final. Although there were a total of 13 Huuhkaja (8 SJK, 5 HJK) battling it out, and although Roope Riski continued his scoring form, the performance of Mehmet Hetemaj in the middle of the park was composed and commanding. Looking comfortable in control of the ball and always well positioned when out of possession, it was fitting that the 16th and final penalty in the shootout fell to him. In tucking it away he secured the first Finnsh Cup win in SJK’s history.

As impressive as that historic victory is, the war stories of a lone-defender in Southern Norway may just edge them. Life in the IK Start back line has been pretty torrid this season. After 24 games, the side were still without a league win, Tapio Heikkilä has been a central part of the defence all season long. On Sunday Tapio and his colleagues were once again under the cosh as Haugesund dominated, but Heikkilä threw everything in front of the ball as he blocked, tackled and at times wrestled his way in between the ball and the net. A late Lasse Sigurdsen header gave Start the lead, but Heikkilä still needed to battle all the way to the final whistle to earn his first league win since lifting the Veikkausliiga trophy in 2015.

Perpa’s back

Squad named

After a chellenging week  Hans Backe has published 22 of the 23 man squad to face Iceland and Croatia in the next round of World Cup Qualifiers. The main news is that Perpa Hetemaj is in the squad and is expected to resume his Finland career after some concern he would switch to his native Kosovo. In addition, Kari Arkivuo returns from injury to add balance to the squad after missing the Germany and Kosovo games, with AIK’s Sauli Väisinen also being called up, taking Valtteri Moren’s spot. Although there is still one name to call, it remains unlikely that free scoring and Finnish Cup winning Roope Riski will receive the call.

Get the full squad here.

Backe talk

Manager speaks... a lot

This week a run of the mill interview left Hans Backe calling in favors as he stated the apparently obvious but may have inadvertently left the Palloliitto a little red faced. He told Pohjalainen Lehti:

"I don't plan to keep my job if I feel that the results are bad or we can't get this to work. In that situation Finland will need to think about the manager situation in the long-term."

In response a day later Backe then released another statement roughly saying that if results went well there would be a bright long future with the Huuhkajat. Then a day later Lukas Hradecky (previously critical of Backe's preparation for the Kosovo game) made a statement that it was the players who were mainly responsible for the so far winless 2016.

Much of the media attention around this focused on Backe and for most the hope that his tenure would be over sooner rather than later. Far more concerning though should be the coordinated response to such a logical comment. The Palloliitto failed to act for months after most had lost faith in Mixu, and in preparing the defence for Backe they are signaling their acceptance of the potential for seeing out the year without a win.

German surprises, Swedish HEero

Huuhkajat in action

The latest weekend of Huuhkaja action began right at home where once again it seemed as though no one really wants to win the title. A couple of the Huuhkaja senior fratenrity swapped a brace as Inter Turku edged out table-topping HJK 3-2. A pair of goals from Njazi Kuqi, the first a tap in after an unfathomable miss the second deft chip, just got the better of HJK’s Akseli Pelvas, bagging his first goals of this season. A third Huuhkaja veteran, Juho Mäkelä, sealed HIFK’s 3-1 win over PS Kemi to keep the red half of stadi just out of the relegation zone.

Alex Ring and Teemu Pukki had challenging weekends. Ring’s Kaiserslautern lost 1-0 against Stuttgart. Der Kaisers remain winless after five games and bottom of the Bundes 2 with Ring looking out of sorts. Teemu Pukki was named Superliga’s player of the month a week ago and so it was maybe typical that very little went right for him as Viborg won 2-1 over Bröndby.

The other big names of theHuuhkaja fraternity were however all pulling their weight and delivering results. Perpa Hetemaj played on the left as Chievo Verona won 2-1 away at Udinese. Roman Eremenko once again pulled the strings in CSKA’s midfield as they also won away 2-1 against Krylya Sovetov. Daniel Sjölund’s Norrköping stayed on course for a second consecutive, surprise title with a 2-1 win over Helsingborg. Markus Halsti completed 90 minutes as Midtjylland overcame OB 1-0 and Lukas Hradecky saved skillfully and often to give Eintracht Frankfurt a 2-1 win over Bayer Leverkusen.

Surprisingly Joel Pohjanpalo did not appear for Bayer in that game, inexplicable following last week’s hat-trik heroics and a good showing in the champions league on Wednesday. Another surprise in the Bundesliga came from Werder Bremen’s match against Borussia Monchengladbach. Niklas Moisander watched the first half from the bench as Gladbach strolled to a 4-0 half time lead. Moisander appeared for the second half, adding some much needed composure, and the match ended 4-1. Bremen’s manager Viktor Skripnik, who signed Moisander from Sampdoria, didn’t last the day, being releived of his duties shortly after full time. A third pleasant surprise came out of 3. Liga, as VfR Aalen raced into a 2-0 lead thanks to Mika Ojala. Involved in the build up of the first and finishing the second with a sweet left foot drive Ojala also took a fair kicking, but continued to shine down the flank in spite of the match ending disappointingly 2-2.

It was a tough competition this week, for the performance of the weekend. Sogndal defenders Jukka Raitala and Hannu Patronen demonstrated an impressive level of understanding in protecting their goal, helping keep another clean sheet for the newly promoted side. Sogndal were favourites for the drop at the start of the Eliteserien season and are now comfortably 9th in the table largely thanks to their defensive solidity. In Greece, there was a fine performace from Robin Lod who grabbed Panathinaikos’s second goal in a 4-0 win over PAS Gianiina. Lod drifted in on the full back’s blind side and hit a dipping first time shot into the bottom corner from about 12 yards. The former HJK star has become a regular on the left flank this season, and was industrious and dangerous throughout the encounter.

The Weekend’s finest was hoever to be found in Sweden as Eero Markkanen put in a classic number 9 performance. Markkanen was strong, controlling and sharp against Gelfe. The Finnish forward smashed a header off the cross bar just after half time laeving a trail of defenders in his wake and the keeper beaten all ends up. The 83rd minute became Heero time as a looping through ball had the Gelfe back line on its heels, Markkanen reaacted quickest and smashed a shot in the the bottom left hand corner leaving his opponents confounded and all three points heading back to Stockholm.

Moral victories

Huuhkajat in Europe

On Wednesday night’s Champions League action two Huuhkaja faced off as Roman Eremenko’s CSKA Moscow visited Joel Pohjanpalo’s Bayer Leverkusen in Groupp E. Jolle started on the bench and watched his side race into a 2-0 lead through an offside goal and a deflected long shot. CSKA responded quickly through Alan Dzagoev before Roman Eremenko levelled the scores by smashing through the keepers legs from a tight angle. Jolle played for the second 45 minutes when CSKA tightened up their defence, Roma’s strike was the last of the game which ended 2-2. In Group F Kasper Hämäläinen was probably releived to stay on the bench as his Legia Warsaw side were smashed 6-0 by Borussia Dortmund in the Polish capital. Kappe’s next opponents in the champions league are Sporting Lisbon and Real Madrid.

On Thursday, the Europa League proper got under way  and Robin Lod played 73 minutes for Panathinaikos. Lod got off to a good start setting up Marcus Berg for a 5th minute opener with a sharp cross. Two red cards and two goals runed the tie in favour of the Dutch, with out man playing tidy football throughout and being subbed only after his side were forced into a tactical change after the second red, the game ended 2-1. Jere Uronen’s KRC Genk also started well, taking an early lead against Rapid Vienna only for an own goal and a defensive blooper to turn the tides. Jere was uninvvlved in the mistakes that cost his side, and gave a tidy performance for the full 90 minutes. After two days of european action, there were many admirable performances, but o victories.

For he's a Jolle good fellow…

Huuhkajat in action

With the disappointment of the national team behind them and the instructions of Hans Backe a fading memory Huuhkajat returned to their club sides and to form. Chief among the successful was Joel Pohjanpalo who rocketed to the top of the Bundesliga scoring charts with a stunning hat-trick for Bayer Leverkusen.

Pohjanpalo stepped off the bench in the 72nd minute with his side 1-0 down. Within five minutes Jolle had nodded his side level from Julian Brandts deft cross. As the game ticked over the 90 minute mark Jolle struck his second, a volley dug out at around knee height that he guided into the top corner. In the 93 rd minute Jolle picked up a Javier Hernandez pass in the box, side-stepped his marker and drilled low to the keepers’ right sending him top of the Bundesliga scoring charts with four goals in two games.

Hot on Jolle’s heels, Eero Markkanen also found the net as AIK took a 3-1 win away to GIF Sundsvall. Markkanen ensured all three points would be heading back to Stockholm with a cool low finish after some intricate build-up play. In Russia, as if by magic, Roman Eremenko returned to his role as the architect of victory as CSKA Moscow disposed of Terek Grozny 3-0. Roma never mishit a pass as he played every minute, involved in the build up for the first two goals and putting the finer touches on a reverse through ball to set up Carlos Strandberg for the third.

Paulus Arajuuri put in the usual dependable shift as Lech Poznan beat Pogon Szczecin 3-1. Pogon raced into a 7th minute lead though Arajuuri and co. kept their heads to force a comeback. In spite of the scoreline the game was fairly even, the main difference being the quality of defending. In Greece Robin Lod moved the ball well and covered a lot of ground as Panathinaikos beat Levadiakos 3-0, though Lod made way on 66 minutes, looking drained by a physically demaninding week.

There were a couple of Huuhkaja that played well but didnt get the result. Kasper Hämäläinen came on as a 77th minute substitute while Legia Waraw were 2-0 down. Kappe gave the Polish champions some width which helped Nemanja Nikolics grab a 93rd minute consolation, Legia loosing 2-1. Eintracht Frankfurt also lost, Lukas Hradecky did all that was asked of him playing well until the 90th minute when Sandro Sirigu’s cross dropped into his far corner to give Darmstadt an undeserved 1-0 win. Thomas Lam played for around an hour and seemed unphased by his travails with the national team as Nottinghame Forest drew 2-2 with Aston Villa.

Perparim Hetemaj had a rather quiet afternoon as Chievo Verona drew 1-1 with Lazio, Perpa conceding the free-kick from which the sky blues equalized. Alex Ring had a day to forget as Kaiserslautern lost 2-0 to Sandhausen, Ring offered little going in either direction, Kaiserslautern still without a win, remain bottom of the table. Teemu Pukki was another player who looked tired after the international break he lasted just over an hour as Bröndby won 1-0 against AaB.

There were also a few fringe players turning heads this week. On Friday night Joni Kauko gave and energetic and tidy performance in the middle of the pitch as Randers beat Lyngby 2-0. Mika Ojala played the full 90 on the right wing as VfR Aalen drew 1-1 with Hansa Rostock. Ojala stung the keepers fingertips repeatedly and watched a handful of perfect crosses go to waste due to profligate team mates. Finally, Riku Riski played on both wings as Odd won 4-2 against Lillestrom. Riski was involved in a lot of good build up play and linked up the decisive counter attack expertly for the  final goal of the night. Odd, Randers and Aalen are all challenging at the top of their respective divisions.

Backe Pain

Finland 1-1 Kosovo

Mondays are always difficult, especially when you don't know who's coming round. Hans Backe has seen 36 Mondays come and go and is still without a win in all that time. Monday September 5th was a monumental day for Kosovo as they picked up their first goal and point in international competition, and also enjoyed their first night out on the town in the more than accommodating city of Turku.

Roughly an hour and a half before kick-off Kosovo received clearance from FIFA for six players to take part in the opening match of World Cup Qualifying, the most prominent being former Norway international Valon Berisha. Hans Backe made two changes from the side that lost 2-0 to Germany Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen up top, Roman Eremenko recovered from the flu to take Alex Ring's place.

The match began at a good pace, with Finland building well down the left, though those in attack looked a little rusty. At the other end Albert Bunjaku fired a warning shot over Finland's bar when left alone on the penalty spot before Leart Paqarada looped a shot from distance off the top of Lukas Hradecky's cross bar. As Germany, Italy and Norway had done before them Kosovo easily and repeatedly found  space in behind Finland's wide men.

In attack Finland grew into the game but often the ball would land at the feet of a player unused to finishing in the final third. Robin Lod and Jukka Raitala picking odd styles of shots when well placed. Finland kept probing for a breakthrough and were handed one on 17 minutes when Kosovo centre back Alban Pnishi gifted a chance to Roman Eremenko. Under little pressure Pnishi under cooked a back pass that left Roma one on one with the 'keeper, but his shot was too close to Samir Ujkani who saved easily. A mute later though Finland were in front. Robin Lod played a short corner to Roma who whipped in a near post cross, Thomas Lam headed down, Paulus Arajuuri held off his marker and volleyed into the roof of the net.

Paulus returned to the back line after the restart to make a timely block just inside his own area as Kosovo looked to respond immediately. For a brief spell Finland began to look like a national team worthy of the name, Niklas Moisander pinged a 40 yard pass to Joel Pohjanpalo, who turned and slipped in Teemu Pukki on the edge of the area. The Bröndby number 9, with 15 goals this season sliced at his shot before being felled by Pnishi. In the end the tackle was too late to be a foul the shot too wayward to threaten to end Teemu's two and a half year wait for a goal for the national team.

After that, whether by design or simply nature, Finland took their foot off the gas. Jere Uronen and Pukki once more hit shots from disrance, though neither worried Ujkani. Anzhi Makachkala's bench-warmer Bernard Berisha caused problems for Jukka Raitala. Worse still after beating the full back, either Thomas Lam or Markus Halsti were repeatedly dragged out wide to cover, tiring and unbalancing the back line in equal measure. At half time though, for all their endeavor and warning shots, Lukas Hradecky had barely dirtied his gloves, and Finland sat in the driving seat.

Nothing changed at half time, though within minutes it was clear that as the match dragged on Finland's style would be unsustainable, the defensive line sat deep, the forwards pressed creating acres of grass for Kosovo to exploit. In the middle Lod, Eremenko and Halsti were often and easily bypassed. Long balls forward and long shots followed, with Joel Pohjanpalo's 25 yard strike the best, though it probably landed in the car park.

On 58 minutes, Milot Rashica drifted inside and placed a 30 yard pass along the floor on the esdge of the area, again in behind Raitala, where Bernard Berisha picked up the ball. Berisha showed quick feet and pushed the ball past Thomas Lam before bouncing off the young Huuhkaja and hitting the deck. Slovakian referee Igor Kruzliak had little option but to give the penalty, Valon Berisha dispatched into the top corner to spark pandemonium in the stands.

The final half hour of the match saw the Huuhkajat revert to type. Long balls followed by attempts from distance, as the minutes ticked by Hans Backe's first win becoming ever more the long shot. Kosovo found themselves on an upswing, buoyed by their vociferous support. Fanol Perdadaj smashed a 30 yarder to the top corner that had every millimeter of Lukas Hradecky stretching to save. While Bunjaku, Berisha and Celina all engineering good shooting chances only to whistle them past a post. For the Huuhkajat, Hämäläinen, Schüller and Ring replaced Pukki, Lam and Lod with little affect.

At the final whistle it was difficult to be angry or upset, surrounded by the Kosovon support, celebrating so sincerely. Their road to Turku has been long, hard and fraught with obstacles. Hans Backe has also had a tough road to Turku, via Abu Dhabi, Poland, Norway, Belgium, Italy and Germany he is still without a win as Finland coach. Next up, the journey continues to Iceland before returning to Tampere to host Croatia. As difficult as "Hasse's" road has been, it ain't gonna get any easier.

Spectators on pitch

Germany 2-0 Finland

On Wednesday night in Monchengladbach’s Borussia Park the Finnish national team helped the crying Bastian Schweinsteiger bid farewell to Die Mannschaft. There was also a football match as a backdrop though from a Huuhkaja perspective many on the pitch may as well have been spectators.

Germany kicked with many big-name-players Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Khedira and Thomas Müller didn’t make the starting line-up. Schweinsteiger’s side was made up of relative youngsters. Backe’s group raised up only one surprise, Teemu Pukki didn’t start with Kasper Hämäläinen and Joel Pohjanpalo starting up top, while the youthful Thomas Lam starting as part of the back five.

The atmosphere in the stadium was an odd one, “Basti” cried just before kick off, which left the crowd more than subdued in the unusually warm evening air. Finland started well, the Germans tended to stand off in the first 10 minutes which allowed our defenders to ping long diagonals and we passed and kept the ball well. For just a little while conditions looked perfect for an upset.

Max Meyer, Mario Götze Kevin Volland and Julian Brandt had other ideas however, and started causing problems when they began moving between the back line and midfield with pace. That movement opened space on Jere Uronen’s blind side, which Götze exploited twice in quick succession. On 11 minutes Götze tried to cut the ball across from the corner of the six yard box only for Jukka Raitala to get across and throw himself in the way. Minutes later it was Moisander who threw himself in front of the ball in the nick of time. Schweinsteiger hit a free-kick into the wall from a dangerous area and Shkrodan Mustafi headed over when left unmarked from the resultant corner. On 23 minutes Volland had an incredible chance blocked off the line. He broke through a quick counter-attack and outpaced Thomas Lam and Paulus Arajuuri before lifting the ball over the onrushing Hradecky, Moisander came across to tidy up. Minutes later Götze smashed a low cross into the six yard box which Paulus Arajuuri unintentionally smashed off Hradecky’s right hand post. Götze, a constant thorn, once again found space in behind Jere Uronen, then cut inside and rounded Hradecky before Raitala formed the last line of defence sending the ball over the bar.

By half time the warning signs were there and something needed to change. Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen and the change bought the requisite boost. Thomas Lam drove the ball out of defence to the halfway line before feeding Joel Pohjanpalo, he found Jere Uronen on the overlap who whipped the ball low across the German box, agonizingly about half an inch ahead of Bröndby’s number 9. The counter attack was quick and sharp and finally offered a glimpse on how Backe’s style could work. Minutes later Germany took the lead. Götze got in behind Uronen again, trapped the ball on the by-line and cut it back across the box, Volland outmuscled Thomas Lam, to stop him interceptin and the ball trickled to the edge of the six yard box where Max Meyer, having left Markus Halsti and Moisander for dead smashed high into the net for a 55th minute breakthrough.

Minutes later, Jukka Raitala was once again full of effort to block a shot from inside the six yard box as the rest of the Finnish back-line napped. In the 66th minute Bastian Schweinsteiger waved goodbye and left the feel, being accosted by a fan for a selfie as he did so. In spite of a lengthy international career, this was the first time he would finish on the winning side against Finland. In the stands the party started on the pitch also it seemed Finland had set themselves at home in their own half rarely breaking forward. In the 77th minute some nice interplay freed up substitute Mesut Özil again on the edge of the six yard box, he elected to cross which once again connected with Paulus Arajuuri’s shin, before dropping into the bottom corner of Hradecky’s net. Germany continued to hit shots from distance though Lukas was not truly stretched. In the dying moments of the game Teemu Pukki was released on a counter attack and one on one with the keeper hit his shot low but straight into debutant keeper Bernd Leno. It was Finalnd’s only shot at goal, arriving in the 92nd minute.

The game ended 2-0. The realists will say that Belgium, Italy and Germany are tough opponents and 1-1, 0-2, 0-2 are not such bad results. Most fans will look at three shots on target in those three games and say it is not enough. Both are true, we know that next week’s encounter with Kosovo will not bring world class opponents, it is now Backe’s time to prove we can create chances.

Back home

Huuhkaja transfers

As Bastian Schweinsteiger burst into tears on Wednesday, two Huuhkaja we’re making there moves back home.

Juhani Ojala, who played 16 inutes against Germany has signed a two season loan at Finnish champions Seinäjoki, he had been without a club for two months. In addition, former SJK forward Akseli Pelvas has ended his torrid time at FF Falkenbergs to join HJK. Falkenbergs are routed in the Allsvenskan relegation places, with Pelvas mainly used from the bench. Pelvas returns to Klubi where he spent 6 seasons from 2007.

We Got Goals

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja weekend was once again exciting, inspiring and jam packed with goals and stellar performances, which will take some getting used to. In many teams across Europe there were more than just solid individual performances but Huuhkajat driving their teams forward and with the World Cup Qualifiers around the corner Hans Backe finally has options.

Joni Kauko kicked off the Huuhkaja weekend on Friday night as he played all of Randers’ 1-1 draw with Nordsjaelland. The match was surprisingly even but Randers found it difficult to break down their opponents, Joni was resolute throughout. In Poland, Paulus Arajuuri took the reigns of his error-prone defensive colleagues and his vociferous style paid dividends. Up top Poznan struggled, but Paulus made a positive impact to get a 0-0 against Nieciecza.

On Saturday in Poland Kasper Hämäläinen was deployed on the wing and managed to get himself in the scoresheet from out wide. Unfortunately for Legia his goal was only a consolation as the Polish Chalpions lost 3-1 to Arka Dgynia. In Russia Roman Eremenko scored once again to CSKA Moscow the lead against title-challengers Zenit St. Petersburg. Roma struck another stunning side footed volley from the edge of the box to give his side the lead. Yuri Zhirkov equalized just before half time for Zenit and Roma had one great chance to steal a win but shot straight at Zenit’s keeper. He and the Russian champions were however happy to take a point back to the Russian capital.

As speculation around his future away from Kaiserslautern continued to mount Alex Ring played for 73 minutes as Timo Furuholm’s Hallescher knocked the Bundesliga 2. side out of the German Cup in the first round. For his part Ring played a tidy game as part of a five man midfield, Furuholm did not take part in the match and has played only once this season leaving the remainder of the transfer window in Germany particularly interesting for Huuhkaja followers.

In Finland a Roope Riski hat trick and one from Jussi Vasara gave SJK an impressive 4-0 win over Ilves, The Finnish champions seemingly finding form at just the right time and closing the gap to the top. RoPS started adjusting to life without Alejsandr Kokko with a 3-1 defeat to PS Kemi.

Saturday's action ended with an incredible battle in the English Championship as Nottingham Forrest beat Wigan 4-3 with Thomas Lam grabbing a 93rd minute winner. Forrest’s defending had been suspect throughout the match with Lam slow to cover his full back for Wigan’s first equalizer. From then on though Lam looked comfortable, Wigan’s Will Grigg was on fire as he grabbed two equalizers from close range, though both arrived from sloppy defending down Forest’s right. With seconds left on the clock however Lam still had the energy and intelligence to gallop up the pitch and once he was fed the ball just inside the 18 yard box he smashed a first time shot into the bottom corner with the confidence of any striker to take all three points.

On Sunday, the German Cup continued as Eintracht Frankfurt played their first competitive game of the season. Lukas Hradecky had a good two hours in goal as the tie against Magdeburg ended 1-1 after extra time and so Lukas became the hero as he saved the decisive spot kick from Jan Löhmännsröben to send his side through to the next round.

Bröndby’s rollercoaster season continued as they moved top of the Danish Superliga by smashing AGF 7-0 in Aarhus. Teemu Pukki converted a 47th minute penalty and left the pitch just after 70 minutes, spending most of his playing time setting up his colleagues. The scoring dried up after Pukki was replaced, but needing to overturn a 3-0 deficit in next week’s Europa League play-off it seems Pukki & Co. couldn't have prepared better.

In Sweden there were two notable performances for Hans Backe as Eero Markkanen lead the line well as AIK beat Örebro 2-0, Eero didn't make the score sheet but held and linked play well, being replaced on 74 minutes. At the same time Simon Skrabb equalized for Gelfe against Falkenbergs earning his side a 1-1 draw and completing the full 90. The goal was his sixth this season, which puts him firmly on the list of strikers banging on the national team’s door.

Bench Boys benefit

Huuhkajat in Europe

In midweek European action, for the Huuhkajat involved the view was predominantly better from the bench. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen and Sakari Mattila didn’t dirty their boots as their sides took the upper hand. Legia Warsaw and Panathinaikos took a 2-0 and 3-0 win to all but ensure Kappe and Rolli will progress. Jere Uronen’s KRC Gent drew 2-2 aainst Lokomotiv Zagreb and Sakari Mattila’s SönderjyskE took a scoreless draw against Sparta Prague leaving each with a chance.

Panathinaikos’ win came at the expense of Teemu Pukki’s Bröndby. The game was ill-tempered and in a 15 minute period Bröndby lost a goal and two players to set the track of the game. The second sending off was Bröndby’s captain and ‘keeper Fredde Rönnowile. The substitute keeper replaced Teemu who left at 1-0. The game ended 3-0, leaving Bröndby needing a miracle to progress. In Denmark, Markus Halsti played for around an hour as Midtjylland dominated Turkish side Osmanlispor, but Patrick Banggaard hit an unlucky own oal leaving the Danes with a tough task to make it to the Eurpa League proper. Second Leg ties are played in a week’s time.


Upcoming fixtures

This week some of the Huuhkaja congregation are bidding to join Roman Eremenko in Europe’s elite competitions. Roma qualified automatically as a Russian Champion the rest take to the field, as follows:

Champions League Play-Off: Wed 17.08.2016

21:45 - Legia Warsaw - Dundalk (IRL)

         Kasper Hämäläinen

Europa League Play Offs: Thu 18.08.2016

19:15 - SönderjyskE - Sparta Prague (CZE)

         Sakari Mattila

19:30 - Midtjylland - Osmanlispur (TUR)

         Markus Halsti

         Tim Sparv (inj)

21:00 - Lokomotiv Zagreb (CRO) - Genk

                                               Jere Uronen

           Panathinaikois - Bröndby

           Robin Lod          Teemu Pukki

Forwards march

Huuhkajat in action

Last season the lions’ share of the headlines and plaudits were saved for the defensive department of Finland’s national pool. Defenders drawing headlines though was in part due to a lack of fire power up top, but finally our strikers have returned to the fore.

The Huuhkaja action began on Friday night in Denmark, where Joni Kauko played the full 90 as Randers’ midfield terrier. Randers won 1-0 through Viktor Ljunberg’s header, but Kauko’s energy and effectiveness in breaking up Viborg’s attach helped secure his side’s third consecutive win. An hour later in Sweden Akseli Pelvas got a couple of minutes from the bench but was unable to stop Falkenberg’s fourth successive defeat. IFK Gothenberg won 2-0 and Pelvas didn’t get a sniff at goal. Friday night ended in Poland where Paulus Arajuuri put in a commanding performance as finally (after four games) Lech Poznan won a league game, 2-1 over Cracovia Krakow. Arajuuri ran a tight ship, though Poznan did concede when his colleague Jan Bednarek failed to keep the defensive line, something which did not go unnoticed by the Huuhkaja centre back.

Kasper Hämäläinen didn’t have the chance to bark at his colleagues during Legia Warsaw’s 1-0 defeat to Gornik Leczna on Saturday. Hämäläinen played well but couldn’t repeat his midweek goalscoring feats. Kappe left the field at 0-0 on 74 minutes, Gornik took the lead on 80. In truth Legia had their sights firmly set on Wednesday Champions League qualifier against Dundalk and after going behind didn’t have the man power or focus to get back into the game.

In Russia, Roman Eremnko was hard at work in CSKA’s engine room as the Armymen won 1-0 over Ural. The Russian champions dominated the encounter from start to finish but couldn’t muster a breakthrough. That was until the 94th minute when when Eremenko fizzed the ball across the box and Georgi Milanov smashed home from 8 yards. Back in Denmark Markus Halsti had a tough day against FC Copenhagen. Midtjylland took a first half lead but after second half equalizer and a senseless Joan Dahlin own goal, Halsti was replaced as the Wolves decided to go all out to get back into the game. The final score was 3-1 leaving Midtjylland in 5th.

In Sweden Daniel Sjölund earned himself a yellow card in Norrköping’s bore-draw against Simon Skrabb’s Gelfe. Norrköping controlled the game, but didn’t create enough in the final third. In the Swedish capital, Sauli Väisänen scored an unlucky own goal against Helsingborg, but was fortunate to have his countryman on the pitch. Eero Markkanen equalized with a deft finish, outpacing his marker and turning a long free kick into the bottom corner, his 6th goal of the season. There was also still time for Sauli to redeem himself, winning an 83rd minute penalty that was converted by Daniel Sundgren to give AIK all three points.

Back home Njazi Kuqi scored his third goal in a week for his new club. Inter Turku are still however waiting for their first win of the Shefki Kuqi, as PS Kemi won 3-1. SJK secured all the points against RoPS as Jussi Vasara scored twice in a 3-1 win. The champions have had a terrible season that has left them languishing in mid-table, although with results elsewhere they are still only three wins from top spot.

On Sunday, Mika Ojala eventful afternoon as his VfR Aalen scored two goals in ten minutes to snatch a 2-2 draw against Chemnitzer. Ojala was sure-footed on the right flank and linked well in attack, Aalen are still undefeated in Germany’s 3. Liga. In Bundesliga 2, Alex Ring played in a defensive midfield role as Kaiserslautern visited Würzberg Kickers. Kaiserslautern moved the ball well, but failed to put enough attempts on target. Towards the end of the game Ring had a decent chance to snatch the win but Kickers ‘keeper Robert Wulnikowski saved well to keep the game 1-1.

The Huuhkaja weekend ended where it began in Demark where once again Teemu Pukki was on fire as Bröndby won 4-0 over Sakari Mattila’s SonderjyskE. Mattila made his debut coming on for the final thirty minutes. By the time Mattila got on the field however his side were already 3-0 down. Pukki opened the scoring by smashing home a shot that rebounded back of the bar on 31 minutes. Pukki’s second and Bröndby’s fourth was smashed into the bottom corner from the edge of the six yard box after a good cut back from the byline. Pukki has now scored the same amount of goals as he did in all of last season, 13. At present the Danish season has seven months to go.


Huuhkaja Transfer

After one year and four days in SW6, Sakari Mattila was once again packing his bags, leaving the English capital behind following a stint that saw him play just nine games for Fulham. The former Aalesunds captain and 8-cap Huuhkaja has however agreed a two-year contract with Danish Superliga runner-up SönderjyskE. The Sky Blues are also involved in the Europa League play-off games and face Sparta Prague to reach the Group Stage. Mattila will become the fifth Huuhkaja to ply his trade in Denmark, after Teemu Pukki (Brondby), Joni Kauko (Randers), Tim Sparv & Markus Halsti (Midtjylland).

Goals galore

Huuhkajat hitting the back of the net

The English season officially kicked off this weekend and in the second tier Thomas Lam made his debut for Nottingham Forest and made an immediate impression scoring the third in a 4-3 win over Burton Albion. Lam played the full 90 and hit a low drive from the edge of the box in the second minute of first half stoppage time. The young Huuhkaja played in central defence which carried and average age of just 22, who clearly still have a bit to learn, after conceding three to Burton, who are now enjoying their first ever season in England’s second tier. On Sunday, Pekka Sihvola hit an unexpected hat-trick as HIFK scored five in Åland to topple IFK Mariehamn from first place in the Veikkausliiga. Simultaneously, Mikael Forssell scored his fourth goal of the season against FC Lahti, Alfredo Morelos grabbing a 90th minute equaliser. In Sweden, Daniel Sjölund struck the third goal in a 3-1 win over Örebro with a deft near-post header, to keep the pressure on in the Swedish title race. In Russia, Roman Eremenko hit a 20 yard drive on the half-volley givin CSKA Moscow all the points in a 1-0 win over Orenburg. The weekend’s main man was to be found in Denmark however as Teemu Pukki continued his scintillating form by grabbing a hat-trick against Markus Halsti’s FC Midtjylland. Pukki put on a strikers masterclass displaying exceptional positional and finishing skills. Pukki’s first was drilled in off the post, and his second was converted with quick reaction after his initial shot cannoned back off the bar. Midtjylland somehow managed to snatch a point with two penalties in the dying embers of the game, though Pukki was still smiling at the final whistle, with good reason, he’s already bagged 11 goals this season.

… and we’re back

FC Suomi took a long undeserved summer break for a couple of weeks, but as we all know, Finnish football never sleeps. While we were away however Huuhkajat across Europe decided to make life far more interesting than the usual.

Teemu Pukki enjoyed his best night in a Brøndby shirt as he smashed a hat-trick past Hertha Berlin to send his side into the final playoffs of the Europa League and take his season tally to 8 in all competitions before September. Eero Markkanen scored a league goal for the first time since September 2015, and the went on a bit of a spree scoring brace against Akseli Pelvas' Falkenbergs and Maltese side Europa FC, in the competition of the same name. In Europe either Pukki or Robin Lod will progress to the Europa League proper as Brøndby take on Panathinaikos, Kasper Hämäläinen looks likely to join Roman Eremenko in the Champions League this season as Legia Warsaw take on Dundalk. At home HJK continue to raise hopes and disappoint earning a stunning away win against IFK Gothenberg only to throw it all away in the home leg. They are still entangled in a title race with the unlikely IFK Mariehamn, while champions SJK meander in mid-table in spite of Roope Riski continuing his scoring form. Shefki Kuqi launched a profanity-laden tirade against his players before leaving Vantaa only to rock up in Turku days later, putting him on the other end of the relegation fight and then... we went goal crazy.

We’re all going on a…

FC Suomi is set to take a break for a couple of weeks. During this downtime Huuhkaja action will continue at home, in Europe and for many with new clubs as the 2016/17 season kicks off. Between the matches check out our goal of the month, Backe’s friendly results, the upcoming fixtures and much more. See you in August.

The Exit Doria

Huuhkaja transfers

Bundesliga side Werder Bremen have anounced that Niklas Moisander has decided to switch Italian Salami for German Würst as he moves from Serie A to the Bundesliga after only one season with Sampdoria. Moisander’s time at Il Doria was ill-fated, with the manager who signed him Sinisa Mihailovic leaving the club before the Huuhkaja captain arrived and then enduring a succession of injuries that kept him out of the side for just under half the season. Werder Bremen finished last season 13th in the Bundesliga conceding the second most goals in the whole division, possibly prompting them to part with an estimated €1.8m to secure the former Ajax captain’s services.

Also on the move is Ajax Cape Town’s Anssi Jaakola, who will become the fourth Huuhkaja to compete in this season’s Eglish Champonship. Jaakola has moved to reading and though officially the fee was undisclosed it is believed to be in the region of £200,000. Jaakola has played 3 years in South Africa’s top flight where he has won the Super 8 Cup and competed in the African Champions League. Reading ended the 2015/16 season 17th in the Championship, but have already set Jaakola to work ahead of the new one.

The third Huuhkaja putting pen to paper this week is Riku Riski. Like Jaakola he is heading north (500km rather than 10,000km) from Rosenborg to the town of Skien to play for Odd. Riski has not played regularly for a year or so at Rosenborg with loan spells at IFK Göteborg and Dundee Utd. also failing to improve the situation. Odd have most recently knock IFK Mariehamn out of the Europa League qualifiers and are currently 2nd in the Norwegian top flight, three points behind Rosenborg.

Yksi askel kerrallaan

Suomi 2-0 Liechtenstein

Tiistai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat voittivat heidän kolmannen ottelun Lohko J:ssä ja siirtyivät viisi pistettä Kreikan sekä Bosnia-Herzegovinan edelle. Kentällä oli pari röyhkeää hetkeä Huuhkajille mutta lopputulos ei ole lainkaan epävarma.

Kanerva lupasi vaihtoja ennen peliä ja antoi Benjamin Källmanille ja Lassi Lappalaiselle ensimmäisen mahdollisuuden merkittävässä ottelussa. Jukka Raitala tuli avaukseen Albin Granlundin tilalle. Kotijoukkue aloitti 4-5-1 -systeemillä ja makasi alhaalla kahdessa rivissä.  

Peli alkoi hiljaisesti, Suomi yritti siirtää palloa ympäri etsien reikiä Liechtensteinin muurista. Ensimmäinen maalikohde saapui kotijoukkueelle kun Lukas Hradecky aliarvioi pomppivan pitkäsyötön ja juoksi ulos boksista. Pallo lensi Hradeckyn yli ja onneksi Joona Toivio oli hereillä siistmässä tilannetta. Vastauksena Pukki, Lod ja Sparv ampuivat parissa minuutissa kohti maalia mutta vedot olivat vain harjoitusta Thomas Hobille kotijoukkueen maalissa. Hradeckyä testattiin 12. minuutilla Marcel Büchelin vapaapotkusta mutta veskari otti kopin yläkulmasta, ja Liechtensteinin Dennis Salanovicilla oli mahtava maalintekopaikka 25. minuutilla kun nopea vastahyökkäys päätyi vetoon 8:sta metristä, mutta FC Thunin keskikenttämies ampui hieman tolpan ohi. Suomi lähetti melkein kaikki pelaajat eteen, Jere Uronen iski verkkoon mutta paitsiolippu nostettiin hyläten maalin 32 .minuutilla. Vetoja satoi Liechtensteinin maalille ja 37. minuutilla Robin Lod kuljeskeli pallon kanssa takalinjan kautta ja keskitti, josta Teemu Pukki nappasi pallon tyhjään maaliin metrin päässä maalilinjasta. Maali oli Pukin 18. Huuhkajien paidassa. Juuri ennen puoliaikaa Tim Sparvilla oli paikka tehdä toinen maali mutta hänen veto putsattiin maalilinjalta.

Toisella puoliajalla Liechtenstein toi veteraani Michele Polverinon kentälle Sandro Wieserin sijalle, mutta taktisesti muutos ei ollut huomattava. Salanovicilla oli jälleen maalintekopaikka, Nicolas Hasler ajoi pallon kanssa keskiviivalta boksiin ja syötti edelleen ja yksi-vasta-yksi -tilanteessa josta Salanovic ampui taas maalin ohi. Minuuttia myöhemmin peli oli suurin pirtein ohi. Lassi Lappalainen otti pallon haltuunsa omassa laatikossa ja neljätoista sekuntia ja kolme puolustajaa myöhemmin hän syötti Benjamin Källmanille ja nuori Huuhkajaa siirsi pallon verkkoon kantapäällään. Matkustavat Huuhkaja-fanit huusivat, kotijoukkue hupeni. Toinen maali, Källmanin ensimmäinen, saapui 59. minuutilla, ja ottelun viimeinen puolituntinen jatkui mutta molemmat joukkueet näyttivät tyytyväisiltä. Liechtensteinin kaasu loppui, Huuhkajilla oli vielä paljonkin bensaa tankissa mutta tehtävä oli suoritettu.

Syyskuussa Suomi kohtaa Kreikan ja Italian Tampereella. Kreikkalaiset ovat ”kaikki tai ei mitään” -tilanneessa, Italialla on jo yksi jalka Euro 2020 -turnauksessa. Huuhkajat voivat olla itsevarmoja että niistä kahdesta pelistä voi myös ottaa pisteitä. Niin monessa paikassa kentällä Suomi on hiljakseen ja hitaasti parantanut. Lukas Hradecky ja hänen takalinjansa ovat pitäneet verkon puhtaana 10 kertaa viimeisten 15 ottelun aikana, Glen Kamara ja Tim Sparv ovat johtaneet ottelua keskikentältä monta kertaa, ja penkillä Huuhkajilla on nuoria vaihtoehtoja. Teemu Pukki on matkalla Valioliigaan ja hän voi olla varma että 29 -vuotiaana hänellä on vielä monta maalia tehtäväsä, hän on nyt Suomen maajoukkueen viidenneksi paras maalintekijä kautta aikojen. Liechtensteinin voitto oli taas yksi hiljainen askel parempaan, yksi askel lähempänä turnausta.  

Liechtenstein (v)

Euro -karsinta lohko-ottelu

Tiistai-iltana Vaduzin Rheinpark Stadionilla Suomi kohtaa Liechtensteinin Lohko J:n neljännellä kierroksella. Kotijoukkueella on takanaan huono tulosputki viime ajoilta mutta hyviä muistoja Huuhkajista. Avauspotku tapahtuu kello 21:45.

Joukkue: Albin Granlundin ja Simon Skrabbin tilanne on epävarma, he molemmat loukkaantuivat voitossa Bosnia-Herzegovinaa vastaan. Markku Kanerva on luvannut vaihtoja:

-Määrästä en sano mitään mutta monikossa kuitenkin”.

Jukka Raitala paikkasi Granlundia lauantaina, Lassi Lappalainen otti Skrabbin paikan. Todennäköisesti Kanerva pysyy 4-4-2 -systeemissä, hyökkääviä vaihtoehtoja olisivat Rasmus Karjalainen tai Pyry Soiri, Robert Taylor on ollut hyvässä vireessä Norjan pääsarjassa. Vaihtoja keskikentällä tai keskipakeissa ei odotettavasti ole tulossa. Teemu Pukilla oli vielä vähän nälkä maalin edessä Bosnia-Herzegovinan pelin lopussa. Vaduzissa hänelle on pakko antaa useita syöttöjä.

Vastustaja: Liechtenstein on pelannut kolme ottelua Lohko J:ssä, hävinnyt kolme ja tehnyt nolla maalia. Ykkösveskari Benjamin Büchel (FC Vaduz, 23 maaottelua) ja Philippe Erne (Blazers, 35 maaottelua) ovat loukkaantuneina. Useimmat pelaajat pelaavat Liechtensteinin liigassa, pari pelaa Sveitsin tai Saksan alimmissa liigoissa mutta kolme pelaajaa pelaa kilpailevalla tasolla ja he ovat kaikki hyökkääjiä. Marcel Buchel pelaa tällä hetkellä Serie A:n Empolissa mutta kautena 2018-19 häntä ei ole nimetty joukkueeseen. Nicolas Hasler pelaa laitahyökkääjänä maajoukkueessa mutta laitapakkina Sporting Kansas City:lla ja Dennis Dalanovic joka on myös hyökkääjä maajoukkueessa, pelaa keskikentällä FC Thunilla. Sinipunaisten keskikentällä pelaa myös kapteeni Michele Polverino joka on tehnyt maalin Suomea vastaan aiemmin.

Edelliset: Suomi on kohdannut Liechtensteinin kolme kertaa. Vuonna 2009 Mikael Forssell ja Jonatan Johansson tekivät maalit 2-1 voitossa mutta Liechtenstein on pelannut kaksi tasapeliä Huuhkajia vastaan. Maalintekijät löytyvät vielä nykyisestä joukkueesta; Hasler ja Polverino.

Tuomari: Jens Maae (Puola) - Tim Sparvin ja Paulus Arajuuren tuttu korttikaveri Tanskan Superligasta joka yrittää antaa pelin virrata.

Lähetys: Suora lähetys Viasat ViaFree kanavalla kello 21:00 alkaen.


Suomi 2-0 Bosnia-Herzegovina

Vuoden kuumimpana päivänä Teemu Pukki ja hänen Huuhkaja-toverit nostivat lämpöä entisestään Bosnia-Herzegovinaa vastaan voittamalla tyylikkästi ja nousemalla lohkossa toiselle sijalle.

Markku Kanerva laittoi pari yllätysnimeä Huuhkajien avauskokoonpanoon. Petteri Forsell otti toisen hyökkäyspaikan Teemu Pukin vieressä ja Simon Skrabb laitettiin vasemmalle laidalle. Vierasjoukkue teki kaksi vaihtoa edellisestä ottelusta, Elvis Saric korvasi pelikielossa olevan Miralem Pjanicin ja Eldar Civic korvasi Arsenalin loukkaantuneen puolustajan Saed Kolasinicin.

Avauspotkusta alkaen Huuhkajat päättivät hyökätä ja yrittivät pitää palloa vieraiden maalin alueella. Molemmat joukkueet haluaisivat rakentaa peliä puolustuslinjan kautta mutta pelin alussa, tuoreilla jaloilla, molempien joukkueiden prässipeli voitti pikkusyöttöpelin. Keskikentällä Glen Kamara alkoi kontrolloida pelin tempoa sujuvilla syötöillä kunnes BiH:n Mohamed Besic alkoi töniä ja potkia Rangersin keskikenttätähteä. 18. minuutilla pelin ensimmäinen oikea maalintekopaikkaa saapui. Teemu Pukki ja Jere Uronen tekivät hyvää yhteistyötä vasemmalla laidalla ennen kuin keskitys pomppi ympäriinsä kuin flipperi. Robin Lod piti pallon elossa ja syötti Simon Skrabbille. Skrabb iski kovasti, vierasveskari Ibrahim Sehic torjui refleksinomaisesti.

Vastauksena Bosnia-Herzegovina etsi kovasti Edin Dzekoa ylhäällä. Paulus Arajuuri ja Joona Toivio pärjäsivät hyvin korkeita keskityksiä vastaan. Albin Granlund lähti loukkaantuneena kentältä 38. minuutilla ja Jukka Raitala otti hänen paikkansa. Jere Urosella oli pari maalintekopaikkaa ennen puoliaika mutta Genkin laitapakki ei yltänyt riittävän hyvin palloon vaikuttaakseen Sehicia. Puoliaikaan saavuttaessa Suomi oli hieman parempi joukkue.

Toinen puoliaika alkoi ja vierailla oli pieni nousukausi. Ensin Edin Visca keskitti pallon oikealta, Paulus Arajuuri puski pallon pois mutta Haris Djulevic saapui juuri ajoissa ja ampui villisti maalin ohi kymmenestä metristä. Sen jälkeen "lohikäärmeillä" oli pari kulmapotkua ja he löivät niistä pari puoli-tilannetta. 56. minuutilla kun vieraat prässäsit Suomen alueelle, Glen Kamara nappasi pallon, kääntyi ja syötti Teemu Pukille. Pukki, 40 metriä maalista, kuljeskeli Toni Sunjicin ohi, jättäen hänet ymmälleen ja boksin rajalla ohjasi pallon verkkoon tolpan kautta. Bosnia-Herzegovina nopeasti heitti miehet ylös. 60. minuutilla ensimmäistä kertaa ottelun aikana Edin Dzeko löysi tilaa boksissa ja Eldar Civic löysi hänen keskityksensä. Boksin keskeltä Dzeko ampui mutta Paulus Arajuuri ilmeistyi ja blokkasi vedon. Lassi Lappalainen korvasi Forsellin paikan ja Lod siirtyi keskelle. Minuuttia myöhemmin Suomi taas nappasi pallon ja Robin Lod johti vastahyökkäykseen. Hän syötti Pukille ja tuleva Valioliigahyökkääjä nosti pallon veskarin ohi tolppien väliin.

Yli 16000 fania katsomoissa juhli rajusti, jopa vielä kun kesämyrsky saapui Ratinaan. Kovassa sateessa pallo liukui nopeasti ja molemmat joukkueet alkoivat jälleen hyökätä vauhdilla. BiH:n Besic keskitti pallon vasemmalta ja Ervin Zukanovic puski pallon ohi neljästä metristä. Keskipakki oli jäänyt ylös kulmapotkun jälkeen ja minuuttia myöhemmin hänen poissaolonsa antoi Pukille hienon maalintekopaikan hattutempulle. Lod nosti pallon boksiin, Pukki iski mutta tätä kertaa Sehic torjui jaloillaan. Pelin lopussa Rasmus Schüller korvasi Simon Skrabbin ja molemmat joukkueet jatkoivat vastahyökkäyksillä. Lukas Hradeckyllä ei ollut kuitenkin paljoa tehtävää ja kun viimeinen pilli soi, kotijoukkue oli selkeästi parempi joukkue.

Ottelun jälkeen Huuhkajat ovat lohkon toisella sijalla, eli ovat nyt paikassa, josta pääse lopputurnaukseen. Edessä on matka Liechtensteiniin ja vastustaja Bosnia Herzegovina on matkalla Italiaan. Tätä voittoa on odotettu pitkään, koska monen vuoden aikana Suomi on pelannut laadukasta joukkuetta vastaan ja voittanut selkeästi. Lopputulosta ei vain napattu eikä se ollut vain onnen kantamoinen vaan hyvän työn tulos. Bosnia-Herzegovina tuli Suomeen odottaen voittoa, sai selkäsaunan ja nyt lähtee pakkovoitto -tilanteessa otteluun Italiaa vastaan. Suomi on nyt pelannut kaksi vuotta ilman tappiota kotimaassa, on nyt paremmassa paikassa etenemässä turnauksessa kuin koskaan ja täytti kotistadionin ensimmäisetä kertaa kuuteen vuoteen. Aurinko jopa paistoi vähäsen, ihmeellinen on tämä kesä.

Bosnia-Herzegovina (k)

Euro -karsintalohkon ottelu

Ensimmäistä kertaa kuuteen vuoteen Suomen maajoukkue pelaa täydellä stadionilla Tampereella. Markku Kanervalla ei ole pelaajien osalta huolta, vierailijalla, Robert Prosineckilla sen sijaan on monta aihetta huoleen. Avauspotku tapahtuu kello 19:00.

Joukkue: Leo Houtsosen muistoksi (47 maaottelua) pidetään minuutin hiljaisuus. Thomas Lam ja Fredrik Jensen ovat poissa loukkaantumisen takia, Roman Eremenko on myös poissa "loukkaantumisen vuoksi". Kotikentällä Suomi ei ole päästänyt yhtään maalia viimeisten seitsemän ottelun aikana. Pelityyli ja järjestelmä ovat jo tuttuja. 4-4-2:ssa nähdään Sparv ja Kamara keskellä, Lod ja Soiri laidoilla. Ylhäällä on vielä yksi kysymys, kuka tulee Pukin viereen. Simon Skrabb tai Rasmus Karjalainen sopisivat hyvin.

Vastustaja: Bosnia-Herzegovina saapuu Tampereelle alivoimalla. Valioliigapari Asimir Begovic (Bournemouthin veskari) ja Sead Kolasinic, (Arsenalin keskipakki) ja Empolin keskikenttämies Rade Krunic ovat jääneet pois joukkueesta loukkaantumisen vuoksi, Juventuksen Mirslem Pjanic on pelikiellossa. Entinen Real Madrid ja Barcelona pelaaja Robert Prosinecki on hävinnyt vain kaksi kertaa 14 ottelun aikana Bosnia-Herzegovinan valmentajana. Laadukas ja voimakas joukkue on kuitenkin pelannut myös viisi nollapeliä samaan aikaan. Prosinecki suosii 4-3-3 -järjestelmää jossa Roman Edin Dzeko on targettimiehen roolissa. Hänen siivellä Dresenin Haris Djulevic ja Basaksehirin Edin Visca antavat nopeutta. Keskikenttä ja puolustuslinja ovat usein tiukasti yhdessä, kokeneet pakit Ermin Bicakcic (Hoffenheim), Ervin Zukanovic (Genova) ja Toni Sunjic (Dynamo Moskova) ovat kaikki isoja tyyppejä jopa keskipakeiksi. Lohikäärmeet ovat fyysisesti vahva joukkue ja kapteeni Dzeko on huipputason pelaaja. Dzekon lisäksi joukkueessa on yleensä useita Valioliigan, Bundesligan tai Serie A:n pelaajia, mutta Tampereella muita tähtiä ei vieraile. 

Edelliset: Suomi on kohdannut Bosnia-Herzegovinan vain kerran historiassa. Vuonna 2004 Zvejzdan Misimovicin 89. minuutin maali oli ottelun ainoa. 

Tuomari: Daniel Stefanski (Puola) - 12 punakorttia viimeisessä 50 ottelussa, Puolan 41 -vuotias viheleltäjä ei ole ujo. 

Lähetys: Livenä Viasat, ViaFree kanavalla kello 18:00 alkaen.

Maltti ja valtti

Armenia 0-2 Suomi

Tiistai iltana Suomi voitti Armenian 2–0 jalkapallon EM-karsintaottelussa Jerevanissa. Peliesitys ei ollut Suomelta kaikkein paras, mutta riittävä kuitenkin. Huuhkajien maltti ja valtti palkittiin.

Italiaa vastaan Suomi pelasi kolmella keskuspuolustajalla, mutta Armenia-otteluun joukkue lähti tutulla 4–4–2-ryhmityksellä Fredrik Jensen nousi avauskokoonpanoon puolustaja Sauli Väisäsen tilalle. Huuhkajien systeemin takia isännät epäonnistuivat pitämään palloa. Armenia loi kyllä tilanteita, mutta suomalaisten muutamasta tökeröstä harhasyötöstäkään kotijoukkue ei kyennyt tekemään maaleja.

Suomi siirtyi johtoon 14. minuutilla, Fredrik Jensen viimeisteli takatolpalta. Tilanne käynnistyi, kun Teemu Pukki pelasi pallon Lodille kantapäällään. Lod pelasi pallon takaisin pystyjuoksuun Pukille, joka syötti sen takatolpalle Jensenille. Armenia yritti nosta painetta ennen puoliaikaa mutta Joona Toivio ja Paulus Arajuuri omistivat omien alueen hyvin.

Toisen puoliajan kuva oli melko samankaltainen avausjakson kanssa. Suomi yritti rauhoittaa peliä pallonhallintajaksoilla, mutta sortui virheisiin, ja Armenia hyökkäsi terävästi vastaan. Suomen asenne muuttui täysin kun Kanervan vaihtomiehet saapuivat. Pyry Soiri korvasi Kasper Hämäläisen tilaa, Rasmus Schüller korvasi avausmaalin tekijän. Soirilla ja Pukilla oli toisella jaksolla hyvät paikat lisätä Suomen johtoa, mutta Armenian veskari Aram Hayrapetyan torjui hyvin. Vapauttava toinen maali nähtiin vasta 78. minuutilla. Robin Lod teki loistavan esityön kuljeskelemassa keskiviivalta alueelle ja vapaana olleella Soirilla ei ollut viimeistelyssä vaikeuksia.

Lukas Hradecky joutui vielä esittämään paraatimaisen kaksoistorjunnan estääkseen kotijoukkueen kavennuksen mutta sen lisäksi Armenia ja valioliiga tähti Henrikh Mkhitarian eivät aiheuttaneet ongelmia ennen viime vihellystä.

Armenia on joukkue joka herättää muistoja. Tähti pelaaja keskellä joka yrittää tehdä kaikkia, nuori kotimainen päävalmentaja ja hänen kaveri puheenjohtaja, liitto joka on jumiin menneisyyksiin, FIFA Rankingsin sija yli sataa. Jerevan näyttää tutulta paikalta, Huuhkajat pystyivät lähteä sieltä päätänne korkealla monella tavalla. Kuka olisi ajatellut, että kaikki mitä tarvitsimme oli vähän malttia ja valttia.     

Armenia (v)

EM 2020 karsintaottelu

Tiistai iltana Suomi yrittää uudestaan aloittamaan heidän EM 2020 karsintaohjelman. Vazgen Sargsyan anvan Hanrapetakan Marzadasht stadionilla. Yerevanin perunamaassa odottaa maailman 101 paras joukkue, avauspotku tapahtuu kello 19:00 Suomen aikaa.

Joukkue: "Lassi Lappalainen on flunssassa, kuumetta päällä. Seurataan tilannetta. Ei tule tänään harjoittelemaan. Lauantaina ei tullut isompia kolhuja, kaikki muut ovat harjoituskykyisiä tänään" sanoi Markku Kanerva ottelun edessä. Huuhkajien avaukselle tulee varmasti muutoksia Armenian ottelulle. Luultavasti neljän miehen takalinja ottaa takaisin käyttöön ja Pyry Soiri myös varmasti palaa vasemmalle laidalle. Lod, Kamara ja kapteeni Sparv kuitenkin eivät vaihda pois, isoin kysymys on ylhäällä Pukin kanssa. Kasper Hämäläinen hallitsi palloa hyvin mutta ei ole vakavasti pelin mukaan. Muita vaihtoehtoja ovat Fredrik Jensen tai Petteri Forsell joka on tulikuuman vireessä Puolan pääsarjassa.

Vastustaja: Armenia hävisi 2-1 Bosnia-Hertsegovinaa vastaan lauantaina ja oli selkeästi toiseksi paras. Armenia on tällä hetkellä 101. FIFA Rankingsissa ja Arsenalin Henrikh Mkhitarian lisäksi on vaikea nimettä toista pelaajaa. Bosnia-Hertsegovinan pelissä Armenia kampaili pallon kanssa, yritti raivostuttaa vastustajia ja heidän ainoa veto maalin kohdalle oli Mkhitarian rangaistuspotkun. Armenian parhaat ovat valioliigan tähti, Willem II:n Aras Özbiliz tai Chavesin Gevorg Ghazaryan. Molemmat laitahyökkääjät ovat näppäriä kavereita ja jos Armenia aiheuttaa ongelmia Huuhkajille, sitä tulee laitamiesten kautta. Armenian taktiikkaa on yksinkertaisesti mutkistaa ottelua, syöttää pitkiä ja toivoa. Kanervan joukko olisi parempi laittaa paineetta heti alusta.

Edelliset: Suomi on kohdannut Armenia neljä kertaa aiemmin. Kolme voittoa ja yksi tasapeli, on hyvää tulosennätys, viimeisin ottelu päätyi 1-0 Huuhkajille, Mika Nurmelan pääpuskun kiitäen.

P: 4, V:3, T:1, H:0, TM:6, PM: 1.

Tuomari: Nikola Dabanovic, Montenegro - Tämä on Dabanovicin viides kansainvälinen maaottelua. Kokematon tuomari on kuitenkin antanunt vain yhden punakortin viimeisten 50 ottelun aikana.  

Lähetys: Suoraa ViaFree:lla (rekisteröinti tarvittaessa) 18:00 Suomen aikaa.

Mukavat kaverit päätyvät viimeiseksi

Italia 2-0 Suomi

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue aloitti EM-karsinta taipaleensa tappiolla lauantai iltana. Huuhkajat pelasivat nätisti mutta Italia vei pisteet voitettuaan Udinessa isännöimänsä ottelun 2-0.

Alku oli Suomelle murheellinen. Puolustus toimi vapaapotkutilanteessa huolimattomasti ja Nicolo Barrella pääsi vaparin jatkotilanteesta tälläämään Joona Toivion kautta Italian johtomaalin, kun pelattu oli vain seitsemän minuuttia. Maali oli tuplasti karsivalinen kun Kanerva pelisuunnittelma, eli viisi puolustajaa ja ajan tuhlamista, lensi pois ikkunalta. 

Italian johtomaalin jälkeen pelin luonne tietysti muuttui. Huuhkajat saivat otetta ja hallitsi palloa ja muutama vaarallinen suomalaishyökkäyskin nähtiin. Ensin Tim Sparv laukoi harmittomasti maalin yli, kun vapaa alueen rajalla. Sitten Robin Lod laukoi matalasti ja maalin ohi 25 metristä kun Teemu Pukki odotti läpisyöttöä. Suomi pelasi nätisti pallon kanssa mutta ei aiheitanut ongelmia Gianluigi Donnarimmalle, Italia oli tyytyväinen antaa tilaa ja iskee vastahyökkäyksillä. 

Toisella puoliajalla Teemu Pukki oli todella lähellä maalia. Hän laukoi Robin Lodin upeasta syötöstä hieman ohi, 8 metristä. Peli taantui vanhaan tyyliin, keskikentällä nähtiin monta rajua taklausta ja enemmän aikuisia pyörimässä maassa.

Huuhkajien taistelu oli 74. minuutilla käytännössä ohi. Moise Kean pääsi vastahyökkäyksestä Ciro Immobilen syötöstä ampumaan Italian toisen maalin. Viimeistelu oli kylmäverinen mutta Suomen viiden miehen puolustuslinja hävisi Italian ainoa keskushyökkääjää. 

Lassi Lappalinen, Rasmus Karjalainen ja Pyry Soiri korvasi Kasper Hämäläinen, Teemu Pukki sekä Albin Granlundia mutta ottelu haalistui pois ilman taistelua.

2-0 vierastappio Italialle, ei ole mitään häpeämään, ottelu oli lohkon kovin. Huuhkajat pystyivät pitämään palloa, luomaan Italialle painetta ja mukavasti hallita pelitempoa maailmanluokan joukkueen vastaan. Nätisti pelaaminen todistaa vain että mukavat kaverit päätyvät viimeiseksi.

Italia (v)

EM Karsinta ottelu

Huuhkajien EM -karistaohjelmaa alkaa lauantaina Udinesen Dacia Areenalla kun Markku Kanervan joukkue kohtaa Italian klo 21:45.

Joukkue: Jasse Tuominen, Simon Skrabb ja Eero Markkanen eivät ole mukana tällä kerralla ja se tarkoittaa että Huuhkajien hyökkäysosasto on vähän kevyt. Teemu Pukin lisäksi Suomella ei ole perinteistä hyökkääjää vaikka Fredrik Jensen tai Kasper Hämäläinen voisivat toimia näin. Keskikentällä Huuhkajilla on monta hyvää vaihtoehtoa mutta puolustuksessa monen pelaajan kausi ei vielä ole alkanut, siellä Kanervalla on pieni päänsärky. Paulus Arajuuri on jo avauksessa mutta hänen vierusta on vielä epäselvä. Joona Toivio ei ole pelannut paljon, Thomas Lam ja Sauli Väisänen ovat pelanneet seuroissaan mutta eivät niin hyvin, että varmistaisivat avauspaikn. Tuomisen poissaolo tarkoittaa että Kanerva luultavasti valitsee 4-5-1 -syystemin ja yrittää pidätellä Italiaa. Suomi tarvitsee kurinalaisuutta ja kärsivällisyyttä saadakseen jotain azzurilta.

Vastustaja: Roberto Mancinin Italia on huipputason joukkue jolla on kolme voittoa Mancinin 11 otteluista. Roman puolustaja Alessandro Florenzi ja Fiorentinan hyökkääjä Federico Chiesa ovat poissa loukkaantumisen takia, Mario Balotellia ja Antonio Candrevaa  ei kutsuttu. Hyökkääjien poissaolo on merkkittävää joukueessa, jossa keskipakki Giorgi Chiellini on tehnyt eniten maaleja. Italia on tehnyt vain kaksi maalia yhdessä ottelussa viimeisten 17 ottelun aikana, ja se oli Saudi-Arabiaa vastaan. Italia pelaa usein tiukalla 4-3-3 -systeemillä jossa Chiellini ja Leonardo Bonucci toimivat kuin kivet puolustuslinjalla, Marco Verratti ja Jorginho juoksevat alueelta alueelle koko pelin aikana. Ylhäällä Italian suunitelmana on nopeat liikkeet ja pikkusyöttöpeli. Ciro Immobile, Stefan El Shaarawy ja Federico Bernadeschi ovat kaikki taitopelaajia mutta jos Arajuuri ja puolustuslinja pitävät heitä alueen ulkopuolella, Hradeckyllä on edessään helppo ilta.

Edeliiset: Tämä on Suomen kolmastoista ottelu Italiaa vastaan ja Huuhkajat vielä odottavat ensimmäistä voittoa. Suomi on pelannut vain yhden tasapelin, 0-0 Rooman Stadio Olimpicissa vuonna 1975. Kaksi vuotta sitten Hans Backe hävisi 2-0 Veronassa.

P: 12 V: 0, T: 1, H: 11, TM: 4, PM: 30

Tuomari: Orel Grinfeld (Israel) - Tämä on Grinfeldin uran kuudes kansainvälinen maaottelu. Hänen neljäs ottelunsa oli Suomen 1-0 voitto Viroa vastaan Turussa syyskuussa 2018.

Lähetys: Suoraa ViaFree:lla (rekisteröinti tarvittaessa) 21:00 Suomen aikaa.


Huuhkajien tilanne

EM 2020 karsintakampanja alkaa tällä viikolla ja ennen otteluita Kanerva on nimennyt hänen isoimman porukkansa koskaan, 25 miestä mukana. Tällä hetkellä monet ovat hyvässä vireessä.

Niille, jotka ovat olleet sivustalla tai Suomen perinteisiä urheiluohjelmia katsomassa, Teemu Pukki on tulikuuma juuri tällä hetkellä. Norwich City on liigan kärjessä, Pukki on maalipörssin johtaja 24 maalilla ja 9 syötöllä. Pukin lisäksi porukassa ei ole muuta oikeaa "hyökkääjää". Fredrik Jensen, Kasper Hämäläinen ja Robert Taylor voisivat toimia kuten Jasse Tuominen on tehnyt aiemmin, mutta Taylor ei ole pelannut Norjassa sillä kausi ei ole vielä alkanut. Hämäläisestä on tullut penkkipelaaja Varsovassa ja Jensen on ollut kauan pois loukkaantumisen takia ja pelannut vain kuusi peliä Augsbergissa, kahdesti avauksessa.

Keskikentällä Robin Lod pelaa eniten otteluita Sporting Gijonissa mutta ei kaikkia. Gijon on 11. sijalla Segundassa, kuuden pisteen päässä ylennys play-off paikoista, Lodilla on kaksi maalia ja muutama syöttöä. Glen Kamara, Rasmus Schüller, Tim Sparv, Joni Kauko ja Petteri Forsell pelaavat kaikki säännöllisesti ja hyvin, Forsell on tehnyt keskikentältä 10 maalia jo tällä kaudella ja Miedz Legnica on jo turvassa pudotuksesta.

Puolustuksessa Paulus Arajuuri ja Thomas Lam ovat hyvin tärkeitä omille seuroilleen. Bröndby taistelee liiga- ja pokaali- mestaruudesta ja Zwolle on liigan keskellä, eli suoriutunut odotettua paremmin. Sauli ja Leo Väisänen pelaavat mutta Serie B:n Crotone on pudotustaistelussa ja Den Bosch kamppailee ylennyskilpailussa. Albin Granlund, Joona Toivio ja Juha Pirinen eivät vielä ole aloittaneet vuotta 2019. Mikko Sumusalo on pelannut vain Suomen Cupin peleissä FC Hongassa.

Tolppien välissä Lukas Hradecky pelaa hyvin Leverkusenissa ja vielä toivoo pääsyä Mestsreiden Liigan karsintoihin. Jesse Joronen johtaa Superligaa FC Kööpenhaminassa ja Anssi Jaakkola on nyt ottanut ykkösveskarin paikan Readingissa pudotustaistelussa.

Huuhkajien selkäranka näyttää vahvalta mutta kokoonpanossa on monta pelaajaa jotka eivät vielä ole aloittaneet kautta 2019.

Moren mukana

Huuhkaja kutsuttu

Markku Kanerva on kutsunut 25 miestä joukkueeseen ennen maaotteluita Italiaa ja Armeniaa vastaan. Puolustaja Valtteri Moren on saapummassa leiriin. Hänellä on ollut monimutkainen kausi tähän asti, Waasland-Beveren on toiseksi viimeisellä sijalla Belgian pääsarjassa vaikka Valtteri on pelannut hyvin ja W-B:llä on parempi rataennätys puolustuksessa kuin muilla joukkueilla liigan väärällä puolella. Hän on pelannut Huuhkajissa viisi kertaa aiemmin ja teki maalin 2014 Baltic Cupissa Viroa vastaan.


Joukkue nimetty

Huuhkajien EM -karsintaohjelma alkaa lauantaina 23. ja tiistaina 26. maaliskuuta ja Markku Kanerva on nyt nimennyt 24 miehen porukan avausotteluihin Italiaa ja Armeniaa vastaan. Lehdistössä huhuttiin ennen ilmoitusta että Roman Eremenko voisi palata kahden vuoden kokaiini-pelikiellon jälkeen, mutta Eremenkon nimi ei kuitenkaan ole listalla. Jasse Tuominen ja Simon Skrabb eivät ole mukana sillä talvitauko on käynnissä pohjoisliigoissa. Tilalle tulevat HJK:n Lassi Lappalainen joka on pelannut Suomen Cupissa ja Kasper Hämäläinen joka on nyt selkeä penkkipelaaja Legia Varsovassa. Ensimmäistä kertaa kutsun sai Den Boschin puolustaja Leo Väisänen. 21 -vuotias pelaa säännöllisesti Hollannin ykkös-divarissa, Den Bosch on vielä ylennyskilpailussa mukana. Kanerva ilmoitti että ryhmää mahdollisesti täydennetään myöhemmin, ja maanantaina Jere Uronen jäi pois loukkaantumisen takia ja FC Hongan Mikko Sumusalo ja KuPSin Rasmus Karjalainen kutsuuttiin ryhmään.

Täysi kokoonpano.

Kovin oppitunti

Suomi 1-2 Viro

Kaksi pientä vahinkoa maksoi kallisti Markku Kanervan Huuhkajille perjantai-iltapäivänä kun Viro voitti 2-1 Khalifa stadionilla Dohassa. Nuoret kasvot pelasivat hyvin mutta useimmat näyttivät sitlä, että he eivät ole valmiiita.

Kannerva nimesi 4-4-2 systeemiin Walter Viitalan tolppien väliin ja Joona Toivio, Robert Ivanov, Juhani Ojala ja Nicholsd Hämäläinen tekivät töitä takalinjassa. Simon Skrabb, Sebastian Dahlström, kapteeni Tim Sparv ja Robert Taylor keskellä ja Saku Ylätupa ja Tim Väyrynen  pelasivat ylhäällä. Viro aloitti ottelun 5-4-1 -systeemillä, Henri Anier yksin ylhäällä.

Pelin alussa molemmat joukkueet kamppailivat löytääkseen rytmin. Taklaukset lensivät molemmilta joukkueilta mutta ensimmäiset 10 minuuttia olivat heinoista sotkua. 11. minuutilla Saku Ylätupa loisti, hän kuljeskeli kolmen puolustajan ohi pallon kanssa keskiviivalta Viron boksiin. Noin 7 metriä maalista nuori Huuhkaja veti vahvasti mutta maalin ohi. Suomi rakensi hyökkäyspeliään helposti ja usein. Erityisesti oikealta laidalta. Monta kertaa Joona Toiviolla oli tilaa heittää keskitykset boksiin, Robert Taylor tuhlasi hienoja maalintekopaikkoja noin 11 metristä, mutta Dahlström ja Skrabb myös ampuivat villisti maalin ohi, Tim Väyrynen oli kuin tyhjä paita keskellä. Viron puolella useimmat pelaajat jäivät pallon taakse mutta pitkäsyötöillä iskivät vastahyökkäyksiä. Maalintekopaikkoja oli harvoin.

32. minuutilla Joona Toivio nipisti Henri Anierin kantapäätä noin 25 metriä maalilta. Tuomari antoi vapaapotkun ja Viron kapteeni Gert Kams ampui suoraan Walter Viitalan ohi verkkoon. Viitalan hanskat olivat vielä käyttämättöminä kunnes hän nosti pallon omasta verkosta. Vastaukseksi Huuhkajat yrittivät uudelleen laidoilta ja peli sujui hyvin laatikon ulkopuolella mutta oikea viimeistely jäi saavuttamatta. Juuri ennen puoliaikaa Sebastian Dahlströmin lähetti fiksusti ja nopeasti Simon Skrabbille, joka kuljeskeli boksiin. Hän lähetti läpisyötön Ylätuvalle ja taas hyvästä paikasta nuori Huuhkaja ampui hellästi ja Viron veskari Sergei Lepmets otti kopin.

Toisella puoliajalla Simon Skrabb lähti kentältä ja Lassi Lappalainen saapui hänen tilalleen. Lappalainen muutti Suomea heti, hän juoksi vapaasti oikealla laidalla ja 50. minuutilla hän kuljeskeli laidalta laatikkoon ja iski Lepmetsille, joka teki täysvenetys  -torjunnan. Viron puolelta toisella puoliajalla taklaukset tulivat vähän tulisempina ja prässipeli oli nopeampaa. Lappalainen, Sparv ja Taylor kaikki ampuivat hyvin mutta Lepmetsilla ei ole mitään vaikeuksia käsitellä iskuja. Sparv ja Väyrynen lähtivät pukuhuoneeseen 64. minuutilla, Kaan Kairinen ja Rasmus Karjalainen ottivat heidän paikkansa. Minuuttia myöhemmin Viro tuplasi heidän johtoaseman. Robert Ivanov eteni ja yritti pitkää syöttöä mutta vaihtomies Atjom Dmitrijev katkasi ja syötti Mark Roosnuppille. Ivanov ei pystynyt peittämään uudestaan ja Roosnupp maalin edessä fiksusti nosti pallon takatolpan alueelle josta Anier iski kovasti tyhjään maaliin.

Huuhkajien vastaus oli nopea, Lappalainen oli taas tekijänä oikealla laidalla. Hän keskitti hyvin Taylorille mutta Tromson mies ampui suoraan Lepmetsille pikuboksin rajalta. Kanerva lähetti Albin Granlundin peliin Juhani Ojalan paikalle. Granlundille saapui suoranaisesti erinomainen maalintekopaikka. Kairinen iski kunnon kaarisyötön boksiin jossa Granlund otti sen haltuunsa ja veti hurjasti Lepmetsin ohi, mutta pallo iski suoraan tolppaan. Sebastian Dahlström lähti 80. minuutilla ja Eero Markkanen tuli kentälle. Minuuttia myöhemmin kun Viron laatikko oli täynnä Huuhkajia, Lappalainen taas onnistui laidalla ja hän iski yksinkertaisen syötön keskelle josta Rasmus Karjalainen ampui alakulmaan. Sama duo yhdistyi hienosti minuuttia myöhemmin mutta tällä kertaa Lepmets, joka antoi hienon esityksen, torjui hyvin.

Pelin lopussa Virolla oli melkein 11 miestä omassa laatikossa. Kun kelloon täyttyi 90 minuuttia, Waterfordin Sander Puri tuhlasi aikaa makaamalla ruohikolla. Hurja temppu toimi ja viimein pilli soi.

Jalkapallo on joskus tätä. Viro ei tarjonnut paljoa mutta heille annettiin kaksi mahdolisuutta ja vastustajat ottivat molemmat mielellään vastaan. Kanervan puolesta Qatarin reissu on myös paljastanut paljon. Monet nuoret ovat vielä liian kaukana maajoukkueen ykkös- suunitelmasta. Jotkut pelaajat ovat nyt kutsulistalla, erityisesti Lassi Lappalainen. On vaikea kuvitella miten Tim Väyryselle tulisi toinen kutsu tulevaisuudessa. Nuorten Huuhkajien oppitunti tästä ottelusta on jalkapallon kovin. Kaikki pikkusyöttöpeli, nätti tiki-taka tai pallon hallinta ei tarkoita mitään jos ei palloa saada verkkoon.

Viro (n)

Ei-FIFA maaottelu

Perjantai-iltapäivänä Markku Kanervan Huuhkajat kohtaavat Viron B-joukkueen Dohan Khalifa Stadionilla. Avauspotku tapahtuu kello 14:00.

Joukkue: Juho Pirttijoen ottelukunto on vielä epävarma, Tim Sparv, Rasmus Schüller ja Albin Granlund lähtivät kentältä ennen edellisen pelin loppua välttääkseen loukkaantumisriskit mutta ovat kaikki nyt pelikunnossa. Viisi nuorta Huuhkajaa teki debyyttinsä tiistaina. Robert Ivanov, Lassi Lappalainen, Sebastian Dahlström, Kaan Kairinen ja Saku Ylätupa, joista Lappalainen erityisesti vakuutti hienosti. Ivanovilla ja Ylätuvalla ei ollut riittävästi minuutteja vaikutuksen tekemiseen. Nico Hämäläinen on pelannut 8:ssa ammattilaisottelussa uransa aikana ja on myös saatavilla penkiltä. Rive varmasti tekee muutoksia, odotettavasti Walter Viitala siirtyy tolppien väliin, ehkä Ivanov takalinjassa, Robert Taylor on esiintynyt niin hyvin Norjassa että hän on pakko olla avauksessa mutta joukkueen selkäranka luultavasti pysyy vahvana; Ojala takalinjassa, Sparv keskellä ja Karjalainen vielä ylhäällä.

Vastustaja: Viro tarjoo Huuhkajille aivan eri haasteen kuin Ruotsin nuori porukka. Tiistaina Ruotsin joukkueella oli kokemusta 25 maaottelusta ja kokeneimmalla pelaajalla oli kuudesta maaottelusta. Viron joukkueessa samat lukemat ovat 468 maaottelua, 109 tulee kokeneimmalta pelaajalta: Piast Gliwicen Konstantin Vassiljevilta. Vain kuusi pelaajaa on mukana ilman aiempaa kokemusta maajoukkueesta. Suuret nimet kuten Ragnar Klavan, Siim Luts tai Sergei Zenjov ei ole mukana mutta viiden miehen takalinja jolla on Teijo Tenniste (FK Brann), Gert Kams ja Joonas Tamm on vaikeasti murrettava. Keskikentällä Vassiljev, Waterfordin Sander Puri ja Kristianinstadin Brent Lepistu ovat kaikki kokeneita ja antavat pallon tehdä töitä. Henri Anier on juuri lähtenyt FC Lahdesta ja hän saattaa käyttää tilaisuuden takaisinmaksun paikkana.. Viron suunitelma on luultavasti hillitää ja kyllästyttää Huuhkajia ja iskeä vastahyökkäyksillä. Qatarin kuumassa, tyhjällä stadionilla, se ei ole hankala tehtävä.

Edelliset: Tämä ottelu on neljäs kerta viimeisten 13 kuukauden aikana kun Suomi on kohdannut Viron, 3-0 Helsingissä, 1-0 Turussa, 1-0 Tallinnassa, Suomi on voittanut kaikki.

Tuomari: TBC

Lähetys: Suorana Viasatin ViaFree kanavalla, kello 13:55 (Suomen aikaa).

Ei kysyttävää

Ruotsi 0-1 Suomi


Tiistai-iltana Huuhkajien leiriläiset nauttivat voitosta uudella huipustadionilla, jossa hankalin kysymys Maajoukkueelle tuli Riku Riskiltä.


Juuri ennen avauspotkua Helsingin Sanomat julkisti että Riski oli kutsuttu Qatarin leirille mutta HJK:n hyökkääjä oli kieltäytynyt kutsusta "eetisen syiden takia". Qataria on syytetty ihmisoikeusrikoksista stadion rakentamisvaiheessa. Markku Kanerva kommentoi, että päätös voi vaikuttaa Riskin tuleviin kutsuihin maajoukkueeseen ja puheenjohtaja Ari Lahti kommentoi että "boikotointi ei ole tehokas keino". Uutisena tuli myös tieto, että Glen Kamara oli käskytetty paluumatkalle Skotlantiin, Dundeehen, ja Juho Pirttijoki oli loukkaantuneena. 


Kanerva kuitenkin valitsi vahvan avauksen. Jesse Joronen tolppien väliin, takalinjassa oli Albin Granlund, Joona Toivio, Juhani Ojala ja Juha Pirinen. Rasmus Schüller ja Tim Sparv nimettiin keskikentälle, Simon Skrabb ja Lassi Lappalainen laidoille, Rasmus Karjalainen ja Eero Markkanen ylös. Ruotsi aloitti myös 4-4-2 -systeemillä Alexander Jeremejef ja Kalle Holmberg hyökkäyksissä, nousevat tähdet Simon Tibling ja Daleho Irandust keskikentällä. Jostain syystä Suomi aloitti pelin vuoden 2017 pelipaidoissa. 

Pelin avauksessa Suomi hyökkäsi reilusti ja ensimmäisten minuuttien aikana Eero Markkasella oli maalintekopaikka ollessaan maassa. Suomen numero yhdeksän kaivoi vetonsa maasta mutta pallo lensi suoraan Ruotsin veskarin, Jacob Rinnen hyppysiin. Minuuttia myöhemmin Rasmus Karjalainen laukoi pienestä kulmasta joka kimmahti tolppaan. Pienen myrskyn jälkeen Ruotsi asettui voittaen pari kulmapotkua mutta Huuhkajien vahva takalinja selvisi helposti ja usein kierrätti palloa alakerrassa ilman ongelmia. 20. minuutilla Huuhkajilla oli ensimmäinen selkeä maalintekopaikka, Lassi Lappalainen syötti oikealta laidalta Karjalaiselle, KuPSin hyökkääjä löysi tilaa ja ampui, mutta suora Rinteelle. Minuuttia myöhemmin Karjalainen iski komean pitkäsyötön laidalta laidalle, Lappalainen antoi kaarisyötön Tim Sparville joka syötti keskelle Eero Markkaselle Rinteen ohi. Markkanen viimeisteli yksinkertaisen tyylikkäästi ja kahdesta metristä iski hänen ensimmäisen maalinsa Huuhkajien väreissä. 


Ruotsin ilta pahentui nopeasti kun tähtipelaaja Simon Tibbling loukkaantui ja Simon Thern saapui kentälle hänen sijalle. Ruotsi yritti ottaa palloa haltuun mutta Sparv ja Schüller hallitsivat kentän keskialueen. Ensimmäisen puoliajan päättyessä Huuhkajilla oli vielä pari puolikasta maalintekopaikkaa, Rasmus Karjalainen aiheutti Ruotsille ongelmia ja Simon Skrabb ampui pari kertaa boksin ulkopuolelta. Ruotsilla ei ollut paljoa tarjottavaa.


Toinen puoliaika alkoi vaihdolla. Kapteeni Tim Sparv lähti ja HJK:n Sebastian Dahlström korvasi hänen paikkansa. Sen jälkeen Ruotsi nautti pienen nousukauden heittämällp keskityksiä Suomen boksiin. Ojala ja Toivio pärjäsivät hyvin mutta Suomi ei pystynyt rauhoittamaan tilannetta tai rakentamaan omaa peliä. Kaan Kairinen korvasi Rasmus Schüllerin paikkaa ja Robert Taylor korvasi Simon Skrabbin, ja yhtäkkiä Suomella ei ollut fyysistä vaikutusta keskikentällä. Ruotsi yritti pari kaukolaukausta jotka lensivät maalin yli. 


57. minuutilla Lassi Lappalainen iski hienon läpisyötön Eero Markkaselle, Markkanen eteni boksiin ja ampui kahdeksasta metristä, hänen veto iski Alexander Milosovicin käsiin mutta tuomari vihelsi vain kulmapotkun. Minuuttia myöhemmin Jonathan Auhustinssonin veto osui Joona Toivion käsiin Suomen laatikossa ja jälleen tuomari ei halunnut antaa rankkaria, Ruotsille tuli vapaapotku. Kairinen ja Dahlström näyttivät hyvältä pallo jalloillaan mutta puolustamisessa nuorilla Huuhkajilla oli vaikeuksia. Alex Fransson ja Daleho Irandust pääsivät vapaasti iskemään pitkävetoaja maalille jossa Jere Joronen torjui molemmat. 70. minuutilla ensin Augustinssonilla sitten Irandustilla oli maalintekopaikka pikku laatikon sisällä, Irandust iski tyhjän maalin ohi kahdesta metristä, Joel Anderssonin hienosta keskityksestä.


Pitkälaukaukset ja kulmapotkut jatkuivat keltaisilta mutta Joronen ja Huuhkajien takalinja pysyivät pystyssä. Lappalainen, Markkanen ja Albin Granlund pelasivat kaikki mainiosti, myöhemmin vaihtomiehet Saku Ylätupa, Tim Väyrynen ja Robert Ivanov korvasivat heidän paikkojaan. Ottelun päätteksi Huuhkajat odottivat Ruotsen hyökkäystä jota ei tullut. Blåkultin bensa loppui ennen viimeistä vihellystä ja viimeisellä minuutilla Tim Väyrynen pääsi yksi vasta yksi tilanteeseen. Väyrynen vitkasteli liikaa ja Ruotsin veskari tukahdutti pallon ennen Väyrysen vetoa. Rinteen heitto ylös palutui nopeasti kun Saku Ylätupa nappasi pallon. Nuori Huuhkaja juoksi boksiin mutta ampui maalin ohi ennen kuin viimeinen vihellys soi.

Vuosi 2019 on alkanut ja Rivelution jatkuu. Voitto oli epävarma mutta Dohanin kuumeessa Huuhkajat odottivat haastetta joka ei koskaan saapunut. Moni pelaaja antoi Rivelle positiivisen ongelman, Ojala, Pirinen ja jopa Jesse Joronen näyttivät että he voivat astua Huuhkajien ykkösavaukseen. Sparv, Schüller, Granlund ja Toivio ovat jo siellä ja Eero Markkanen, Rasmus Karjalainen ja Lassi Lappalainen antoivat hyviä esityksiä. Vuosi alkoi hienosti, kentällä Huuhkajilla oli kaikki vastaukset, mutta tyhjällä stadionilla ilman mieltäosoittavia hyökkääjiä paljon jäi kysymättä, onko jalkapallo vielä urheilua?

Ruotsi (n)

Ei-FIFA Ottelu

Tiistai-iltana Riven Huuhkajat aloittaa vuoden 2019 leiriottelulla Ruotsia vastaan Dohan Al-Sad stadionilla. Avauspotku tapahtuu kello 18:45 Suomen aikaa.

Joukkue: Jonas Levänen ei ole matkustanut paikalle jalkavamman takia mutta Glen Kamara on saapunut Rangersin sopimuksen allekirjoittamisen jälkeen. Joukkue on puoliksi kokenut ja puoliksi keltanokkia, ja varmasti uusia kasvoja nähdään kentällä perjantaina ottelussa Viroa vastaan. Ruotsin ottelussa Kamaran, Sparvin, Taylorin, Ojalan, Pirisen, Toivion, Granlundin, Schüllerin, Skrabbin, Markkasen ja Karjalaisen pitäisi saada mahdollisuus päästä vaikuttamaan. Odotettavissa on Riven 4-4-2, ja toivottavasti Taylor ja Skrabb antaisivat nopeutta laidoille ja hyökkääjät ottaisivat maalintekopaikkoja.  

Vastustajat: Ruotsin 23 pelaajan joukkueella on yhteensä 25 maaottelua pelattuna, IFK Norrköpingin keskikenttämies Alexander Fransson on eniten kokenut pelaaja, hän on pelannut kuusi kertaa sinikultaisille. Ruotsin päävalmentaja Jan Olof Andersson on ollut pestissään kesäkuusta 2016 lähtien ja hänestä on tullut suosikki maailmanmestaruuskisojen mahtipontisuuden jälkeen. Ruotsi voitti Italiaa vastaan karsinnan play-off -ottelussa ja sitten eteni puolivälierään turnauksessa. Anderssonin pelityyli on hyvin samankaltainen kuin Kanervan. Hän tykkää 4-4-2 -taktiikasta, lyhyestä syöttöpelistä ja vastahyökkäyksistä. Ylhäällä Norrköpingin Karl Holmberg pelasi vuosi sitten Viroa sekä Tanskaa vastaan Abu Dhabissa ja teki siellä maalin Viroa vastaan. Holmbergin lisäksi Bröndbyn keskikenttämies Simon Tibbling on luultavasti pelaaja jota tulee pitää silmällä, hän voitti Tanskan SuperLigan kauden maalipörssin palkinnon vuonna 2017. 

Edelliset: Suomi ja Ruotsi ovat kohdanneet satoja kertaa historiassa mutta Lähi-Idän ottelut ovat erilainen tapahtuma. Neljä vuotta sitten Roope Riski iski ainoan maalin 1-0 voitossa Huuhkajille, kiitos Petteri Forsellin läpisyötön. 

Tuomari: TBC

Lähetys: Suorana Viasatin ViaFree kanavalla, kello 18:40 (Suomen aikaa).

Rialilaiset tähdet

Maaottelut aavikolla

Markku Kanervan uusi vuosi alkaa Qatarissa 23:n Huuhkajan kanssa. Vastassa ovat Ruotsin sekä Viron "pohjoismaiset" joukkueet, nauttimassa auringosta kausien välissä.

Huuhkajien porukassa on 11 pelaajaa, jotka ovat pelanneet Kansojen Liigassa ja 8 pelaajaa, jotka eivät aiemmin ole pelanneet sinivalkoisissa. Brightonin nuori maalivahti Hugo Keto, KuPSin puolustaja Henri Toivomäki ja FC Hongan keskikenttämies Jonas Levänen eivät ole matkustaneet loukkaantumisten takia.

Kapteeni Tim Sparvilla on kokeneita pelaajia ympärillään, joista Juhani Ojalan (BK Hacken) ja Juha Pirisen (Tromso) pitäisi olla taisteluissa mukana edetäkseen Riven ykkössuunnitelmaan. Keskikentällä on monta uutta vaihtoehtoa, mutta odotukset ovat korkealla HJK:n Seba Dahlströmin sekä Lassi Lappalaisen suhteen. Ylhäällä Eero Markkanen ja Tim Väyrynen ovat jälleen etsimässä uutta seuraa (Väyrysellä on tällä hetkellä seura, Roda JC, mutta hollantilaisilla on oma harjoitusottelu tällä viikolla ja liigaottelu sunnuntaina ja Tim on nyt aavikolla). On myös korkea aika että Rasmus Karjalainen ja Simon Skrabb tekevät maaleja Huuhkajille.

Täysi kokoonpano.

Huuhkajat kohtaavat Ruotsin tiistaina 8. tammikuuta kello 18:45 (Suomen aikaa) Dohan All Sad Stadionilla ja Viron perjantaina 11. tammikuuta kello 14:00 (Suomen aikaa) Khalifa Stadionilla myös Dohassa. Ensimmäisen ottelun voi seurata suorana Viasatilla.


EM -Karsinnat

Sunnuntaina Dublinissa UEFA:n EM -karsintalohkot arvottiin pitkässä seremoniassa ja Suomen maajoukkue siirtyi Lohko J:hin Italian, Bosnia-Hertsegovinan, Kreikan, Armenian ja Liechtensteinin mukana. Lohkon ykkös- ja toisen sijan joukkueet etenevät EM 2020 -kisoihin. Italia epäonnistui Ruotsia vastaan ennen tämän kesän MM -turnausta Venäjällä, Bosnia-Hertsegovina päätyi MM -karsinnan kolmanneksi Belgian sekä Kreikan jälkeen. Markku Kanerva kommentoi lohkosta:

- Ei se unelmalohko ole, muttei myöskään pahin mahdollinen.

Suomi aloittaa karsintalohkon ottelut vierailemalla Italiassa ja Armeniassa maaliskuussa. UEFA:n Kansojen Liigan play-off peliaika ja vastustaja varmistetaan maanantaina 3.12. Huuhkajat kohtaavat joko Skotlannin, Norjan tai Serbian ja EM -2020 turnauksen paikka on vaakalaudalla.


Unkari 2-0 Suomi


Vaikka torstaina Suomi hävisi Kreikkaa vastaan, lohkovoitto oli juhlittava asia. Juhlan jälkeen Huuhkajat näyttivät jokseenkin poissaolevilta pelitahtinsa osalta. 


Markku Kanerva teki neljä muutosta Kreikan tappion jälkeen. Jesse Joronen, Sauli Väisänen, Thomas Lam ja Robert Taylor tulivat avaukseen, Lukas Hradecky, Joona Toivio, Joni Kauko ja Pyry Soiri siirtyivät penkille. Unkari aloitti 4-3-2-1 -systeemillä jossa kokeneet maajoukkuemiehet Peter Galasci (veskari) Gergo Loverencsics ja Balazs Dzudzsak (laitahyökkääjät) palasivat avaukseen. 


Ottelun alussa Unkari metsästi palloa hurjasti, ja prässäsi heti kun suomalaisilla oli pallo jaloissa. Suomen vastaus prässipelille oli pikkusyötöt keskellä. Siitä syöttöpelistä saapui ottelun ensimmäinen maalintekopaikkaa, 17. minuutilla kun Jasse Tuominen antoi läpisyötön Teemu Pukille. Pukki otti pallon haltuunsa, ohitti Tamas Kadarin ja veti oikealta puolelta noin 13 metriä maalista. Gulasci torjui hyvin ja seuraavasta kulmapotkusta Sauli Väisänen tönäisi pallon hieman maalin ohi Robin Lodin kaarikeskityksestä. Minuuttia myöhemmin Robert Taylor nosti kaaristyötön Unkarin takalinjan yli Teemu Pukille ja vielä kerran noin 7 metriä maalilta Pukki veti, Gulasci torjui. Pukki teki kaiken oikein vetoon asti mutta lopussa Gulasci otti kopin helposti, Jasse Tuominen odotti tyhjän maalin edessä takatolpan alueella tarpeettomana. Maalintekopaikkojen jälkeen Unkarin päävalmentaja Marco Rossi vaihtoi taktiikkaa 3-4-3 -systeemiin. Vaikutukset näkyivät heti. Thomas Lam ja Glen Kamara olivat ylimääräisiä keskellä, Jere Uronen ja Albin Granlund eristettiin laidoilla ja Suomen puolustuksen ainoa vaihtoehto oli pitkät syötöt. 29. minuutilla Sauli Väisänen epäonnistui putsaamaan tilanteen boksissa ja Adam Nagy otti pallo haltuun. Hän syötti takaisin Mihaily Korhutille, jolle annettiin aika ja tilaa. Korhut iski läpisyötön boksiin jossa Zsolt Kalmar syötti edelleen kantapäällä Adam Szalaille ja yksin laatikossa Szalai iski alakulmaan helposti. Paulus Arajuuri ja Väisänen olivat molemmat liian kaukana miehistään, mutta koko joukkue katsoivat palloa kuin yleisö. Suomen nuoret korvaajat hermostuivat ja viisi minuuttia myöhemmin kotijoukkue tuplasi johdon. Väisänen syötti pallon sokeasti taaksepäin Jere Uroselle. Uronen paineen alla mäjäytti pallon eteenpäin mutta Nagy sieppasi sen haltuunsa. Nuori keskikenttämies ohitti Lamin ja Kamaran helposti ja ampui alakulmaan 20 metristä. Jesse Joronen arvasi oikein ja laittoi hanskat pallon taakse mutta torjunta kuitenkin lensi yläkulmaan. Molemmissa myönnetyissä maaleissa oli ehkä viisi tai kuusi virhettä. Unkari päätyi ensimmäisellä jaksolla dominoimaan, Jesse Joronen otti parista pitkästä vedosta kopin ja 2-0 oli reilu maalitilanne. 


Toisella jaksolla Rive teki heti muutoksia. Albin Granlund lähti kentältä ja Joona Toivio tuli korvaamaan, Robin Lod siirtyi keskelle, Jasse Tuominen toimi oikeana laitalinkkinä. Tuomiselle saapui yksi maalintekopaikka kulmapotkusta mutta nuori hyökkääjä iski maalin ohi kolmesta metristä. Sitten Jere Uronen ampui boksin rajalta mutta veto oli lähempänä kulmalippua kuin maalia. Unkarin vaihtomies Filip Holender ampui suoraan Joroselle kun hän löysi tilaa Toivion takana ja sitten Pukille tuli illan kolmas huippu maalintekopaikka. Robin Lod kuljeskeli pallon keskiviivalta boksiin ja kun Adam Lang taklasi, pallo pomppi suoraan Pukille 7 metriä maalista. Kun kaikki odottivat vetoa, Pukki kääntyi sisäänpäin ja Orban nappasi pallon pois Huuhkaja-hyökkääjältä. Minuuttia myöhemmin Pukki kaadettiin boksissa ensin Willi Orbanin taklauksesta sen jälkeen Kleinheislerin tökeröstä blokkauksesta, kumpikaan unkarilainen ei osunut palloon. 74. minuutilla Petteri Forsell tuli kentälle Robert Taylorin paikalle mutta tuolloin monet Huuhkajat näyttivät että he olisivat jo menossa takaisin pukukoppiin, muutama näytti siltä etteivät he olisi koskaan lähteneetkään sieltä. Unkari päätti ottelun nousuun ja Jesse Joroselle tuli vielä pari kaukolaukausta mutta nuori veskari otti kaikista kopin. 


Viime vihellyksen jälkeen monet sanovat, että tämä oli oikea herätyssoitto. On kyllä, totta että lohkon hoitamisen jälkeen Huuhkajien keskitykset eivät ole olleet millintarkkoja, huolenaiheita tästä pelistä jäi monta. Jesse Joronen, Sauli Väisänen ja Thomas Lam näyttivät vähän huonommalta kuin vuosi sitten. Jasse Tuominen ei sopinut oikealle laidalle ja Glen Kamaran palkinto hyvistä esityksistä on se, että kaikki antavat hänelle pallon jopa silloin kun hän on täysin vastustajien ympäröimänä. Yleensä nurmikolla oli monta päänsärkyä, hitaat reaktiot ja yleinen huono olo, ehkä ison juhlan jälkeen nämä tunteet ovat odotettavissa. Budapestissa viesti oli selkeä, juhla on ohi ja on aika mennä takaisin duuniin.

Unkari (v)

Kansojen Liiga

Sunnuntai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat etsivät voittoa Kansojen Liigan C divarin lohko 2:n päätöskierroksella. Budapestissa odottaa Unkarin joukkue, joka myös tarvitsee voiton välttääkseen pudotus- play-off ottelun. Avauspotku tapahtuu klo 21:45.

Joukkue: Simon Skrabb on lentänyt takaisin Ruotsiin jalkavaivan takia, korvaajaa ei ole kutsuttu. Markku Kanervalla ei ole muita huolia miehistössään ja ottelun edessä päävalmentaja on sanonut että avauskokoonpanoon tulee muutoksia ja Huuhkajat matkustavat voiton perässä. Ylhäällä on vain Eero Markkanen jäljellä vaihtomiehenä vaikka hän on tehnyt vain yhden maalin 12:ssa ottelussa Dalkurdissa tällä kaudella. Robert Taylor on tehnyt 4 maalia 20 ottelussa Tromsössä ja toivottavasti saa uuden mahdollisuuden Unkarissa. Takalinjalle toivottavasti ei tule montaa muutosta vaikka olisi kiva nähdä Janne Saksela potkimassa laitapakkina. Lukas Hradecky on niin selkeästi Suomen ykkös- maalivahti että Jesse Joroselle voisi jo antaa minuuttia. Pelaajista riipumatta Rive valitsee tiukan 4-4-2 -systeemin, pikkusyötötyylin ja nopeat vastahyökkäykset.

Vastustaja: Unkari voitti 2-0 Viroa vastaan viime torstaina, Willi Orban ja Adam Szalai tekivät pääpuskumaalit. Kuusi pelaajaa ovat lähteneet seuroihin loukkaantumisten takia. Ykkösveskari Peter Gulasci, puolustajat Gergo Loverencsics ja Attila Fioja, keskikenttäpelaaja Daniel Gazdag ja hyökkääjät Roland Sallai ja Roland Urgai eivät ole enää mukana. Unkarin pelityyli on hyvin samanlainen kuin Kreikan, fyysinen ilman palloa, aina yritetään ylikuormittaa vastustaja prässipelillä ja keskitytään erikoistilanteisiin. Adam Szalai on kokenut hyökkääjä joka on tehnyt 51:ssä ottelussa 18 maalia Magyarille, hän oletettavasti aloittaa ylhäällä 4-2-3-1 -pelisysteemissä. Laitalinkki Balazs Dzudzsak on aiheuttanut ongelmia Huuhkajille aiemmin. 31 -vuotias pelaa tällä hetkellä Dubaissa Ittihad Kalban riveissä. 23 -vuotias Dominik Nagy on yksi syy että Kasper Hämäläinen ei saa peliminuuttia Legia Varsovassa, nuorella laitapelaajalla on nopeutta ja tarkkoja syöttöjä. Puolustuksessa Teemu Pukki on jo näyttänyt Tampereen voitossa että takalinja on vähän hidas, jos vastahyökkäys kulkee nopeasti ja jos Huuhkajat pitävät erikoistilanteet kaukana pois maalilta, Suomi päättää lohkon voitolla. 

Edelliset: Tylsä 1-0 kotivoitto syyskuussa oli yksinkertainen, Huuhkajien historia Unkaria vastaan on vähän mutkaisempi.

Tuomari: Slavko Vincic (Slovenia) - 38 -vuotias tuomari joka on antanut 11 punakorttia viimeisten 50 ottelun aikana. Useimmiten hän on pysynyt tasapainossa mutta on muutamaan otteeseen myös menettänyt malttinsa.

Lähetys: Suorana ViaFree kanavalla kisastudio alkaa klo 21:00.

Niin hyvää kuin olla voi

Kreikka 1-0 Suomi


Torstai iltana Markku Kanervan Huuhkajat hävisi 1-0 Kreikassa mutta voitti UEFAn kansojen liigan C- divari, lohko 2. Tuloksen jälkeen Suomi saa miljoonan euron palkinnon, etenee B divariin ja pääsee jatkokarsintaan, eli toinen tie EM 2020 turnaukseen. Saavutuksen lisäksi Ateenan ilta tuntui omituiselta, vaimea kotiyleisö, katkonainen kotijoukkue ja hermostolliset esitykset Huuhkajilta.  


Rive aloitti 4-4-2 -systeemillä jossa Albin Granlund palasi oikean pakin rooliin, Toivio, Arajuuri ja Uronen täydensivät takalinjaa. Joni Kauko tuli keskikentälle Glen Kamaran viereen, Lod ja Soiri pelasivat laitalinkkeinä ja Jasse Tuominen ja Teemu Pukki ylhäällä. Uuden johdon alla Kreikka piti 4-5-1 pelisysteemistä kiinni joka oli johtanut epäonnistumiseen Tampereella, mutta teki viisi muutosta avauskokoonpanoon. 


Kaksi uutta poikaa ravistelivat Suomea avausminuuteilla. Vasilis Torosidis ja Petros Mandalos tekivät saumatonta yhteistyötä Suomen vasemmalla sivuraiteella jättäen Kaukon ja Urosen taakse. Torosidis syötti boksille, jossa Kostas Mitroglu ampui kovaasti maalin ohi. Suomi vastasi 9. minuutilla kun Robin Lod lähetti Teemu Pukin Kreikan takalinjan taakse mutta Teemun "Shefki- kosketus" pilasi yksi-vasta-yski -tilanteen ja Kreikan veskari Odisseas Vlachodimous tukahdutti pallon liikkeen. Sen jälkeen Suomi makasi alhaalla ja pelasi vähän passiivisesti. Keskellä Joni Kauko ja Glen Kamara olivat usein alakynnessä, laidoilla Jere Uronen ja Albin Granlund kamppailivat Kreikan fyysistä laitapakkia vastaan. 24. minuutilla Pyry Soiri kaatui Torosidiksen puskutraktorin kaltaisen juoksun alle ja Jere Uronen ei prässännyt riittävästi. Torosidis keskitti pallon Dimitris Pelkakselle. Lukas Hradecky torjui Pelkaksen pääpuskun mutta pallo pomppi Albin Granlundin kautta maaliin. Granlund oli nukuksissa kun Pelkas löysi tilaa pienessä boksissa. Suomi vastasi hyvin, Lod iski jälleen loistavalla läpisyötöllä Pukille 29. minuutilla ja hyvästä paikasta Pukki syötti keskelle Jasse Tuomiselle mutta yksin kahdeksan metriä maalista Tuominen ampui uskomattomasti maalin ohi. Suomen joukkueen itsevarmuus siirtyi sen jälkeen syrjään, ja minuuttia myöhemmin Sokratis Papasthopolous puski pallon tolppaan kulmapotkulta. Ensimmäinen puoliaika päättyi, Huuhkajilla oli vaikeuksia hallita palloa ja Kreikka keskittyi erikoistilanteisiin. 


Toisen jakson alussa Suomi hyökkäsi taas ja hetken aikaa dominoi ottelua. Jasse Tuomisella oli taas hieno maalintekopaikka. Nuori BATE Borisovin hyökkääjä kuljeskeli Kreikan puolustuslinjan kautta boksiin ja sitten maalinhimossa taas ampui viilisti maalin ohi. Toisella kerralla Suomen itseluottamus valui. Tunnin jälkeen Kanerva päätti lukita tilanteen ja Suomen asento muuttui hieman tiiviimmäksi. Tuominen ja Pukki jäivät keskiviivan alueelle ja muut blokkasivat keskikenttää. Kreikka vastasi diagonaalisilla pitkäsyötöillä ja pitkälaukauksilla mutta Hradeckyllä ei ollut paljonkaan töitä. Toivio ja Arajuuri puskivat pois saapuvia ilmahyökkäyksiä. Fredrik Jensen, Thomas Lam ja Juha Pirinen korvasivat Pukin, Soirin ja Tuomisen mutta viimeistä suurta hyökkäystä Kreikalta ei koskaan ilmeistynyt.


Ottelun jälkeen Suomen kannattajat voivat olla tyytyväisinä, että homma hoidettiin ja lohko on voitettu. Ylennys, pörssipalkinto ja jatkokarsintapaikka ovat juhlinnan arvioisia asioita. Kentällä Jasse Tuomisen tuhlaavaisuus maalin edessä, Joni Kaukon paikannus ja maajoukkueen joukkueen kokoonpanon syvyyttä ovat huolenaiheita, mutta toisella hetkellä Suomi olisi voittanut tämän ottelun, erityisesti jos Pohjanpalo, Sparv tai Raitala olivat olleet paikalla. Edessä on matka Budapestiin, lohko on jo päätetty ja niin hyvin kuin vain olla voi.  

Kreikka (v)

Kansojen Liigan maaottelu

Torstai-iltana Suomen maajoukkueen UEFA Kansojen Liigan kampanja jatkuu Kreikkassa, jossa Riven miehistö etsii kuudetta peräkkäistä voittoa. Avauspotku tapahtuu kello 21:45.

Joukkue: Jukka Raitala ei ole lentänyt MLS:n kauden jälkeen, Tim Sparv ja Rasmus Schüller ovat poissa loukkaantumisten takia kuten pitkän aikaa poissa oleva Joel Pohjanpalo. Joni Kauko on liittynyt joukkueeseen, Fredrik Jensen on palannut vaikka hänellä on vain 39 peliminuuttia vyön alla tällä kaudella. Janne Saksela pelannut 10 kertaa Hollannissa ja nimetty Huuhkajiin ensimmäistä kertaa puoleentoista vuoteen. Voittavaa pelisysteemiä ei varmasti ole tarkoitus muuttaa, Riven isoin päätös on keskikentällä. Todennäköisesti Glen Kamara jatkaa Tampereen loistoesityksen jälkeen, hänen keskikenttäparinsa on iso kysymysmerkki. 34 -vuotias Markus Halsti pelaa säännöllisesti Esbjergissa ja Thomas Lam on sopeutunut helposti takaisin PEC Zwolleen, puolustava asenne on luultavasti Kanervalle tärkeä. Muita yllätyksiä ei liene ylhäällä odotettavissa. Jasse Tuominen on aina näyttänyt energiansa ja vireytensä ja Teemu Pukki on yhä tuulikuumassa vireessä Norwichissa.

Vastustaja: Kuusi pelaajaa jotka matkustivat Tampereelle kuukausi sitten eivät ole mukana tässä ottelussa. Maalivahti Orestis Karnezis, puolustajat Dimitris Kolovetsios ja Kostas Tsimikas ja keskikenttämiehet Giannis Fetfatzidis, Alexandros Tziolis ja Lazaros Christoudopolous ovat kaikki poissa, tosin vain pari heistä loukkaantuneina. AEK Ateenan Vasillis Barkas luultavasti aloittaa tolppien välissä mutta 24 -vuotias veskari on pelannut vain kuusi maaottelua tähän mennessä. Kapteeni Vasilis Torosidis ei ollut Tampereella ja hänen paluu tiukentaa Kreikan takalinjaa aika paljon. Kreikka on myös kutsunut paikalle Benfican puolustavan keskikenttämiehen Andreas Samarisin ja AEK Ateenan dynamo Petros Mantalosin. Kreikka on vahvistanut joukkuettaan, Tampereen voiton jälkeen Riven Huuhkajilla on paljon kovempi tehtävä edessä. Kuitenkin 4-5-1 pelisysteemi ja Kostas Mitroglu targettimiehen roolissa on Kreikan ainoa suunnitelma. Kotiyleisö on varmasti turhautunut jo ennen avauspotkua, Riven Huuhkajilla ei ole kiirettä. Edessä voi olla tylsää taktiikkaa molemmilta mutta vastahyökkäykset ovat toimineet varsin hyvin tähän mennessä.

Edelliset: Kuukausi sitten Pyry Soiri ja Glen Kamara iskivät 2-0 koti-voitossa.

O:15, V:5, T:3, H:7 TM:20, PM: 26

Tuomari: Luca Banti (Italia) - Kokenut tuomari jolla on yli 10 vuotta kokemusta Italian Serie A:ssa, Mestareiden Liigast, Euroopa Liigasta ja MM / EM karsinnoista. Vuonna 2009 Banti oli tuomari kun FC Lahti voitti 2-0 ND Goricaa vastaan, Jari Litmanen ja Rafael tekivät maalia.

Lähetys: Suorana ViaFree kanavalla, lähetys alkaa kello 21:00.

Kärjen ratkojat

Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt hänen joukkueensa otteluihin Kreikkaa sekä Unkaria vastaan tulevina viikkoina. Tällä kertaa Rasmus Karjalainen ei mahdu mukaan, Tim Sparv ja Rasmus Schüller ovat poissa loukkaantumisten takia. Joni Kauko palaa miehistöön ja Janne Saksela palaa maajoukkueeseen vuoden loukkaantumistauon jälkeen. Riven joukkue on lohkon kärjessä kuusi pistettä Kreikan edellä. Jäljellä on kaksi ottelua, takana viiden ottelun voittoputki.



Suomi 2-0 Kreikka

Maanantai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat voittivat neljännen peräkkäisen ottelun UEFA Kansojen Liigassa Tampereen raikkaassa ilmassa. Pyry Soiri ja Glen Kamara merkitsivät Huuhkajien uuden sarastuksen maaleilla lähettämällä Kreikan etelään tyhjin käsin. 

Markku Kanerva teki yhden muutoksen Huuhkajien avaukseen, Glen Kamara ja Tim Sparv pelasivat vierekkäin keskikentällä. Muuten Kanerva aloitti samalla 4-4-2 -miehistöllä, joka astui kentälle Tallinnassa. Kreikka aloitti odotetusti 4-5-1 -systeemillä Mitroglu ylhäällä, Manolas ja Papasthatopolous keskipakkeina muuten tiukassa järjestelmässä.

Kreikan avauspotkulta Suomi otti pallon haltuun ja eteni reilusti. Isännät voittivat kulmapotkun Teemu Pukin pallon metsästämisen jälkeen ja minuuttia myöhemmin Robin Lod tanssi boksiin ja syötti mainiosti kantapäällä Pyry Soirille, joka iski maalin ohi. 12. minuutilla Anastasios Bakasetas kömpelösti astui Teemu Pukin pohjelihaksen päälle ja Huuhkajien maalitykin peli päättyi siihen. Simon Skrabb tuli Pukin tilalle ja vähän ilmaa purkaantui Suomen renkailta. Paulus Arajuuri nosti vedon maalille mutta se ei testannut veskari Vaselios Barkasta. Pari kertaa Kreikka löysi tilaa Jukka Raitalan takana, Mitroglu ja Dimitris Pelkas molemmat iskivät kaukolaukauksia, mutta ei juurikaan maalia kohti. Juuri ennen puoliaikaa Suomella oli pari puolimaalintekopaikkaa Jasse Tuomisella sekä Pyry Soirilla, mutta viimeinen syöttö vaan ei ollut riittävän terävä. Keskikentällä Mitroglu usein laski hakemaan palloa ja neljä vastaan kaksi - tilanteessa Tim Sparv ja erityisesti Glen Kamars kuitenkin ilmestyi ja otti pallon haltuunsa. 

Monet kannustajat olivat vielä baarin jonossa, kun Pyry Soiri iski avausmaalin. Heti avauspotkulta Simon Skrabb nosti pallon boksiin ja se pomppi Georgios Tsavellaksen päästä. Tämän jälkeen Konstan Manolas käänsi pallon pois Tuomiselta, mutta lähetti sitä kuitenkin taka-talopalle, jossa Soiri otti pallon haltuun ja ampui alakulmaan. Ratina stadionin yleisö karjui. Minuuttia myöhemmin yleisö oli taas jaloillaan kun Jasse Tuominen ampui hieman maalin yli noin 22 metristä. Sen jälkeen ottelun loistohetket tulivat keskikentältä, jossa jälleen kerran Glen Kamara ryösti pallon vastustajalta ja syötti sen turvaan. Kreikkalaisilla oli pari paikkaa kaukolaukauksille mutta Luke Hradecky ei ollut huolestunut. 62. minuutilla Pyry Soiri vapautettiin Kreikan takalinjan taakse mutta hän ampui suoraan Barkaksille. 72. minuutilla Jasse Tuomisella oli identtinen maalintekopaikka laatikon toisella puolella, Jasse nosti pallon, Barkas torjui. Kreikka teki pari vaihtoa. Christodouloppolas korvasi Bakasetasin laidalla ja Koulouris tuli hyökkämään Pelkaksin tilalle. Joona Toivio iski komean vapaapotkun jonka Barkas koppasi. Monen yrityksen jälkeen Robin Lod kääri vedon Barkaksen ohi mutta hänen iskunsa osui vain tolppaan, pomppiva pallo tuli takaisin suoraan Pyry Soirille joka iski kovasti maalin ohi. 87. minuutilla vaihtomies Koulouriksella oli Kreikan paras maalintekopaikkaa taas veto tuli laatikon ulkopuolelta, onneksi taas se lensi Hradeckyn sekä maalinrungon ohi. Minuutti ennen 90, Robin Lod kaveli pallon kanssa kreikkaan kulmaan. Kaksi puolustaja hänen ympäri Sporting Gijonin dynamo kääntyi nopeasti jättäen molemmat hänen jälkeensä. Lod antoi yksinkertainen matala keskitys ja Kamara saapui juuri ajoissa iskeä 7:sta metristä alakulmaan.

Kansojen liigassa Suomi johtaa lohkonsa täydellä pisteellä, neljän ottelun jälkeen. Suomi on ollut selkeästi parempi joukkue joka matsissa mutta siitä enemmän Suomi on pelannut niin kuin ylivoimainen joukkue. Jalkapallo tyyli on viihteellinen, pelaajien asenne on rauhallinen, katsomon tunnelma on riehakasta, koko kokemus on kohottavaa. Suomen jalkapallo maajoukkue on nyt ihan eri vaiheessa, uuden sarastuksen on tullut.  

Kreikka (k)
Kansojen liigan maaottelu

Maanantai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat isännöivät "Piratikoa" Tamperen Ratina Stadionilla toisessa myöhäispelissä, avauspotku nähdään kello 21:45.

Joukkue: Markku Kanervalla ei ole yhtään huolia loukkaantumisista ennen ottelua, kokoonpano on hyvässä kunnossa ja mainiossa vireessä. Kreikka on hyvin erilainen vastustaja kuin Viro ja on mahdollista että kahden miehen hyökkäyslinja on ylellisyyttä. Tärkeintä Kreikkaa vastaan on nopeus laidoilla, voi olla että Kanerva siirtää Robin Lodin keskelle Sparvin ja Schüllerin vierekkäin, ja laittaa Jasse Tuomisen tai Rasmus Karjalaisen oikealle. Isoin kysymys on, muuttuuko voittava järjestelmä?

Vastustaja: Kreikalla on tällä hetkellä joitakin loukkaantumisista aiheutuneita kriisejä päällä. Anastasios Donis (hyökkääjä - VfB Stuttgart), Vasilios Torosidis (kapteeni, laitapakki - Olympiakos), Marios Oikonomou (keskipakki - AEK Ateena), Babis Lykogiannis (laitapakki - Cagliari), Petros Mantolos (keskikenttämies - AEK Ateena), Kostas Stafylidis (puolustava keskilenttämies - PAOK) ja Kyriakos Popadopolous (keskipakki - Hamburger SV) ovat kaikki pois joukkueesta loukkaantumisen takia. Sen takia Kreikan joukkueessa on kaksi debyyttipelajaa ja yhdeksän pelaajaa joilla on viisi tai vähemmän maaottelua vyön alla. Kreikka kuitenkin saapuu Tampereelle kuudella pisteellä Kansojen liigassa, ja viidellä voitolla viimeisestä kymmenestä ottelusta. Viime perjantaina Kreikka voitti Unkaria vastaan, kiitos Konstan Mitroglun voimakkaan pääpuskun. Kreikka tykkää hallita palloa ja prässätä korkealle mutta usein läpimurrot riippuvat keskityksistä tai erikoistilanteista. Arajuurella ja Toiviolla on kunnon taistelu edessään. Saksalainen päävalmentaja Michael Skibbe käyttää 4-5-1 pelisysteemiä, joka tukahduttaa vastustajia. Keskipakin alueelle Kreikka luultavasti valitsee Konstan Manolasin (Roma) ja Sokrates Papasthatopolousin (Arsenal) jotka molemmat ovat eteviä puolustajia. Huuhkajien paras vaihtoehto on hyökätä laidoilla, joissa nuoret sijais- laitapakit Tsimikas ja Bakakis odottelevat.

Edelliset: Neljä vuotta sitten Kreikka oli Huuhkajien karsintalohkossa. Kotiottelussa Jaakko Hurme teki tasoitusmaalin 1-1 tasapelissä, Kreikassa Joel Pohjanpalo iski ottelun ainoan maalin antaen Markku Kanervalle hänen ensimmäisen voiton Huuhkajien päävalmentajana.

O:14, V:4, T:3, H:7 TM:18, PM: 26

Tuomari: Paweł Gil (Puola) – 42 vuotias tuomari joka on antanut yhden punakortin viimeisessä 20 otteluissa. Gililla on kokemusta puolan Ekstraklasasta, Mestareiden Liigasta, Euroopa Liigasta sekä kansainvälisestä otteluista. Hän on tottunut jalkapallon kovaan puoleen.  

Lähetys: Suorana ViaFree, kello 21:00 ja YLE Puhe:na kello 21:30.

Meluisat naapurit

Viro 0-1 Suomi

Viikonloppujen illat ovat usein riehakkaita Tallinnassa, mutta Teemu Pukin viime hetken voittomaali melkein nosti katon paikoiltaan A Le Coq areenasta perjantai-iltana. Osittain hankala ottelu ei ollut aina helppoa katsottavaa mutta Markku Kanervan joukkue jälleen kerran löysi läpimurron ennen viimeistä vihellystä.

Suomi aloitti yllätyksettömällä miehistöllä, Pukki ja Jasse Tuominen ylhäällä, Robin Lod ja Pyry Soiri laidoilla Rasmus Schüller ja kapteeni Tim Sparv keskellä, Jukka Raitala, Joona Toivio, Paulus Arajuuri ja Jere Uronen takalinjassa ja Lukas Hradecky tolppien välissä. Viron joukkue oli myös hyvin ennustettavissa. 5-4-1 oli odotettavissa vaikka monet odottivat että kotikentällä Viro prässäisi korkealle ja hyökkäisi reilusti. Pelin alusta asti viesti oli selvä, Viro oli pelissä pitääkseen verkkonsa puhtaana.

Peli alkoi hiljaisesti, Suomi iski pari pitkävetoa maalin kohdalle mutta yksikään ei häirinnyt SJK:n ja Viron veskaria, Mihkel Aksalua. Viro voitti pari kulmapotkua mutta suurin pirtein puolusti omalla puolellaan. Nuori hyökkääjä Rauno Sampinen oli usein yksin ylhäällä. 30. minuutilla Suomi voitti vapaapotkun noin 20 metriä maalista boksin oikealla puolella. Joona Toivio iski kovasti ja ravisti Aksalun etu-tolppaa. Viro raatoi itsensä takaisin peliin ja 40. minuutilla Lukas Hradecky löi Taijo Tennisten keskityksen pois laatikkosta, josta Konstantin Vassiljev iski kovasti. Hradecky oli vielä maassa kun Vassiljev ampui, Jukka Raitala heittäytyi pallon eteen, Jasse Tuominen potki kumottavan pallon katsomoon. Puoliaikana Suomi oli hallinnut palloa enemmän, mutta ei onnistunut lyömään montaa maalintekopaikkaa.

Toisella puoliajalla Huuhkajat näyttivät kyntensä. Jasse Tuomisen veto blokattiin Robin Lodin hyvän syötön jälkeen, sitten pari minuuttia sen jälkeen Jassella oli hyvä paikka takatolpan alueella mutta hän puski heikosti ja sai sitten tilaa boksin rajalta mutta iski maalin ohi. Askalulla oli vielä puhtaat hanskat. Tunnin jälkeen Petteri Forsell astui kentälle Pyry Soirin tilalle ja hän heti toi Huuhkajien kannattajat jaloilleen pitkävedolla joka lensi 30 metristä vähän maalin yli. Forsell piti palloa ja toi muita tovereita eteenpäin, siitä lähtien Huuhkajat asuivat Viron maalin tontilla. Jere Urosella sekä Forsellilla oli muitakin maalintekopaikkoja mutta Viron puolustajat makasivat alhaalla ja blokkasivat kaikilla mahdollisilla tavoilla. Glen Kamara korvasi Rasmus Schüllerin ja Eero Markkanen otti Tuomisen paikan ja Suomi jatkoi hyökkäämistä. Tim Sparv laukoi maalin ohi ja kulmapotkusta Joona Toivio puski millin takatolpan väärälle puolelle. Kun kello tikitti 90 minuutin yli Tim Sparv syötti keskiviivalta eteenpäin Lodille, Lod kääntyi ja lähetti Pukin boksiin, yhdellä sulavalla liikkeellä Pukki kosketti palloa oikealla jalolla ja iski vasempaan alakulmaan. 3000 kannattajaa maalin taakana sekosivat hetkeksi.

Ottelun jälkeen juhlat jatkuivat reilusti ja äänekkäästi Viron pääkaupungissa. Fiilis katsomossa ja kentällä oli jo tuttu. Toinen puhdas verkko, toinen voittomaali Pukille, toinen tylsä 1-0 lopputulos, toinen ottelu jossa Suomi oli selkeästi parempi joukkueena. UEFA Nations League kilpailussa, Liiga C:ssä lohko 2:ssa Suomi on taulukon kärjessä. Maanantaina Kreikka tulee vierailulle Tampereelle ja toiveet ovat korkealla. Riven johdolla Suomi on kehittynyt niin paljon. Farssista tiimiksi, keskivertojoukkueesta kimmoisaksi joukkueeksi. Kreikka antaa kunnon koetuksen Huuhkajille. Historian aikana Suomi on aina joutunut kamppailemaan kun meillä oli ollut etumatkaa. Nyt liigan kärjessä seuraavan askel on hoidella haastaja.

Viro (v)

UEFA Nations League ottelue

Perjantai iltana Markku Kanervan Huuhkajat ja tuhansia kannattajia matkustavat Tallinnaan vastamaan Viroa, avauspotku tapahtuu kello 21:45.

Joukkue: Petteri Forsell ja Teemu Pukki ovat juuri voittaneet kuukauden pelaaja -palkinnot Englannissa sekä Puolassa. Se on yksi merkki Markku Kanervan Huuhkajien vahvasta tilanteesta. Joel Pohjanpalo on vielä poissa liukastumisen vuoksi, Fredrik Jensen on toipunut mutta ei ole vielä palannut kentälle. Alex Ring on jäänyt eläkkeelle, Moshtagh Yaghoubi, Joni Kauko Juhani Ojala ja jopa Roman Eremenko ovat kaikki pelikunnossa mutta eivät mahtuneet joukkueeseen. Kanervalla on runsaasti valintoja ympärillään, mutta voitto Veritas stadionilla kuukausi sitten kertoo, että hän olisi hyvin tyytyväinen 1-0 voittoon. Todennäköisesti Kanerva ottaa 4-5-1 pelisysteemin käyttöönsä, ehkä Jasse Tuominen jatkaa "puolihyökkääjän" roolissa. Toivottavasti Glen Kamara saa mahdolisuuden loistaa, Skotlannissa hän on kehittynyt mainiosti. Toivio ja Arajuuri ovat pelanneet hyvin pääsarjassa kuten myös Albin Granlund. Odotettavissa on nopea alku, vastahyökkäävää taktiikkaa ja fyysistä puolustusta.

Vastustaja: NAC Bredan puolustaja Karol Metsilla on pelikielto, Cagliarin puolustaja Ragnar Klavan on loukkaantunut ja Shaktar Karagandyn hyökkäävä keskikenttämies Sergei Mošnikov eivät ole mukana, mutta Martin Reimillä ei ole muuta huolia. Tänä vuonna Viro on pelannut 8 ottelua joista on saatu yksi voitto, yksi tasapeli ja kuusi tappiota. Sinä aikana Viro on käyttänyt 5-4-1 pelisysteemiä, jossa KuPSin Ats Purje toimii targettina. Tällä kaudella Veikkausliigassa Purje on pelannut hyvin 29 ottelussa ja tehnyt kolme maalia. Viiden miehen takalinja on fyysinen ja kokenut, mutta Teemu Pukki todisti Turussa että he eivät ole nopeita reagoimaan. Laitahyökkääjät Siim Luts ja Henrik Ojamaa aiheuttivat Huuhkajille ongelmia Turussa, heitä on pakko seurata tiukasti.

Edelliset: Huuhkajien voitto Turussa ei ollut komea mutta oli homma hoidettiin.

P: 33, V: 17, T: 9, H: 7, TM: 75, PM: 40

Tuomari: Craig Pawson (Englanti): Valioliigan tuomari jolla on kokemusta korkeasta tasosta. Pawson ei usein antaa suora punakorttia ja normaalisti antaa peli kulkea.  

Lähetys: Suorana ViaFree, kello 21:00, UK:ssa Sky RedButton, Virossa ETV2:na.


Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt Suomen maajoukkueensa sekä Viroa sekä Kreikkaa vastaan lokakuussa. Porukassa ei ole montaa yllätystä, Alex Ringin ilmoituksen lisäksi. Petteri Forsell on mukana, viimeinkin hän on onnistunut maalinteossa ja tehnyt 6 maalia 11 ottelussa Miedz Legnican väreissä. Juhani Ojala on toipunut loukattuaan itsensä mutta ei ole vielä saanut montaa peliminuuttia BK Hackenissa, Simon Skrabb on pelannut hyvin Norrköpingissä mutta ei vain mahtunut joukkueeseen. Suomi kohtaa Viron Tallinnassa perjantaina 12.10 ja Kreikan Tampereen Ratina stadionilla maanantaina 15.10, avauspotkut nähdään molemmissa otteluissa klo 21:45.


Nuori eläkeläinen

Huuhkaja lopettaa

27 -vuotiaana Alexander Ring on ilmoittanut instagramin kautta

että hän lopettaa uransa Suomen maajoukkueessa.

- "Tämä on ollut erittäin vaikea päätös minulle ja olen taistellut sen kanssa tiukasti."

Ring kertoi myös että matkoista Yhdysvalloista Eurooppaan on tullut liian raskaita ja siksi tämä on suurin syy miksi New York Cityn keskikenttämies ei enää lennä 6,000 kilometrin matka kotimaahan. Matka on Ringille kaksi tuntia pidempi kuin vierasotteluissa LA Galaxya vastaan.

Maajoukkueurallaan Ring on pelannut 43 kertaa ja tehnyt kaksi maalia. Alex on viides Huuhkaja joka on ilmoittanut lopettavansa tänä vuonna Niklas Moisanderin, Perpa Hetemajin, Kari Arkivuon sekä Niki Mäenpään jälkeen.


Suomi 1-0 Viro

Viimeisen kahdentoista kuukauden aikana Suomi on pelannut 12 ottelua, hävinnyt vain kerran, pelannut kolme tasapeliä ja voittanut kahdeksan. Tiistain 1-0 voitto Turun rankkasateessa Viroa vastaan oli taas esimerkki Markku Kanervan lahjakkaasta pelisysteemistä.


Tylsä, tylsä voitto

Suomi 1-0 Unkari

Lauantai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat sivuutti hajanaisen unkarilaisen joukkueen ottelussa, jossa oli verta, hikeä ja vähintään pari aivotärähdystä.



Joukkue täydennetty

Markku Kanerva on kutsunut Eero Markkasen ja Joni Kaukon maajoukkueeseen ennen otteluita Unkaria sekä Viroa vastaan. Molemmat ovat siirtyneet uusiin seuroihin viime aikoina ja molemmat ovat olleet maalinteossa. Glen Kamara on valitettavasti joutunut pois ryhmästä loukkaantumisen takia, PEC Zwollen Thomas Lam on ottanut Kamaran paikan.

Avoimet paikat

Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt 21 miehen joukkueensa Suomessa pelattaviin otteluihin Unkaria sekä Viroa vastaan syyskuuna. Miehistöstä parhaassa vireessä eivät tällä hetkellä ole Petteri Forsell tai Joni Kauko. Alex Ring on joutunut pois loukkaantumisen vuoksi vaikka hän pelasi täydet minuutit Columbus Crew:ta vastaan viikonloppuna. Lukas Hradecky on nimetty mukaan vaikka hän ei ole pelannut kolmen kuukauden aikana loukkaantumisen takia ja KuPS:in Henri Toivomäki palkitaan hyvän Veikkausliigan esiintymisen jälkeen. Kaksi paikkaa on vielä auki, pelit alkavat lauantaina kello 19:00 Tampereen Ratina stadionilla.


Huuhkajien MM -voitto

FIFA Rankings päivistys

Suomen maajoukkuekannattajien silmissä MM -kisoista tuli odottamaton bonus. Egyptin sekä Panaman huono tuuri on nostanut Suomen maajoukkueen yhden sijan korkeamalle FIFA Rankingsissa, Markku Kanervan joukkue on nyt maailman 62. Sijalla.

Hiipuminen auringossa

Huuhkajat Euroopassa

Veikkausliigan joukkueet ovat kamppailleet Euroopassa tällä kaudella. Ilves, KuPS ja FC Lahti lähtivät enimmäisten otteluiden jälkeen Europa Liigan karsinnoista. Mestareiden liigan karsinnoissa HJK hävisi kotikentällä BATE Borisovia vastaan Rafinhan virheen jälkeen. Moshtagh Yaghoubi iski 20 metrin salamavedon mutta Bana Lehkosuon joukkue kulutti vain ideoita toisella puoliajalla. HJK siirtyy nyt Europa Liigan karsintoihin ja saa vastaansa Slovenian mestarit Olimpijan 9.8 ja kotiottelussa 16.8. Veikkausliigan ulkopuolella Jasse Tuominen pelasi 10 minuuttia BATE Borisovin riveissä ja jatkaa seuraavalle kierrokselle, Ajax on myös ML karsinnoissa. Saku Ylätupa pelaa tällä hetkellä Ajaxin nuorisojoukkueessa. Spartak Moskova on myös toivekas etenemisen suhteen, Eremenkon veljekset Sergei ja Roman ovat mukana. Sergei on pelannut kakkos- joukkueella ja mediaraportit Venäjällä ovat ehdottaneet, että Romanin Spartak sopimus on valmis heti kokaiini -pelikielon jälkeen.

Europa Liigassa Huuhkajien toiveet lepäävät Lukas Hradeckyn harteilla Bayer Leverkusenin tolppien välissä. Die Werkselfin Joel Pohjanpalolla on pitkä tauko edessä, nuorella Huuhkajalla on todettu nilkkavamma ja paluupäivä on epäselvä.

Nimiä papereihin

Huuhkajien siirrot


Maailmanmestaruuspelien aikana Huuhkajat eivät vain istuneet telkkarien edessä, vaan monet Huuhkajat ovat allekirjoittaneet uusia sopimuksia ennen tulevaa kautta. Vaikuttavimmat diilit pääset lukemaan tästä.


Huuhkajat liikkeellä

Ensimmäiset Huuhkaja-siirrot tässä siirtoikkunassa ovat jo selvinneet ja ne näyttävät hyviltä. 34 -vuotias Markus Halsti on lähdössä FC Midtjyllandista mestaruuden voiton jälkeen ja 27 -vuotias Joni Kauko on lähtenyt Randersista ja molemmat siirtyvät ilmaiseksi Superligaan siirtyvälle Esbjerg FB:lle. Halstilla oli pieni rooli Midtjyllandin pokaalinmetsästyksessä, Kauko pelasi 25 kertaa viime kaudella Randersin keskikentällä mutta kausi oli hevosille pettymys. Esbjerg päätti viime kauden ykkösdivarin toiselle sijalle ja voitti ylennyksen play-offsissa.

FC Twenten pudotuksen jälkeen Fredrik Jensen on myös löytänyt uuden joukkueen. Bundesligan FC Augsberg on maksanut noin kolme miljoona euroa Huuhkajien nuoresta tähdestä. Jensen pelasi säännöllisesti hankalan kauden aikana, josta Twente ei selvinnyt Hollannin pääsarjassa. Augsberg jäi 12. sijalle Bundesligassa viime kaudella ja oli hyvin järjestäytynyt joukkue, jolta kuitenkin puuttui ideoita keskikentällä. 20 -vuotias porvoolainen on allekirjoittanut viiden vuoden sopimuksen Saksan pääsarjassa.

Levittä sanaa

Suomi 2-0 Valko-Venäjä

Jere Urosen ja Moshtagh Yaghoubin ensimmäiset maalit Huuhkajille tyrmäsivät Valko-Venäjän ja antoivat kannattajille toiveita, päivänä jolloin kaikki meni oikein. Palloliiton puheenjohtaja Ari Lahti otti pari kaljaa Pohjoiskaarren kanssa, Markku Kanerva valitsi pelisysteemin jonka rajoitti vastustajaa ja avasi Huuhkajien hyökkäykset ja pelaajat tekivät kovasti töitä.

Markku Kanerva teki 7 vaihtoa kokoonpanoon jonka aloitti Romaniassa ja kaikki muutokset toivat positiivisemman asennon peliin, avauspotkusta lähtien Huuhkajat hyökkäsivät reilusti ja seitsemännellä minuutilla tekivät läpimurron. Pyry Soiri syötti pallon keskiviivalta Rasmus Karjalaiselle 25 metriä maalilta, Karjalainen sitten iski läpisyötön joka pujahti noin viiden Valko-Venäjän puolustajalta Jere Uroselle. Uronen otti pallon haltuunsa laatikon sisäpuolella ja ampui veskarin ohi alakulmaan. Kaksi minuuttia myöhemmin Karjalainen toisti tempun ja lähetti Pyry Soirille boksiin. Tällä kerralla Denis Scherbitski reagoi vähän nopeammin ja torjui Soirin vedon hyvin. Suomi jatkoi etenemistä ja Scherbitski taas torjui hienosti Robin Lodin vedon 18. minuutilla. Lod oli kuljeskellut neljän puolustajan ohi ennen laukausta. Vastaukseksi Valko-Venäjä ei antanut paljoa, Yevgeny Schikavko iski vapaapotkun maalin ohi noin 20 metristä ja Joona Toivio blokkasi hienosti Aleksandr Karnitskiyn laukauksen kun keskikenttämies oli saapunut Huuhkajien boksiin ihan yksin. Juuri ennen puoliaikaa Suomi piti kuitenkin vielä peliä hallinnassa ja Tim Väyryselle tuli uskomaton maalintekopaikka. Robin Lodin antamasta kulmapotkusta Väyrynen löysi tilaa etutolpan alueella mutta puski pallon suoraan Scherbitskille.

Toisen puoliajan alussa molemmat joukkueet tekivät vaihtoja ja pelirytmi meni vähän sekaisin. Moshtagh Yaghoubi ja Rasmus Schüller tulivat kentälle ja kokenut pari Igor Shitov ja Stanislav Dragun olivat kaksi viidestä vieraiden vaihtomiehestä. Valko-Venäjä yritti kovasti purkaa Huuhkajien syöttöpeliä ja kiitos vahvistusten he olivat enimmäkseen tehokkaita. 75. minuutilla Suomen hermot asettuivat aloilleen. Hieno syöttökulku alkoi omassa boksissa, Toivio löysi Tim Sparvin keskiympyrän sisällä, Sparv syötti Tim Väyryselle joka siirsi pallon Yaghoubille vasemmalle laidalle. Mosa kuljeskeli boksin rajalle ja sitten vaihtoi vauhtia ohittaen Shitovian, ja ampui kovasti ja matalasti. Veto oli yllätys Scherbitskille joka ei reagoinut ajoissa ja pallo käpertyi verkkoon. Lisää vaihtomiehiä saapui molemmille joukkueille ja Hradecky teki hänen ensimmäisen torjuntansa 79. minuutilla Dragunin vapaapotkulaukauksesta, mutta Tampereen ilta-auringossa ottelu päättyi ilman draamaa, Valko-Venäjä mukavasti voitettuna.

Ottelun jälkeen tunnelma katsomoissa oli hienoa mutta pienen yleisön suosionosoitusten kuunteleminen paljasti että vuosi sitten samalla stadionilla kun Huuhkajat voittivat Islantia vastaan, 15.000 kannattajaa oli mukana. Tällä kertaa paikalla oli vähemmän kuin 5.000 katsojaa. Kentällä kuitenkin kaikki järjestyi hyvin, nuori Rasmus Karjalainen teki äärimmäisen vaikutuksen eikä tiimissä ollut heikkoa lenkkiä. Tampereella Rivelution jatkuu ja nyt Huuhkajien tarvitsee vain levittää sanaa.

Valko-Venäjä (k)

Kansainvälinen Maaottelu

Lauantai-iltana Suomi isännöi Valko-Venäjää Tampereen Ratina Stadionilla. Romanian jälkeen Huuhkajilla on pakko ottaa vastuuta tiistain tappiosta. Onneksi FIFA Rankingsin 78. paras joukkue, Valko-Venäjä saapuu ilman isoja nimiä ja pari vahvistuspelaajaa on saapunut Tampereelle. Avauspotku tapahtuu kello 19:00.

Joukkue: Rasmus Schüller ja Jukka Raitala ovat saapuneet Amerikasta ja ovat todennäköisesti aloittamssa kentällä. Pelin rakentaminen oli Huuhkajien suurin ongelma Romaniaa vastaan. Kanervan on päätettävä jos 4-4-2 vielä kelpaa vai voiko joukko luoda riittävästi maalintekopaikkoja 4-5-1 systeemillä. Berat Sadik ei tehnyt mitään mutta ei toisaalta ole saanut palloakaan. Rob Taylor, Simon Skrabb tai edes Robin Lod eivät olleet pelissä mukana Romaniassa. Monta vaihtoa on mahdollisesti tulossa, Schüllerin ja Raitalan lisäksi Jere Uronen, Albin Granlund, Glen Kamara, Pyry Soiri ja toivottavasti Moshtagh Yaghoubi osaavat prässätä peliä eteenpäin. 

Vastustaja: Igor Kriuschenkon joukkue matkusta Pirkanmaalle ilman muutamaa isoa nimeä. Nancyn veskari Syarhey Chernik, Chavezin hyökkäävä keskikenttämies Renan Bressan ja keskipakit Aleksandr Martynovich (Krasnodar) ja Syarhey Palisevich (Genclebirligi) ovat kaikki poissa joukkueesta. Kuitenkin Valko-Venäjällä on kokenut kokoonpano ja puolustuksessa hyvin fyysinen takalinja jossa Astanan Igor Shitov määrittelee usein tahtia. Normaalisti "Valkosiivet" täyttävät keskikenttää miehillä joista teknisesti paras pelaaja Stanislav Dragun yrittää löytää läpimurtoa. Laidoilla kapteeni Igor Stasevich (oikealla) ja vaarallisin hyökkääjä Pavel Savitskiy (vasemmalla) antavat leveyttä mutta eivät ole erityisen nopeitta. Ylhäällä Anton Soranka on nyt tehnyt neljä maalia kahdeksassa ottelussa maajoukkueellensa. Valko-Venäjä ei ole hävinnyt viimeisessä neljässä ottelussa ja on tehnyt maaleja jokaisessa ottelussa viimeisten kahdeksan kohtaamisen aikana. Maalit tulevat useimmin erikoistilanteista ja vastahyökkäyksistä.

Edelliset: Vuonna 2013 Igor Shitovin oma maali antoi Huuhkajille 1-0 voiton Olympiastadionilla Mixu Paatelaisen johdon alla. 

O:4, V:1, T:3, H:0, TM:5, PM:4

Tuomari: Alain Durieux, Luxemburg - Ensimmäinen miesten maaottelu 32 -vuotiaalle viheltäjälle. Hän on ollut mukana parissa EuroopaLiigan pelissä mutta suurin osa kokemuksesta tulee Luxemburgin National Leaguesta. 15 punakorttia viimeisten 50 ottelun aikana voi olla kova oppitunti. 

Lähetys: Suorana Viasat Jalkapallo HD:lla kello 18:30 ja ViaPlay:na.

Kauhusarja laatikossa

Romania 2-0 Suomi

Tiistai-iltana Markku Kanervan kokeellinen joukkue oli selkeästi toiseksi paras selvästi keskimääräistä Romaniaa vastaan. Isännät pitivät niin mukavasti johdosta kiinni että 40 -vuotias veskari Bogdan Labont, joka ei ole pelannut viiden vuoden aikana, sai hyvät jäähyväiset viiden minuutin vaihtomiehen keikalla. Huuhkajat pukeutuivat uuteen vieraspaitaan ja Jose Mourinho oli katsomossa, mutta ellei ManU:n valmentaja ollut saapunut paikalle muotinnäytöstä varten, hän oli varmasti pettynyt.

Ennen avauspotkua Kanervan joukkue on ollut voittamaton kahdeksassa viimeisessä ottelussa, ja palaava Berat Sadik ja muut ovat olleet hyvässä vireessä maalin edessä seuratasoilla. Kuten odotettua, Kanerva valitsi 4-4-2 systeemin. Lukas Hradeckyn edessä, Henri Toivomäki aloitti oikeana laitapakkina ensimmäisessä maaottelussaan, Joona Toivio ja Sauli Väisänen pelasivat keskellä, Juha Pirinen vasemmalla puolella. Tim Sparv ja Thomas Lam pelasivat juuri puolustuslinjan kynnyksen edessä, Robin Lod ja Robert Taylor laitalinkkeinä, Sadik ja Simon Skrabb ylhäällä. Romania pelasi 4-2-3-1 systeemillä Constantin Budescu vapaassa roolissa hyökkääjän takana, mutta muut tähtipelaajat (Grozav ja Chipciu) jäivät penkille.

Ottelu alkoi hitaasti, ensimmäiset 20 minuuttia oli pitkäsyöttöjen kilpailu Joona Toivion ja Romanian laitapakki Nicusor Bancun välillä mutta kukaan ei voittanut. 23. minuutilla Romania ja Budescu alkoivat pelata lattialla, lähettäen CIU Craiovan hyökkääjän Alexandru Bulatan takalinjan taakse. Sauli Väisänen reagoi hyvin ja ohjasi hänet niin laajalle, että veto ei häirinnyt ketään. Puolen tunnin jälkeen Juha Pirinen iski päämäärättömän keskityksen boksiin, joka pomppasi kaikkien puolustajien ohi ja laskeutui Robert Taylorille boksin rajalle, Taylor iski volleyn joka kaarsi maalin ohi, kun keskellä neljä pelaajaa odottivat keskitystä. Minuuttia myöhemmin CIU Craiovan Alexandru Mitrtita hyppeli Toivomäen ohi yksi-vastaan-yksi tilanteeseen Hradeckyä vastaan. Huuhkajien veskari torjui hyvin ja Väisänen putsasi pallon pois. Minuuttia myöhemmin Mitrita jälleen aiheutti ongelmia Toivomäelle, hän astui boksiin ja ampui kovasti. Hradecky torjui taas hyvin, mutta tällä kertaa pallo laskeutui suoraan CFR Clujin Cristian Manealle, ja parista metristä hän ponnisti tyhjään maaliin, Juha Pirisen sekä Robert Taylorin välistä. Suomi ei saanut koottua yhtään vastausta, pitkät syötöt tulivat takalinjasta mutta Berat Sadik ja Simon Skrabb jäivät irti pelistä.

Toinen puoliaika alkoi samalla tavalla. Suomi ei saanut jalansijaa, Romanian prässipeli oli joskus vähän rumaa, mutta hyvin tehokasta. Juuri ennen täyttä tuntia Pyry Soiri korvasi Simon Skrabbin, Glen Kamara otti Thomas Lamin paikan. Vaihtomiehillä oli eturivin paikat Romanian toiseen maaliin. Pirinen ja Lod epäonnistuivat haastamaan palloa. Ciprian Deac ja Mitritä siirsivät palloa ja Deac löysi tilaa ja oikotien Kamaran ja Soirin välistä, ja syötti Mitritalle. Sauli Väisänen katkaisi Mitritan keskityksen mutta jälleen Huuhajat eivät reagoineet riittävän nopeasti, pallo laskeutui hyvin ja Deac ampui seitsemästä metristä takakulmalle. Kapteeni Tim Sparv karjui nuorille tovereille, että liian usein vastustaja on jätetty yksin omassa laatikossa. Rasmus Karjalainen ja Jere Uronen tulivat kentälle, Berat Sadik ja Juha Pirinen lähtivät. 67. minuutilla Huuhkajilla oli ensimmäinen laukaus maalia kohti, Robert Lod ampui 25 metristä mutta Romanian veskari Ciprian Tatarusanu käsitteli sen helposti.

Pelin lopussa Romania oli vielä vahvempi joukkue, vaihtomies George Puscas pakotti Lucas Hradeckyn torjumaan hyvästä paikasta ja Bancu iski 40 metrin salamavedon joka ravisteli Luken maalirunkoa. Ottelun viimeinen hyökkäys oli ehkä Suomen paras maalintekopaikka. Vaihtomies Tim Väyrynen puski Lodin ylivoimamaisesta keskityksestä takaisin boksiin, jossa Rasmus Karjalainen iski säärellä kahdesa metristä suoraan 40 -vuotiaan veskarin syliin.

Viime vihellyksen jälkeen Huuhkajat lähtivät Romaniasta vielä ilman voittoa Il Tricoloresta. Tuskallinen asia on varmasti, että Romania ei ole kova joukkue ja jos pallo olisi pomppinut hieman eri lailla, lopputulos olisi voinut myös olla erilainen. On kuitenkin liian helppo sanoa, että tappio oli pahan onnen potku. Huuhkajat eivät hyökänneet vaarallisesti yhtään. Berat Sadik ei koskaan saanut palvelusta, jota iso targettimies tarvitsee. Laitapelaajat ohitettiin liian helposti sivulle ja keskellä, erityisesti omassa laatikossa taklaukset eivät olleet riittävän kovia, reaktiot eivät olleet riittävän nopeita. Molemmissa laatikoissa Huuhkajien sarjassa oli kauhua.

Romania (v)

Kansainvälinen maaottelu

Tiistai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat matkustavat Romanian 9. isoimpaan kaupunkiin, Ploiestiin. Kanervan joukkueesta puutuu monta isoa nimeä mutta se kuitenkin näyttää vahvalta, kun niin moni Huuhkajaa pelaa hienosti seuroissa. Huuhkajia vastassa on Cosmin Contran Romania, tyylitön joukkue joka on kuitenkin tehokas ja tarjoilee oikeita haasteita. Avauspotku Ilie Oana Stadionilla tapahtuu klo 20:45 Suomen aikaa.

Joukkue: Pukki, Arajuuri, Ring, Jensen ja Hämäläinen eivät liity tähän ryhmään. Heidän paikoillen tulevat pelaajat joilla on maalipörssi melkein täynnä seuroillaan. Suomen suurin huolenaihe on tällä hetkellä keskipakin alueella. Joona Toivio putosi kokoonpanosta Niecieczassa, sitten hänen joukkueensa putosi Puolan pääsarjassa. Markus Halstilla on Tanskan mestaruus saavutettuna mutta 34 -vuotias pelasi vain yhdeksän kertaa tällä kaudella. Sauli Väisänen pelasi vain seitsemän kertaa SPAL:issa. KuPSin Henri Toivomäki liittyy ryhmään hyvän alkukauden jälkeen. Keskikentällä Robert Taylor pelaa joka viikko Tromsossa, Rasmus Schuller on nyt täysin toipunut ja kaikki Minnesotassa sujuu hyvin. Glen Kamara voitti kauden pelaajan tittelin Dundeessa. Yaghoubi, Sparv ja Lod ovat kuten tavallisesti, elintärkeitä heidän seuroilleen. Ylhäällä Rasmus Karjalainen on tehnyt 10 maalia 11 ottelussa KuPSissa, Simon Skrabb on tehnyt kolme maalia viimeisessä neljässä ottelussa Norrkörpingissä ja Berat Sadik teki 20 maalia 32 ottelussa Kyproksen Doxa Katokopiaksessa. Kanerva varmasti valitsee 4-4-2 systeemin, Schüller ja Sparv keskellä, Lod ja Soiri laidoilla, Sadik ja Skrabb ylhäällä. Isoin kysymys on keskipakkipari, jossa Toivomäki pelaa parhaiten.

Vastustaja: Viime torstaina Romania voitti Chileä vastaan luvuin 3-2 Itävallassa. Chilen lisäksi Romania ovat voittanut Ruotsia, Turkkia sekä Israelia vastaan äskettäin ja Il Tricolore ovat hyvässä vireessä. Nuori keskikenttädynamo Razvan Marin (Standard Liege) ja hyökkääjä Florin Andone (Deportivo La Coruna) ovat molemmat pois loukkaantumisen takia. Tolppien välissä Natesin Ciprian Tatrusanu on kokenut veskari, mutta hänen edellään 34 -vuotias Cristian Sapunaru on joukkueen kapteeni, jolla on vain 26 maaottelua vyönsä alla. Ylhäällä Romanialla on pari vaaralista hyökkääjää. Laitapelaajat Alexandru Chipciu (Anderlecht) ja Gheorghe Grozav (Buraspor) antavat leveyttä ja nopeutta, keskellä Steau Bukarestin Constantin Budesculla on terävät vaistot ja voimakkaat kaukolaukaukset. Muuten Romanian joukkue on karheiden taklausten mestari.  Romanialla on pari pelaajaa jotka osaavat pistää Huuhkajia. Peli on voitettavissa takalinjan edessä, jos puolustavat keskikenttämiehet ja laitapakit osaavat käsitellä vastustajia oikealla tavalla, silloin Sadik, Skrabb ja muut ovat valmiina.

Edelliset: Suomi ei ole koskaan voitanut Romaniaa vastaan, 11 yrityksestä. Viimeisessä ottelussa Romania päättyi Huuhkajien EM 2016 karsintakampanja, tasoitusmaalilla viimeisen hetken maalilla.

O:11, V:0, T:4, H:7, TM:5, PM:26

Tuomari: Robert Harvey (Irlanti) - 29 -vuotias tuomari jolla on vain yksi aiempi kansainvälinen maaottelu (Kypros - Kazakstan). Hänen kokemuksensa tulee Irlannin pääsarjasta ja UEFA u-17 vuotiaiden Euro Cup turnauksesta. Hän on antanut yhdeksän punakorttia hoidossaan olleiden viimeisten 30 ottelun aikana.

Lähetys: Suorana Viasat Jalkapallo HD:lla kello 20:25 (Suomen aikaa) ja ViaPlay.

Joukkue valmis

Maaottelut tulossa

Markku Kanerva on nimennyt maajoukkueen kokoonpanon otteluihin Romaniaa sekä Valko-Venäjää vastaan kesäkuussa. Isot nimet, Teemu Pukki, Kasper Hämäläinen, Alex Ring ja Paulus Arajuuri eivät ole mukana. Vaikuttavan esityksen jälkeen Berat Sadik ja Moshtagh Yaghoubi palaavat maajoukkueeseen. Rasmus Karjalainen ja Henri Toivomäki liittyvät ryhmään etsimään ensimmäistä maaotteluaan. Sadik ja Karjalainen ovat olleet hyvässä maalivireessä seuroissaan, omituisesti tässä joukkueessa on nyt monta pelaajaa joilla on nopeutta, hyökkääjien vaisto ja maalit jo valmiina pörssissä. Suomi kohta ensin Romaniaa 5.6. Klo 19:00

Katso kokoonpanoa.

Puolan mestarit


Puolan liigoissa on vielä pari ottelua jäljellä mutta pääsarja ja ykkösdivari on jo ratkaistu, ja pari Huuhkajaa on jo saanut mitalit. Kasper Hämäläinen on voittanut hänen neljännen peräkkäisen Puolan mestaruuden, hänen kolmannen Legia Varsovan riveissä. Pokaali varmistettiin 3-0 voitolla Lech Poznania vastaan jossa Kappe tuli vaihtopenkiltä pelaten viimeiset 30 minuuttia. Kaiken kaikkiaan hän on pelannut Ekstraklasassa 31 ottelussa ja tehnyt 8 maalia tällä kaudella, Puolan Cupin voiton lisääksi. Petteri Forsell ja Miedz Legnica liittyvät Ekstraklasaan ensi kaudella ykkösdivarin mestaruuden ja viikonlopun 5-1 voiton jälkeen Chojnicankan Chojniceta vastaan. Forsell palasi Legnicaan tammikuussa Örebron hankalan jakson jälkeen. Siitä lähtien hän on pelannut 12 kertaa ja tehnyt yhden maalin.

Valitettavasti kaikki ei ollut yhtä hymyä Puolassa. Joona Toivion Bruk-B Termalica Nieciecza hävisi viimeisellä ottelukierroksella 4-0 Piast Gliwiceta vastaan ja joutui Ekstrkalasan pudotuspaikkaan. Joona ei pelannut tappiossa ja hänen alku Puolassa on ollut epävarma. Hän on pelannut 9 kertaa ja tehnyt yhden maalin tammikuun siirron jälkeen, mutta hän on istunut penkillä kuusi kertaa samaan aikaan kun hänen joukkueensa olisi tarvinnut kunnon keskipakkia. Tammikuussa Bruk B maksoi 250.000€ entisestä Norjan mestarista.

Firman mies

Huuhkaja siirto

Saksan DBU Pokaalin voiton jälkeen Lukas Hradeckyn tulevaisuus on tullut selväksi nopeasti. Bayer Leverkusen (Die Werkself - Firma) on tehnyt viiden vuoden sopimuksen Huuhkajien ykkösveskarin kanssa. Leverkusen päätti Bundesligan kauden viidennellä sijalla ja pelaa ensi kaudella Europa Liigassa. Luke lähtee Frankfurtista kolmen vuoden työjakson jälkeen, hän pelasi yli sata ottelua, voitti Saksan Cupin ja kirjaimellisesti piti Frankfurtin Saksan pääsarjassa ensimmäisen kauden hienoilla esityksillä pudotus play-offs:issa. Huuhkajahyökkääjä Joel Pohjanpalo on myös Leverkusenissa mutta seitsemän ottelun kauden jälkeen ei ole varmaa, onko Jolle vielä pukuhuoneessa, kun Luke purkaa matkalaukkuaan.

Tanskan mestarit

Huuhkajat voittavat taas

Tanskan Superligan kausi on ohi ja viimeisellä ottelukierroksella Tim Sparv, Markus Halsti ja Kaan Kairinen saivat nostaa pokaalin. Tylsä 1-0 kotivoitto AC Horsensia vastaan oli tarpeeksi kun liigan toisella sijalla oleva joukkue, Teemu Pukin Bröndby, pelasi 1-1 tasapelin AaB:ia vastaan. Pelissä Sparv oli taas keskikentän marsalkka. Voiton jälkeen Huuhkaja- kapteeni ilmoitti, että hän on allekirjoittanut kahden vuoden jatkosopimuksen Tanskan mestareilla. Halstin tulevaisuus ei ole yhtä varma, hän on pelannut vain 9 kertaa tällä kaudella ja sopimus päättyy kuukauden lopussa.

Kultakausi jatkuu

DFB Pokaalin voitto

Dramaattisena iltana Berliinissä Lukas Hradecky antoi jäähyväiset Eintracht Frankfurtille aikamoisella tyylillä. Saksan Cup finaalissa Frankfurt oli valtavan paineen alla Bayern Münchenia vastaan mutta silti voitti 3-1. Bavarialaiset dominoivat ottelua ja Luken piti kiittää maalin runkoa pariin otteeseen mutta myös torjui hyvin. Ante Rebic iski vastahyökkäysmaalin mutta Robert Lewandowskin poikkeava veto huijasi Huuhkajien ykköstä. Rabicin toinen maali tarvitsi video-analyytikkosysteemin, jotta siitä päästiin perille ja ottelun viime hetkellä Mejat Gacinovicilta ampui tyhjään maaliin antaen frankfurtaisille ensimmäisen pokaalin 30 vuoteen. Luken sopimus Frankfurtissa päättyy heti, hän on pelannut jokaisessa ottelussa tällä kaudella.

Nuori kuningas

Huuhkajille kotimainen pokaali

Kotimaisen Suomen Cupin finaali pelattiin sunnuntaina ja Helsingin Elisa 5G Areenalle saapui yllätys. FC Inter nappasi voiton 82. minuutilla kun vaihtomies Mikko Kuningas viimeisteli, hienosta vastahyökkäyksestä. Kuningas juoksi omasta boksista ja saapui oikeaan paikkaan juuri kun Maksim Rudakov torjui Timo Furuholmin matalavedon. HJK dominoi finaalia mutta Moshtagh Yaghoubi ja hänen toverinsa eivät löytyneet läpimurtoa. Inter pumppasi pitkäsyöttöjä, suunitelma joka ei ollut kaunista katseltavaa mutta toimi hyvin. Interin riveissä oli viisi Huuhkaja vaikka Henrik Moisander, Ari Nyman, Tero Mäntylä, Mika Ojala ja Furuholm eivät ole olleet maajoukkueen mukana lähiaikoina. Kiitos voiton, Inter on ensimmäinen joukkue joka pääsee 2019/2020 Euroopa Liigan karsintaan.

Tanskan kulta

Huuhkajille pokaalivoitto

2017/18 kauden ensimmäiset mitalit roikkuvat Teemu Pukin sekä Paulus Arajuuren kaulassa, Bröndbyn DBU pokaalin voitto tuli torstaina. Bröndby voitti 3-1 Silkeborgia vastaan finaalissa. Peli alkoi huonosti, Arajuuri istui vaihtopenkillä ja Silkeborg teki avausmaalin 33. minuutilla. Bröndby vastasi kahdesti ennen puoliaikaa, molemmat maalit saapuivat kulmapotkuista. Teemu Pukki ei ollut osallisena vaikka hän teki uhkaavasti töitä pikkulaatikossa. 87. minuutilla Arajuuri tuli kentälle varmistamaan voittoa, hän korvasi Pukin. Kolme minuuttia myöhemmin Bröndbyn vastahyökkäys toi kolmannen maali ja parille Huuhkajalle kultaa. Pokaalinmetsästys ei ole kuitenkaan vielä edes ohi, Bröndby on tällä hetkellä Superligan ykkössijalla ja liigassa on vain kaksi ottelua jäljellä.


Huuhkajien pudotustaistelu päättyy

Hollannissa viime viikonloppuna FC Twenten tuskallinen kausi jatkui kun punaiset murenivat 5-0 tappiossa Vitesse Arnhemia vastaan. Thomas Lamilla oli pelikielto, Fredde Jensen oli poissa, hänen isoveljensä Richard pelasi noin 20 minuuttia ja katseli kun maalitilanne vaihtui 4-0 lukemista 5-0:aan. Häviö oli 20. tällä kaudella ja vahvisti Twenten pudotuksen Hollannin pääsarjasta. Lam, joka saapui lainasopimuksella elokuussa 2017, pelasi 24 kertaa useimmiten keskipakkina. Fredrik Jensen on pelannut 30 kertaa tehden viisi maalia. Molemmat loistivat pari kertaa tällä kaudella mutta koskaan tilanne ei näyttänyt silta että he pystyisivät kääntämään tilannetta. Vuosi sitten FC Twente päätti Eredivisie kauden 7. sijalle liigassa, mutta Gertjan Verbeekin jakso päävalmentaja oli tuhoisa.

Twente vahvisti twitterissä että Lam palaa Nottingham Forestiin (jossa on uusi valmentaja, Aitor Karanka, odottamassa) hänen sopimuksensa kestää Englannissa vielä yhden kauden. Jensenin veljeksillä on molemmilla sopimus vuoteen 2020 asti, mutta Fredrikillä on ihailijoita Hollannin pääsarjassa ja Twente tarvitsee kassavirtaa.



Palloliitto on ilmoittanut että Huuhkajat lentävät Romaniaan kesäkuussa maaotteluun "trikoloria" vastaan. Ottelu pelataan neljä päivää ennen Suomen kotiottelua Valko-Venäjää vastaan, 5. kesäkuutta avauspotkun aika ja pelipaikka jäi vielä vahvistamattomaksi. Romania on tällä hetkellä sijalla 32 FIFA Rankigsissa, ja on paremmassa kunnossa kuin viimeisimmässä ottelussa Suomea vastaan EM 2016 -karsinnoissa. Silloin Romania voitti 2-0 Olympiastadionilla ja viime hetken tasoitusmaali pelasti keltaiset Bukarestissa 1-1 tasapelissä.

Nousukausi jatkuu

FIFA Rankings

Maailman jalkapallon arvostusjärjestelmää päivitettiin toukokuussa ja positiiviset tulokset Maltaa sekä Makedoniaa vastaan lähettivät Suomen sijalle 63. Viiden sijan nousu pudotti MM -kisojen tulevan isännöitsijän, Venäjän Suomen taakse. Kaksi vuotta on kulunut siitä, kun Suomi on viimeksi ollut niin korkealla sijalla. UEFA:n osastolla Huuhkajat ovat nyt 34:llä sijalla.


Huuhkajien uudet alut

Suomen maajoukkueen keskikenttäpelaaja Robert Taylor on muuttanut Norjaan lainasopimuksella Simo Valakarin Tromsoon. Taylor muutti AIK Solnaan viime kesänä RoPSista mutta pelasi vain kuusi ottelua Ruotsissa. Taylor teki vaikuttavan debyytin Norjan pääsarjassa maanantaina, hän teki loistomaalin 2-1 tappiossa Moldea vastaan.

AIK:n toinen laitapelaaja Eero Markkanen oli myös otsikoissa tällä viikolla kun hän teki ensimmäisen maalinsa, voimakkaalla vedolla lähialueelta, Randersin väreissä tällä kaudella. Randers hävisi puolivälierän yliajalla Silkeborgia vastaan Tanskan DBU Pokaalissa. Randers on tällä hetkellä pudotusvaarassa Tanskan pääsarjasta, jossa on vain viisi liigaottelua jäljellä.

Malta hetki

Suomi 5-0 Malta

Maanantai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat laajensivat katkeamattoman tulosputken kahdeksaan peliin makealla tyylillä, 5-0 voitolla Maltaa vastaan. Turkin etelärannan stadionilla Gloriassa oli vain pari sataa katsojaa, joista noin tusina oli kentällä.

Kanerva jatkoi 4-4-2 systeemillä, Teemu Pukki ja Fredrik Jensen ylhäällä, Moshtagh Yaghoubi ja Robin Lod laidoilla, Glen Kamara ja Thomas Lam keskikentän keskellä, Kalle Taimi ja Jere Uronen laitapakkeina, Sauli Väisänen ja kapteeni Paulus Arajuuri keskipakkeina ja Jesse Joronen tolppien välissä. Malta aloitti 4-5-1 systeemillä, Jean-Paul Farrugia yksin ylhäällä.

Heti avauspotkusta lähtien Suomi hyökkäsi reilusti voittaen pari kulmapotkua ensimmäisen viiden minuutin aikana. 9. minuutilla Moshtagh Yaghoubi siirsi pallon Maltan takalinjan taakse Teemu Pukille, ja Pukin keskitys löysi Fredrik Jensenin vapaana maalin edessä pikkulaatikossa. Jensen iski kovasti mutta suoraan Andrew Hoggin mahaan. Kolme minuuttia myöhemmin Suomi meni johtoon. Mosa lähetti kulmapotkun takatolpan alueelle, Kalle Taimi puski pallon maahan ja Teemu Pukki reagoi ensin tökäten pallon maalilinjan ohi. Minuuttia myöhemmin Mosa toi pallon vasemmalta laidalta sisäänpäin ja syötti Robin Lodille, Lod iski laatikon rajalta ja Hogg torjui hyvin mutta Mosa reagoi nopeimmin ja keskitti. Hogg jälleen torjui mutta pallo pompahti takatolpan ohi ja Kalle Taimi taas ilmestyi ajoissa ja murskasi pallon maaliin. Hogg pääsi pallon taakse, mutta veto oli niin voimakas että se laskeutui verkkoon. Kolme minuuttia myöhemmin Robin Lod siirsi pallon oikealta laidalta keskelle Pukille ja Maltan puolustajat epäröivät, Pukki eteni laatikon reunalle ja kiersi pallon alakulmaan. Ottelua oli kestänyt 26 minuuttia ja Suomi oli 3-0 johtoasemassa.

Puolen tunnin jälkeen Suomi piti palloa hyvin, Jere Uronen ja Taimi etenivät hyvin laidoilta, Suomi sai pari kulmapotkua lisää joista Paulus Arajuuri puski maalin yli. Ensimmäinen puoliaika päättyi Huuhkajien puolelle Thomas Lamin, Glen Kamaran ja takalinjan pitäessä palloa hallussa.

Puoliaikana Malta teki 4 vaihtoa, maajoukkueen kaikkien aikojen maalintekijä Michael Mifsud tuli kentälle ja Malta vaihtoi 4-4-2 systeemiin. Moshtagh Yaghoubi ja Jesse Joronen (joka otti kopin vain kerran 45 minuutin sisällä) lähtivät kentältä ja Anssi Jaakkola ja Robert Taylor tulivat sisään. Toisen puoliajan alussa Malta päätti pelata ja ampui pari varoituslaukausta. Ensin Luton Townin keskikenttämies Luke Gambin iski noin 20 metriä maalista, sitten Jaakkolan oli pakko tulla hakemaan palloa, kun Mifsud oli lähtenyt takalinjan taakse. Malta sai myös pari kulmapotkua jotka Jaakkolan piti hoidella nyrkeillä. Robin Lod ja Jere Uronen lähtivät suihkuun, Pyry Soiri ja Juha Pirinen astuivat kentälle. Soiri antoi hyvän option laidalla, mutta syöttö tuli melkein aina jaloille kun se olisi pitänyt mennä eteenpäin. Akseli Pelvas korvasi Teemu Pukin paikkaa ylhäällä mutta iso muutos saapui pakin vaihtamisen takia. Joona Toivio korvasi Kalle Taimin paikkaa ja heti Niecieczan puolustaja oli mukana. Vasemmalta laidalta hän lähetti keskityksen takatolpan alueelle. Fredrik Jensen sai tilaa ja viimeisteli hienosti alakulmaan. Kolme minuuttia myöhemmin Juha Pirinen kopioi Toiviota ja lähetti samantyylisen syötön takatolppaan. Pyry Soiri liikkui fiksusti Jean Borgin sokealla puolella ja iski ensiluokkaisesti Hoggin ohi alakulmaan.

Viime vihellyksellä oli hienoa nähdä että vahvuudet oikeassa asennossa Suomi pystyy voittamaan. Ei ollut hetkeäkään tässä pelissä kun lopputulos olisi ollut epävarma. Mosa, Glen Kamara ja Kalle Taimi erottuivat edukseen, Pyry Soiri oli taas vaikuttava ja Fredrik Jensen myös liikkui hyvin ja ansaitsi hänen maalinsa. Malta on voittanut kerran kolmen vuoden sisällä ja on tällä hetkellä sijalla 185 FIFA:n Rankingsissa, joten Huuhkajafanit eivät voi liikaa innostua tästä tuloksesta, mutta kyllä 5-0 voitosta pitää nauttia, edes hetken.

Malta (n)


Maanantai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat yrittävät laajentaa katkeamatonta tulosputkea kahdeksaan peliin ja kohtaavat maailman 185. parhaan joukkueen, Maltan. Ottelu ei ole tuottanut paljoakaan jännitystä mutta se on yksi harvinaisista tilaisuuksista Markku Kanervalle näyttää, että tämä porukka osaa hyökätä reilusti ja myös antaa faneille aihetta huutaa. Avauspotku tapahtuu kello 19:00 (Suomen aikaa).

Joukkue: Alex Ring ja Kasper Hämäläinen eivät ole enää mukana, Jere Uronen on toipunut flunssasta ja Juhani Ojala on paranemaan päin mutta hän ei ole harjoitellut. Joel Pohjanpalo on myös lähtenyt nilkkavamman vuoksi. Näin heikolle vastustajalle on hyvin mahdollista, että nuoremmat pelaajat saavat tilaisuuden. Jollen loukkaantuminen varmasti antaa avauspaikan Akseli Pelvasille, hän ja Pukki ovat ainoat jäljellä olevat hyökkääjät kokoonpanossa. Fredrik Jensen ja Robert Taylor voisivat antaa nopeutta laidoilla, ja Moshtagh Yaghoubin vaihtomiehen rooli perjantaina onnistui, mutta saapui liian myöhään. Kalle Taimi ei ole aiemmin pelannut Huuhkajien riveissä mutta nyt voisi olla hyvä aika aloittaa.

Vastustaja: Malta on voittanut vain kerran viimeisessä 25 ottelussa, 1-0 vuosi sitten Ukrainaa vastaan, viisi päivä ennen kuin Ukraina voitti 2-1 Tampereella Suomea vastaan. Voiton lisäksi 25 ottelun aikana Malta on pelannut 4 tasapeliä ja tehnyt 7 maalia, eli 25 ottelusta 20:ssä on epäonnistuttu ja 16:ssa epäonnistuttu maalin edessä. Neljä pelaajaa Maltan kokoonpanossa pelaa Maltan liigan ulkopuolella. Taitava oikea pakki Zach Muscat (Arezzo, Italiassa, Serie C) loukkaantui torstain tappiossa Luxembourgia vastaan ja veteraanimaalivahti Justin Haber myös jää pois joukkueesta. Malta normaalisti pelaa 5-4-1 tai 4-1-4-1 systeemillä, viimeksi André Schembri otti targetti-roolin ylhäällä korvaten Michael Mifsudin. Mifsud on vielä joukkueessa mutta 36 -vuotiaana hän ei usein jaksaa 90 minuuttia. Hän on tehnyt 40 maalia haukoille 128 ottelussa. Schembri on pelannut 87 kertaa maajoukkueellensa ja hän on tehnyt kolme maalia. Malta makaa alhaalla ja joukkueelta puuttuu laatu vahingoittaa Suomea, jollei varomaton tai ylimielinen esitys anna mahdollisuutta.

Edelliset: Suomi on kohdannut Maltan seitsemän kertaa aiemmin, voittanut neljä, pelannut kaksi tasapeliä ja hävinnyt kerran (vuonna 1998). Viimeinen ottelu pelattiin Ta'Qali stadionilla Maltassa, jossa Stuart Baxterin Huuhkajat voittivat 2-1 Roman Eremenko ja Mika Väyrynen maalinteossa.

O:7, V:4, T:2, H:1, TM:9 PM:5

Lähetys: Suorana ViaSat Jalkapallo:lla ja ViaPlay:na, lähetys alkaa 18:50 (Suomen aika).

Tuomari: Hüseyin Göçek (TUR) - Hyvin kokenut viheltäjä joka on tuomaroinut maaotteluita, mestareiden liigan sekä Eurooppa liigan otteluita monta vuotta. Hänen ura pohjautuu Turkin pääsarjaan jossa hän hoitaa räjähdyksiä, kirjaimellisesti.  


Suomi 0-0 Makedonia

Perjantai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat nauttivat iltakävelystä jossa kukaan ei tullut hikiseksi. Pikkiriikkisen yleisön edessä Suomi ja Makedonia näyttivät tyytyväisiltä nollapeliin ensimmäisestä vihellyksestä viimeiseen asti. Tasapeli oli Suomen seitsemäs peräkkäinen ilman tappiota.

Markku Kanerva päätyi 4-4-2 systeemiin jossa Joona Toivio pelasi oikeana laitapakkina, Sauli Väisänen, Paulus Arajuuri ja Juha Pirinen täydensivät puolustuslinjaa. Tim Sparv ja Rasmus Schüller pysyivät keskellä, Pyry Soiri ja Robin Lod laidoilla. Teemu Pukki ja Joel Pohjanpalo toimivat hyökkäysparina ylhäällä. Makedonia pelasi 3-5-2 systeemillä ja otti pallon haltuun ottelun alussa.

Makedonia oli selvästi parempi joukkue ensimmäisellä puolella ja 7. minuutilla Ilija Nestorovoski sai puskettua pallon vapaasti laatikon sisälle. Iso hyökkääjä mokasi hänen yrityksensä ja Lukas Hradecky huokaisi helpotuksesta. Suomella oli vaikeuksia etenemisessä, keskellä Schüller ja Sparv siirsivät palloa hienosti mutta jäivät aina alhaalle, Pyry Soiri ja Robin Lod olivat usein eristettyinä liian helposti ja Joel Pohjanpalo näytti kuin hyökkääjältä, joka ei ole pelannut kahta tuntia sitten syyskuun. Jolle iski Suomen ainoasta maalintekopaikasta mittavasti maalin ohi Robin Lodin huonon vapaapotkun jälkeen. Kun kello kävi, Makedonian keskikenttäroistot Stephan Spirovski ja Enis Bardhi alkoivat vaivata Huuhkajia ja peli hidastui jälleen.

Toisella puoliajalla Akseli Pelvas korvasi Joel Pohjanpalon paikkaa ja Suomi alkoi hallita ottelua. Maalintekopaikkaa ei kuitenkaan tullut. Pelvas oli halukas juoksemaan mutta useimmiten syöttö ohjautui harhaan tai sitä ei edes lähetetty. Kumpikaan joukkue ei nostanut prässipeliä, palloa siirrettiin puolelta toiselle. Tylsää ja hidasta peliä seurasi pari sataa ihmistä, jotka nauttivat ilta-auringosta, missä  tuskin oli mitään valittamista. Moshtagh Yaghoubi korvasi Pyry Soirin paikkaa ja toi heti peliin tuoreita ideoita. Hän nosti pallon laatikoon, johon Robin Lod oli juoksi. Panathinaikoksen mies pohjusti palloa päällään ja ampui kun pallo laskeutui pienen laatikon reunalle. Lodin kova veto meni hieman maalin ohi, se oli ottelun paras maalintekopaikka.

Yaghoubin osallistuminen oli positiivista mutta pelin viimeinen vaihe oli ärsyttävästi jumissa. Taklaukset lensivät potut pottuina ja kun turkkilainen tuomari vihelsi, kaikki näyttivät yhtä tyytyväisiltä ja hikisiltä kuin pelin alussa.

Seitsemän ottelua ilman tappiota on ilmeisesti hyvä juttu ja sen lisäksi se on myös merkki siitä, että Markku Kanerva on palauttanut Suomen maajoukkueen järjestykseen kentällä. Kentän ulkopuolella ottelu Turkin etelärannikolla nostattaa monia kysymyksiä. Lähetystiedot järjesteltiin vain pari päivää ennen ottelua, stadionilla ei ollut Suomen eikä Makedonian faneja ollenkaan, ja peli järjestettiin samaan aikaan kuin Pikku-Huuhkajien karsintaottelu Liettuaa vastaan. Koko vaikutelma näytti olevan, että valmentajat ja pelaajat saivat kunnon loman, kaikki muu oli jäänyt ajattelematta. Kaikki muu, mikä olisi järkyttänyt hyvää iltakävelyä.

Makedonia (n)


Perjantai-iltana Suomi kohtaa Makedonian, Turkin etelärantakaupunki Belekissa. Tämä on Markku Kanervan ensimmäinen ottelu ilman eläkkeelle jääneitä Niklas Moisanderia, Kari Arkivuota sekä Perparim Hetemajta. Anatoliassa ilmasto on tahmeat 21 astetta, avauspotku nähdään kello 18:00 Suomen aikaa.

Joukkue: Alexander Ring on loukannut polvensa ja Kasper Hämäläiselle venähti treenissä ja Jere Uroselle on noussut kuume, ja näin ollen kaikki ovat pois kokoonpanosta. Jeren poissaolo koskee eniten ruosteista puolustusosastoa jossa pelaajat ovat vielä "talvikunnossa". Paulus Arajuuri on hyvässä vireessä Tanskassa, Joona Toivio todennäköisesti kokeilee roolia oikeana pakkina. Keskikentällä Huuhkajilla on monta vaihtoehtoja, jopa ilman Ringiä. Myös hyökkääjien tilanne tarkoitta, että Riven herkin suunnitelma olisi viisi miestä keskellä. Sparv ja Schüller takalinjan edessä, Robin Lod ja Pyry Soiri laidoilla ja Frdrik Jensen hyökkääjän apurina. Ylhäällä on vain yksi vaihtoehto; Akseli Pelvas on tehnyt hyvää työtä sisäkentillä, Joel Pohjanpalo on istunut vain penkillä viime aikoina, Teemu Pukki on Tanskan liigan kärkijoukkueen ykkös-hyökkääjä ja hän on ollut maalinteossa seuratasolla.  

Vastustaja: Keskipakki Daniel Mojsov (AEK Lanarca) ja hyökkäävä keskikenttämies David Babunski (Yokohama Marinos (entinen Barcelona B)) ovat poissa loukkaantumisen takia, Konyasporin hyökkääjä Adis Jahovic on jäänyt eläkkeelle uuden vuoden jälkeen. Tästä kokoonpanosta Makedonialla on monta vaaralista hyökkäysvalintaa käytettävissä. Kapteeni Goran Pandevilla on noin vuosikymmenen kokemusta Serie A:sta jossa hän pelaa Genovassa. Aleksandr Trajkovski ja Ilija Nestrovski myös pelaavat Italian pääsarjassa Palermon hyökkäysparina. Keskikentällä Levanten Enis Bardhi ja Ferencvarosin Stefan Spirovski osaavat iskeä kaukolaukauksia ja rakentaa peliä hienosti, Dinamo Zagrebin Arijan Ademi vartioi takalinjaa. Makedonian heikkous on puolustuslinjassa. Stefan Ristovski on paras puolustaja mutta hän on pelannut vain neljä kertaa Sporting Lissabonissa tällä kaudella. Muilla on kokemusta vain Itä-Euroopan alemmista liigoista. Makedonia kuitenkaan ei ole mikään pubi-joukkue, puna-leijonat voittivat 2-0 Norjaa vastaan marraskuussa ja ovat pelanneet kunnioitettavat tasapelit Italiaa sekä Albaniaa vastaan. Makedonia pelaa normaalisti 3-5-2 systeemillä, ja usein maalit eivät ole kaukana.

Edelliset: Suomi on pelannut neljä kertaa Makedoniaa vastaan, joista kolme ottelua on voittoja ja yksi tappio. Viimeinen kohtaaminen tapahtui vuonna 2005, kun Mikael Forssellin hattutemppu auttoi Huuhkajat 5-1 kotivoittoon.

Lähetys: Suorana ViaSat Jalkapallo:lla ja ViaPlay:na, lähetys alkaa 17:50.  

Tuomari: TBC

Ranta kunnossa?

Huuhkajien joukkueen tilanne:

Veskarit- Vahva: Lukas Hradeckyn esitykset tällä kaudella ovat käynnistäneet huhuja, että hänen tulevaisuutensa olisi muualla kuin Frankfurtissa. Borussia Dortmund, Benfica ja jopa Bayern Munchen ovat osoittaneet kiinnostuksensa. Vain Bayernin Manuel Neuer on myöntänyt vähemmän maaleja kuin Luke Bundesligassa. Jesse Joronen on myös auttanut muuttamaan AC Horsensen suunnan pudotustaistelijajoukkueesta Eurooppaan karsintaehdokkaaksi. Hänen esityksien ansiosta, siirto FC Kööpenhaminaan on jo sovittu kauden lopussa. Joukkueen mukana on myös Anssi Jaakkola, joka on pelannut viisi kertaa tällä kaudella Englannin Championshipissa Reading tolppien välissä, toisaalta hän on pelannut joka ottelussa maaliskuussa.   

Puolustus- ruosteinen: Kalle Taimilla ja Juha Pirisellä on vain sisäkentän kokemusta Suomen Cupista viime kuukausina, Juhani Ojalalla on sama kevyt alkuvuosi Svenska Cupenissa. Jere Uronen on myös tutustunut vaihtopenkkiin Belgiassa tammikuusta lähtien, Sauli Väisänen on vähän samassa tilanteessa Serie A:n SPALissa. Joona Toivio on pelannut hyvin ensimmäisissä peleissä Puolassa, Niecieczassa, vaikka hänen uusi seuransa on syvällä pudotustaisteluissa. Paulus Arajuuren Bröndby on Tanskan Superligan ykkössijalla. Huuhkajapakki pelaa joka ottelussa, täydellä kaasulla, kuten aina.

Keskikenttä- Valmis: Robert Talyor ja Moshtagh Yaghoubi ovat olleet talviohjelmalla, Yaghoubi on ollut otsikoissa hyvän maalinteon ja huonojen taklausten takia. Yhdysvaltojen MLS kausi on vain kolme kierrosta vanha, Rasmus Schüller ja Alex Ring ovat pelanneet sujuvasti Minnesotassa sekä Isossa Omenassa. Thomas Lam ja Fredrik Jensen ovat kamppailemassa Hollannissa, FC Twente on liigan pohjalla, molemmat Huuhkajat kuitenkin pelaavat säännöllisesti. Skotlannissa Glen Kamara on myös pudotustaistelussa, mutta hän on auttanut Dundeetä pois liigan pohjalta. Tim Sparv on palannut Midtjyllandin avaukseen ja hänen seuransa on palannut mestaruustaisteluun. Robin Lod on tehnyt neljä maalia vuoden alusta Panathinaikoksen väreissä, vihreillä on Euroopan kilpailut kiikarissa. Kasper Hämäläinen pelaa laitalinkkinä Puolan pääkaupungissa, hän on tehnyt 7 maalia tällä kaudella ja Legioona on mestaruuskilpailussa toisella sijalla.

Hyökkääjät- Toiveikasta: Akseli Pelvas ja Pyry Soiri pelaavat vielä vain Cupeissa, molemmat ovat tehneet maaleja ja molemmat ovat päässeet välieriin. Joel Pohjanpalo ei saa minuutteja tällä hetkellä Bayer Leverkusenissa. Teemu Pukki puolestaan on hyvässä vireessä, hän on tehnyt 11 maalia täällä kaudella, joista neljä on tullut viimeisen kuukauden aikana. Hänen syöttöpeli on myös parantunut selvästi, joka on auttanut Bröndbytä liigan kärkeen.

Ei täällä: Jukka Raitala on pelikunnossa, mutta hän halusi treenata vielä uudessa seurassa. Berat Sadik on Kyproksella iskemässä maaleja melkein joka viikko tänä vuonna. Hän on tehnyt 14 maalia tällä kaudella ja on vielä tehokas targetti.

Alhaalla voi olla vähän valmistautumatonta, koska sillä osastolla ei ole niin monia otteluita vöiden alla. Keskikentällä on vahvuutta, maaleja, hyviä esityksiä ja pelaajat jotka tekevät vaikutuksen seuroilleen. Ylhäällä voisi olla hienoa nähdä Akseli Pelvaksen saavan tilaisuuden (aavikon ulkopuolella) mutta Teemu kantaa fanien toivoa jälleen.


Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt hänen ensimmäisen joukkueensa Kari Arkivuon, Niklas Moisanderin ja Perpa Hetemaj'n eläkkeelle jäämisen jälkeen. Joukkueessa ei ole monia yllätyksiä, Jasse Tuominen ja Albin Granlund jäivät pois loukkaantumisen takia tarkoittaen, että Joona Toivio luultavasti täyttää oikean laitapakin rooliin. Ottelut Makedoniaa sekä Maltaa vastaan pelataan perjantaina 23. ja maanantaina 26. maaliskuuta, avauspotku nähdään kello 21:00.



Kotipaikat vahvistettu

Tuleville maaotteluille

Palloliitto on vihdoin ilmoittanut Huuhkajien kotiotteluiden paikat tulevalle vuodelle ja Tampereen Ratina Stadion jatkaa ykköspaikkana.

Ratina Stadionilla:

Suomi - Valko-Venäjä 9.6.2018

Suomi - Unkari (UNL) 8.9.2018

Suomi - Kreikka (UNL) 15.10.2018

Veritas Stadion:

Suomi - Viro (UNL) 11.9.2018

FIFA on ilmoittanut noin vuosi sitten että tekonurmea tullaan käyttämään maailmanmestaruuskisoissa Venäjällä Luzhniki Stadionilla, nostaen toiveet Helsingin Telia 5G Areenan ja Seinäjoen OmaSP stadionin osalta. Näille paikoille on aikaisemmin kutsuttu vain pikku Huuhkajat ja Helmarit.

Onnen loikka

FIFA Rankings päivitys

Guinean sekä Norsunluunrannikon huono vuoden alku on lähettänyt Huuhkajat kaksi sijaa ylöspäin FIFA Rankingsissa. Helmikuun päivityksessä Suomi on nyt 66. maailmassa, 33. Euroopassa. Tammikuun voitto Jordaniaa vastaan ei laskettu FIFAn laskelmoinnissa.


Huuhkajien ottelu vahvistettu

Palloliitto ilmoitti tiistaina Huuhkajien ensimmäisestä kotiottelusta vuonna 2018. Valko-Venäjä tule vierailemaan Suomessa lauantaina 9. kesäkuuta, pelin aikaa tai paikkaa ei ole vielä vahvistettu. Valko-Venäjä on tällä hetkellä 93. sijalla FIFA Rankingsissa ja on voitanut vain kahdesti 13 viime otteluista.


Huuhkajat liikkeellä

Nuori Timo Stavitskin lisäksi, monet täysipainoiset huuhkajat ovat allekirjoittaneet uudet sopimukset talvitauon aikana. Jesse Jorosen muutos tapahtuu tämän kauden jälkeen, muut ovat jo treenissä uusilla seuroilla:

Joona Toivio - Termalica (Puola)

Riku Riski - HJK

Nikola Alho - HJK

Daniel O’Shaghnessy - HJK

Albin Granlund - Örebro (Ruotsi)

Jesse Joronen - FC Kööpenhamina (Tanska)

Eero Markkanen - Randers (Tanska)

Jukka Raitala - Montreal Impact (MLS)

Petteri Forsell - Miedz Legnica (Puola)

Mikko Sumusalo - Chemnitzer (3. Liga Saksa)

Arki- duuni ohi

Huuhkaja jää eläkkeelle ... taas


Kolmannen kerran viime kuukausien aikana kokenut ja luotettava maajoukkuetykki on päättänyt palveluksensa Huuhkajien riveissä. Kari Arkivuo on ilmoittanut, että 56 maaotelun jälkeen 34 -vuotias laitapakki ei jatka maajoukkueessa.

Karin ainoa maali Huuhkaja-väreissä saapui debyyttiottelussa 2-2 tasapelissä Viroa vastaan. Siitä lähtien FC Lahden lupaava tähti Kari siirtyi Norjan huippusarjaan Sandefjordiin ja sitten Hollantiin Go Ahead Eaglesin kanssa ennen hän aloitti kahdeksan vuoden työjakson BK Häckenissa Ruotsin pääsarjassa. Karin vaikuttava debyytti nähtiin Jyrki Heliskosken johdolla vuonna 2005, mutta sen jälkeen hän jäi huomiotta Hodgsonin ja Baxterin kokoonpanoissa. Mixu Paatelaisen johdon alla Kari palasi joukkueeseen ja toisin kuin suurin osa Huuhkajista silloin, hän sopi hyvin Mixun joulukuusisysteemiin. Oikealla laidalla Arkivuo teki hyvin töitä kentän päästä päähän. Kuten useimpien Huuhkajien silloiset esitykset klubitasolla, jossa hän voitti ruotsalaisen cupin BK Häckenillä, eivät toistuneet Suomen sinivalkoisissa. 34-vuotiaana, Albin Granlundin kypsyessä ja Janne Sakselan ollessa parantumisvaiheessa vakavan loukkaantumisen jälkeen, Karin päätös ripustaa futiskengät naulaan on ymmärrettävämpää kuin Moisanderin tai Hetemajn päätös. Hän ei koskaan pysähtynyt ja tarjosi paljon puolustukselle ja hyökkäykselle. Toivomme hänelle jatkuvaa menestystä, kun hän lähestyy 200:n pelin ampiaisille.

Kansakuntien liitto

Huuhkaja otteluohjelma selvillä

Perinteisen piilotusprosessin jälkeen Suomen UEFA Nations League -ryhmä ja vastustajat julkistettiin torstaina ja pari tuntia myöhemmin Palloliitto ilmoitti kaksi ystävyysottelua tulevalle vuodelle.

"Nations League" tarjoaa ylimääräisen, mutta kieron, pätevän polun EM-karsintaan vuonna 2020. Suomi oli nimetty liigan kolmanteen sarjaan, lohko C2:een Unkarin, Kreikan ja Viron rinnalle. Huuhkajat aloittavat kilpailun 8. syyskuuta kotona Unkaria vastaan. Lohkosta on myös ylennys sekä pudotuksen mahdollisuus kauden päätteeksi. Palloliitto ilmoitti myös kahdesta ystävyysottelusta Makedoniaa ja Maltaa vastaan 23. ja 26. maaliskuuta. Molemmat pelit pelataan Turkin Belekissa, kohteessa, joka yleensä yhdistetään golfkenttiin.

Iso tuoli

Puheenjohtaja nimitettiin

Melko alhaisen vaaliprosessin jälkeen Palloliitto on vahvistanut, että pitkään palvellut KuPS-puheenjohtaja Ari Lahti tulee olemaan Suomen jalkapalloliiton uusi puheenjohtaja. Kolmen ehdokkaan äänestyksessä Lahti sai 52 ääntä, presidentin veljenpoika ja Vihreiden entinen puheenjohtaja Ville Niinistö sai 43 ääntä ja entinen maajoukkueen keskikenttämaestro ja nykyinen tutkimuspäällikkö Palloliittossa, Mika Aaltonen sai 4 ääntä. Lahti toimii korvaajana edesmenneelle Pertti Alajalle ja palvelee kesään 2020 asti. Lahti on tullut tunnetuksi rahoituksen korkeista rooleista Suomen Pankissa, Protosissa ja Mandatumissa ennen kuin hän perusti oman Ice Capital -yrityksen. Vuonna 2000 hänestä tuli enemmistöosakas Veikkausliigan KuPSissa. Pokaalikabinettiin ei ole vielä palautettu aiempien vuosien kunniakkaita suorituksia, siellä KuPSilla on vuoden 2006 LiigaCup ja kolme Suomen Cupin hopeaa. Persoonana Ari Lahti vastusti Alajaa äänekkäästi, toisin kuin valtaosa "jalkapallo-perheestä". Hän on usein tarjonnut järkeviä kommentteja liiton puutteista. Onneksi olkoon Ari.

Kiitos Perpa

Pilli soi Huuhkajalle

Kun Palloliitto etsi Abu Dhabin rannoilta toista vastustajaa, yksi johdonmukaisimmista ja kokeneimmista Huuhkajapelaajista irtisanoutui. Perparim Hetemaj on pelaanut 49 maaottelua ja tehnyt 4 maalia. 31-vuotiaana hän jää nyt eläkkeelle Suomen maajoukkueesta.

Upeita esityksiä nuorelle maajoukkueelle, karsinnoissa sekä alle 21-vuotiaiden EM-kisoissa, Perpa teki debyyttinsä viimeiselle kuudelle minuutille, 5-1 tappiossa Japania vastaan Stuart Baxterin aikakaudella. Loukkaantumisesta ja oudosta siirrosta FC Twenteella johtuen Perpa joutui odottamaan kaksi vuotta ennen hänen ensimmäistä kilpailukykyistä maaottelua, tarpeettoman hankalassa 1-0 voitossa San Marinoa vastaan. Hänen ensimmäinen, toinen ja kolmas maajoukkuemaali saapuivat vuonna 2012. Viime hetken voittomaali Turkkia vastaan, jylisevä pääpotku, joka antoi Suomelle 3-2 johdon Pohjois-Irlannissa, ja viileä rangaistuspotkumaali 3-0 voitossa Kyprosta vastaan kertoivat paljon Perpasta joka oli voimakas, uupumaton ja itsevarma.

Kun Perpan Chievo-ura aloitti nousukautta ja hän asettui säänöllisesti Huuhkajien keskikentälle, Mixu Paatelaisen suuri suunnitelma alkoi hajota puolustavan keskikenttämiehen ympärille. Suomi oli kaukana kolmannella sijalla Espanjan ja Ranskan takana 2013 karsintalohkossa ja sen jälkeen esitykset alkoivat kärsiä ja satuttaa sekä pelaajia että faneja. On hyvin mahdollista, että Perpa oli Mixun joulukuusen merkittävin uhri. Perpan rooli ”keskikentän kolmessa” oli pääosin peittää laitapakkia tai yrittää löytää hänen edessään vapaana kulkeva Roman Eremenko. Yhtäkkiä pelaaja, joka oli tehnyt kolme maalia kahdeksassa pelissä vuonna 2012, jäi ilman todellista kanavaa hyökkäyksiin ja sai ylimääräistä puolustusvastuutta. Asiat eivät parantuneet Hans Backen fiaskon aikana, ja kun Markku Kanerva palasi rauhoittamaan tilannetta, kerran lupaava tähti oli 30-vuotias, ja hän oli toiminut puolustuskykyisenä keskikenttämiehenä puoli vuosikymmentä. Vuonna 2017 Perpa alkoi jälleen loistaa, hänen esityksensä Islantia vastaan 1-0 voitolla oli erityisen huomionarvoinen. Tämä oli myös aikaa, jolloin hän vahvisti että hän ei etsi potentiaalista uraa syntymämaansa Kosovon kanssa, vaikka häntä pyydettiin kunnioittavasti jättämään väliin Suomen pelit Kosovoa vastaan.

31-vuotiaana, jolla on 200 Serie A ottelua vyön alla Chievossa ja kun henkilökohtainen nousukausi ja maajoukkueen kehitys on jälleen oikeilla raiteilla ja Kosovon kysymys on ratkaistu, Perpan eläkkeelle jäämistä on vaikea niellä. Hän jatkaa pelaamista kiivaasti ja taidokkaasti yhdessä Euroopan huippuliigassa, jossa hänestä on tullut osa kalustoa. Niklas Moisanderin eläkkeelle jäämisen jälkeen Perpa on myös toinen korkean profiilin Huuhkaja, joka ei ole vastannut Palloliiton puheluihin kahden viime kuukauden aikana.

Aina luotettava, vankka työetiikka, vahvat taklaukset ja älykkäät käännöt omalla tyylillään, hän onnistui pitämään kaksi ennätystä hallussaan samanaikaisesti viimeisissä MM-karsinnoissa, eniten loukattu pelaaja ja eniten rikkeitä tehnyt. Hänen eläkkeensä voidaan kuitenkin parhaiten tiivistää uudeksi pettymykseksi, lahjakkuudeksi ja sitoutumiseksi, jota harvoin käytettiin tai juhlittiin. Pääasiallinen muistomme on kuitenkin Perpa, megafonin takana huutamassa Pohjoiskaarrelle antaen sille kaiken, kuten hän aina tekee.


Huuhkajat lennossa

Rankan viikon jälkeen Markku Kanerva on ilmoittanut, että Suomi ei ole löytynyt toista vastustaja Abu Dhabissa ja voitto Jordaniaa vastaan on Huuhkajien ainoa ottelu tästä leiristä. Jordania nimettiin vastustajaksi vain viikkoa ennen ottelua ja avauspotkun aika ja stadion vahvistettiin kolme päivää ennen kuin pilli soi. Varmaa tietoa oli kuitenkin saatavilla: Albin Granlundin loukkaantuminen oli vahvistettu mikä tarkoitti paria viikkoa pois kentältä Örebron uudelle pelaajalle ja FIFA on nyt määritellyt, että Huuhkajien pelit Abu Dhabissa ovat ”non-FIFA freindly internationals” eli voittoa Jordaniaa vastaan ei lasketa mukaan Suomen FIFA Rankingsia laskettaessa.

Voitto on voitto

Jordania 1-2 Suomi

Torstai-iltapäivänä Suomi aloitti kauden 2018 2-1 voitolla Jordaniaa vastaan. Joona Toivion vapaapotku ja Akseli Pelvasin nenäkäs kaariveto lähettivät Huuhkajat kahden maalin johtoon ennen kuin Mahmoud Mardi iski lähialueelta.


Aavikon paluu

Maaottelu auringossa

Palloliitto vahvisti keskiviikkona, että Jordania (FIFA Rankingsissa: 107) on yksi vastustajista joita Huuhkajat kohtaavat leirillä Abu Dhabissa. Lisäksi on vahvistettu Suomen maajoukkuekokoonpano josta Simon Skrabb jää pois loukkaantumisen takia ja Glen Kamara, Akseli Pelvas ja Tim Väyrynen puolestaan on kutsuttu. Abu Dhabin ryhmä on hyvin nuori, yhteensä 8 pelaajaa ryhmässä ei ole potkinut palloa Huuhkajien riveissä aiemmin. Joukkueella on kuitenkin pari kokenutta päätä, Tim Sparv ottaa kapteeninauhan, Akeli Pelvas, Juhani Ojala, Albin Granlund ja Joona Toivio ovat kokeneet tammikuun tauon monta kertaa. Riku Riski ja Tim Väyrynen ovat normaalin maajoukkueryhmän ulkopuolella, mutta hyvät esitykset aavikon auringon alla voivat palkita tulevalla kutsulla. Suomi kohtaa Jordanian torstaina 11.1, avauspotkun aika on vielä vahvistamatta, kuten Suomen toinen vastustaja.


2017 arvostelu

Vuoden alussa Markku Kanerva otti ohjakset haltuunsa kun maajoukkue oli huonoimmassa jamassa koskaan. Fanit olivat toivottomia tai sarkastisia, ja ne harvat jotka jäivät katsomaan eivät odottaneet mitään. Kaikki mitä haluttiin oli vain yksi voitto.

Yhdeksän päivän jälkeen Juhani Ojalan kohoava pääpusku heilutti Marokon verkkoa ja ensimäinen risti oli ruudussa. Vastustajana Marokko oli lähes täys-luja, ja jatkoi Afrikan Cup of Nationsissa puolivälierään. Kanerva alkoi ottaa neljän miehen takalinjan takaisin käyttöön ja valmisteli keskikenttäosastoa suojaamaan takalinjaa ja hallitsemaan palloa huolellisesti. Maaliskuu ei tuonut montakaan parannusta kun Huuhkajat hävisivät Turkissa 2-0. Pari päivää myöhemmin uudet kasvot valaisivat tietä. Moshtagh Yaghoubi käynnisti siirtymäpelin hyökkäämään ja Fredrik Jensen ajoi pallon alakulmaan tasoitusmaalille Innsbruckissa.   

Kesällä välinpitämättömässä esityksessä Liechtensteinia vastaan oli vain yksi merkittävä hetki, kun Mehmet Hetemaj puski hänen ainoan maalin Huuhkajien riveissä, taas tulokaspelaaja teki parastaan. Seuraava tappio pari päivää myöhemmin oli kova isku. Selkeitä parannuksia tuli kentälle mutta tuhlaavat hyökkääjät ja huono onni antoivat Andriy Schevchenkolle kaikki pisteet. Häviö oli ansaitsematon, mutta onnekkaasti se oli myös vuoden viimeinen. 1-0 voitot tulivat Islantia ja Kosovoa vastaan ennen kuin karsintaohjelma päättyi tasapeleihin Kroatiaa sekä Turkkia vastaan. Palloliitto päätti järjestää kotiottelun Helsingissä ensimmäistä kertaa kahteen vuoteen ja naapurimaa otti pikku selkäsaunan 3-0 voitossa.

Vuoden lopussa vaihdot nurmikolla ovat olleet merkitseviä. Niklas Moisander on jäänyt eläkkeelle 32 -vuotiaana ja varmasti osittain siitä johtuen Paulus Arajuuri ja Juhani Ojala ovat luoneet aikamoista yhteistyötä keskipakkiparina, Sauli Väisänen on valmis ja Jere Uronen on ykkös- vaihtoehto vasempana laitapakkina. Viiden ottelun voittoputken lisäksi on huomattavaa myös että Suomi on epäonnistunut maalin edessä vain kaksi kertaa tänä vuonna. Vuonna 2016 Hans Backen johdolla Huuhkajat pystyivät maalintekoon kolmessa pelissä 11:sta ottelusta. Pelaajien osalta Yaghoubi, Jensen, Albin Granlund, Simon Skrabb ja Pyry Soiri ovat sopineet maajoukkueeseen mainiosti, ja tuoneet nopeampaa pelityyliä. Parannuksien lisäksi Kanervalla oli isoja loukkaantumishuolia: Janne Saksela, Sakari Mattila, Tim Sparv, Jere Uronen, Kari Arkivuo ja Moisander kaikki saivat isot vammat vuonna 2017.

Kentän ulkopuolella Palloliitolla oli hankalampi aika. Pertti Alajan sairaus, paluu, blogi ja menehtyminen levittivät omituisia ristiriitaisia kommentteja mediassa mutta antoi myös hieman perspektiiviä raivostuneille faneille. Seuraavan puheenjohtajan kilpailu on nähnyt poliitikot, pukumiehet ja asiantuntijat antamassa hyviä äänimerkkejä ja iskulauseita. Pelaajien "kehitysreiteistä", "eliittiesityksistä" tai "identiteeteistä" on keskusteltu, mutta kukaan ei ole antanut objektiivista analyysiä palloliiton nykytilasta tai haasteista, eli ongelmista.

Tähän tarkoitukseen: harjoitusturnauksessa mini-huuhkajat päästivät yli 20 maalia kolmessa ottelussa ja tappioiden jälkeen valmentaja ei astunut kameroiden eteen, vaan pelaajat. Suomen Cup oli järjestetty eri tavalla ja kymmeniä pienempiä joukkueita jäi pois ja useampi joukkue peruutti osallistumisensa kilpailuun ensi vuonna. Vahvistetut kilpailijat ovat Veikkausliigajoukkueita (eivät vielä kaikki) ja niiden akatemia jotka pelasivat jo toisiaan vastaan monta kertaa. LiigaCup on poissa. Suomen nuoret huuhkajat ovat tehneet siirtoja jotka näyttävät hulluilta (Jasse Tuominen ja Pyry Soiri pelaamassa Valko-Venäjällä) tai turhauttavan ennakoitavilta (Eero Markkanen ei pelaa Dresdenissä, Robert Taylor ei pelaa AIK:ssa). Kun jalkapallomaailma oli keskustelemassa naisten palkkauksesta (ja Norja oli jopa tasoittamassa pelaajien tasot) Marco Casagrande puhui avoimesti miesten ja liiton puolesta, että muutoksia ei tarvita, progressio ja palloliitto olivat taas vastakkain. Nämä huolet painavat Olympiastadionin uudistumisen päällä eli projektissa: kaaos. Myöskään UEFA:n ottelujärjestelmästä ei ole koskaan puhuttu vaikka se antaa Suomelle usein avauspotkun kello 22:00 Tampereella (Tampere on loistava kaupunki mutta keskiyön juna on liikaa monelle). Tulevalla puheenjohtajalla on kuitenkin pari tehtävää jo odottamassa.

Jos uusi pomo oppisi muutoksista kentältä viime vuodelta, tämä vuosi voi olla jopa parempi.

Sebu sivuun

Huuhkaja eläkkeelle

Sebastian Sorsa on ilmoittanut että hän ei jatka pelaajauraansa seuraavalla kaudella. Neljäntoista vuoden uran jälkeen stadilainen Sorsa on pelannut HJK:n riveissä noin 12 vuotta voittaen 6 liigamestaruutta, 3 Suomen Cup mestaruutta ja yhden LiigaCup mestaruuden. Lukuunottamatta huono-onnista jaksoa Leeds Unitedissa, Sorsa pelasi koko uransa Suomessa ja hänen viimeinen kausi oli Kuopiossa kun KuPS päätti kauden toiselle sijalle. Sebu pelasi myös kuusi kertaa Huuhkajana ja teki hänen debyyttinsä Etelä-Koreaa vastaan vuonna 2010. Hänen viimeinen ottelu Huuhkajissa oli 2-1 tappio Belfastissa Mixu Paatelaisen alla. Parhaimmillaan Sebu oli nopea ja hyökkäävää laitapakki joka oli Herra Luotettava pääkaupungissa. Hänen mitalikaappinsa on täynnä, eikä Suomen kentillä ole pahaa sanaa sanottavana hänestä.  

"Eteenpäin on menty"

Kapteeninauha saatavilla

Niklas Moisanderin lausunto maanantaina:

- Päätös lopettamisesta ei ollut missään nimessä helppo. Se on kehittynyt mielessäni viimeisen vuoden aikana ja siihen on vaikuttanut moni tekijä. Päällimmäisenä syynä on se, että minulla on on ollut muutama pidempi loukkaantuminen viimeisen 2-3 vuoden aikana. Maajoukkuereissut ovat aika vaativia, kun lennetään paljon ja pelataan kaksi peliä tiuhaan tahtiin. Tuntuu, että kehoni ei enää palaudu täysin niistä. Toinen syy on, että haluan viettää enemmän aikaa perheen kanssa.

Se on merkinnyt todella paljon. Seurajoukkueessa pelaaminen on hienoa, se on työtä. Maajoukkuepelit ovat jotain täysin erilaista. Ylpeyden tunne siitä, että sain kantaa maajoukkuepaitaa ja varsinkin kapteenin nauhaa, on sanoinkuvaamaton. Fiilikseni on se, että eteenpäin on menty sinä aikana, kun olen ollut maajoukkueessa. Nuorten maajoukkueissa tehdään todella hyvää työtä ja sieltä on tulossa hyviä pelaajia maajoukkueeseen".

Moisander on vasta 32 -vuotias, hän on pelannut 62 kertaa (palloliiton tilaston mukaan, 64 Wikipedian ja 66 FC Suomen laskujen mukaan... mutta hei) ja hän on tehnyt kaksi maalia. Moisander aloitti Huuhkaja-uransa Stuart Baxterin johdolla, hänen debyyttinsä nähtiin tappiossa Turkkia vastaan ja hän oli ensimmäistä kertaa Huuhkajien avauksessa 3-0 tappiossa Venäjää vastaan. Nikke nimettiin kapteeniksi Mixu Paatelaisen alla. Moisander kantoi maajoukkueen haurasta puolustusta pari vuotta, hän loisti Gijonin ihmessä ja oli hyvin luotettava pitkän maajoukkueuransa aikana. Seuratasolla Moisander voitti Hollannin pääsarjassa AZ Alkmaarin kapteenina ja Ajaxin kapteenina hän voitti kaksi liiganestaruutta ja yhden Cupin. Hän on pelannut Mestareiden liigassa, Serie A:ssa ja Bundesligassa. Saman yhdeksän vuoden aikana hänen päävalmentajina Huuhkajissa olivat Stuart Baxter, Mixu Paatelainen, Hans Backe ja viimeiset 11 kuukautta Markku Kanerva. On mahdollista että koko maajoukkueuransa aikana hänellä ei ollut parempaa ottelua kuin 2-1 kotivoitto Walesia vastaan vuonna 2009 kun hän iski loistavan voittomaalin.

Lammen viemää

Huuhkajaa eläkkeelle

Kuudentoista vuoden uran jälkeen entinen Huuhkaja Veli Lampi on ilmoittanut että kausi 2017 on hänen viimeinen. 33 -vuotias seinäjokelainen on voittanut Veikkausliigan, Suomen Cupin (kahdesti) ja LiigaCupin kotimaassa ja kaksi Sveitsin Siperliga mestaruutta FC Zürichin riveissä, jossa hän myös pelasi Mestareiden ja Euroopa Liigassa. Lampi on myös pelannut Hollannin pääsarjassa Willem II:n paidassa ja Ukrainan pääsarjassa Arsenal Kievissa. Maajoukkueessa Lampi pelasi 33 ottelua mutta ei tehnyt maaleja. Oikeana pakkina Veli oli laitapakkien vanhaa koulukuntaa, hän antoi laitalinkkinä vapauden hyökätä eikä ollut koskaan kaukana omista keskipakeistaan. Veli oli, kuten isänsä, 16 maaottelun Huuhkaja Mikko Lampi; kova, armoton ja tyyni, aina luotettava valinta.

Rivelution jatkaa

Suomi 3-0 Viro

Torstai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat pelasivat 90 minuuttia heikompaa vastustajaa vastaan ja käsittelivät Viroa ammattimaisesti ja yleisöä lämmittäen marraskuun kylmässä ilmassa. Pyry Soiri loisti taas mutta Huuhkajien toinen hallitseva laitahyökkääjä, Robin Lod, varasti shown.


Valmis vai ei?

Huuhkajien tila

Huuhkajat isännöivät naapurimaata Viroa parin päivän päästä Helsingissä. Osastot ovat ilmoittautuneet ja tilanne on tämä:

Veskarit: Vahva

Lukas Hradecky on pelannut joka minuutin Eintracht Frankfurtin tolppien välissä tällä kaudella ja häntä edelleen pidetään yhtenä parhaista veskareista Bundesligassa. AC Horsensissa Jesse Jorosesta on tullut yksi himoituimmista veskareista Tanskassa. Joroselle kuuluu kiitos, että Horsens on 6. sijalla Superligassa, joukkue selvisi pudotus paly-offseista juuri ennen kuin Jesse saapui. Anssi Jaakkola on pelannut kolme kertaa Cupissa tällä kaudella mutta ei ole pelannut sitten syyskuun.

Puolustajat: Hyvää mutta...

Bröndby on tällä hetkellä ykkössijalla Tanskan Superligassa ja syy on selvä: West Endin Pojilla on paras puolustus liigassa, ja sen keskellä on Paulus Arajuuri, joka oli pelin paras tiukassa 1-0 voitossa FC Kööpenhaminaa vastaan viikko sitten. Juhani Ojala on nyt myös elintärkeä BK Häckenin takalinjassa, viikko sitten hän iski avausmaalin Malmöä vastaan kun Häcken voitti 2-1 liigan kärkijoukkuetta vastaan. Pikku vamman jälkeen Niklas Moisander on palannut Werder Bremenin avaukseen mutta vihreät ovat tällä hetkellä pudotuspaikalla Bundesligassa, heidän ongelmat ovat enemmän ylhäällä vaikka Niklas puski maalin Hradeckyä vastaan viikonloppuna. Bremen ei ole voittanut yhtään ottelua liigassa vielä. Thomas Lam myös teki maalin viikonloppuna hienolla vetolla mutta myös hänen FC Twente hävisi 4-3 PSV:ta vastaan. Lam on hyvässä vireessä nyt kun hän on palannut Hollantiin, mutta hänen puolustuslinjansa ei pidä puhdasta verkkoa. Juha Pirinen on voittanut tuplamestaruuden stadissa ja HJK:n takalinja on ollut yksi parhaista miesmuistiin. Albin Granlund pelasi hyvin vaikka vuoden 2016 mestarit kamppailivat puolustaakseen mestaruutta. Markus Halsti pelaa silloin tällöin Midtjyllandissa, Joona Toivio on epäsuosiossa eikä pelaa säännöllisesti Norjassa.

Keskikenttämiehet: yritystä

Skotlannin pääsarjassa Glen Kamara on saanut enemmän minuutteja kauden alussa kuin koko hänen uransa 13 ottelun aikana, ennen siirtoa. Hän on pelannut hyvin mutta Dundee on liigan pohjalla. Marcus Bergin lähdön jälkeen Robin Lodilla on ollut vaikeaa aikaa. Panathinaikoksessa hän syöttää vielä hyvin mutta hyökkääjät eivät toimi samalla lailla. Keskikentältä Fredrik Jensen on tehnyt kolme maalia kymmenessä ottelussa, viimeisin oli salamaveto PSV:ta vastaan. Rasmus Schüllerin palu HJK:lle on tuonut mitaleja mutta hän ei erotu joukosta. Jasse Tuominen aloittaa usein vaihtopenkiltä BATE Borisovissa. Kasper Hämäläinen on löytänyt uuden roolin Legia Varsovassa oikeana laitalinkkinä ja pelaamaa joka viikko Puolan pääkaupungissa.

Hyökkääjät: peliminuuttien metsästäjiä

Simon Skrabb on tehnyt kolme maalia Norrköpingille ja hän on tullut avaukseen viime aikoina useimmiten laitahyökkääjänä. Norrköping päätti kauden 6. sijalle. Teemu Pukki on tehnyt 6 maalia Bröndbyssä tällä kaudella (vain 3 liigassa) eikä hän usein pelaa täysiä 90 minuuttia. Bröndby on kuitenkin Tanskan pääsarjan kärjessä. Joel Pohjanpalo on tullut penkiltä viisi kertaa Bayer Leverkusenissa ja tehnyt kaksi maalia. Hänellä on Saksasta noin 90 minuuttia kokonaisuudessaan vyön alla. Pyry Soirin Shaktyor Soligorsk on tällä hetkellä liigan kärjessä, kaksi ottelua on pelaamatta. Soiri on tehnyt kolme maalia ja on "ryhmäkiertoinen" pelaaja, kaiken kaikkiaan hän on pelannut 26 ottelua tällä kaudella, yli puolet avauksessa.

Katsomossa: odottamassa

Berat Sadik (4 maalia 6 ottelussa) Aleksei Kangaskolkka (Veikkausliigan maalikuningas) ja Sebastian Dahlström (21v ja piti Schüllerin pois HJK:n avauksesta) voivat olla pettyneitä että he jäivät kutsumatta, mutta ovat varmasti valmiustilassa.

Väisäsen vaihto

Joukkueen muutos

Palloliitto ilmoitti sunnuntaina että Sauli Väisänen ei liity joukkueeseen Viron otteluun. Sauli ei ole pelannut kahden viikon aikana Serie A:ssa tunnistamattoman vamman vuoksi. Väisäsen tilalle on kutsuttu Midtjyllandin puolustava moniosaaja, Markus Halsti. 34 maaottelun helsinkiläinen on pelannut Huuhkajien riveissä viimeksi Liechtensteinia vastaan kesäkuussa.

Kingien putous

Play-off päätyy

Lauantaina Veikkausliigan play-off pelissä yhden-ottelun-Huuhkaja Ilari Äijälä iski "vierasmaalin" joka palautti espoolaiset takaisin Suomen pääliigaan. Pekka Sihvola iski komealla sakserilla tasoitusmaalin 94. minuutilla mutta isku oli liian vähän ja liian myöhään stadilaisille. Entiset Huuhkajat Antti Muurinen, Mikael Forsell, Juho Mäkelä, Mika Väyrynen, Tero Aho, Tomi Maanoja ja Sihvola voittivat vain kuusi liigaottelua tällä kaudella ja seuraavat JJK:ta Suomen ykkösdivariin. FC Honka etenee TPS:n lisäksi ensi kaudeksi Veikkausliigaan, Äijälän lisäksi entinen Huuhkaja Joel Perovuo myös palaa pääsarjaan kolmen kauden poissaolon jälkeen.

Pääkaupungin puolustajat

Maajoukkue nimetty

Markku Kanerva on julkistanut Huuhkajien miehistön joka kohtaa Viron tiistaina 9. marraskuuta. 21 miehen joukko on melko samanlainen kuin miehistö joka pelasi Turkkia vastaan syyskuussa, paitsi Tim Sparv, Perparim Hetemaj ja Eero Markkanen eivät osallistu. Hetemajilla ja Sparvilla on loukkaantumishuolia, Markkanen ei ole saanut riittävästi peliminuutteja Dynamo Dresdenissä.


Eteenpäin ja ylöspäin

FIFA Rankings päivistys

Viimeaikaisin kuniallinesten tulosten jälkeen Markku Kanevan Huuhkajat ovat nousseet 13 paikkaa, 74:lle sijalle maailman maajoukkueiden listalla. Nousu vahtivistaa, että Suomi on Lohko C:ssa UEFA:n tulevassa "League of Nations" kilpailussa. Tulos on myös ensimmäinen kerta parin vuoden sisällä että Suomi on kaikkia Baltianmaita ylempänä. Hans Backen voitoton vuoden jälkeen Suomi oli ollut 100:n sijan väärälle puolelle, nousu on Kanervan toisen pelastusoperaation, Mixun loppumisen lisäksi.

Naapurit vierailemassa

Ystävyysottelu tulossa

Turkin tasapelin jälkeen palloliitto vahvasti että Suomi on kutsunut Viron pelaamaan torstaina 9.11. kello 19.00 Helsingin Telia 5G Areenalle. Ottelu on Huuhkajien ensimmäinen pääkaupungissa kahden vuoden tauon jälkeen. Viro voitti viimeisimmän ottelun Suomea vastaan 2-0 Turussa ja päätti heidän MM -karsintaohjelman Belgian, Kreikan sekä Bosnia-Herzegovinan taakse.


Suomi 2-2 Turkki


Huuhkajien MM -Karsintalohko I päättyi maanantai-iltana sateisessa Turussa tasapeliin Turkkia vastaan ottelussa, joka antoi paitsi paljon viihdettä myös huolenaiheita. Viileät viimeistelyt Paulus Arajuurelta sekä Joel Pohjanpalolta olivat innoittavaa katseltavaa, päätökset ranskalaiselta linjatuomarilta olivat turhauttavia ja Markku Kanervan toimettomuus haasteiden edessä oli huolestuttavaa.




Kroatia 1.1 Suomi

Pyry Soirin debyyttimaali pilasi Luka Modricin 100. maaottelun ja Kroatian toiveet MM -turnaukseen pääsemisestä. Kotijoukkue oli heittänyt kaikki pelaajat eteen mutta Suomen puolustus oli vahva ja nuori Huuhkaja saapui juuri ajoissa nappaamaan pisteen.



Hatakka mukaan

Huuhkajien joukkueen päivistys

Markku Kanerva on kutsunut Dani Hatakan täydentämään Huuhkajien ryhmää tuleviin maaotteluihin Kroatiaa sekä Turkkia vastaan. SJK:n keskipakki on pelannut 25 ottelua tällä kaudella. SJK on tällä hetkellä kuudennella sijalla Veikkausliigassa ja pääsi myös Suomen Cupin finaaliin, josta Hatakka ja hänen toverinsa ottivat hopeamitalit. Hatakka vielä odottaa hänen Huuhkaja-debyyttiään.

Kullan arvo

Huuhkajille mestaruutta

Keskiviikko-iltana, kun viisi ottelua oli vielä käynnissä, kuusi Huuhkajaa voitti Veikkausliigan mestaruuden. Pitkä-aikainen keskikenttä-terrieri Anthony Annan iski huipputarkan vedon yläkulmaan antaen HJK:lle 1-0 voitto Mariehamnia vastaan ja Suomen suurimman pokaalin. Akseli Pelvas, Moshtagh Yaghoubi, Juha Pirinen, Rasmus Schuller, Hannu Patronen sekä Ville Jalasto kaikki tulevat saamaan kultamitalit kauden 2017 lopuksi. Voitto saapui viikko Klubin Suomen Cup mestaruuden jälkeen.

Lohkon loppu

Huuhkajien joukkue nimetty

Markku Kanerva on ilmoittanut hänen 23 miehen miehistön vastustamaan Kroatiaa (06.10) ja Turkkia (09.10). Robin Lodilla on pielikielto Kroatiaa vastaan mutta on mukana Turkkia vastaan. Kari Arkivuo, Alexander Ring ja Jere Uronen ovat poissa loukkaantumisen takia mutta kaikki ovat tällä hetkellä treenaamassa seuroillaan vammojen jälkeen ja yksi paikka jäi auki Huuhkajien kokoonpanossa. Fredrik Jensen kutsuttiin pikku-Huuhkajien kokoonpanoon. Niklas Moisander, Joel Pohjanpalo ja Rasmus Schüller palaavat joukkueeseen ja myös uuutta vertaa on kutsuttu. Pyry Soiri liittyy keltanokkien osastoon Glen Kamaran ja Jasse Tuomisen kanssa.

Joukkue on taas jäänyt jokseenkin kevyeksi laita-alueilla ja hyökkääjistä vain Pyry Soiri on pelannut säännöllisesti avauksessa tällä kaudella. Akseli Pelvas, Aleksi Kangaskolkka ja Roope Riski ovat kaikki maalinteon huippuvireessä tällä hetkellä mutta jäivät kutsumatta.


Akselin revanssi

Suomen Cup finaali

Kuuden kuukauden odotusajan jälkeen Suomen Cupia jatketiin lauantaina jolloin SJK ja HJK taistelivat mestaruudesta Seinäjoella. Viime vuonna Roope Riski tasoitti seinäjokelaisille, ja Mehmet Hetemaj iski ratkaisevan rangaistuspotkun alakulmaan ennen palkinnon nostamista. Tänä vuonna Akseli Pelvas sai ylistystä, hän iski 77. minuutilla hienon matalan vedon alakulmaan antaen stadilaisille 1-0 voiton ja heidän 13 Suomen Cup mestaruuden. Seba Dahlströmin kuljetus keskikentällä oli ihmeellistä katsottavaa, hänen syöttönsä oli millintarkka, Pelvas liikkui hyvin välttääkseen paitsiotilanteen, ja piti pään kylmänä viimeistelyssä. SJK näytti paljon paremmalta kuin viime viikkoina mutta joukkue tuskin häiritsi Hannu Patrosen takalinjaa, klubin voitto oli vahvaan puolustukseen perustettu. Pelvasin, Dahlströmin sekä Patrosen lisäksi Huuhkajat Rasmus Schüller, Mosa Yaghoubi, Juha Pirinen ja entinen Huuhkaja ja nykyinen päävalmentaja Bana Lehkosuo ottivat mitalit kotiin.

Vihreämmälle ruoholle


Kroatian jalkapalloliitto on ilmoittanut että ottelu Suomea vastaan ei enää tapahdu Stadion Gradskissa, Osijekissä koska nurmi on liian huonossa kunnossa. Liitto on järjestänyt 8000 hengen kapasiteetin Stadion Rujevican, Rijekan kaupungissa Huuhkajien vierailulle 6. lokakuuta. Osijekista, Rijekaan on viiden tunnin ajomatka koko Kroatian pohjoisosan läpi. Kaikki Kroatian muut MM-karsintaottelut on pelattu Stadion Maksimirissa, Zagrebissa.

Villen vamma

Huuhkajan kausi ohi

Pari päivää ennen Suomen Cup- finaali HJK:n ja Huuhkajin keskipakki Ville Jalasto on ilmoittanut että hänellä on takareiden lihasvamman vuoksi kausi nyt ohi. Jalasto on tehnyt kaksi maalia tällä kaudella ja Hannu Patrosen vieressä on muodostanut Veikkausliigan kovimman takalinjan vuosiin. Jalasto ei ole myöskään valittavissa maajoukkueeseen vaikka 7-maaottelun puolustajan viimeisin kutsu Huuhkajien leiriin oli kesäkuussa 2016.

Huuhkaja -yhteenveto

V:10 T:7 H:6

Niin moni Huuhkaja on nyt tutkan alla että vain parhaat ja huonoimmat pääsevät mikroskoopin alle.

Hankalaa katsottavaa:

Pyry Soiri liikkui hyvin pienessä boksissa ja viimeisteli terävästi Shakhtyorin toiseen maaliin mutta hän sai aikamoisen potkun jalkojensa takaosaan eikä ehtinyt toiselle puoliajalle. Shakhtyor voitti 3-0 Slavian vieraana, toivottavasti Pyry palaa käynnissä mestaruuden kilpailulle.

Paulus Arajuuri sai punakortin ja Teemu Pukki aloitti penkillä kun Bröndby kamppaili nollapelissä AaB:ia vastaan. Ruma taklaus maksoi Paulukselle kallisti, Teemun "vetokengät" jäivät tällä hertaa lokeroon.


Thomas Lam teki FC Twenten toisen maalin ja Fredrik Jensen pelasi ensimmäisenä puoliaikana 4-0 voitossa Utrechtia vastaan. Lam nousi kuin lohi ja puski verkkoon kulmapotkun keskityksestä. Voitto oli Twenten ensimmäinen tällä kaudella huonon alun jälkeen.

Tim Sparv pelasi hänen sadannen ottelun Midtjyllandin riveissä ja käynnisti monta nopeaa vastahyökkäystä jotka maksoivat heti takaisin 5-1 murskavoitossa Hobroa vastaan. Sadan ottelun aikana Tim on tehnyt kaksi maalia, voittanut mestaruuden, pelannut eurooppalaisissa kilpailussa ja toipunut vakavasta polvivammasta.

Berat Sadik teki hänen debyyttinsä Kyproksella ja 11 minuutin jälkeen hän oli jo tehnyt ensimmäisen maalinsa Doxalle. Tyypillinen voimakas pääpusku yläkulmaan avasi maalinteon 4-1 voitossa Nea Salamista vastaan. Berat pelasi täydet minuutit ja Doxa kolminkertaisti heidän asemansa pörssissä täältä kaudelta.

ja lopuksi...

Roope Riski teki St. Pöltenille tasoitusmaalin lähialueelta ja sitten hän joutui katsomaan kun kaksi hänen tovereistaan sai punaisen kortin. St. Pölten kuitenkin hävisi 5-1 ja on vielä ilman voittoa Itävallan pääsarjassa.

Liikuvat targetit

Huuhkajan siirto

Berat Sadikin kahden vuoden rankaiseminen Venäjällä on viimeinkin ohi. Krylya Sovetovin riveissä Sadik pelasi vain 18 kertaa, vain neljä kertaa avauksessa ja vain kerran koko 90 minuuttia. Sinä aikana Berat ei tehnyt yhtään maalia ja sieti monia vammoja ja Sovetov putosi Venäjän pääsarjasta. Nyt 30 -vuotias huuhkaja targetti on saapunut Kyprokselle Doxa Katokopian riveihin. Doxa on kolmen pelin jälkeen viidennellä sijalla Kyproksen pääsarjassa, Sadik otti pelinumeron 33, hänen sopimuksensa päättyy tämän kauden lopussa.

Njazi Kuqi on myös liikkeellä, hän ei ole pelannut turussa hänen veljen, Shefkin potkimisen jälkeen FC Interin pestissä. Njazi on allekirjoittanut uuden sopimuksen Atletico Kolkatan kanssa, kauden loppuun. Veikkausliigassa tällä kaudella Njazi oli tehnyt 7 maalia 18 ottelusta, Atletico voitti Intian Super Leaguen mestaruutta viime vuonna ja 2017 kausi alkaa lokakuussa.

Luurangon miehistö

Kosovo 0-1 Suomi

Tiistai-iltana Huuhkajat ottivat toisen peräkkäisen voiton neljän päivän sisällä. Markku Kanervan joukkueesta oli katkennut paljon luita Islannin taistelun jälkeen mutta uupuneet vastustajat eivät harmistuneet ja luurangon miehistö pysyi kovana.


Ring I

Suomi 1-0 Islanti

Lauantai iltana Alexander Ringin komea vapaapotkumaali oli riittävä antamaan Huuhkajille ensimmäisen kilpailukykyisen voiton kahteen vuoteen. Voitto oli myös Markku Kanervan ensimmäinen tällä työjaksolla ja ensimmäinen Tampereella yhdeksän vuoden aikana. Ratinan täysi stadionyleisö pelasi oman osansa voitossa ja heidän taistelussa vierailevia viikinkejä vastaan. Kentällä Huuhkajat tekivät jonka alueella kovasti töitä ja turhauttivat vastustajat taistelussa, joka muuttui rumaksi ja maukkaaksi kun aikaa kului.



Huuhkajan siirto

Thomas Lam on lähtenyt lainasopimuksella Nottingham Forestilta FC Twenteen kauden lopuksi. Lam ei ole pelannut yhtään minuuttia tällä kaudella Championshipin joukkueelle Mark Warburtonin johdon alla. FC Twentellä on pari nuorta Huuhkajaa riveissään, Fredrik ja Richard Jensen ja päävalmentaja René Hake pitää perinteisestä hollantilaisesta pelityylistä jossa pakit ja puolustavat keskikenttämiehet rakentavat peliä. Pelityylistä voi tulla tärkeää kun Lamin sopimus Nottingham Forestilla päättyy 2018 kauden lopussa.

Voi peeveli

Huuhkaja loukkaantunut

Viikkoa ennen kuin Markku Kanerva lähtee etsimään ensimmäistä kilpailukykyistä voittoaan, Huuhkajien tehokkain hyökkääjä Joel Pohjanpalo on ilmoittanut että hän ei palaa kentälle neljään viikkoon lihasvamman vuoksi. Fredrik Jensen on kutsuttu jo täydentämään ryhmää. Vaikka Jollen korvaaja on lahjakas, keskikenttämies ei ole sopiva vaihtoehto ylös, jossa Huuhkajat kärsivät jo muutenkin henkilökuntapulasta.

Islantilaiset sarjalaiset

Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt hänen joukkueensa Islantia (2.9. 19:00) sekä Kosovoa (5.9. 21:45) vastaan tuleviin MM -karsintaotteluihin. BATE Borisovin Jasse Tuominen on kutsuttu joukkueeseen ensimmäistä kertaa. Janne Saksela, Sakari Mattila ja Niklas Moisander ovat vielä poissa vammojen vuoksi. Huomattavat poissaolot ovat FC Twenten Fredrik Jensen, joka on tällä hetkellä pikku-Huuhkajien kanssa, Midtjyllandin Markus Halsti ja Roope Riski. Kuten aina, yksi paikka joukkueessa on vielä auki.

Päivitys: 23 miehistön viimeinen paikka on täydennetty Glen Kamaralla. Dundeen keskikenttämies on pelannut kaikissa seitsemässä ottelussa tällä kaudella Skotlannissa (3 liigassa, 4 cupissa).  


Pertti Alaja on kuollut

Puheenjohtaja menehtynyt

Suomen jalkapallopalloliiton puheenjohtaja Pertti Alaja on menehtynyt sairastettuaan vakavasti syöpää. Erinomaisella urallaan maalivahtina Pertti pelasi muun muassa HJK:n, OTP:n ja Hakan tolppien välissä, hän voitti mestaruuden ja eteni myös maajoukkueeseen, jossa hän pelasi 29 maaottelua. Pelaajan uran jälkeen Pertti toimi monissa rooleissa teknisellä alueella kotimaassa, Tanskassa ja Yhdysvaloissa. Alajan maine tuli kuitenkin jalkapallon hallinnon puolelta.

Pertti liittyi Palloliittoon vuonna 1988 ja tarttui siellä moneen projektiin kotimaassa, UEFA:n sekä FIFA:n kehitysohjelmissa ja monet korkeatasoiset virkamiehet Euroopan sekä maailman jalkapalloliitoissa ovat ilmaisseet osanottonsa. Hän oli järjestelemässä maailmanmestaruutta Ranskassa vuonna 1998 ja Etelä-Afrikassa vuonna 2010 ja näistä tehtävistä hän sai kontakteja ja mainetta jotka olivat tärkeitä kun hän korvasi Sauli Niinistön vuonna 2015.

Henkilökohtaisista saavutuksista huolimatta Suomen jalkapallomaajoukkue ja kotimaiset seurat lähiaikoina ovat näyttäytyneet muukalaisten ryhmältä nopeasti kehittyvällä alalla. "Kultaisen sukupolven" eläköitymisen jälkeen maajoukkue on porrastellut fiaskosta fiaskoon. Suomi on nyt FIFA rankingissa alimmalla sijalla koskaan, voittaminen sinttijoukkueita vastaan kotimassa näyttää mahdottomalta ja Suomen futis-perhe on katsonut avuttomana, kun Slovenia, Albania, Pohjois-Irlanti ja Islanti ovat päässeet turnauksiin. Samaan aikaan Olympiastadion remontti polttaa rahaa koko ajan palloliiton rahakirstusta. Seuratasolla vain SJK:n Huuhkajien kierrätys toi mestaruuden vuonna 2015 mutta IFK Mariehamnin menestys tapahtui lähinnä siksi että Dever Orgill/Diego Assisin kemia toimi ylhäällä ja HJK:n paluu liigankärkeen on tapahtunut maahantuonnin ansiosta. Euroopassa veikkausliigan joukkueet eivät päässeet pois karsintakierroksilta ja UEFA:n maa-kerroin ranking (seuraesityksistä) on myös vähentynyt. Tämänkaltainen lama toi Alajalle katkeruutta katsomoista, eniten katkeruutta aiheutti Hans Backen farssi.

Kuukausia ennen hän menehtyi, Alaja kirjoitti kolmea blogia palloliiton verkkosivuilla. Täynnä toivetta, näkemyksiä ja mielenliikutusta ja rivien välistä hän oli terävästi tunnistanut, että liiton sisäinen rakenne oli iso osa maajoukkueen ja seurojen heikkojen esityksien takana.

Terassilta kantautuvien huutojen ja puheenjohtajien suunnitelmien yhteensovittaminen on vaikeaa mutta sopu löytyy, kun tyynellä silmällä katsellaan. Hän kantoi yleisön vihan ja suojasi muita jotka olivat lähempänä ongelmia, tai jopa niiden syy. Samaan aikaan hän peitti muita jotka eivät pystyneet tai eivät vain halunneet puhua avoimesti tai olivat liian arkaoja haasteen edessä. Hän otti kaikki iskut vastaan kun kaikista pettynein oli kuitenkin puheenjohtaja itse.

Koulutukseltaan hän oli ekonomi, ammatiltaan hän oli futari. Pertti Alajan viimeiset tehtävät olivat pelaajien määrän lisääminen "Kaikki pelaa" -ohjelmalla sekä "Identiteetti" -projektin perustaminen jonka on suunniteltu muuttavan Palloliiton kehitystä. Kun kaikki muu on sanottu, Pertti Alaja oli täysin sitoutunut muutoksiin ja Suomen Jalkapalloon loppuun asti.


Huuhkajat  kentällä

Fredrik Jensen murskasi pallon Feynoordia vasstan, (linkki): 1:05

Joel Pohjanpalo alakulmaan Karlsruheria vastaan (Link): 2:52

Normaali palvelu palaa pian.


Huuhkaja siirto

Petteri Forsellilla on ollut pitkä kesä. Puolan ykkös-divarissa hän loisti Miedz Legnican keskikentällä ja hänen esitykset toivat siirron ja sopimuksen Ekstraklasan Cracovia Krakovan kanssa. Päävalmentajan vaihdon jälkeen kaikki meni metsään. Puolalainen kuumakalle Jacek Zielinski kyseli Petterin kunnosta ja painosta julkisesti, ja Petteri vastasi twiittaamalla oman cooperintestin tulokset mutta hän joutui kuitenkin etsimään uuden seuran ilman että pääsi potkimaan palloa punavalkoiselle. Onneksi kahden viikon koeajalla Petteri vaikutti Ruotsin pääsarjan joukkueen Örebrossa. Sopimus kestää tämän kauden loppuun hän ottaa pelinumeron 8.

Kotiinpaluu II

Huuhkaja- siirrot

Kuukausi Mika Ojalan ja Vahid Hambon paluun jälkeen Veikkausliiga saa kaksi Huuhkajaa lisää, jotka ovat palanneet Suomen pääsarjaan. Rasmus Schüller on ollut MLSin Minnesota Unitedissa vain kuusi kuukautta mutta hän on jo pudonnut pois avauksesta. Hän palaa HJK:hon lainasopimuksella kauden päätteeksi. Hän on pelannut vain 7 kertaa tällä kaudella ja hän on tällä hetkellä sivussa takareiden lihasvamman vuoksi. Myös Tero Mäntylä on palannut, hän liittyi Inter Turkuun. Mäntylä on ollut Norjan pääsarjassa Aalesundilla noin kaksi vuotta mutta ei ole pelannut yhtään ottelua tällä kaudella. Terosta tuli mestari Bulgariassa Lodogoretsin riveissä ja hän oli pelaamassa myös eurooppalaisissa karsinnoissa ennen siirtoaan Norjaan. 26 -vuotias Mäntylä on allekirjoittanut sopimuksen kauden loppuun ja hän ottaa pelinumeron 5.

Eero dynamo

Huuhkajan siirto

Eero Markkanen on lähtenyt Tukholmasta saksaan lainasopimuksella Dynamo Dresdenille. Dresden voitti Saksan 3. Ligan vuonna 2016, kun Tim Väyrynen oli joukkueessa ja viime kaudella Dresden päätti viidennellä sijalla 2. Budesligassa. Eero siirsi RoPS:ilta AIK:lle 18 kuukautta sitten mutta ei pysyvästi ollut nimennyt AIK:n avauksiin. Hän on pelannut 52 ottelua ja tehnyt 16 maalia. Lainasopimuksella on ostamis-optio ja päättyy heinäkuussa 2018, Eeron AIK sopimus päättyy joulukuun 2018 lopussa.

Puolet poissa

Huuhkajat Euroopassa

Eurooppalaisten karsintaottelussa tällä viikolla Huuhkajat käyttäytyivät hyvin mutta menestysprosentti oli tasaista 50%.

Legia Varsova 1-0 (2-3) Astana

Kasper Hämäläinen tuli penkiltä 58 minuutilla ja toimii hyvin ylhäällä mutta Legioona jäi yhden maalin pois jatkumisesta.

Odd 0-0 (1-2) Dinamo Zagreb

Riku Riski pelasi 82 minuuttia kun norjalainen joukkue pisti päät Zagrebin seinään.

Midtjylland 2-1 (a4-4) Arka Gydania

Tim Sparv pelasi 75 minuuttia puolalainen joukkuetta vastaan. Kovan tyylin trillerissä Midtjyllandin voittomaali saapui 93 minuutilla.

Hajduk Split 2-0 (2-0) Bröndby

Paulus Arajuuri oli pelikiellossa, Bröndbyn johtamista kertoi että Teemu Pukkilla oli pikkuvamma, siirtohuhut kertoo että hän oli kreikassa puhumassa Panathinaikoksen kanssa.

Qabala 1-2 (1-3) Panthinaikos

Robin Lod iski loistava volley yläkulmaan avausmaalille kun Kreikkalaiset sivusivat vastustajia Azerbaidžanilaisen perunamaassa.

Sporting Braga e2-1 (3-2) AIK

Eikä Eero Markkanen tai Robert Taylor oli mukana yliajan tappiossa Portugalissa.

Tuloksien jälkeen Huuhkajilla ei ole edustajaa enää Mestareiden Liigan play-off otteluissa. Euroopa Liigan viimeisessä karsintakierrossa jatkuu näin:

To. 17/08/2017

Panathinaikos - Atletic Club (Espanja)

Apollon (Kypros) - Midtjylland

Legia Varsova - Sheriff (Moldova)

Härkää sarvista

Huuhkaja lähtee

Täsmälleen vuosi Turkuun saapumisen jälkeen Shefki Kuqi on saanut lähtöpassit Interin pestistä. Vuoden aikana Shefki on voittanut 14 ottelua pelannut 15 tasapeliä ja hävinnyt 13 ottelua. Kun hän aloitti, Inter oli 10. sijalla ja vaarassa joutua pudotetuksi, nyt kun hän on lähdössä, Inter on 8. sijalla, 18 pisteen päässä liigan kärkipäästä ja 13 pisteen päässä liigan pohjasta. Interin pieni askel ylöspäin ei kerro koko tarinaa. Pudotus play-off peli TPS:ää vastaan oli tiukka ja tällä kaudella Inter toi suuret nimet, joilla on myös suuret palkkashekit, pukuhuoneeseen kuten Timo Furuholmin, Julien Faubertin, Alain Henriquen, Kevin Mombilon, Mac Kandjin ja viimeisimpänä Mika Ojalan. Potkuista Interin puheenjohtaja Stefan Håkans sanoi:

- Valmentajan vaihtaminen ei ole koskaan helppo tai miellyttävä tehtävä. Shefki Kuqilla ei kuitenkaan enää ollut seuran johdon luottamusta, jolloin muuta vaihtoehtoa ei nyt ollut

Shefki on aina ollut jokseenkin kiistanalainen hahmo valmentajana ja se näkyy Håkansin lauseesta. Shefkin lyhyen valmentajanuran aikana hän piti FC Hongan Veikkausliigassa ilman rahaa, hän johti PK-35:n ylennykseen ja Inter on nyt paremmassa paikassa kuin vuosi sitten.

Kipparin kipu

Huuhkaja vamma

Pari viikkoa sitten Werder Bremenin harjoitusottelussa Niklas Moisander lähti kentältä jalkavammalla. Alun perin puolustajaa odotettiin kuntoon Bundesliigakauden alkuun, mutta uudet jalasta otetut kuvat ovat paljastaneet vamman olevan vaikeampi.


Bremenin verkkosivuilla kerrotiin että Huuhkajien kippari on poissa lokakuuhun saakka. Tämä tarkottaisi, että Moisanderilta jää varmuudella väliin syyskuun MM-karsintaottelut Islantia ja Kosovoa vastaan ja lokakuussa pelattavat Kroatia- ja Turkki -ottelut ovat vaarassa.

Yksi voitto

Huuhkajat Euroopassa

Eurooppalaisten kilpailujen karsintaohjelma jatkui tällä viikolla mutta vain yksi Huuhkaja päätti kierroksen voitto käsissään.

Keskiviikona Kasper Hämäläinen pelasi 70 minuuttia Kazahkstanissa. Legioona Varsova koki yllätystappion perunamaan kentällä. Kappe lähti kentältä kun kotijoukkue johti 2-0, peli päättyi 3-1 ja Puolan mestareilla on kova homma paluuottelussa.

Eurooppa Liigassa Paulus Arajuuri sai punakortin 90. minuutilla (toinen keltainen) kun Bröndby kamppaili kotona nollapelissä Hajduk Splitiä vastaan. Teemu Pukki pelasi 94 minuuttia. Eero Markkanen tuli penkiltä 89. minuutilla AIK:n 1-1 tasapelissä Sporting Bragaa vastaan. Markus Halsti ja Tim Sparv pelasivat täydet minuutit ja molemmat pelasivat hyvin mutta 92 minuutilla vartioimaton puolalainen puski kolmannen ja samalla voittomaalin erikoistilanteesta ja ottelu päättyi 3-2. Riku Riski pelasi 72 minuuttia mutta hänet vaihdettiin pois kun hänen joukkueensa oli yhden maalin tappioasemassa Dinamo Zagrebia vastaan. Muutos ei kuitenkaan tuonut tulosta Oddille ja peli päättyi 2-1. Huuhkajien ainoa voitto Euroopassa saapui Kreikasta jossa Robin Lod pelasi täydet minuutit Panathinaikoksen 1-0 voitossa Qabalaa vastaan. Robinilla ja tovereillaan on (toivottavasti parempi kuin Kappen) ilta perunamaassa viikon päästä

Serie A Sauli

Huuhkajan siirto

Kesän paras siirtosaga päättyi juuri ennen viikonloppua, kun Seire A joukkue SPAL vihdoin ilmoitti että Sauli Väisänen on liittynyt joukkueeseen. Keskustelut SPAL:in ja AIK:n välillä alkoivat heti SPALin ylennyksen jälkeen ja parin kuukauden ajan diili on näyttänyt joskus väistämättömältä joskus mahdottomalta. Sauli on allekirjoittanut sopimuksen kauteen 2020 asti, pelinumeroa ei ole mainittu mutta numero 5 on vapaa. Sauli lähti Tukholmasta kahden vuoden keikan jälkeen, hän pelasi 63 ottelua ja teki 3 maalia. SPAL 2013 on viimeinen muodostelma satavuotiaasta joukkueesta joka ei ole pelannut Italian pääsarjassa sitten vuoden 1968. SPAL tarkoittaa Societe polisportivo ars et Labor, eli, taiteen ja työvoiman urheilu- yhdyskunta kotikaupunkinaan Ferrara.

Veikkaus ohi

Huuhkajat Euroopassa

Euroopan kilpailuihin johtavat karsintakierrokset jatkuivat arkipäivinä ja valitettavasti Veikausliigan edustajat eivät mahtuneet mukaan. Huuhkajat olivat kuitenkin tähdittämässä muualla.

Legia Varsova 6-0 (9-0) Mariehamn

Jani Lyyski ja hänen toverinsa palasivat kotiin selkäsaunan jälkeen, Kasper Hämäläinen pelasi viimeiset 25 minuuttia ja hän syötti Legian viidennen maalin hienolla kaarisyötöllä.

VPS 2-1 (2-3) Bröndby

Vepsu antoi voimakkaan esityksen Bröndbyä vastaan Vaasan Elisa Stadionilla, mutta kovat paineet eivät riittäneet tanskalaisia vastaan. Paulus Arajuuri pelasi 90 minuuttia ja Teemu Pukki tuli penkiltä 69 minuutilla.

HJK 1-1 (2-4) Shkendija

Pääkaupungissa HJK pelasi tiukan ottelun makedonialaisia vastaan mutta Ivan Celikovicin 71. minuutin tasoitusmaali tuhosi Mika Lehkosuon pelisuunnitelmat eikä Klubi osannut vastata.

Trakai 2-1 (p3-3) Norrköping

Simon Skrabb antoi hänen parhaan esityksen Norrköpingin riveissä mutta joukkueen lopputulos oli silti huono. Skrabb tuli penkiltä ja teki vierasmaalin lähialueelta, joka tasoitti ottelua. Skrabb myös teki maalin rangaistuspotkukilpailussa, mutta Eric Smithin huono veto antoi liettualaisille voiton.   

AIK 2-0 (2-0) Zeljeznicar

Kaksi erikoistilannetta maalilla riitti voittoon ottelussa. Eero Markkanen pelasi 80 minuuttia ja Sauli Väisänen pelasi vain pari minuuttia mutta pääsi hyvästelemään kotiyleisön ennen hänen siirtoaan Italiaan.

Odd 1-0 (2-0) Vaduz

Riku Riski syötti Oddin ainoan maalin kotiottelussa lähettäen norjalaiset seuraavalle karsintakierrokselle.  

Midtjylland 3-1 (7-3) Ferencvaros

Markus Halsti ja Tim Sparv molemmat pelasivat täydet minuutit. Sparv käynnisti hyökkäyksen avausmaalilla ja Halsti käsiteli Unkarin maajoukkuemiehiä Grego Loverencsisa ja Zoltan Geraa helposti.

Otteluissa jäljellä olevat Huuhkajat jatkavat karsintakierrosta seuraavasti:

25/07/17 - Mestareiden Liiga

Astana (Kazakstan) - Legia Varsova

27/07/17 - Europa Liiga

AIK - Sporting Braga (Portugali)

Arka Gdynia (Puola) - Midtjylland

Bröndby - Hajduk Split (Kroatia)

Panathinaikos - Qabala (Azerbaidzhan)

Dinamo Zagreb (Kroatia) - Odd

Simon matka

Huuhkaja uudessa pestissä

Entinen maajoukkuemies ja Suomen mestarivalmentaja Simo Valakari on aloittanut uusissa hommissa Norjan pääsarjassa Tromsön valmentajana. 16 ottelun jälkeen Tromsö on 15. sijalla, pudotusalueella viiden pisteen päässä turvapaikasta. Koko Eliteserien liigassa vain Riku Riskin Odd BK on tehnyt vähemmän maaleja. Simon sopimus kestää kauden loppuun mutta sopimuksessa on valmiina kahden vuoden optio. Siirron jälkeen palloliitto vahvisti että hänen tehtävänsä maajoukkueessa ei jatku.


Huuhkaja siirrot

Pari Huuhkajaa ovat palaneet Suomeen ja aloittavat Veikkausliigan taistelut lähiaikoina. Vahid Hambo on yksi kolmesta uudesta kasvosta SJK:lla. Hambo lähti Turusta kaksi vuotta sitten Brighton and Hove Albionille, mutta vakavan loukkaantumisen ja pitkän toipumisajan jälkeen Vahid ei saanut peliminuutteja Brightonin junnujoukkueessa. Hambon sopimus kestää joulukuuhun 2018 asti. Mika Ojala on myös palannut takaisin Suomeen kahden vuoden tauon jälkeen. Mika on pelannut 48 ottelua VfR Aalenin riveissä tehden 10 maalia. Aalen päätyi 11. sijalle viime kaudella mutta elämästä Peter Vollmanin alla oli tullut hankalaa. Vollman piti Ojalaa penkillä kaudella keskivaiheilla ja 10 ottelun aikana ilman Huuhkajalaitahyökkääjää Aalen ei voittanut kertakaan ja putosi 2. sijalta 13. sijalle. Loppukaudella Mika palasi avaukseen mutta ylennystoiveet oli jo mennyttä. Mika palaa Inter Turkuun josta hän lähti vuonna 2015. Shefki Kuqin alla Ojala on allekirjoittanut kahden vuoden sopimuksen ja ottaa pelinumeron 8.

Huuhkajat syövät Huuhkajia

Huuhkaja Euroopassa

Huuhkajien Euroopan -kilpailuiden karsintaotteluissa Veikkausliigan joukkueet maksoivat kallisti, maanmiehiään vastaan.

Keskiviikkona IFK Mariehamn hävisi 3-0 kotistadionillaan Legia Varsovaa vastaan. Kasper Hämäläinen teki Legioonan kolmannen maalin hienolla viimeistelyllä joka tosiasiassa päätti ottelun pari minuuttia ennen puoliaikaa. Torstaina Teemu Pukki toisti Kappen tempun kun hän iski Bröndbyn avausmaalin VPS:ia vastaan. Pukki murskasi matalavedon alakulmaan 17. minuutilla. 10 minuuttia myöhemmin Pukki fiksusti syötti Kasper Fiskerille boksin rajalla ja hänen vetonsa antoi 2-0 johtoaseman 2-0 johtoaseman mistä tanskalaisjoukkue ei antautunut. Vepsun puolella Veli Lammen ja Seba Strandvallin joukkueella on, kuten Jani Lyyskin ja Aleksi Kangaskolkan Mariehamnilla, melkein mahdoton tehtävä edessä.

Toisaalla Riku Riski pelasi täydet minuutit kun Odd voitti 1-0 Sveitsissä Vaduzia vastaan. Daniel Sjölund pelasi 90 minuuttia ja Simon Skrabb tuli penkiltä 12 minuutin putkeksi kun Norrköping voitti 2-1 Liettuan Trakaita vastaan. Eero Markkanen ja Sauli Väisänen pelasivat 90 minuuttia Zeljeznicar Sarajevoa vastaan. Makedoniassa HJK kärsi tuskallisesti Shkendijaa vastaan. Omar Jallow puski klubin johtoon Juha Pirisen kulmapotkulta, mutta Pirinen kaatoi Marjan Radeskin boksissa ja tasoitusmaali saapui Besram Ibraimin vedosta. Ibraimi iski taas toisena puoliaikana käyttäen tilaa Ville Jalaston ja Hannu Patrosen välissä, parin metrin päässä maalista. Patronen kaatoi Ibraimin boksissa ja sai punakortin 62. minuutilla. Ibraimi teki hattutempun pilkulta ja peli päätyi 3-1. Klubilla on vaikea tehtävä edessä Stadissa viikon päästä.  

Torstai-illan myöhäisottelussa Tim Sparv oli elintärkeä Budapestissa jossa Midtjylland nousi 2-0 tappioasemasta 45 minuutilla 4-2 vierasvoittoon Ferencvarosia vastaan. Jakob Poulson otti otsikoita hattutempulla rangaistuspotkuista ja vapaapotkuista mutta Tim oli keskikentällä kuten aina, kärsivällinen ja tehokas taklauksissa ja tarkoissa syötöissä.

Etäisyyden laskeminen

FIFA Rankings

Heinäkuun FIFA Rankings tulos on julkistettu ja jälleen kerran Suomi on laskenut Rankingsissa sijalle 110, joka on uusin matalin sija Huuhkajien historiassa. Yllättävät maajoukkueet Suomen edessä ovat esimerkiksi Palestiina, Irak ja Suriname. Koko maailmassa on 206 maajoukkueet FIFA Rankingsissa, Suomi on ensimmäistä kertaa nyt lähempänä Somaliaa (206) kuin Saksaa (1).  

Spartalainen tuska

Loukkaantunut Huuhkaja

Hollannista kuultiin ikäviä uutisia  toissapäivänä. Sparta Rotterdamin Janne Sakselalla on pitkä loukkaantumistauko edessä ristisiteen repeämisen jälkeen. On epätodennäköistä, että nuori Huuhkaja astuu kentälle kauden 2016/17 aikana, toipumisajan odotetaan olevan 6-12 kuukautta.

Huuhkajat uudessa pesässä

Pelaajien siirtoja

Kaksi Huuhkajaa on allekirjoittanut uudet sopimukset uusissa seuroissa viime päivinä. Entinen RoPS hyökkääjä Aleksandr ”Boris” Kokon vaikea jakso Australiassa on päätynyt ja 30 -vuotias on liittynyt Eastern SC:n Hong Kongissa. Eastern päätti viime kauden toiselle sijalle Hong Kongin Premier Leaguessa, samaan aikaan Boris pelasi 13 kertaa Australian A-Leaguessa ja teki vain yhden maalin Newcastle Jetsin riveissä, uudessa seurassa Boris ottaa numeron 15. Boriksen entinen seuratoveri Robert Taylor on myös siirtymässä. Nuori Huuhkaja on menossa AIK:n riveihin Ruotsin pääsarjaan. Tukholmalaisseura on maksanut julkistamattoman maksun RoPSille, uusi sopimus alkaa 15 heinäkuuta ennen AIK:n ottelua Norrköpingia vastaan, AIK on tällä hetkellä 4. sijalla Allsvenskanissa. Uutisia Sauli Väisäsestä odotetaan lähitulevaisuudessa kun hän viimeistelee keskustelua siirrosta Serie A: n uusimpaan joukkueeseen, SPAL:iin.

HEero loistaa

Huuhkajat Euroopassa

Olompija Ljubljiana 0-1 (0-2) VPS

Seba Strandvallin vapaapotkumaali lähetti Vepsu seuraavalle kierrokselle outelussa jossa koitijoukkue dominoi palloa mutta ei löytynyt läpimurtoa.

HJK 3-0 (3-1) Connah’s Quay

Moshtagh Yaghoubin salamaveto ja kaksi maalia Aleksi Pelvasilta kiitäen, huono ilta viikko sitten Walesissa voidaan unohtaa.

SJK 0-2  (0-2) KR

SJK:n eurooppa seikaliu taas päättyy kuiskauksella.

Ballymena Utd 0-2 (0-5) Odd

Riku Riski pelasi puolituntia helppovoitossa.

Derry City 1-4 (2-10) Midtjylland

Tim Sparv täydensi 90 minuuttia voitto ei koskaan epäilystäkään.

Pristhina 0-1 (0-6)  Norköpping

Norköpping eteni helpposti Kosovossa, Simon Skrabb pelasi ylhällä 90 minuuttia.

AIK 5-0 (5-0) KI

Eero Markkanen teki hattutempun kun joukkue tukolhmasta surmasi färsaarilaisia.

Riski bisnes

Huuhkaja liikkeellä

Roope Riski on lähtenyt Saksasta Paderbornin pudotuksen jälkeen. Huuhkajahyökkääjä on allekirjoittanut uuden sopimuksen Itävallassa SKN St. Pöltenillä. Itävallan pääsarjassa St. Pölten päätti viime kauden 9. sijalla 10 joukkueen liigassa. Yksi ongelma Pohjois-Itävallassa viime kaudella oli, että yksikään pelaaja ei tehnyt maalin edessä enempää kuin neljä maalia viime kaudella, Roopen homma on siis selkeä. Riski oli lainassa Saksassa ja hänellä oli vielä aikaa SJK:n sopimuksella. Raportti Seinäjoelta kertoo että SJK on tehnyt rahaa Roopen diilistä joka toi myös liigan ja Suomen Cupin mestaruuden, mutta St. Pöltenin siirtomaksua ei ole julkaistu. St. Pöltenin ensimmäinen ottelu tällä kaudella on 18.7 Itävallan Cupissa.

Amerikan unelmoijat

Huuhkajat toiminnassa

Euroopan futis on jäämässä kesätauolle mutta juuri ajoissa hyviä uutisia on tullut lammen toiselta puolelta jossa Huuhkajat ovat kääntäneet kasteita. Kotimaassa puolestaan HJK:n hidas marssi mestaruutta kohti jatkuu.

Viikonlopun toiminnat alkoivat Yhdysvalloissa, jossa Alex Ring antoi viikonlopun parhaan esityksen. Keskikentällä ilman Andrea Pirloa Ring toimi matalalla keskialueella New Yorkin derbyssä. Ring purki New York Red Bullsin hyökkäykset ja käynnisti New York Cityn kentän yritykset toisessa päässä. Ring mestarillisesti löysi laidalla Ben Sweatin läpisyötöllä, joka syötti edelleen laatikkoon. Jack Hamilton iski kaarivedon yläkulmaan, ja NYCFC meni johtoon. Toisena puoliaikana Ring iski vapaapotkun noin keskiviivalta suoraan takatolpan alueelle, ja Sweat puski hänen ensimmäisen maalinsa MLS:ssa. Ringin kehitys Isossa Omenassa on ollut niin merkittävää, että vaikka Pirlo oli toipunut polvivammasta, hän istui penkillä kun Ring määritteli pelin tempoa tärkeässä taistelussa paikallisia kilpailijoita vastaan.  Sunnuntaina Jukka Raitala antoi myös jännittävän esityksen vasempana pakkina kun Columbus Crew nautti murskavoitosta Montreal Impactia vastaan. Raitala toimi hyvin laidalla, siirsi palloa tarkasti ja aiheutti monta ongelmaa italialaiselle veteraanikeskikenttämies Marco Donadelille.  Voitolla Columbus Crew nousee viidennelle sijalle.

Norjassa Riku Riski oli murskavoiton häviävällä puolella, kun hänen Odd hävisi 5-1 Haugesundia vastaan. Keskipakki Fredrik Semb Berge varasti show´n. Hän teki oman maalin 18 minuutilla ja kymmenen minuuttia myöhemmin hän myönsi rangiastuspotkun ja sai punakortin. Riski syötti Oddin ainoan maalin juuri ennen puoliaikaa fiksulla läpisyötöllä, mutta hän ei palannut kentälle puoliajan jälkeen.

Maanantaina SJK otti ensimmäisen kotivoiton Sixten Boströmin lähdön jälkeen. Thomas Hradecky ampui avausmaalin hurjalla vedolla boksin rajalta. SJK näytti vahvemmalta jo jonkin aikaa, mutta PS Kemi ei antanut paljon vastusta ja kokonaisuudessaan ottelussa oli keskitaulukon tason fiilistä. Liigan kärjessä HJK sivuutti mestarit IFK Mariehamnin ja Akseli Pelvas iski hänen viidennen maalin tällä kaudella. Huuhkajahyökkääjä aikoo astua Alfredo Morelosin kenkiin ylhäällä ja hänen viileä viimeistely 2-0 voitossa auttoi. Voitto oli yhtä selkeä kuin Klubin kahdeksan pisteen johtoasema liigan kärjessä.  


Huuhkaja siirto

Puolentoista kauden jälkeen Puolan ykkösdivarissa Petteri Forsell on liikkeellä ylöspäin Puolan pääsarjaan Cracovia Kraovin riveihin. Virallisesti Huuhkajien keskikenttä dynamo siirtyy 1. heinäkuuta. Hän voitti Suomen Cupin mutta ei Veikkausliigaa Ahvenanmaalla, ja jättää Miedz Legnican 16 kuukauden jälkeen. Petteri oli ylipätevä Puolan toisella tasolla, keskikentältä hän teki 15 maalia (13 liigassa, 2 cupissa) 32 otteluissa ja hän ajoi Legnican ylennystaisteluun. "Cupperikattilat" ei päässyt ylennyssijoille viimeisenä pelikierroksena, ennen Forsellia Miedz oli ollut huonosti menestynyt. Cracovia päätti 2016 kauden 14. sijalle Ekstraklasassa mutta on yksi potentiaalinen haastaja Lech-Legian-dynastialle, joka on voittaneet mestaruuden viitenä peräkkäisenä kautena. Cracovialla (tunnettu myös "Raitoina") on myös paikallinen derby Wisla Krakovaa vastaan ja se lisää maustetta tulevalle kaudelle jota Huuhkajafanit ja lyhyt taikuri ovat odottaneet pitkään.  


Huuhkajat Euroopassa

UEFA on ilmoittanut ensi kauden Mestareiden sekä EurooppaLiigan karsintaottelut ja osallistuvien Huuhkajien täytyy olla tyytyväisiä. Veikkausliiga mestarit IFK Mariehamnille on annettu kovin haaste, Kasper Hämäläisen Legia Varsova isännöi saarelaisia. SJK on lähettänyt Islannin paluumatkalle, viime vuonna FH heitti Simo Valakarin mestarit ulos Mestareiden Liigan karsinnoista. Huuhkajat Robin Lod ja Jere Uronen osallistuvat myöhäisessä vaiheessa. Huuhkajien ottelut:

ML - 1. Karsintakierros: 11/07/17 - 18/07/17

Legia Warsaw - IFK Mariehamn

K. Hämäläinen

EL - 1. Karsintakierros: 13/07/17 - 20/07/17

29/06/17 - 06/07/2017

VPS - Olompija (Slovenia)

Connah's Quay (Wales) - HJK

SJK - KR (Islanti)

Odd - Ballymena Utd (P. Irlanti)

R. Riski

Midtjylland - Derry City (P. Irlanti)

M. Halsti, T. Sparv, K. Kairinen

Norköpping - Pristhina (Kosovo)

D. Sjölund, S. Skrabb

AIK - KI (Färsaaret)

E. Markkanen, S. Väisänen

EL - 2. Karsintakierros: 13/07/17 - 20/07/17

Brøndby - VPS / Olimpija

T. Pukki, P. Arajuuri


Fanit puhuvat

Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry on huolestunut Suomen Palloliiton toiminnasta


Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry:n hallitus esittää vakavan huolestuneisuutensa Suomen Palloliiton ja sen puheenjohtajan Pertti Alajan viimeaikaisen toiminnan johdosta. Viimeksi Suomen Palloliitto, Pertti Alaja ja sen myötä myös koko suomalainen huippujalkapalloilu saivat negatiivista julkisuutta valmentajavaihdoksesta uutisoinnin yhteydessä.


Puheenjohtajan tehtävä on johtaa organisaationsa toimintaa, eikä urheilun saralla Suomen suurimman kattojärjestön toiminnasta ole viime kuukausien aikana jäänyt kovin vakuuttavaa kuvaa. Tällä viikolla Suomen Palloliitto tiedotti erottaneensa Hans Backen päävalmentajan tehtävästä ja palkkaavansa tilalle Markku Kanervan lähettämällä siitä yhden tiedotteen. Lisäksi puheenjohtaja Pertti Alaja antoi videohaastattelun Palloliiton omalla kanavalla, ilman että media sai esittää minkäänlaisia vastakysymyksiä.


Vuonna 2015 Palloliitto järjesti avoimen haun uudesta maajoukkueen päävalmentajasta. Hakuprosessin etenemistä ei kommentoitu millään tavalla, ja Palloliitto valitsi valmentajaksi Hans Backen. Valintaa tehtäessä Backe ei ollut aktiivisesti valmentanut vuosiin missään, vaan toimi jalkapallon parissa televisiokommentaattorina. Palloliiton mielestä Hans Backe oli kuitenkin paras vaihtoehto tehtävään vaikka Backe ei edes ollut valmis aloittamaan maajoukkuevalmentajana välittömästi. Vain reilu vuosi valinnasta Backe vapautettiin tehtävistään.


Tätä ennen paljon huomiota oli saanut esimerkiksi Fifan korruptioskandaali, joka myös oli omiaan heikentämään lajin ja sen keskeisten toimijoiden mainetta kansalaisten keskuudessa. Silloinkaan Palloliiton johtohenkilöt eivät kommentoineet asiaa mediassa.


Näillä perusteilla Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry:n hallitus vaatii Suomen Palloliitolta ja sen johtohenkilöiltä muutoksia toimintaansa ja avoimuutta tiedottamiseen. Viimeaikaisella toiminnalla ei ole ollut mitään sellaisia positiivisia vaikutuksia, jotka veisivät suomalaista huippujalkapalloilua millään tavalla eteenpäin.


Suomen Maajoukkueen Kannattajat Ry:n hallitus


Median kysymyksiin tiedotteeseen liittyen vastaavat:


Jussi Hartikainen

050 567 52 52


Marko Karvinen

050 506 73 96

Takaisin aavikkoon

Huuhkaja ottelut

Palloliiton kiireinen viikko jatkui torstaina kun se vahvisti että Huuhkajat lentävät Abu Dhabiin tammikuussa kohtaamaan Marokon (9.1) sekä Slovenian (13.1). Tällä hetkellä Marokko on sijalla 57 FIFA:n Rankingsissa, Slovenia 50. Ottelu on Marokon viimeinen ennen kuin African Cup of Nations turnaus alkaa ja Marokon tähdet, kuten Juventuksen Mehdi Benatia, Watfordin Nordin Amrabat ja Ajaxin Hakim Ziyech ovat odotuksessa mukana. Slovenian joukkue ei ole niin vahva kuin viime aikoina on ollut mutta kaksi Perpa Hetemajin seuratoveria, Bostjan Cesar ja Valter Birsa ovat hyviä edustajia Slovenian tyylistä: kovia, fyysisiä ja tehokkaita. Huuhkajien joukkueen miehistö ilmoitetaan maanantaina 19.12.


Uusi päävalmentaja

Maanantaiaamuna Palloliitto antoi vahvistuksen että Hans Backen aika Suomen riveissä on ohi. Hänen tilalleen saapuu Markku "Rive" Kanerva. Kanervalle on annettu kolmen vuoden sopimus ja tämä on kolmas kerta kun Rive johtaa maajoukkuetta (2011 ja 2015 jälkeen) mutta ensimmäinen kerta että hänelle on annettu rooli muuten kuin väliaikaisesti. Jonatan Johansson ja Antti Niemi jatkavat valmennustiimissä ja SJK:n Simo Valakari tulee auttamaan kunnes jatkaa Seinäjoen ruorissa. Jukka Ikäläinen, Thomas Lyth ja John Wall ovat kaikki lähdössä jättäen valmennustiimin ohuesti järjestäytyneeksi. Vahvistamattomien tietojen mukaan Huuhkajat palaavat Abu Dhabiin tammikuussa, mutta virallisesti Riven ensimmäinen tehtävä on vierasottelu Turkissa maaliskuussa.

Joukko veljiä

Huuhkajan siirto

Vuoden lopussa Paulus Arajuuren sopimus Lech Poznanilla päättyy ja kuten Kasper Hämäläisen sopimus vuosi sitten, Paulus ei päässyt sopimaan jatkosta. 28 -vuotiaan topparin seuraava määränpää on Tanska ja tarkemmin länsi- Kööpenhamina jossa hän liittyy Huuhkajatoveri Teemu Pukin Bröndbyhyn. Puolassa Paulus on voittanut Puolan Liigan ja Cup mestaruuden ja hänestä on tullut yksi fanien suosikki ja yksi Huuhkajien parhaista lähettiläistä. Hän on tunnettu päättäväisyydestä, sisusta sekä taisteluhalusta. Bröndby on tällä hetkellä toisella sijalla Tanskan Superligassa ja on FC Kööpenhaminan ainoa todellinen kilpailija joka taistelee mestaruudesta.

Pukin lahjat

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu oli monelle viimeinen ennen talvitaukoa. Ennen joulupukkia Huuhkajilla oli pari omaa yllätystä ja myös oma Pukki joka antoi reilusti tanskalaisille.

Hienon kauden alun jälkeen Mika Ojala ja VfR Aalen ovat nyt Kolmosliigan keskialueella. Aalen ei ole voittanut kuuden liigaottelun aikana ja viime viikonloppuna Magdeburg lisäsi paineita voittamalla 3-0. Englannin Championshipissa Thomas Lamilla ja Nottingham Forestilla oli samankaltainen iltapäivä kun Derby County voitti niin ikään luvuin 3-0. Thomas Lam pelasi 70 minuuttia ja sai selkeän keltaisen kortin vastustajan kaatamisen takia.

Bundesliga 2:ssa Alex Ring tuli penkiltä kentälle 70 minuutilta mutta ei osannut vaihtaa pelin kurssia kun hänen Kaiserslautern kamppaili Erzgebirge Aue:ta vastaan. Ottelu päättyi 0-0. Perjantai- iltana Lukas Hradecky dominoi hänen laatikkoaan kun Eintracht Frankfurt pelasi nollapelin Hoffenheimia vastaan.

Sakari Mattila oli myös mukana nollapelissä Tanskassa kun hänen SønderjyskE kohtasi Nordsjaellandin. Mattila oli pelannut hyvin mutta sai keltaisen kortin kun hänet vaihdettu pois 72. minuutilla. Joni Kauko pelasi noin vartin ennen kuin hänet vaihdettiin sisään pelin lopussa mutta hän ei pystynyt pelastamaan joukkuettaan joka oli jo 2-0 Esbjergin perässä.

Kreikassa Robin Lod pelasi täydet minuutit kun Panathinaikos voitti 1-0 Atromatosia vastaan. Ottelu oli Robinin kolmas viikon sisällä torstain Euroopa Liigan pettymyksen jälkeen. Robin pelasi keskikentälle siististi pitäen palloa hyvin ja häntä testattiin fyysisesti ottelussa jossa oli nopeita vastahyökkäyksiä kentän molemmissa päissä.


Puolassa Paulus Arajuurella oli tärkeä rooli Lech Poznanin tiukassa 1-0 voitossa Korona Kielceta vastaan. Puolustuslinjan marsalkka piti hankalat vastustajat ulkona ja hänen joukkuetoverinsa järjestyksessä. 89. minuutilla Paulus sai keltaisen kortin joka tarkoittaa että voitto oli hänen viimeinen ottelu Poznanissa, hän siirtyy Tanskaan tammikuussa. Kasper Hämäläinen pelasi 64 minuuttia Legia Varsovalle kun Legioona murskasi Piast Gliwicen 5-1 Gliwiceessa. Kappe pelasi oikealla laidalla ja juuri ennen puoliaikaa hän iski kovan vedon, ja kun veskari torjui, Nemanja Nikolic oli oikeassa paikassa ja onnistui tekemään2-0 maalin.  

Kaksi Huuhkajaa olivat lähellä viikonlopun parhaan esityksen arvoa. Saksan Bundesligassa lauantaina Niklas Moisander pelasi luultavasti hänen parhaat 90 minuuttia viimeisten kolmen vuoden aikana kun Werder Bremen piti Hertha Berlinin loitolla ja nappaamalla 1-0 vierasvoiton. Moisander oli kuten normaalisti, piti rauhallisesti pallon hallinnassa ja oli tarkka pelin lukemisessa. Terävät taklaukset ja jyrkät syötöt antoivat Bremenille hyvän perustan josta napata ensimmäinen vierasvoitto kahdeksaan kuukauteen. Viikonlopun paras löytyi kuitenkin jälleen Tanskasta. Teemu Pukki iski kahdesti ja antoi mahtavan esityksen jolla hän myös auttoi joukkueensa voittoon. Yhdellä sanalla Pukin ponnistusta voi kuvata sitkeäksi. Avausmaali tuli kun Hany Mukhtarin veto kimposi puolustajalta. Teemu reagoi nopeimmin Midtjyllandin Markus Halstin alueella, siirsi pallon ja ampui tarkasti. Rafael van der Vaart murskasi tasoitusmaalin juuri ennen puoliaikaa mutta Pukilla oli viimeinen sana sanottavanaan. Hany Mukhtar näki Teemun juoksun 79 minuutilla ja syötti ja Teemu iski hänen 14 liigamaalinsa tällä kaudella 21 ottelussa. Teemu lähtee nyt talvilomalle 22 maalia pörssissä kaikista kilpailuista.  

Vuoden loppu


Sunnuntaina MTV Sport raportoi että Hans Backen aika Huuhkajien päävalmentajana on ohi. 11 kuukauden ja 11 päivän aikana Backe ei voittanut yhtään ottelua pelaten kaksi tasapeliä ja yhdeksän tappiota. Huuhkajien historiassa kolme muuta päävalmentajaa on epäonnistunut voitoissa (Axel Mårtensson, Niilo Tammisalo ja Martti Kosma) mutta Hans Backe on ainoa joka sai yksitoista yritystä ja on näin ollen Huuhkajien historian huonoin päävalmentaja. Markku Kanerva todennäköisesti johtaa joukkueen Abu Dhabiin tammikuussa ja maanantaina Palkoliitto on suunnitellut antavansa lisää tietoa.

Kaikki hyvin

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppuna noin puolet Huuhkajista ympäri maailman ei astunut kentälle vammojen tai valikoinnin takia. Esillä olleiden pelaajien esityksistä ei yksikään ollut huono ja jälleen kerran Huuhkaja-fanit saivat nähtäväkseen maaleja joita juhlia.

Teemu Pukki oli jälleen maalinteossa vaikka hän aloitti iltapäivän vaihtopenkiltä. Bröndby oli 1-0 tappioasemassa Esbjergiä vastaan kun Pukki tuli peliin mukaan 56. minuutilla. 7 minuutin sisällä Pukki oli pyörähdellyt Esbjergin veskarin ympäri ja liu’uttanut pallon tyhjään maaliin. Peli päättyi 1-1, Pukin hieno viimeistely oli hänen 12. liigamaali tällä kaudella, 20. kaikista kilpailusta.

Puolassa oli myös maalikuumetta. Kasper Hämäläinen saapui juuri oikeaan aikaan ja iski Bartosz Bereszynskin keskityksen voimakkaasti alakulmaan. Kappe iski Legia Varsovan toisen maalin 56 minuutilla antaen hänen joukkueelleen 2-0 johtoaseman mutta vastustaja Wisla Plock teki yllättävän comebackin Legioonan veskarin virheen jälkeen. Ottelu päättyi 2-2, seuraavaksi pelataan Sporting Lissabon -ottelu keskiviikkona, jossa voitto lähettäisi Legian Europa Liigaan. Viikonlopun aikana Paulus Arajuuri oli myös terävä verkon edessä. Lech Poznanilla oli myös veskarikömmähdys joka antoi Jagiellonia Bialystokille 2-0 johdon. Paulus puski päällään niin kovasti että Bialystokin veskari otti pallon haltuun maalinlinjan väärällä puolella. Ottelu päättyi 2-1.

Englannissa Thomas Lam pelasi 65 minuuttia perjantai- iltana kun Nottingham Forest otti yllätysvoiton Newcastle Unitedia vastaan. Lam pelasi taas puolustavana keskikenttämiehenä ja lähti kentältä kun taktiikat muuttuivat parin punakortin jälkeen. Belgiassa Valtteri Moren pelasi täydet minuutit kun Waasland Beveren pelasi 1-1 tasapelin liigan kärkijoukkuetta Zulte-Waregamia vastaan. Z-W dominoi ottelua mutta Valtteri ja hänen puolustusjoukkonsa seisoi vahvana ja piti pisteestä kiinni.

Saksassa Mika Ojala pelasi taas hyvin mutta joutui jälleen turhautumaan kun hänet otettiin pois puoliaikana. Aalenin keskipakki Markus Schwabl sai punakortin ensimmäisellä puoliskolla. Ojala uhrattiin ja hänen toverinsa sulkivat kaupan nollapelillä Mainz 05 II:ia vastaan. Bundesligassa Lukas Hradecyllä ei ollut mahdollisuutta pysäyttää Freiburgin tasoitusmaalilla kun Ji Dong-Won iski salamavedon laatikon reunalta. Ottelu oli muuten tapahtumaköyhä ja päättyi 1-1. Niklas Moisander antoi tyynen esityksen kun Werder Bremen voitti 2-1 Ingolstadtia vastaan. Voitolla Bremen nousi pois pudotuspaikoilta. Joel Pohjanpalo toipui jalkavammasta ja pelasi noin puoli tuntia Freiburgia vastaan. Peli päättyi 1-1 mutta Leverkusenin viime hetken maali hylättiin. Jolle liikkui hyvin ja näytti että hän valmis keskiviikon mestareiden liigan otteluun Monacoa vastaan.

Italiassa Perpa Hetemaj myös palasi loukkaantumisen jälkeen ja pelasi Chievo Veronan nollapelissä Genovaa vastaan. Perpa tuli peliin 73 minuutilla ja minuutin sisään sai keltaisen kortin rajusta taklauksesta.

Viikonlopun paras esitys nähtiin Kreikassa. Panathinaikos oli pelannut viisi ottelua ilman voittoa ennen sunnuntain ottelu PAOKia vastaan. Ottelussa oli hankala meininki eikä siinä nähty montaa maalintekopaikkaa. 69 minuutilla Robin Lod otti pallon haltuunsa noin 30 metriä maalista, siirsi pallon puolustajan ohi ja murskasi sen alakulmaan. Maalin lisäksi Lod, palattuaan keskikentälle, oli kuten tavallisesti, huolellinen pallon kanssa ja energinen ilman palloa. Robinin isku oli ottelun ainoa maali, voitolla vihreät nousivat toiselle sijalle Kreikan Super Liigassa.

Tanskan malli toimii

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppua oli vaikea löytää Huuhkajaa toiminnassa joka olisi pelannut huonosti. Esitykset olivat vaikuttavia ja joka osastolta tuli maalintekijöitä.

Juhlat katkeisivat kuitenkin aikaisin perjantai- iltana. Paulus Arajuuri teki avausmaalin viiden minuutin jälkeen ja hänen Lech Poznan meni 3-0 johtoon ennen puoliaikaa Zugleibie Lubinia vastaan. Paulus käänsi pallon verkkoon lähialueelta sen jälkeen kun Darko Jevticin veto oli ollut liian voimakas Lubinin veskarille. Puoliajan jälkeen Paulus ei palanut kentälle nivusrasituksen takia, tuloksia vielä odotetaan.

Samaan aikaan Thomas Lam sai kovan kun Marley Watkins polkaisi nuoren Huuhkajan päälle laatikon sisällä. Watkinsille näytettiin punakorttia ja Forestin Henry Lansbury iski pilkulta ennen kuin Lamin joukkue harppaisi 5-2 voittoon. Lam pelasi täydet minuutit kolmen-miehen-takalinjan edessä puolustavana keskikenttämiehenä ja loisti jälleen. Nyt on jo normaalia odottaa Lamin taitoja pallon hallinnassa mutta kasvavassa määrin Lam näyttää mukavammilta ja kestävämmältä taisteluilmapiirissä.

Saksassa Eintracht Frankfurt tainnutti Borussia Dortmundia 2-1 voitolla. Dortmundilla oli enemmän aikaa pallo hallussaan ja enemmän maalintekopaikkoja. Lukas Hradecky antoi tavanomaisen, eli loistavan, esityksen tolppien välissä torjumisesta ja takalinjan järjestelemisestä. Luke otti keltaisen kortin yliaikana viivyttelemisestä mutta aika loppui ja Frankfurt päätti viikonlopun neljäntenä liigassa. Budesligan toisessa päässä Niklas Moisanderilla oli taas rankka ottelu kun "pohjoisderby" Hamburgia vastaan päättyi 2-2. Michael Gregoritsch jätti Huuhkajakapteenin taakseen ja teki avausmaalin 3. minuutilla. Gregoritsch iski taas lähialueelta ennen 30 minuuttia mutta Werder Bremen pääsi tasoihin ennen puoliaikaa. Toisena puoliaikana Bremenin takalinja ryhdistäytyi ja pisteet jaettiin. Kolmosliigassa Mika Ojala pelasi 76 minuuttia oikealla laidalla lauantaina. Hän oli osallisena Aalenin maalinteossa ja poltti Duisbergin veskarin sormipäitä vapaapotkulla. Ojala vaihdettiin pois taktisen muutoksen takia ja kaksi minuuttia myöhemmin Duisberg tasoitti ja peli päättyi 2-2.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi hyvin mutta lähti kentältä suuttuneena kun Waasland-Beverenia ryöstettiin viime hetkellä Sporting Charleroita vastaan. W-B:n laitapakki Niels de Schutter puski pallon suoraan vastaavalle hyökkääjälle Amara Babylle 92. minuutilla ja Senegalin maajoukkuemies otti lahjan kiitollisena. Kreikassa Robin Lodilla oli samankaltaisissa tunnelmissa mutta Panathinaikos iski yliajalla tasoittaen pelin Panioniosia vastaan. Lod pelasi täydet minuutit ylhäällä ja iski hieman maalin yli uskaliaalla saksarilla ottelun alussa. Lod testasi vastaavaa veskaria pari kertaa ja antoi tarkkoja syöttöjä mutta hänen toverinsa Lucas Villafanes oli lopulta se joka iski tasoitusmaalin 93 minuutilla.

Viikonlopun parhaat esitykset tapahtuivat kaikki Tanskassa. Tim Sparv pelasi hänen ensimmäiset 90 minuuttia neljän kuukauden aikana ja Midtjyllandin keskikenttä oli yhtäkkiä vahvempi ja paremmin järjestetty kun sudet voittivat 1-0 OB:ia vastaan. Sakari Mattila saapui kentälle 46 minuutilla kun hänen SönderjyskE matkusti Viborgiin. Mattila pelasi keskikentällä ja asettui peliin hyvin. Viborg teki maalin rangaistuspotkulla 90 minuutilla mutta Sakarilla oli vielä aikaa iskeä 94. minuutin vapaapotku yläkulmaan 25 metristä tasoittamaan peliä. Viikonlopun paras Huuhkaja oli myös maalinteossa, 18. kertaa tällä kaudella. Teemu Pukki rikkoi Silkeborgin paitsioansan ja viimeisteli alakulmaan 66. minuutilla antaen Bröndbylle johtoaseman ja matkan voittoon. Pukin ponnistukset usein venyttivät vastustajien takalinjaa antaen kaikkien Bröndbyn hyökkääjien aiheuttaa ongelmia puolustajille yhteistoiminnassa ja yksilöllisesti. Hän piti pään kylmänä viimeistelyssä ja oli aina liikkeellä ja aina vaarallisena.


FIFA Rankings päivitetty

Näin FIFA Rankings toimii, Suomi päätti vuoden ilman voittoa Ukrainassa ja hävisi taas mutta nousivat kahdeksan sijaa Rankingsissa, sijalle 93. Bolivia, Liettua, Mosambik, Botswana, Maantaso Guinea, Syyria, Sierra Leona, Kirgisia ja Kazakstan eivät pelanneet tällä kierroksella ja tekivät tilaa Suomelle. Joulukuussa maaottelua ei ole mutta se ei tarkoita sitä että FIFA:n laskuri lopettaa, lopputulos on vielä arvaamaton.


Huuhkajat toiminnassa

Kun pohjoismaiden liigat ovat jo talvitauolla, Huuhkajien porukka toiminnassa on vähentynyt. Ukrainan tappio, liiton kokous ja Roman kokaiini ovat laskeneet fanien mielialaa mutta pari valonpilkahdusta palasi kentälle.

Perjantaina Mika Ojala nosti vapaapotkun tottuneesti laatikkoon jossa hyvin järjestelty erikoistilanne toimi kuin kellokoneisto. Konter von Morys nyökkäsi pallon maalinalueelle ja Robert Müller puski verkkoon avausmaalin. Ojala pelasi hyvin ja melkein osui maaliin 61 minuutilla pitkävedolla. Ojala lähti kentältä 73 minuutilla kun maalitilanne oli 1-1. VfR Aalenin hampaat lähtivät Ojalan kanssa eikä kotijoukkue tehnyt muita maalintekopaikkoja ottelun viimevaiheessa.   

Kasper Hämäläinen saapui kentälle 86 minuutilla kun Legia Varsova oli 3-1 johdolla Jagiellonia Bialystokia vastaan. Kappella oli kuitenkin aikaa luistaa takalinjan taakse ja syöttää Michal Kucharczykille Legioonin neljänteen maaliin. Boris Kokko ei ollut yhtä tehokas vaihtomiehenä mutta auttoi kuitenkin Newcastle Jetsiä pelaamaan tasapelin Central Coast Marinersia vastaan Australian A-Leaguessa. Boris pelasi 11 minuuttia ja piste oli hänen ensimmäinen Jetsin paidassa.

Pari veteraaniveskaria oli toiminnassa lauantaina. Norjassa Otto Fredriksonin ykkös- divarin Kongsvinger sai selkäsaunan NM Cupen finaalissa Rosenorgia vastaan. Norjan mestarit voittivat 4-0 ja ottelu oli yhtä yksipuolinen kuin mihin maaliero viittaa. Englannissa Jussi Jääskeläinen pelasi 32 minuuttia Championshipissa Adam Bogdanin korvaajana ja piti hänen joukkueensa pelissä viime hetkiin asti parilla refleksitorjunnalla.

Englannin League Two:ssa Daniel O’Shaughnessy teki avausmaalin kun Cheltenham pelasi Protsmouthia vastaan. Vapaapotkun jälkeen Portsmouth ei putsannut laatikkoa riittävän nopeasti ja nuori Huuhkaja iski matalavedon verkkoon. Portsmouth tasoitti kun Cheltenhamin veskari haparoi palloa maalialueella.

Tanskassa Teemu Pukilla oli harmillinen iltapäivä kun OB voitti 1-0 Bröndbyä vastaan. Pukki pelasi täydet minuutit ja oli aina liikkeellä mutta ei edes ampunut kertaakaan maalia kohti. Mantereelta saatiin kuitenkin hyviä uutisia kun Tim Sparv palasi toimintaan toiselle puoliajalle FC Midtjyllandin riveissä. Andre Romer sai punakortin ja Sparv tuli kentälle Rafael van der Vaartin tilalle. Sudet eivät kestäneet ja SonderjyskE iski 84 minuutilla ja voitti 1-0.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi myös joukkueessa jossa oli vajaamiehitys. Hän auttoi Waasland-Bevereniä taistelemaan 1-1 tasapelin Kortrijkia vastaan. Moren pelasi täydet minuutit ja oli hienossa vireessä ilmassa ottamalla vastaavan targettihyökkääjän pois pelistä.

Sunnuntaina Sakassa Niklas Moisander ja Lukas Hradecky pelasivat toisiaan vastaan kun Werder Bremen kohtasi Eintracht Frankfurtin. Niklas Moisander iski 50 metrin syötön keskiviivalta Florian Grillitschille joka iski hienosti Luken yläkulmaan. Moisander oli jumissa kannoilla kun Alex Meier juoksi laatikkoon ja iski tasoitusmaalin. Hradecky oli jälleen komentavassa roolissa tolppien välissä ja piti Frankfurtin pelissä parilla mainiolla torjunnalla. Frankfurt iski 89 minuutin voittomaalin hienosti kahdestakymmenestä metristä, joka oli Moisanderin Bremenille jokseenkin ansaitsematonta.

Viikonlopun paras esitys oli tiivistä taistelua mutta vaikka Paulus Arajuuri taas johti hänen takalinjansa puhtaalle verkolle ja 3-0 voittoon Slask Wroclawia vastaan, kovassa taistelussa palkinto menee Englantiin. Thomas Lam pelasi 85 minuuttia Nottingham Forestin keskikentällä Ipswich Townia vastaan. Ensimmäistä kertaa täällä kaudella Forest piti nollapuolustuksen. Lam pelasi viiden miehen keskikentällä ja oli taas loistava pelin rakentamisessa ja puolustuksen paikannuksessa. Syöttämisessä ja pallon hallinnassa Lam on kasvamassa mukavasti Englannin toisessa sarjassa.  

Vedetään nenästä

Perjantain painajainen

Perjantaina kuultiin kaksi huuhkajatarinaa mutta vain yksi sai kaiken mediahuomion. Roman Eremenko sai UEFAlta kahden vuoden pelikiellon kokaiinikäryn vuoksi. Yksityiskohdat eivät vielä ole tiedossa mutta TsSKA aikoo haastaa UEFAn päätöksen. Eremenkon varjossa palloliitto kommentoi että keskustelut Hans Backen johdosta jatkuvat toistaiseksi. Backe esitteli näkemyksensä syyskokouksessa ja kertoi YLE:lle että liitto "reagoi hyvin". Varmaa on, että esitys oli viimeisin esimerkki Backen ilmiömäisestä analyysitekniikasta tai merkki siitä että koko Huuhkajien järjestelmä on päät pilvissä.

Viivästynyt vastaus

Palloliiton kokous

Päivä Ukrainan tappion jälkeen palloliitto julkisti lausunnon verkkosivuillaan. Palloliitto on järjestänyt liittokokouksen A-maajoukkueen tilanteesta. Pertti Alaja kommentoi:

- Joukkueen pelillisessä ilmeessä oli nyt paljon myönteisiä juttuja, mutta tietysti tappio harmittaa todella meitä kaikkia. Luonnollisesti keskustelemme hallituksessa myös miesten A-maajoukkueen tilanteesta ensi perjantaina ja käymme läpi kuluvaa MM-karsintaa.

Kokoontuminen tapahtuu perjantaina 18.11. Huuhkajien voittamattoman vuosi päättyi Odessassa. Ukrainan tappion jälkeen Hans Backe vahvisti että hän ei luovuta, pallo on nyt Pertin hallussa.


Ukraina 1-0 Suomi

Lauantai- iltana Huuhkajat päättivät 2016 ottelukalenterin tappioon Odessassa Ukrainaa vastaan. Ottelu oli yhdestoista Hans Backen johdon alla, tappio oli yhdeksäs, Suomi ei ole voittanut kertaakaan.



Joukkueen muutos

Pari päivää ennen Suomen viimeistä maaottelua tämän surkean vuoden aikana Perpa Hetemaj ja Rasmus Schüller lähtivät pois maajoukkueen leiriltä pohjevamman sekä selkävaivan vuoksi. Hans Backe ei kuitenkaan korvannut paikkoja tarkoittaen että nyt vain kuusi Huuhkajaa Backen porukasta pelasi 90 minuuttia viime viikonloppuna. Backe vielä etsii hänen ensimmäistä voittoaan Ukraina -ottelusta lauantaina klo 21:45.


Huuhkajat toiminnassa

Viikko ennen Huuhkajien viimeistä ottelua vuonna 2016 Huuhkajat olivat esillä harvoilla kentillä. Pari huuhkajaa kuitenkin loisti ottelussaan mutta vain kahdeksan pelaajaa Backen joukkueesta pelasi täydet 90 minuuttia.

Perjantaina Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja auttoi takalinjan kurinpidossa kun Lech Poznan voitti 5-0 Ruch Chorzowia vastaan. Puolan liigan surkein joukkue taisteli hyvin ja Paulusta testattiin korkeilla keskityksillä ja karkealla taklauksella mutta Huuhkajapakki seisoi kuin muuri. Arajuuri voitti pallon molemmissa laatikoissa ja hänen vahvuutensa ja terävyytensä on palanut loukkaantumistauon jälkeen.

Eintracht Frankfurtin maalissa Lukas Hradecky piti neljännen peräkkäisen puhtaan verkon kun Eintrach Frankfurt voitti 1-0 CF Kölniä vastaan. Frankfurt meni johtoon viidennellä minuutilla ja jälleen Luken piti olla valpas ja nopea tolppien välissä. Viimeisimmän maaottelun jälkeen Luke on päästänyt vain kaksi maalia, Bayern Münchenia vastaan, eikä ole hävinnyt kertaakaan.

Saksan kolmos liigassa Mika Ojalalla oli katkenneet siivet kun VfR Aalen pelasi nollapelin kymmenellä miehellä Paderbornia vastaan. Punakortin jälkeen Aalen vierasjoukkueena heitti kaikki pelaajat maalin eteen ja aloitti kotimatkan arvokkaalla pisteellä. Niklas Moisanderilla oli myös vaikea ottelu kun Schalke voitti 3-1 Werder Bremenia vastaan. Bremenin puolustuslinja oli todella surkea, ja kaikki myönnetyt maalit olisivat olleet estettävissä. Moisander ei ollut heikoin lenkki mutta johtajaa jota tarvittiin, ei vain ollut tarjolla.

Parilla Huuhkajalla oli vain vaihtomiehen tehtäviä viikonloppuna. Berat Sadik palasi toimintaan kuudeksi minuutiksi kun Krylya Sovetov pelasi 2-2 tasapelin Uralia vastaan. Thomas Lamilla oli vaiheikkaat 10 minuuttia Nottingham Forestin vaihtomiehenä. Lam otti paikkansa keskikentällä 82. minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 kotijoukkueelle. Paria minuuttia myöhemmin hän iski vedon laatikon reunalta milli maalin ohi. Minuuttia myöhemmin QPR tasoitti ottelun ja Forest jäi ilman voittoa ja puhdasta verkkoa. Boris Kokko pelasi noin 20 minuuttia Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Wellington Pheonixia vastaan. Kreikassa Robin Lod aloitti penkiltä ja katsoi kun Olympiakos iski kolme kertaa ensimmäisenä puoliakana Panathaikosta vastaan. Lod tuli kentälle toisena puoliaikana ja pelasi hyvin mutta siihen mennessä tehtävä oli vahinkojen minimointi.

Italiassa Perparim Hetemajilla oli kapteeninnauha kun Chievo isännöi Juventusta Veronassa. Perpa ja Chievo taistelivat hyvin mutta olivat koko ajan kovan paineen alla. Perpa loi monta maalintekopaikkaa tovereille mutta Juventuksen kuuluisa takalinja teki hommansa. Chievo olisi melkein ansainnut pisteen ponnistuksestaan mutta Miralem Pjanicin ylevä vapaapotku oli voiton arvoinen ja Italian mestarit voittivat 2-1.

Teemu Pukki pelasi 63 minuuttia kun Bröndby voitti 2-1 Viborgia vastaan. Maalitilanne oli 1-1 kun Pukki vaihdetiin pois kentältä. Sakari Mattila pelasi täydet minuutit keskipakkina kun SonderjyskE vieraili FC Kööpenhaminan luona. Peli päättyi 4-0 Tanskan mestareille.

Norjan pääsarjasta ei tullut paljoa hyviä uutisia Huuhkajille. Hannu Patrosen ja Jukka Raitalan hieno kausi Sogndalin takalinjassa päättyi tahralla kun Aalesund voitti 4-2. Aalesundin puolella Tero Mäntylä pelasi 15 minuuttia pelin lopussa. Tero teki tarpeeksi mutta ottelu oli vasta hänen kolmas koko kauden aikana. Joona Toivio pelasi täydet minuutit mutta oli häviön puolella kun Lillestrom voitti 1-0 ja Tapio Heikkilä hyvästeli Tippeligaen kun Stabaek iski kolme kertaa ilman vastausta. Riku Riski pelasi 56 minuuttia kun Odd hävisi 3-1 Tromsoa vastaan. Tänä vuonna Riski on pelannut kolme kertaa Dundee Unitedin riveissä, kolme kertaa Norjan mestareilla Rosenborgilla ja 14 kertaa uudessa seurassa Oddissa. Vuosi sitten Riku oli maajoukkueen mukana ja Ruotsin tuplamestari.

Toisin kuin Norjassa, Allsvenskanin viimeinen ottelukierros oli Huuhkajille mieltä ylentävä. Huuhkajien uusin joukkueeseen kutsuttu hyökkääjä Simon Skrabb pelasi täydet minuutit ja oli hyvässä vireessä kun Gelfe voitti 4-2 Östersundsia vastaan. 21 -vuotias hyökkääjä on tehnyt kahdeksan maalia Ruotsissa tällä kaudella 30 ottelussa. Sauli Väisänen oli taas vahva ja käyttövarma pelaamassa AIK:n takalinjassa kun AIK vahvisti hopeapaikan voittamalla 3-1 Kalmaria vastaan. Eero Markkanen pelasi 11 minuuttia. Daniel Sjölund lähti kentältä seisovin suosionosoituksin kun Norrköping voitti 3-1 IFK Göteborgia vastaan, viime vuoden mestarit päättivät kauden kolmannella sijalla liigassa.

Viikonlopun paras tuli myös Ruotsista. Rasmus Schüller teki hänen ensimmäisen maalin BK Häckenin paidassa kun ampiaiset sekosivat maaleista voittaen 7-0 Falkenbergsia vastaan. Schüller puski päällä etu-tolpan alueella maaliin suoraan kulmapotkusta. Keskikentällä Schüller myös toi pallon eteen keskentän kautta hyvin ja syötti nopeasti ja tarkasti ja Häckenin pelityyli yllätti vastustajansa. Entinen HJK keskikenttämies on pelannut 20 kertaa tällä kaudella Ruotsissa, Häcken päätti kauden 10. sijalle ja Svenska Cupen voittajana.

Viiden veikkausliigan pelaajan lisäksi Jesse Joronen, Markus Halsti, Alex Ring ja Joni Kauko eivät olleet toiminnassa seuroillaan tänä viikonloppuna.

Nuoret hyökkääjät

Maajoukkue julkistettu

Kun Roman Eremenko ja Niklas Moisander ovat pelikiellossa, Hans Backella oli kaksi paikkaa vapaana maajoukkueessa. Tiistai toi yllätyksen kun nuoret hyökkääjät Roope Riski ja Simon Skrabb täydensivät tilan. Odottamaan jää edelleen VfR Aalenin laitahyökkääjä Mika Ojala joka on tehnyt laidoilta viisi maalia kahdessatoista ottelussa. Joona Toivo palaa pitkän loukkaantumistauon jälkeen, Sakari Mattila ja Joni Kauko ovat mukana vaikka he ovat pelanneet vain muutaman minuutin Tanskassa elokuusta lähtien.

Päivitys: Torstaina Brighton & Hove Albionin maalivahti Niki Mäenpää joutuu polvivamman takia jäämään sivuun ryhmästä. Mäenpään tilalle Backe on nimennyt IFK Mariehamnin maalivahdin Walter Viitalan, ensimmäistä kertaa Huuhkajiin. Viitlai pelasi joka ikinen ottelu MIFKin maalissa tällä kaudella.


Huuhkajat kentällä

HEero Markkasen hienon esityksen jälkeen Huuhkajat Euroopan ympäri ottivat muutamia vinkkejä AIK:n pelistä ja iskivät palloa verkkoon. Ukraina-peli on vasta parin viikon päästä ja myös hieno uutinen on että Joona Toivio, Paulus Arajuuri ja Boris Kokko ovat toipuneet.

Viikonloppu alkoi Saksassa ja perjantai- iltana Lukas Hradecky piti hänen kolmannen peräkkäisen puhtaan verkkonsa kun Frankfurt vieraili Monchengladbachissa. Maalintekopaikat olivat harvassa mutta kun tarpeen, Luke oli oikeassa paikassa. Pisteellä Eintracht siirtyi seitsemännelle sijalle Bundesligassa.  Niklas Moisanderin Werder Bremen hävisi 3-1 Freiburgia vastaan päivää myöhemmin, Niklas pelasi täydet minuutit. 3. Ligassa Mika Ojalan pelasi myös täydet minuutit ja oli myös tappion puolella kun VrR Aalen kohti Zwickaun. Ottelu päättyi 1-0.

Australiassa Boris Kokko tuli kentälle viimeiseksi 20 minuutiksi Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Sydneyä vastaan. Lopputulos oli huono mutta Boris on nyt pelikunnossa debyytissä saamansa vamman jälkeen.

Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit kun Lech Poznan voitti 2-0 Wisla Plockia vastaan, Pauluksen paluu antoi Poznanin hauraalle puolustusosastolle vähän selkärankaa. Kasper Hämäläinen pelasi 45 minuuttia laidalla kun Legia Varsova voitti 4-2 Korona Kielcea vastaan mutta hän ei näyttänyt pelissä mitään erikoista. Ykkösdivarissa Petteri Forsell teki maalin Miedz Legnicalle 2-0 voitossa Tychy 71:ia vastaan. Petteri meni fiksusti pikajuoksua takalinjan taakse ja viimeisteli hienosti veskarin yli avausmaalin. Maali oli Petterin kahdeksas liigassa ja kymmenes tällä kaudella.

Italiassa Perpa Hetemaj pelasi 90 minuuttia ja sai keltaisen kortin kun Chievo Verona hävisi 2-0 Cortonea vastaan. Voitto oli Serie A:n huonointa joukkuetta vastaan ja ensimmäinen liigassa tällä kaudella, Perpa ja hänen toverinsa olisivat pystyneet parempaankin. Kreikassa Robin Lod pelasi 84 minuuttia keskikentän keskellä kun Panathinaikos voitti 2-0 Iraklisia vastaan, Lod oli uuttera ja siirsi fiksusti palloa.

Jukka Raitala teki hänen ensimmäisen maalinsa Sogndalin riveissä mutta viidennen minuutin avausmaali ei auttanut kun Riku Riskin Odd iski kolmesti voittaen 3-1. Riski pelasi 66 minuuttia oikealla laidalla, Raitala ja Hannu Patronen pelasivat täydet minuutit. Tapio Heikkilä syötti Startin avausmaalin mutta Eliteseriesta lähtevä joukkue ei kestänyt. Kaksi maalia 7 minuutin sisällä antoi Brannille 2-1 voiton.

Viikonlopun kilpailu parhaan Huuhkajan paikasta käytiin kahden maalintekijän välillä. Keskiviikon Tanskan Cupin maalin jälkeen Teemu Pukki jatkoi nauttimistaan hänen hurjasta kaudesta. Teemu iski maalin rangaistuspilkulta ja syötti Bröndbyn toisen maalin kun Westendin pojat voittivat 2-0 AaB:ia vastaan. Pukki lähti kentältä 70 minuutilla, maali oli Pukin kymmenes Tanskan liigassa ja 17 tällä kaudella.

Viikonlopun paras löytyi Norjasta jossa Huuhkajapakki laittoi vaikean aikakauden menneisyyteen. Joona Toivio oli neljä kuukautta pelaamatta kesästä lähtien ja palasi kentälle pari viikkoa sitten. Sunnuntaina Joona iski 47 minuutilla ohjaten pallon alakulmaan Petter Strandin keskityksestä. Maali oli Molden kolmas ja sen lisäksi Joona pelasi vahvana keskipakkina, oikeana johtajana alhaalla ja oli myös tehokas pelin rankentamisessa.

HEero Aika

Huuhkajat maalinteossa

Torstain Allsvenskan toiminnassa AIK voitti 2-1 BK Häckenia vastaan ja pari Huuhkajat olivat voiton takana. Sauli Väisänen puski päällä noin kahdeksan metriä maalista 24. minuutilla antaen johdon AIK:lle. Häcken tasoitti juuri ennen puoliaikaa mutta vaihtomies Eero Markkanen tuli kentälle ja murskasi pallon yläkulmaan laatikon rajalta. Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat Häckenin riveissä mutta he palasivat Göteborgiin tyhjin käsin.


Huuhkajat toiminnassa

Viime viikonloppuna Huuhkajat Euroopan ympäri olivat enimmäkseen ponnistelemassa eteenpäin, eivätkä monet päätyneet voiton puolelle. Kuitenkin kotimaassa pari Huuhkajaa antoi toivoa siitä, että pitkän odotusajan ei tarvitse antaa lannistaa.  

Perparim Hetemaj palasi loukkaantumisen jälkeen pelaamaan 90 minuuttia Empolia vastaan mutta ei ollut sataprosenttisesti pelikunnossa. Perpa iski 71 minuutin vetonsa maalin ohi hyvästä paikasta. Chievo päätti ottelun 10 miehellä, punakortin jälkeen Perpa siirtyi laidalta keskelle peittämään vastustajia laatikon ulkopuolella ja kiinnittämään vierastasapelin.  

Perjantai- iltana Saksassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt dominoi SV Hamburgeria ja voitti 3-0. Lukella oli luotettava ote toimintaan mutta tunnelma oli erilainen kuin viime viikon mahtipontinen esitys Bayern Munchenia vastaan. Mika Ojalan VfR Aalen voitti 2-0 Fortuna Kölniä vastaan. Ojala pelasi 86 minuuttia mutta oli hiljainen oikealla laidalla. Ojala lähti kentältä kun Aalen vaihtoi taktiikkaa, keskipakki Torge Paetow korvasi Ojalan. Niklas Moisanderilla oli huono päivä RB Leipzigia vastaan. Huuhkajakapteeni ei seurannut vastustajaansa Naby Keita joka löysi tilaa ja puski päällä verkkoon metrin päässä maalilinjalta. Bremen hävisi lopussa 3-1.  

Puolassa Kasper Hämäläinen saapui kentälle 93 minuutilla ja iski voittomaalin vanhaa seuraa vastaan. Legia Varsova voitti 2-1 Lech Poznania vastaan ja Kappe oli oikeassa paikassa kun Poznanin veskari torjui Lukasz Brozin vedon, Huuhkaja viimeisteli maalin kuudesta metristä. Ruotsissa Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat täydet minuutit kun BK Häcken hävisi 3-2 Kalmaria vastaan. Häcken oli 2-1 johtoasemassa puoliaikana, toisen puoliajan luhistuminen tapahtui nopeasti ja Häcken yritti kovasti mutta ei päässyt takaisin peliin. Daniel Sjölund oli taas tyylikäs Norrköpingin keskikentällä kun Ruotsin mestarit voittivat 2-1 Falkenbergsta vastaan. Allsvenskanissa on kolme ottelua jäljellä, Sjölundin Norrköping on neljän pisteen päässä kärjestä.  

Englannissa Thomas Lamilla eikä Tanskassa Teemu Pukilla ollut hyvä viikonloppu. Thomas Lam sai punakortin kun Nottingham Forest hävisi 2-1 Cardiff Cityä vastaa. Lam menetti pallon keskikentällä Anthony Pilkingtonille ja sitten kaatoi Irlantilais- maajoukkuemiehen jonka jälkeen sai marssikäskyn. Teemu aloitti penkillä ja tuli kentälle 69 minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 Bröndbylle. Peli päättyi 1-0, Teemu kävi hyvällä lenkillä mutta ei paljon muuta.  

Norjassa Joona Toivion toinen ottelu loukkaantumisen jälkeen meni huonosti. Hän saapui kentälle 39. minuutilla kun Molde oli 1-0 johdossa. Peli päättyi 2-1 tappioon Brannia vastaan vaikka Joonan vastustajilla ei ollut montaa maalintekopaikkaa. Tapio Heikkilä pelasi hyvin kun Start pelasi 1-1 tasapelin Lillestromiä vastaan. Hannu Patronen ja Jukka Raitala olivat epäonnisia kun Stromgodset teki 89 minuutin maalin Sogndalia vastaan. Riku Riski sai kuitenkin maukkaan voiton entistä seuraansa vastaan kun Odd voitti 2-1 Rosenborgia vastaan. Riski pelasi 84 minuuttia oikealla laidalla, voittomaali saapui ottelun viimeisestä potkusta 93. minuutilla.

Kotimaassa monta Huuhkajaa olivat mukana Veikkausliigan viihdyttävässä viimeisessä ottelukierroksessa. 11 Huuhkajaa olivat kentällä kun HJK ja SJK pelasivat nollapelin Sonera Stadionilla. HJK:n Ville Jalasto ja SJK:n Juhani Ojala olivat luultavasti ottelun parhaat pelaajat kun puolustajat voittivat, mutta ottelun päätyessä oli selkeää miksi nämä joukkueet eivät ansainneet mestaruutta, luomiskyky puuttui.  

Liigan toisessa päässä Mika Väyrynen, Juha Mäkelä, Pekka Sihvola päävalmentaja Antti Muurinen sekä eläkkeelle jäävä Tuomas Aho olivat helpottuneita kun piili soi nollapelin jälkeen RoPSia vastaan ja vahvisti että HIFK selviytyi. Samaan aikaan PK-35 piinasi Shefki Kuqia uskomattomalla voitolla Inter Turkua vastaan. Vantaalaisjoukkue on ollut neljä kuukautta ilman voittoa, mutta Ymer Xhaferin ja Masar Omerin isku lähetti Shefkin, Njazin ja Huuhkajat Joni Ahon sekä Erfan Zenelin paly-off peliin naapurijoukkuetta TPS:ää vastaan.

Viikonlopun paras esitys löytyi kuitenkin pieneltä saarelta Itämerellä. MIFKin 97 vuoden historiassa joukkue voitti ensimmäisen pokaalin viime kaudella. Paikallinen sankari Jani Lyyski oli silloin ja myös viime viikonloppuna keskipakkina kun Mariehamn otti Veikkausliigan mestaruuden 2-1 voitolla Ilvestä vastaan. Lyyskillä on kolme Huuhkajaottelua ja kaksi kautta Allsvenskanissa vyön alla ja nyt yksi Suomen Cup ja yksi Veikkausliigan mestaruus. On kuitenkin epäreilua antaa kaikki kehut Lyyskille tai nuorelle Huuhkajalle Albin Granlundille. MIFKin isoin vahvuus on heidän yhteishenki mutta on merkittävää että saaristolaisten puolustuslinja on paras liigassa ja Granlund ja Lyyski ovat korvaamattomia. Sunnuntaina takalinja oli, kuten aina, luja ennen kuin Diego Assis iski lähialueelta verkkoon 75. Minuutilla joka vahvisti mestaruuden ja myös toivoa faneille ympäri Suomessa. Joskus käy näin, että 96 vuoden odotusajan jälkeen kaksi mestaruutta saapuu kerralla.

Huuhkajat: 101

Rankings päivitys

Torstaina FIFA vahvisti mitä kaikki näkivät Ratina Stadionilla Kroatiaa vastaan, Suomen jalkapallomaajoukkue ei ollut koskaan näin huonoa. Huuhkajat laskivat 17 sijaa Liettuan, Kyrgyzstanin ja Malawin taakse sijalle 101. On c kertaa että Suomi on pudonnut pois Top100n ulkopuolelle. Maanantain haastattelun jälkeen Pertti Alaja ei komentanut million people ään, luultavasti he ovat vielä teknisen analyysimenetelmän tarkistamassa.


Alaja puhuu

Maanantai-iltana Veikkausiliigan viimeistä edellisen ottelukierroksen varjossa, Pertti Alaja antoi haastattelun Huuhkajienn tilanteesta jossa hän vahvisti että Hans Backe

"on tuonut uusia näkökulmia ja uusia teknisiä analyysimenetelmiä"

Lisäksi Alaja puhui pettymyksestä mutta vuosi ilman voittoa ja seitsemän miehen puolustuslinja ovat antaneet monta mahdollista testata uutta analyysimenetelmää ja tulos on selvä:

A-maajoukkue ei ole missään sekamelskassa.” Alaja toteaa.

10 ottelua, 8 tappiota, 2 tasapeliä. Hans Backe on Suomen huonoin päävalmentaja historiassa. 111 vuoden aikana. Hassellä on kuitenkin salainen ase, yksi mukava pomo.

Saksassa ratkojat

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien porukka on kovasti kutistunut kansallisen palveluksen jälkeen, vain kahdeksan pelaajaa Huuhkajaryhmästä pelasi 90 minuuttia ja viisi Huuhkajaa pelasi 10 minuuttia tai vähemmän. Onneksi pelaajat joita ei kutsuttu maajoukkueeseen antoivat muistutuksen että he ovat yhä valmiina.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila ja Thomas Lam tekivät vaihtomiehen hommia ja olivat kentällä vain pari minuuttia. Kaikki olivat voiton puolella paitsi Kappe, hänen 8 minuutin keikka oli liian lyhyt estämään Legia Varsovan 3-2 tappiota Pogon Szczecinia vastaan, Puolan mestarit ovat tällä hetkellä 12. Puolan Ekstraklasassa.

Kotimaassa Veikkausliigan mestaruustaistelussa neljä joukkuetta voivat vielä voittaa kultaa mutta Ilves, SJK, HJK ja Mariehamn kaikki pelasivat tasapelit. Albin Granlund pelasi täydet minuutit Mariehamnin oikeana pakkina ja piti saarelaiset kiinni pelissä HJK:ta vastaan kunnes Aleksi Kangaskolkka iski tasoitusmaalin. Juhani Ojala ja Roope Riski pelasivat hyvin mutta Huuhkajien ottelukrapula oli nähtävillä kun FC Lahti meni kahdesti johtoon. Riski tönäisi puolustajaa ja pallo siirtyi Billy Ionsille joka vapaasti iski SJKn 87. minuutin tasoitusmaalin.

Backen ryhmän ulkopuolella monta Huuhkajaa antoivat merkillisiä esityksiä. Norjassa Tapio Heikkilä antoi älykkään esityksen Startin puolustuslinjan keskellä. Start voitti Tromsoa vastaan 2-1 ja Start pelasi yhden miehen vajauksella 15 minuuttia pelin lopussa. Tromso paineisti alusta loppuun mutta Tromson Islannin maajoukkuehyökkääjä Aron Sigurdarson kesti vain tunnin eikä hän päässyt Heikkilän ohi. Hannu Patronen antoi myös vahvan puolustusesityksen Jukka Raitalan rinnalla kun Sogndal pelasi nollapelin Moldea vastaan. Joona Toivio myös palasi kentälle ensimmäistä kertaa sitten heinäkuun. Yksi viikonlopun parhaista oli taas Mika Ojala. Mika teki maalin rangaistuspotkulta kun VfR Aalen pelasi 1-1 Sportfreunde Lottea vastaan. Maalin lisäksi Mika pelasi tehokkaasti oikealla laidalla ja aiheutti ongelmia vastustajille kun hän juoksi sivurajalla ja kääntyi maalille. VfR Aalen on tällä hetkellä kolmannella sijalla Saksan kolmos- divarissa mutta jos Ojalalla olisi taitavampia hyökkääjä- tovereita ylennys sarjasta olisi taattu.

Robin Lodilla ja Teemu Pukilla oli rankat ottelut. Teemu kesti vain 45 minuuttia kun Bröndby dominoi Nordsjaellandia. Puoliaikana Bröndbyllä ja Pukilla oli ollut monta paikkaa josta tehdä maali mutta Teemu ei osunut ja näytti jopa hieman väsyneeltä. Peli päättyi 1-1. Robin Lod kesti noin 69 minuuttia ennen kuin hyökkääjä Paul M’Poku korvasi Lodin mutta Xanthi kuitenkin voitti 2-1 Panathinaikosta vastaan.

Viikonlopun parhaat pelaajat olivat, kuten Mika Ojala, Saksassa. Niklas Moisanderin esitys Werder Bremenin puolustuslinjassa oli vaikuttavaa katseltavaa kun Bremen voitti 2-1 Bayer Leverkusenia vastaan. Paras esitys oli Eintracht Frankfurtin tolppien välissä Bayern Munchenia vastaan. Lukas Hradecky oli loistava kun hän torjui yhä uudestaan ja uudestaan. Bayern oli todellisessa vireessä ja kun Szabolcs Huszti sai punaisen kortin 65 minuutilla, Bayern haistoi veren. Lukas torjui ja hallitsi laatikkonsa ja hän myös syötti pallon pois vaarallisista tilanteista tovereilleen hyvin. Frankfurt nappasi tasoitusmaalin 78 minuutilla ja ennen ottelun loppua Robbenilla, Müllerilla ja Robert Lewandowskilla oli kaikki mahdollisuudet voittaa ottelu mutta Lukas oli aina oikeassa paikassa oikeaan aikaan.


Huuhkaja siirto

Kansainvälisen tauon jälkeen RoPS ilmoitti että tämän Veikkausliigakauden jälkeen nuori Huuhkaja Janne Saksela siirtyy Hollantiin. Sakselan sopimus jatkuu uudenvuodenaattoon mutta RoPSin viimeinen liigaottelu on 23.10 HIFKia vastaan. Sakselan uusi joukkue, Sparta Rotterdam, on tällä hetkellä kahdeksas Eredivisiessa ja ensimmäinen ottelu vuonna 2017 on kotona Utrechtia vastaan.

Tilaisuus tekee (maali) varkaan

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien viimeinen futisviikonloppu ennen MM -karsintamaaottelua oli hyvä pelaajille jotka olivat palailemassa toimintaan kiinni. Niklas Moisander ja Perpa Hetemaj antoivat esitykset jotka sopivat heidän profiileihinsa, keskipakit lähtivät hoitohuoneista ja nuoremmat Robin Lod, Sauli Väisänen ja Eero Markkanen tarttuivat tilaisuuteensa.

Viikonloppu alkoi kotimaassa jossa pari entistä Huuhkajaa heittivät kapuloita HJK:n rattaisiin. Juho Mäkelä ja Pekka Sihvola tekivät maaleja kun HIFK voitti Stadin derbyn luvuin 2-1. Mäkelän fiksu pääpusku ja Sihvolan viileä viimeistely jättivät Veikausliigan mestaruuskilpailun täysin auki. Lauantaina Roope Riski, Matej Hradecky ja Jussi Vasara johtivat SJK:n comebackiin PS Kemiä vastaan kaventaen piste-eroa. SJK päätti viikonlopun pisteen päähän HJK:sta, kahden pisteen päähän IFK Mariehamnista Liigan kärjestä.

Huuhkajien toipuvat topparit olivat vain osittain mukana viikonloppuna. Paulus Arajuuri oli penkillä kun Lech Poznan voitti 2-1 Gornik Lecznia vastaan ja Thomas Lam astui kentälle toisena puoliaikana mutta hänen Nottingham Forest hävisi 2-1 Bristol Cityä vastaan. Molemmat ovat pelikunnossa ennen MM -karsintapeliä.

Saksassa nähtiin hyviä esityksiä mutta ei paljoa tulosta. Lukas Hradecky oli hyvin kiireinen kun Eintracht Frankfurt hävisi 1-0 Freiburgia vastaan. Niklas Moisander antoi vahvan esityksen kun Werder Bremen jakoi neljä maalia Darmstadtin tasapelissä. Darmstadt sai tuomarilta uskomattoman rangaistuspotkun ja teki yhden ihmemaalin, mutta kaikkea sitä ja siltä väliltä Moisander hoiti näyttävästi. Moisanderin ja Bremenin esitys oli niin vaikuttava että Alexander Nouri sai jatkoa kauden loppuun päävalmentajana. Saksan esityksissä kaikki ei ollut vain hyvää. Alex Ring vetäytyi pois kentältä puoliaikana tylsän 45 minuutin putken jälkeen, lopussa Kaiserslautern täydensi nollapeliä Arminia Bielfeldia vastaan. Saksan tuloksissa ei kaikki kuitenkaan ollut vain huonoa. Mika Ojala loisti jälleen VfR Aalenin laidalla kun hänen joukkueensa voitti 1-0 Preussian Münsteria vastaan. Ojala näytti hänen vauhtinsa ja tarkkuutensa syöttämällä pelaajatovereilleen usein, Aalenin kärkipelaaja esti peliä muuttumasta murskatoppioksi.

Ruotsissa Rasmus Schüllerilla oli harmillinen viikonloppu sillä hän sai punakortin kun BK Häcken kohtasi Malmö FF:n. Maalitilanne oli 2-2 kun Rasmus meni aikaiseen suihkuun mutta peli päättyi 4-2 malmöläisille. Kari Arkivuo pelasi täydet minuutit hyvin. Koko joukkue vain ei kestänyt yhtä miestä vähemmällä. Venäjällä Roman Eremenkolla oli myös helposti unohdettava ottelupäivä kun FC Rostov voitti 2-0 TsSKA Moskovaa vastaan. Roma pelasi täydet minuutit mutta Mestareiden Liigan haasteiden jälkeen miehistö näytti väsyneeltä.

Norjassa Hannu Patronen ja Jukka Raitala pelasivat hyvin takalinjassa kun Sogndal jälleen piti verkon puhtaana nollapelissä Brannia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki pelasi 64 minuuttia kun Bröndby pelasi 2-2 tasapelin Randersia vastaan. Pukki pelasi laitahyökkääjänä ja oli mukana avausmaalinteossa. Veskari torjui Pukin vedon ja Kamil Wilczek iski maalin lähialueelta. Joni Kauko pelasi yhden minuutin Randersille. Puolassa Kasper Hämäläinen ja Legia Varsova voittivat ensimmäistä kertaa kuudesta viime yrityksestä. Kappe kesti 54 minuuttia pelaten syvällä oikealla laidalla kun Legioona iski kolmasti Lechia Gdanskia vastaan ilman vastusta.

Viikonlopun parhaat esitykset nähtiin Etelä-Euroopassa tänä viikonloppua mutta erityismaininta menee AIK:lle. Mustakeltaiset murskasivat Ruotsin mestarit Norrköpingin 6-0. Sauli Väisänen pelasi täydet minuutit keskipakkina mutta hänellä oli helppo iltapäivä. Eero Markkanen tuli kentälle 71. minuutilla. Markkanen otti varaslähdön iski AIK:n kuudennen ja viimeisen maalin 87 minuutilla. Markkasen kahdeksas maali tällä kaudella iskettiin noin kymmenen senttiä maalilinjasta.

Perparim Hetemaj antoi poskettoman esityksen Chievo Veronan riveissä. Lentävät aasit voittivat 2-0 Pescaraa vastaan ja Perpa oli keskikentällä käskevä. Perpa jatkuvasti rikkoi Pescaran hyökkäyksiä ja käynnisti Chievon vastahyökkäykset joista lyötiin ottelun avausmaali. Perpan syötöt olivat teräviä ja taklaaminen oli hurjaa.

Viikonlopun paras esitys löytyi sunnuntaina Kreikasta. Ensimmäisen minuutin sisällä Robin Lod oli tehnyt läpimurron takalinjassa ja syöttänyt Marcus Bergille joka avasi maalinteossa heti. Lodin syöttöpeli oli luovaa ja vastustajille pulmallista. Lopulta Panathinaikos voitti 3-1 Asteras Tripolisia vastaan ja Rolli juoksi laatikosta laatikkoon koko 90 minuuttia ajan. Säännöllinen pelirytmi on sopinut hänelle hyvin, tämä kausi on lupaava ja tärkeä virstanpylväs Huuhkajien nousevalle tähdelle.

Mattila myös

Joukkue täydentynyt

Hans Backe täydensi Huuhkajien porukkaa SönderjyskE:n keskikenttämies Sakari Mattilalla tiistaina. Mattila on pelannut kuusi kertaa SönderjyskE:lle mutta ei ole vielä aloittanut avauksessa, kokonaan Mattila on pelannut noin 90 minuuttia tällä kaudella. Jere Uronen ilmoitti että hän sai viikonloppuna vamman takapuoleensa eikä palaa kentille ennen Huuhkajien ottelua. Hänen tilalleen tulee IFK Mariehamnin Albin Granlund joka ei ole vielä pelannut maajoukkuepaidassa.

Perjantaina Bayer Leverkusen vahvisti että Joel Pohjanpalo lahti pois harjoituksesta vamman vuoksi. Pohjanpalo totesi saateteksissään ”6mm murtuma jalkapöydässäni. Poissa kentiltä noin 10 viikkoa.” Backe Hans Backe ilmoitti Palloliiton tiedotteessa Randers in keskikenttä terrieri, Joni Kaukon nousevan Pohjanpalon tilalle Huuhkajien miehistöön. Huuhkajien ryhmässä on nyt vain kaksi kärkipelaajaa.

Noin samaan aikaan Veikkausliigassa Roope Riski iski hänen 23. Maalia (15 Liigassa, 3 Suomen Cupissa, 4 Liiga Cupissa, 1 Euroopassa) tällä kaudella kun SJK voitti 1-0 KuPSia vastaan mestaruuskilpailussa.

Start Up -fiilis

Huuhkajat kentällä

Tänä viikonloppuna useimmat Huuhkajien “isosta nimistä” antoivat vain arkiesityksiä mutta maajoukkueen harhapelaajat antoivat muistutuksen faneille ja Hasselle että vaihtoehtoja on olemassa, jos muutosta halutaan.

Alex Ringin painajaismainen kausi Kaiserslauternilla jatkui kun Der Kaisers hävisi 3-0 Heidenheimia vastaan. Kreikassa Robin Lod kesti 74 minuuttia tylsässä nollapelissä Panaitolikosia vastaan ja Joni Kauko kesti vain puoliaikaan kun Randers hävisi 4-0 SonderjyskE:ta vastaan.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo ja Perparim Hetemaj pelasivat mutta heidän esityksensä eivät tehneet suurta vaikutusta. Kappe pelasi vain 25 minuuttia kun Legia Varsova pelasi nollapelin Wisla Krakovaa vastaan. Joel Pohjanpalo aloitti Leverkusenin avauksessa mutta hänet vaihdettiin pois tunnin jälkeen ja jätettiin vaihtomies Stefan Kiesslingin varjoon. Perpa Hetemaj pelasi täydet minuutit huomaamatta kun Napoli voitti 2-0 Chievo Veronaa vastaan. Roman Eremenko antoi keskinkertaisen esityksen kun TsSKA Moskova pelasi 1-1 tasapelin Krasnodaria vastaan.

Hyviä esityksiä löytyi hajanaisesti. Niklas Moisander auttoi Werder Bremenini ensimmäiseen voittoon tällä kaudella kun hän pelasi täydet minuutit takalinjan keskellä. Janne Saksela teki tasoitusmaalin kun RoPS pelasi 1-1 IFK Mariehamnia vastaa. Saksela puski pallon lähes tyhjään maaliin lähialueelta ja oli täydessä käynnissä oikealla laidalla. Norjan pääsarjassa Jukka Raitala ja Hannu Patronen taas antoivat tiukan esityksen kun Sogndal voitti 2-1 Lillestromiä vastaan. Riku Riski pujotti pallon neulansilmästä ja syötti “Bentley” Akabuezenille avausmaaliin. Riski pelasi vasempana laitahyökkääjänä energisesti mutta ottelu päättyi 1-1 Strömgodsetia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki viimeisteli Bröndbyn 3-0 voiton OB:ta vastaan maalilla. Pukki löysi eekkerin OB:n takalinjan takaa ja ampui kovasti veskarin ohi alakulmaan varmistaen hänen yhdeksännen maalinsa täällä kaudella.

Kilpailu viikonlopun parhaasta esityksestä kävi taas vaikeaksi. Saksassa Mika Ojala ampui ja syötti fiksusti ja mainiosti ja teki laatikon rajalta hienon maalin vaikka VfR Aalen hävisi 2-1 FSV Frankfurtia vastaan. Ojala käynnisti hyökkäyksiä ja kuljetti pallon nopeasti oikeana laitahyökkääjänä. Maali oli hänen neljäs kahdeksassa ottelussa. Kotimaassa nähtiin myös erinomainen esitys Suomen Cupin finaalissa. Vaikka Roope Riski iski tasoitusmaalin ja molemmissa joukkueissa oli yhteensä 13 Huuhkajaa (8 SJK:lla ja 5 HJK:lla) taistelemassa mestaruudesta, yhden loisti kaikkein eniten. Keskikentällä Mehmet Hetemaj oli koko ottelun aikana luja kun kallio, aina oikeassa paikassa ja pallon hallinnassa huolellinen ja levollinen. Oli sopivaa että Mehmet iski rangaistuspotkukilpailun kuudennentoista ja viimeisen vedon maalille. Mehmet teki ratkaisevan potkun ja antoi SJK:lle ensimmäisen Suomen Cup voiton historiassa.

Yhtä vaikuttava kuin SJK:n historiallinen voitto, yksinäisen puolustajan taistelutarina Norjassa innosti vähän enemmän. Elämä IK Startin takalinjassa on ollut hurja tehtävä tällä kaudella. 24 liigaottelun jälkeen Start ei ollut voitanut yhtään ottelua ja Tapio Heikkilä on ollut kaiken keskellä koko kauden ajan. Sunnuntaina Tapio ja hänen toverinsa jäivät taas paineiden alle kun Haugesund dominoi ottelua, mutta Heikkilä blokkasi, taklasi ja mukiloi jatkuvasti. Myöhäispusku Lasse Sigurdsenilta antoi Startille johdon. Heikkilän piti olla vahvana ja tarkkana taklauksessa mutta hänen ensimmäisen liigavoiton varmistuminen Suomen mestaruuden voittamisen jälkeen kesti ottelun loppuminuuteille asti.

Perpa on Huuhkaja

Joukkue julkisti

Haastavan viikon jälkeen Hans Backe on julkistanut Suomen maajoukkueen miehistön Islantia sekä Kroatiaa vastaan. Pääuutinen on Perpa Hetemajn paluu ryhmään. Kosovon sotkun jälkeen monet olivat huolissaan että 40 maaottelun Huuhkaja olisi vaihtanut joukkuetta (sillä hän oli syntynyt Kosovossa). Kari Arkivuo on myös palaamassa jalkavamman jälkeen, sekä Sauli Väisänen joka on pelannut hyvin AIK:n riveissä ja on myös kutsuttu. Backella on vielä yksi nimi laittamatta listalle mutta vaikka Huuhkajien hyökkäysongelmat jatkuvat, todennäköistä ei ole että Roope Riski liittyy ryhmään.

Huuhkajien Kokoonpahno

Hasse puhuu

Päävalmentajan puhetaito

Tällä viikolla Hans Backe antoi rutiini- haastattelun jossa hän epähuomiossa nolasi Palloliiton vaikka Hasse vain selitti silmäänpistävän totuuden. Backe kertoi Pohjalaiselle:

- En aio pitää paikastani kiinni, jos koen että tulokset ovat huonoja emmekä saa hommaa toimimaan. Suomi on siinä tilanteessa, että sen pitäisi tulevaisuutta ajatellen miettiä pidempää päävalmentajan työsuhdetta.

Julkaisun jälkeen Backe vastasi oman haastattelun uudella kommentilla jossa hän sanoi että olisi "täysin järjetöntä" ratkaista jatko kahden tai kolmen karsintaottelun jälkeen. Sen jälkeen Lukas Hradecky (joka moitti Kosovon pelin valmistautumista) myös kommentoi että pelaajien "heikot esitykset" olivat huonojen tuloksien syytä.

Median huomio keskittyi Backeen ja hänen tulevaisuuteen. Huolestuttavampaa kuitenkin on koordinoinut vastalause loogiseen kommenttiin, eli jos päävalmentaja ei saa voittoa hän ei jatka roolissaan. Palloliitto epäröi kauan kun kaikki muut näkivät että Mixu Paatelaisen aika oli ohi. Viesti on nyt selkeä, vuosi ilman voittoa on hyväksyttävää.

Ruotsissa Heeroa, Saksassa yllätyksiä

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu alkoi kotimaassa ja näytti siltä ettei kukaan haluaa voittaa mestaruutta. HJK ja IFK Mariehamn molemmat hävisivät. Inter Turun voitossa HJK:ta vastaan pari vanhaa Huuhkajaa teki muutamia maaleja. Njazi Kuqi iski kahdesti Interille, ensin metristä maalilinjasta joka uskomattoman harhaiskun jälkeen, ennen kuin Akseli Pelvas teki hänen kaksi ensimmäistä maalia tällä kaudella. Kolmas veteraani, Juho Mäkelä oli myös maalinteossa kun HIFK voitti luvuin 3-1 PS Kemiä vastaan.

Alex Ringillä ja Teemu Pukilla oli haastava viikonloppu. Ringin Kaiserslautern hävisi 1-0 Stuttgartia vastaan. Viiden ottelun jälkeen Kaiserslautern on pelannut kaksi tasapeliä ja kolme tappiota. Teemu Pukki oli nimitetty Superligan kuukauden pelaajaksi pari päivää sitten ja juuri huonoon aikaan hän hävitti maalintekokenkänsä kun Viborg voitti 2-1.

Huuhkajien muut suuret nimet tarjoilivat hyviä esityksiä. Perpa Hetemaj pelasi vasemmalla laidalla kun Chievo Verona voitti 2-1 Udinesen vieraana. Roman Eremenko pelasi täydet minuutit kun TsSKA Mokova voitti 2-1 Krylya Sovetovin vieraana. Daniel Sjölundin Norrköping voitti 2-1 Helsingborgia vastaan ja jatkaa kautta Allsvenskanin kärjessä. Markus Halsti pelasi täydet minuutit keskipakkina kun Midtjylland voitti 1-0 OB:ta vastaan. Lukas Hradecky myös voitti 2-1 ja kuten normaalisti, hän torjui reilusti ja usein Eintracht Frankfurtin tolppien väliissä Bayer Leverkusenia vastaan.

Joel Pohjanpalo ei mahtunut Leverkuseniin riveihin vaikka hän teki hattutempun viime viikolla ja antoi hyvä esityksen mestareiden liigassa keskiviikkona. Toinen yllätys Bundesliigassa oli Werder Bremenin ottelu Borussia Monchengladbachia vastaan. Niklas Moisander aloitti penkiltä ja ensimmäisenä puoliaikana Gladbach teki neljä maalia. Toisena puoliaikana Moisander astui kentälle ja antoi vähän malttia puolustuslinjalle, ottelu päättyi 4-1. Bremenin valmentaja, Viktor Skripnik joka osti Moisanderin Sampdorialta, ei kestänyt pitkään häviön jälkeen. Yllättäen hyvässä vireessä Saksassa oli Mika Ojala. Huuhkaja-laitahyökkääjä iski matalan laukauksen kymmenestä metristä antaen VfR Aalenille 2-0 johtoaseman. Peli päättyi 2-2 ja Ojala otti pari isoa kengäniskua säärille mutta loisti oikealla laidalla.

Viikonlopun huippupelaajilla oli kova kilpailu. Sogndalin puolustuksessa Jukka Raitala ja Hannu Patronen pitivät taas verkkonsa puhtaana ja esittelivät mukavaa yhteispeliä suojelemalla maaliaan. Sogndal oli Norjan kauden alussa yksi seura putoamisvaaran alla Eliteserienissa mutta Huuhkajapakkien avulla joukkue on nyt turvallisesti yhdeksännellä sijalla. Kreikassa nähtiin myös loistava esitys Robin Lodilta joka teki Panathinaikoksen toisen maalin 4-0 voitossa PAS Gianninaa vastaan. Robin ajelehti vasemmalta laidalta puolustajan sokealta puolelta ja iski ensikerrasta alakulmaan juuri laatikon sisältä. Entinen HJK tähti on ollut viime aikoina säännöllisesti avauskokoonpanossa ja oli vaaralinen koko ottelun ajan.

Viikonlopun paras löytyi kuitenkin Ruotsista jossa Eero Markkanen antoi klassisen hyökkääjän esityksen. Markkanen oli voimakas, hallitseva ja terävä Gelfeta vastaan. Markkanen puski vahvasti pääpallon ylärimalta jättäen puolustajat mustelmille ja vastustajien veskari ohitettiin ennen kuin voittomaali saapui. 83. minuutilla. Kaarisyöttö laittoi Gelfen puolustuslinjan kantapäille ja Heero oli nopein reagoimaan. Kun pallo laskeutui, Huuhkaja hyökkääjä ampui alakulmaan turvaten kolme pistettä hänen seuralleen.

Kappe katsoo, Rolli syöttää, Roma iskee

Huuhkajat Euroopassa

Keskiviikon Mestareiden Liigan toiminnassa Roman Eremenkon TsSKA Moskova tapasi Joel Pohjanpalon Bayer Leverkusenin lohko E:ssa. Jolle aloitti penkillä ja katsoi kun hänen toverinsa iskivät yhden maalin paitsiossa olevasta tilanteesta ja yksi kimmoisa kaukolaukaus antoi Leverkusenille johdon. TsSKA vastasi heti Alan Dzagoevin viimeistelyllä ennen kuin Roman Eremenko ampui veskarin jalkovälin kautta verkkoon tasoittaen ottelun. Jolle pelasi toiset 45 minuuttia mutta Romanin isku oli ottelun viimeinen ja TsSKA palasi Moskovaan piste käsissään. Lohko F:ssa Kasper Hämäläinen jäi penkille kun Borussia Dortmund murskasi Legia Varsovan 6-0 Puolan pääkaupungissa. Kappen tulevat vastustajat Lohko F:ssä ovat Sporting Lisbon sekä Real Madrid.

Torstain Euroopa Liigan toiminnassa Robin Lod pelasi 73 minuuttia Panathinaikoksin koneistossa ja aloitti ottelun hyvällä tuulella. Lod syötti Marcus Bergille laatikon sisällä avausmaalille viidennellä minuutilla. Lod pelasi hyvin pallon hallinnassaan mutta kaksi punakorttia ja kaksi maalia Ajaxille nopeasti pilasivat Panathinaikoksen illan. Peli päätyi 2-1 hollantilaisille. Jere Urosen KRC Genkillä oli myös hyvä alku ja he tekivät nopean avausmaalin mutta peli päättyi myös pettymykseen. Genk teki kaksi hurjaa virhettä ja antoi voiton vastustajille. Rapid Wien voitti luvuin 3-2. Jere ei ollut mukana virheissä ja pelasi myös siististi mutta kaksi euroopaturnaus -päivää eivät tuoneet Huuhkajille yhtään voittoa.  

Takaisin peliin

Huuhkajat toiminnassa

Nyt kun maajoukkueen pettymys on takana ja Hans Backen ohjeet ovat tulleet vain muistoiksi, Suomen jalkapalloilijat palasivat seuroilleen ja pääsivät voiton tunnelmaan. Huuhkajien marssin eturivissä oli Joel Pohjanpalo joka nousi Bundesligan maalipörssin kärkeen hattutempulla Bayer Leverkusenille.

Pohjanpalo tuli vaihtopenkiltä kentälle 72. minuutilla kun Leverkusen oli 1-0 tappioasemassa. Viiden minuutin sisällä Jolle oli puskenut Julian Brandtin keskityksen verkkoon lähialueelta. 90. minuutilla Jolle löysi tilaa laatikon sisällä ja iski teknisesti vaikean lentävä potkun yläkulmaan. Vielä yliajalla Javier Hernandez syötti Pohjanpalolle, hän sivusi puolustajan ja iski alakulmaan veskarin ohi.

Aivan Pohjanpalon kannoilla oli Eero Markkanen Ruotsin Allsvenskanissa. AIK voitti 3-1. Markkanen teki pelin selväksi kun hän viimeisteli nätin hyökkäyskulun noin yhdeksästä metristä. Kova isku alakulmaan oli HEeron seitsemäs tällä kaudella. Venäjällä Roman Eremenkon TsSKA Moskova myös voitti luvuin 3-0 lauantaina Terek Grozyä vastaan eikä Roma ohjannut palloa kertaakaan epätarkasti. Roma syötti yhden maalin ja oli mukana muiden maalien rakentamisessa, kun pallo totteli joka kertaa pitäen RPL:n toisella sijalla.

Hyvässä vireessä oli myös Paulus Arajuuri kun Lech Poznan voitti 3-1 Pogon Szczecinia vastaan. Pogon meni johtoon 7 minuutilla mutta Arajuuri ja toverit pitivät päät kylminä voittaen ottelun joka oli pelityyliltään tasaväkinen. Voiton takana oli puolustajien laatu ja kierroksen jälkeen Poznan on pukkihyppinyt Pogonin ohi.  Robin Lod antoi hyvän esityksen Panathinaikoksen riveissä voittaen 3-0 Levadiakosia vastaan. Lod siirsi pallon hyvin ja kattoi paljon kenttää ennen kuin hänet väsyneen näköisenä vaihdettiin 66. minuutilla.

Pari Huuhkajaa pelasi hyvin mutta ei saanut aikaan tulosta. Kasper Hämäläinen tuli kentälle 77. minuutilla kun Legia Varsovan maalitilanne oli 2-0 väärinpäin. Kappe antoi leveyttä ja oli mukana Nemanja Nikolicsin 93. minuutin maalin rakentamisessa, Legia kuitenkin hävisi 2-1. Eintracht Frankfurt myös hävisi 1-0, Lukas Hradeckyllä ei ollut paljoa tekemistä mutta Darmstadt nappasi kolme pistettä 90 minuutilla kun Sandro Sirigun keskitys laskeutui tahattomasti Hradeckyn verkkoon. Thomas Lam pelasi noin tunnin kun Nottingham Forest pelasi 2-2 tasapelin Aston Villaa vastaan.

Perparim Hetemajilla oli hiljainen ottelu kun Chievo Verona pelasi 1-1 tasapelin Lazioa vastaan. Alex Ringin Kaiserslautern hävisi 2-0 Sandhausenia vastaan. Ring pelasi täydet minuutit mutta oli tehoton maalintekopaikan luomisessa sekä puolustuslinjan vartioinnissa. Teemu Pukki antoi väsyneen esityksen kun hän pelasi noin tunnin Bröndbyn voittaessa 1-0 AaBia vastaa.

Pari maajoukkueen reunamiestä tekivät myös hyvää tulosta tänä viikonloppuna. Perjantai-iltana Joni Kauko oli taas energinen ja siisti Randersin keskikentällä voittaen 2-0 Lyngbyä vastaan. Mika Ojala pelasi oikealla laidalla VfR Aalenin riveissä ja usein testasi vastustajan puolustusta ja veskaria kun 1-1 tasapeli pelattiin Hansa Rostockia vastaan. Riku Riski pelasi molemmilla laidoilla kun Odd voitti 4-2 Lillestromia vastaan. Riski oli vaaralinen hyökkäyksissä ja kytki Oddin vastahyökkäyksen viimeiselle maalille joka selvitti ottelun lopputuloksen.

Tie pelastaa jos uskaltaa

Suomi 1-1 Kosovo

Maanantai on aina hankala päivä, erityisesti kun ei tiedä kuka on vastassa. Hans Backelle 36 maanantaita ovat tulleet ja menneet Huuhkajien päävalmentajana ja hän vielä odottaa ensimmäistä voittoaan. Maanantai 5. syyskuuta oli erinomainen ilta Kosovolle, joukkue teki ensimmäisen maalinsa ja sai pisteen kilpailukykyisessä toiminnassa. Turku oli kuten aina mukautuva juhlapaikka.

Noin pulitoista tuntia ennen ottelua kuusi Kosovon pelaajaa sai peliluvan FIFA:lta mukaan lukien vaikutusvaltainen entinen Norjan keskikenttämies Valon Berisha. Backe teki kaksi vaihtoa Saksan ottelusta, Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ylhäällä ja Roman Eremenko palasi keskikentälle kun Alex Ring joutui penkille.

Ottelu alkoi hyvällä vauhdilla ja Suomi rakensi tilanteita kauniisti vasemmalla laidalla vaikka Huuhkajien hyökkääjät näyttivät vähän ruosteisilta. Varoitus tuli kuitenkin Kosovolta kun ensin Albert Bunjaku sitten Leart Paqarada iskivät kaukolaukaukset, Paqarada iski Lukasz Hradeckyn ylärimaan. Kuten Saksa, Italia ja Norja Suomen vastustajina, myös Kosovo löysi tilaa helposti laitapakkien takapuolelta.

Hyökkäyksissä Suomi kasvoi peliin mutta usein pallo saapui pelaajalle jotka eivät ole tottuneet koviin vetoihin, Robin Lod sekä Jukka Raitala iskivät pallon maalin ohi hyvistä paikoista. Suomi etsi läpimurtoaan ja 17 minuutilla Kosovon keskipakki Alban Pnishi antoi tilaisuuden Roma Eremenkolle. Pnishi syötti liian heikosti veskarille ja Roma, yksin maalin edessä, ampui liian lähelle Samir Ujkanille ja Kosovon ykkönen torjui helposti. Minuuttia myöhemmin Suomi meni johtoon. Robin Lod antoi lyhyen kulmapotkun Romalle, hän keskitti, Thomas Lam puski pallon maalin eteen ja Paulus Arajuuri läimäytti pallon verkkoon.

Paulus palasi takalinjaan ja vielä minuuttia myöhemmin blokkasi hyvin omalla rangaistusalueella kun Kosovo hyökkäsi heti. Veritas stadionilla kuultiin iso helpotuksen huokaus. Hetken ajan Huuhkajat olivat itsevarman näköisiä. Niklas Moisander löysi Joel Pohjanpalon joka kääntyi ja syötti Teemu Pukille. Pukki oli vapaa juuri laatikon sisällä ja kiskaisi hänen vetonsa ennen kuin Pnishi kaatoi hänet. Lopulta taklaus oli liian myöhäinen ollakseen virhe ja Pukin veto liian heikko ja väärin suunnattu.

Suomi otti sitten jalan pois kaasupolkimelta. Jere Uronen ja Teemu Pukki ampuivat kauempaa mutta Kosovo alkoi hyökkäämään säännöllisesti. Anzhi Makachkalan penkinlämmittäjä Bernard Berisha aiheutti usein ongelmia Jukka Raitalalle. Thomas Lamin tai Markus Halstin oli pakko peittää ja se väsytti ja horjutti Suomen puolustusjärjestelmää. Kuitenkin puoliaika saapui eikä Lukas Hradeckyllä ollut huolenaiheita.

Mikään ei muuttunut toisella puoliajalla mutta ei kestänyt kauaa selvittää että pelisysteemi ei pärjää. Puolustuslinja makasi alhaalla ja hyökkäyslinja prässäsi reilusti. Lod, Halsti ja Eremenko kentän keskellä usein menettivät suuntimaa. Pitkät syötöt sekä pitkävedot seurasivat, Joel Pohjanpalo iski 25 metriä maalista ja pallo laskeutui pysäköintialueelle.

58. minuutilla Milot Rashica antoi 30 metrin matalasyötön, taas Jukka Raitalan taakse. Thomas Lam tuli peittämään mutta Bernard Berisha liikkui fiksusti, siirsi pallon eteenpäin ja pomppi nuoresta Huuhkajasta maahan. Slovakialainen tuomari Igor Kruzliak antoi rangaistuspotkun, Valon Berisha iski vasempaan yläkulmaan.

Pelin viimeisen puolen tunnin aikana Huuhkajat palautuivat entisiin uomiinsa. Pitkät syötöt, pitkät laukaukset, Hans Backen ensimmäinen voitto tuli pitkävedoksi. Kosovo oli nousukaudella, äänekkäiden vieraskannattajien tuulella. Fanol Perdadaj murskasi pallon yläkulmaan 30 metristä ja Hradecky torjui tottuneesti sormenpäillä. Bunjakulla, Berishalla ja vaihtomies Bersant Celinalla oli kaikilla hyviä maalintekopaikkoja mutta vedot viuhuivat maalin ohi. Huuhkajissa Ring, Hämäläinen ja Schüller korvasivat Thomas Lamin, Robin Lodin sekä Teemu Pukin, mutta se ei vaikuttanut peliin.

Viimeisellä vihellyksellä oli vaikea olla suuttunut kun kosovolaiset juhlivat niin vilpittömästi. Heillä on ollut pitkä, vaikea ja monimutkainen matka Turkuun. Hans Backella oli myös vaikea matka Turkuun, Abu Dhabin, Puolan, Norjan, Belgian, Italian sekä Saksan kautta hän on vielä ilman voittoa Suomen päävalmentajana. Seuraavaksi edessä on matka Islantiin ja ensimmäinen kotiottelu Tampereella Kroatiaa vastaan. Niin vaikea kuin matka on ollut Hasselle, ei se tule helpommaksi.   


Saksa 2-0 Suomi

Keskiviikko-iltana Monchengladbachin Borussia Parkissa Suomen jalkapallomaajoukkue auttoi itkevää Bastian Schweinsteigeria antamaan jäähyväiset Die Mannschaftille. Jalkapallomaaottelu myös pelattiin mutta Huuhkajien näkökulmasta monella kentällä olleesta ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin katsoa.

Saksa aloitti pelin ilman montaa nimekästä pelaajaa. Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Kehdira sekä Thomas Müller eivät mahtuneet avaukseen, Schweinsteigerin ryhmässä oli monta nuorta ja kokematonta miestä. Backen miehistössä oli vain yksi yllätys, Teemu Pukki ei mahtunut avaukseen vaikka hän on tehnyt 15 maalia viimeisten kahden kuukauden sisällä, Kasper Hämäläinen ja Joel Pohjanpalo aloittivat ylhäällä.

Stadionilla ilmiö oli omituinen, ”Basti” itki jo ennen avauspotkua ja yleisö oli hillitty epätavallisesta lämmöstä. Suomi aloitti hyvin, Saksa antoi vähän tilaa ensimmäisten kymmenen minuutin aikana ja pakit lähettivät ristisyöttöjä laidoille ja pallo jäi Suomen hallintaan. Vähän aikaa olosuhteet näyttivät täydellisiltä.

Max Mayer, Mario Götze, Kevin Volland ja Julian Brandt alkoivat siten liikkua nopeammin takalinjan ja keskikentän välissä. Nopea liikkuminen avasi tilaa mistä Götze kahdesti löysi paikan Jere Urosen taakse. 11. minuutilla Götze yritti syöttää ja Jukka Raitala blokkasi, sitten pari minuuttia myöhemmin Moisander tuli paikalle juuri ajoissa. Schweinstegier iski vapaapotkun vaaraliselta alueelta muuriin ja Shkrodan Mustafi sai vapaan pääpuksun seuraavalta kulmapotkulta. Vollandilla oli 23 minuutilla erinomainen mahdollisuus vastahyökkäykseen. Hän kiisi Lamin ja Arajuuren ohi ja laittoi pallon Lukas Hradeckyn ohi, mutta Moisander oli taas oikeassa paikassa lakaisemassa pallon pois. Minuuttia myöhemmin Götzen keskitys osui Arajuuren sääriluuhun ennen kuin osui Hradeckyn oikeaan tolppaan. Götze löysi taas tilaa Urosen takaa, pyörähteli Hradeckyn ympäri ja uskomattomasti Jukka Raitala peitti Huuhkajien verkon.

Puoliaikana merkit olivat selvät että jotain täytyy muuttaa. Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ja Huuhkajat aloittivat samalla tavalla kuin pelin alussa, yhden askeleen Saksaa edellä. Thomas Lam ajoi palloa omasta laatikosta keskilinjaan ja syötti Pohjanpalolle, joka syötti Jere Uroselle joka laittoi keskityksen pari milliä Pukin eteen. Vastahyökkäys oli nopea ja terävä ja yhtäkkiä pelisysteemiin oli uskominen. Pari minuuttia myöhemmin Saksa oli johdossa. Mario Götze oli taas Jere Urosen sokealla puolella, hän otti pallon haltuun vasemmalla laidalla ja syötti keskelle, Volland pakotti Thomas Lamin pois tieltä liian helposti ja Max Meyer juoksi Markus Halstia nopeammin ja iski Hradeckyn nenän alta, 55. minuutilla.

Minuuttia myöhemmin Jukka Raitala sai taas ponnistella blokatakseen pari metriä maalilinjasta kun muut nukkuivat. 66. minuutilla Bastian Schweinsteiger vilkutti hyvästit ja lähti kentältä. Hänen uransa aikana tämä oli ensimmäinen voitto Suomea vastaan. Bastin lähdön jälkeen juhlat alkoivat. Katsomoissa oli juhlafiilis, kentällä Huuhkajilla ei ollut mahdollisuutta murtautua Saksan puolelle. 77 minuutilla vaihtomies Mesut Özil löysi tilaa laatikossa ja yritti keskittää palloa. Pallo pomppi Paulus Arajauuren sääriluusta vielä kerran ja kimposi alakulmaan. Saksa laittoi vielä vetoja monesta paikasta mutta Hradecky oli aina valmiina ja varmana. Viime hetkillä Huuhkajilla oli illan toinen vastahyökkäys josta Teemu Pukki laukoi maalille yksi-vastaan-yksi tilanneesta. Bernd Leno torjui helposti, veto oli Suomen ensimmäinen ja ainoa maalille, 92. minuutilla.

Peli päättyi 2-0. Realistit sanovat varmasti että Belgia, Italia ja Saksa ovat kovia vastustajia. Monet fanit sanovat varmasti että Huuhkajat eivät luo riittävästi maalintekopaikkoja. Molemmat ovat totta. Tiedämme että ensi viikolla vastustajan vahvuus ei ole niin kova kuin Belgia, Italia tai Saksaa, Backen on nyt pakko todistaa ottelussa Kosovoa vastaan että Huuhkajat osaavat luoda maalintekopaikkoja.


Huuhkajien siirrot

Juuri kun Bastian Schweinsteiger itki itsensä kentältä kaksi Huuhkajaa olivat liikkeellä kotimaahan.

Juhani Ojala, joka pelasi 16 maaottelua Saksaa vastaan on allekirjoittanut kahden kauden sopimuksen Seinäjoen kanssa, hän on ollut ilman seuraa noin kaksi kuukautta. Lisäksi Suomeen palaamassa on Akseli Pelvas joka on lähtenyt FF Falkenbergsista HJK:n. Pelvasilla on takanaan surkeat kahdeksan kuukautta Ruotsissa ja hän palaa sinivalkoisiin jossa hän pelasi vuosina 2007-2013.

Katsopas tätä

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppu oli jälleen jännittävä, innoittava ja täynnä sankareita sekä maaleja, outoa tilanne jatkuu. Huuhkajat monessa maassa olivat liikkeellepaneva voima seurojensa takana, ja kun MM -karsinta alkaa parin viikon sisällä, Backella on nyt vaihtoehtoja jos hän on katsomassa.

Joni Kauko aloitti Huuhkajien jalkapalloviikonlopun perjantai- iltana kun hän pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä Nordsjaellandia vastaan. Ottelu oli yllättäen tasainen, Randersilla oli vaikeuksia lyödä läpimurtoa ja peli päättyi 1-1. Kauko pelasi päättäväisesti alusta loppuun. Puolassa Paulus Arajuuri komensi enemmän Lech Poznanin viimeaikaisen virhealttiin puolustuksen vuoksi ja sai tulosta huudosta. Ylhäällä Poznan pelasi turhauttava peliä mutta takalinja näytti vahvemmalta nollapelissä Niecieczaa vastaan.

Lauantaina Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi oikealla laidalla ja teki vielä maalin, vaikka se on vain lohdutusmaali Legioonalle. Kappe näppärästi puski pallon päällä yläkulmaan 62. minuutilla kun Varsova hävisi 3-1 Arka Gdyniaa vastaan. Venäjällä Roman Eremenko oli myös maalinteossa antamassa TsSKA Moskovalle johtoaseman Zenitia vastaan. Roma iski loistavan lentävän potkun laatikon rajalta alakulmaan. Yuri Zhirkov tasoitti ottelua juuri ennen puoliaikaa. Toisella puoliajalla Romalla oli toinen maalintekopaikkaa mutta vain kuudesta metristä hän ampui suoraan veskarille. Roma ja toverinsa olivat kuitenkin tyytyväisiä päättäessään pelin pisteellä.

Saksassa spekulointi Alex Ringin tulevaisuudesta kasvaa kun hän pelasi 72 minuuttia Kaiserslauternin riveissä Saksan Pokalissa. Timo Furuholmin Hallescher voitti 4-3 lähettäen Bundes 2 joukkueen pois kilpailusta ensimmäisellä kierroksella. Ring pelasi siistin pelin keskikentällä. Timo ei mahtunut Hallescherin pelaajaryhmään, hän on pelannut vain kerran (viidestä pelistä). Saksan siirtoikkuna on luultavasti tärkeä molemmille.

Suomessa Roope Riski teki hattutempun kun SJK murskasi Ilveksen hienosti luvuin 4-0, Jussi Vasara teki toisen maalin. Riski kontrolloi palloa rinnalla ja viimeisteli tottuneesti 8 minuutilla, iski tyhjään verkkoon 30 minuutilla ja pyöri veskarin ympäri ja ampui 93. minuutilla ottaen pelipallon kotiin. Muualla RoPS aloitti elämän ilman Boris Kokkoa 3-1 tappiolla PS Kemia vastaan, ja HJK pelasi nollapelin VPS:ää vastaan. Klubi on pelannut viisi ottelua ilman voittoa.

Lauantain toiminta päättyi uskomattomalla taistelulla Englannin Championshipissa kun Nottingham Forest voitti 4-3 Wigania vastaan ja Thomas Lam iski 93 minuutin voittomaalin. Forestin puolustus näytti koko ajan heikommalta eikä Lam peittänyt hänen laitapakkitoverin paikka kun Wigan iski ensimmäisen tasoitusmaalin. Sitä lähtien Lam pärjäsi hyvin, mutta Wiganin Will Grigg löytyi toistuvasti oikealta puolelta ja hän iski kahdesti. Sekuntia ennen viimeistä vihellystä Lamilla oli vielä energiaa ja älykyyttä juosta laatikosta laatikoon ja iskeä suorasta syötöstä juuri laatikon sisäpuolella alakulmaan keräten kaikki pisteet seuralle.

Suununtaina Saksan Pokalia jatkui ja Eintracht Frankfurt pelasi ensimmäisen kilpailukykyisen ottelun tällä kaudella. Lukas Hradeckyllä oli kaksi hyvää tuntia tolppien välissä kun peli Magdeburgia vastaan päättyi 1-1 ja meni rangaistuspotkukilpailuun. Lukas torjui Jan Löhmännsröbenin potkun ja lähetti hänen seuransa seuraavalle kierrokselle.

Bröndbyn kausi on ollut yhtä vuoristorataa, ja sunnuntain Superliga ottelussa Westendin Pojat murskasivat AGF:n 7-0 Aarhusissa. Teemu Pukki iski 47 minuutin rangaistuspotkun verkkoon mutta vietti suurimman osa ajastaan syöttämässä palloa toverilleen. Hän lähti kentältä 70 minuutilla ja sen jälkeen maaleja ei enää tuli. Ensi torstaina Bröndbyn on pakko kaataa 3-0 tappioasema Europa Leauge Play-Off pelissä, parempaa harjoitusta ei ole.

Ruotsissa nähtiin kaksi huomionarvoista esitystä Hans Backelle. Eero Markkanen johti AIK:n hyökkäyksiä Örebroa vastaan. AIK voitti 2-0 ja Eero lähti kentältä 74 minuutilla mutta ennen sitä hän suojeli ja siirsi palloa ylhäällä hyvin. Samaan aikaan Simon Skrabb teki tasoitusmaalin Falkenbergsia vastaan, hän astui puolustajan ohi ja iski matalan vedon alakulmaan antaen hänen joukkueelleen pisteen ja lisäten kuudennen maalin hänen maalipörssiinsä tällä kaudella.

Penkkipojat pärjää

Huuhkajat toiminnassa

Viikon Eurooppan toiminnassa näkymät olivat parempia penkiltä. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen ja Sakari Mattila eivät astuneet ruoholle kun heidän seuransa pitivät yliotteen peleissä. Kappen Legia Varsova ja Rollin Panatjinaikoks pelasivat 2-0 sekä 3-0 voitot ja ovat todennäköisesti etenemässä. Jere Urosen KRC Gent pelasi 2-2 tasapelin Lokomotiva Zagrebia vastaan ja Mattilan SönderjyskE pelasi nollapelin kotistadionillaan Sparta Prahaa vastaan.

Panathinaikoksin voitto Kreikassa oli Teemu Pukin Bröndbyä vastaan. Ottelu oli sotaisa ja viidentoista minuutin sisällä Bröndbyltä lähti kentältä kaksi pelaajaa ja he päästivät sisään yhden maalin. Toinen punakortti tuli Bröndbyn veskari-kapteenille, Fredde Rönnowile. Vaihtoveskari otti Teemu Pukin paikan ja maalitilanne oli 1-0 kun Huuhkaja lähti kentältä. Peli päättyi 3-0 kreikalaisille, Bröndby tarvitsee ihmeen edetäkseen paluuottelussa. Tanskassa Markus Halsti pelasi noin tunnin kun Midtjylland dominoi turkkilaisjoukkue Osmanlisporia. Patrick Banggaardin epäonnekas oma maali kuitenkin tarkoittaa että Susilla on iso työ paluuottelussa päästä Euroopa Liigaan. Paluuottelut pelataan viikon päästä.


Ottelut tulossa

Tällä viikkolla pari Huuhkajaa astuu kentälle vahvistamaan paikkaansa Euroopan turnauksiin. Roman Eremenko on jo päässyt Mestareiden Liigaan Venäjän mestarina ja muilla on play-off pelit alkamassa tällä viikolla:

Mestareiden Liiga Play-Off: Ke 17.08.2016

21.45 - Legia Varsova – Dundalk

Kasper Hämäläinen

Euroopa Liiga Play-Off: To 18.08.2016

19:15 - SonderjyskE – Sparta Praha

Sakari Mattila

19:30 – Midtjylland – Osmanlispur

Markus Halsti

Tim Sparv (louk.)

21:00 – Lokomotiv Zagreb – Genk

Jere Uronen

  Panathinaikos – Bröndby

       Robin Lod    Teemu Pukki

Hyökkääjien paluu

Huuhkajat kentällä

Viime kaudella suurin osa otsikkoisista oli maajoukkueen puolustajista. Huuhkajien puolustus osasto oli jatkuvasti hyvässä vireessä ja lähes kaikki esitykset saivat kehuja. Nyt, viimeisesti, hyökkääjät ovat palanneet etualalle.

Huuhkajien viikonloppu alkoi perjantai- iltana Tanskassa, jossa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikenttä- terrierinä. Randers voitti 1-0 Viktor Ljunbergin pääpuskulla. Kaukon homma oli katkaista Viborgin hyökkäykset ja hänen tehokkuutensa auttoi vahvistamaan Randersin kolmannen peräkkäisen voiton. Tuntia myöhemmin Ruotsissa Akseli Pelvas sai pari minuuttia peliaikaa penkiltä mutta ei pystynyt estämään Falkenburgin neljättä peräkkäistä tappiota. IFK Göteborg voitti 2-0 ja ylhäällä Pelvasista ei näkynyt pilkahdustakaan maalilla. Perjantai päättyi Puolassa, jossa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja viimeisesti (neljän ottelun jälkeen) Lech Poznanin voitti 2-1 Cracovia Krakovaa vastaan. Poznanin puolustuksen keskellä Arajuuren esitys oli valtava mutta Krakovan maali tuli kun Jan Bednarek epäonnistui pitämään paitsiolinjan. Toverin virhe ei jäänyt huomaamatta Huukajatopparilta.

Kasper Hämäläisellä ei ollut mahdollisuutta haukkua tovereitaan, hän tuli kentältä 73. minuutilla kun maalitilanne oli 0-0 kun Legia Varsova pelasi Gornik Lecznaa vastaan lauantaina. Legioonan katseet ovat kääntyneet mestarien liigan karsintapeliin keskiviikkona. Gornik meni johtoon 80. minuutilla pelin ainoalla maalilla mutta sen jälkeen Varsovalla ei ollut miehistöä eikä tarpeeksi ponnistusta palata peliin.

Venäjällä Roman Eremenko teki runsaasti töitä TsSKAn koneistossa kun Armeijamiehet voittivat 1-0 Uralia vastaan. TsSKA dominoi peliä mutta heidän oli vaikea löytää läpimurto. Eremenko syötti Georgi Milanoville kun hän iski 94 minuutin voittomaalin seitsemästä metristä. Tanskassa Markus Halstilla oli rankka ottelu FC Kööpenhaminaa vastaan vaikka Midtjylland meni johtoon ensimmäisenä puoliaikana. Toisena puoliaikana Kööpenhamina tasoitti ja Johan Dahlinin oma maalin jälkeen Halsti lähti kentältä kun Sudet vaihtoivat taktiikkaa. Vaihto ei onnistunut ja Kööpenhamina voitti lopussa 3-1.  

Ruotsissa Daniel Sjölund sai keltaisen kortin Norrköpingin tylsässä nollapelissä Simon Skrabbin Gelfea vastaan. Norrköping hallitsi taistelua mutta ei luonut riittävästi maalintekopaikkoja. Sauli Väisänen teki epäonnekkaasti oman maalin kun AIK pelasi Helsingborgia vastaan. Eero Markkanen tasoitti peliä hienolla viimeistelyllä laatikon sisällä, Eero käänsi pallon alakulmaan pitkältä vapaapotkulta. Väisänen sitten korjasi hänen virheensä voittamalla rangaistuspotkun. Väisäsellä oli maalintekopaikka noin viisi metriä maalilta kun hänet kaadettiin takaapäin. Daniel Sundgren iski verkkoon ja Sauli, Eero ja AIK voittivat 2-1.

Kotimaassa Njazi Kuqi teki hänen kolmannen maalinsa viikossa uudella seuralla. Inter Turun on kuitenkin vielä odotettava ensimmäistä voittoa Shefki Kuqin johdolla sillä PS Kemi voitti 3-1. SJK turvasi pisteet RoPSia vastaan kun Jussi Vasara teki kaksi maalia 3-1 voitossa. Mestareilla on ollut huono kausi tähän asti, voiton jälkeen SJK jäi kuudennelle sijalle vain yhdeksän pisteen päähän liigan kärjestä.

Sunnuntaina Mika Ojalalla oli vaiheikas iltapäivä kun hänen VfR Aalen teki kaksi maalia viimeisten kymmenen minuutin aikana napaten tasapelin Chemnitzeria vastaan. Ojala oli oikealla laidalla hyvin taidokas ja piti varmaotteisesti pallon hallinnassa. Neljän ottelun jälkeen Aalen on vielä voittamaton Saksan kolmos- liigassa. Bundesliga 2:ssa Alex Ring pelasi täydet minuutit puolustavana keskikenttämiehenä kun Kaiserslautern vieraili Würzberg Kickersin luona. Kaiserslautern siirsi palloa hyvin mutta ei ampunut tarpeeksi usein. Ringillä oli yksi maalintekopaikka mutta Kickersin veskari, Robert Wulnikowski, torjui hyvin ja peli päättyi 1-1.

Huuhkajien viikonloppu päättyi Tanskassa jossa jälleen kerran Teemu Pukki oli tulikuuma ja Bröndby voitti 4-0 Sakari Mattilan SonderjyskE:ta vastaan. Mattila pelasi vain 30 minuuttia ja teki hänen debyyttinsä Pukkia vastaan, mutta siihen mennessä kun Mattila astui ruoholle, hänen seuransa oli jo 3-0 tappioasemassa. Pukki teki avausmaalin ponnahdusvedolla 31. minuutilla. Pukin toinen maalin ja Bröndbyn neljäs, iskettiin lähialueelta. Pukki pääsi vetämään voimakkaasti verkkoon ja pelin lopputulos oli kiistaton. Pukilla on nyt sama maalimäärä (13) kun mitä hän teki koko viime kaudella, tällä hetkellä Tanskan kautta on jäljellä vielä seitsemän kuukautta.


Huuhkajan siirto


Lontoossa oleva Huuhkaja Sakari Mattila on lähtenyt pois Fulhamista vuoden ja neljä päivän jälkeen. Sinä aikana 27- vuotias Mattila pelasi vain yhdeksän ottelua. Entinen Aalesund- kapteeni on tehnyt kahden vuoden sopimuksen Tanksan hopeajoukkue SönderjyskE:n kanssa. Vaaleansiniset ovat aloittaneet kauden hitaasti mutta ovat vielä Euroopa Liigan karsintapeleissä, Sparta Prahaa vastaan. Mattilasta tulee viides Huuhkaja joka pelaa Tanskan Superligassa Teemu Pukin (Bröndby), Joni Kaukon (Randers), Tim Sparvin sekä Markus Halstin (Midtjylland) jälkeen.


Huuhkajat maalinteossa

Englannin jalkapallokausi alkoi tänä viikonloppua ja toisessa sarjassa Thomas Lam teki hänen debyyttinsä Nottingham Forestin riveissä ja teki kolmannen maalin 4-3 voitossa Burton Albionia vastaan. Lam pelasi täydet minuutit ja iski boksin reunalta 47. minuutilla. Puolustuksessa Lamilla ja hänen nuorilla tovereilla on vielä oppimista, tämä oli Burtonin ensimmäinen ottelu Englannin Championshipissa. Sunnuntaina Pekka Sihvola iski hattutempun kun HIFK voitti 5-2 Ahvenenmaalla kärkijoukkue IFK Mariehamnia vastaan. Samaan aikaan Mikael Forssell teki hänen neljännen maalinsa tällä kaudella auttaen HJK:n takaisin peliin FC Lahtea vastaan. Alfredo Morelos teki viime minuutilla tasoitusmaalin joka nosti Klubin kärkeen yhden maalin maalierolla. Ruotsissa Daniel Sjölund iski Norrköpingin kolmannen maalin 3-1 voitossa Örebroa vastaan näppärällä pääpuskulla etutolpalta. Venäjällä Roman Eremenko iski 20 metristä alakulmaan antaen TsSKA:lle täydet pisteet kun Mestarit voittivat 1-0 Orenburgia vastaan. Viikonlopun sankari löydettiin Tanskasta jossa Teemu Pukki iski taas hattutempun kun Brøndby pelasi Markus Halstin Midtjyllandia vastaan. Pukki antoi hyökkääjän mestarikurssin hienoilla sijainnintaidoillaan ja viimeistelyllä. Pukki oli myös nopein reagoimaan, hänen toinen maali tehtiin yläriman ponnahduksen jälkeen. Midtjylland sai kaksi rangaistuspotkua ottelun viime hetkillä siepaten pisteen mutta Pukilla oli silti vielä hymy herkässä, hänellä on nyt 11 maalia pörssissä tällä kaudella.

… palannut

FC Suomi piti pienen kesätauon ja kun näppäimistö oli jäähtymässä, Huuhkajat ympäri Eurooppaa päättivät tehdä kiinnostavampaa tulosta kuin tavallisesti.

Teemu Pukilla oli paras ilta Brøndbyn paidassa kun hän iski hattutempun Hertha Berliniä vastaan lähettäen saksalaiset kotiin ja Westendin pojat Europa Liigaan play-off peleihin. Pukki ei ollut yksin maalinteossa sillä Eero Markkanen teki hänen ensimmäiset liigamaalinsa sitten syyskuun 2015 ja jatkoi Euroopan kilpailussa. Samassa kilpailussa Pukki tai Robin Lod jatkaa turnaukseen Brøndby – Panathinaikos play-off pelien jälkeen. Kasper Hämäläinen ja hänen Legia Varsova pelaavat Irlannin Liigan Dundalkia vastaan ja heidän odotetaan jatkavan. Kotimaassa HJK nostatti toiveita ja pettyi jälleen. Klubi voitti 2-1 Ruotsissa IFK Göteborgia vastaan mutta heitti kaiken pois kotiottelussa. Mestaritaistelussa HJK ja odottamaton IFK Mariehamn vaihtavat kärkipaikkaa joka viikko, kun nykyinen mestari SJK riutuu vielä liigan keskialueella vaikka Roope Riski on vielä säännöllisesti maalinteossa. Shefki Kuqilla oli kirosanoilla kuormattu vuodatus pelaajillensa juuri ennen kun hän lähti PK-35:n toimistosta liittyäkseen Inter Turkuun jossa hän jatkaa taistelua pudotusta vastaan ja sitten … maalijuhla alkoi.


FC Suomi lähtee lomalle pariksi viikoksi. Loman aikana Huuhkajat jatkavat taisteluja kotimaassa Pohjoismaissa, Euroopan kilpailussa ja kausi 2016/17 alkaa uusissa seuroissa monille Huuhkajille. Ottelujen välissä voit tarkistaa kuukauden maalin, Backen ystävyysottelun raportit, Huuhkajien tulevan otteluohjelman ja paljon muuta.

Moisander, Riski, Jaakola

Huuhkajien siirto

Bundesliga seura Werder Bremen on ilmoittanut että Niklas Moisander on vaihtanut Italian salamin Saksan makkaraan. Bremen maksoi noin 1,8m euroa ottaakseen Huuhkajien kapteenin Sampdoriasta itselleen. Moisander koki kovia Serie A:ssa, päävalmentaja joka otti Moisanderin Ajaxilta, Sinisa Mihailovic lähti ennen kuin Niklas saapui ja nilkkavamma leikkasi peliajasta noin puolet. Werder Bremen päätti viime kauden 13. sijalle Saksan pääseurassa ja myönsi toiseksi suurimman määrän maaleja.

Liikkeellä on myös Ajax Cape Townin Anssi Jaakola josta tulee neljäs Huuhkaja joka kilpailee Englannin Championshipissa. Jaakola on siirtynyt Readingille, siirtohinta oli virallisesti julkistamaton mutta uskottiin että summa on noin 200 000 puntaa. Jaakola on pelannut kolme vuotta Etelä-Afrikassa ja voitti viime kautena Super 8 Cupin ja kilpaili Afrikan Mestaruus Liigassa. Reading päätti 2015/16 kauden 17. sijalle.

Kolmas Huuhkaja joka on allekirjoittanut uuden sopimuksen on Riku Riski. Hän lähtee Rosenborgista Odd:iin. Riski ei ole pelannut säännöllisesti Norjan mestarien riveissä eivätkä lainakeikat IFK Göteborgissa sekä Dundee Unitedissa ole auttaneet. Odd on juuri voittanut IFK Mariehamnia vastaan Euroopa Liigassa ja on täällä hetkellä toisella sijalla Norjan pääsarjassa, kolme pistettä Rosenborgin perässä.

© fcsuomi.com 2016, All Rights Reserved | contact: admin@fcsuomi.com | Sitemap  | General Policy| Archive

 Fdfdsa d |

To Suomi Escape Ota paikasi Take a seat Finlandés Fútbol adffs.wav The Latest: 12.06.2019 Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Maalit




Huuhkajien Lohko - Suomen jalkapallomaajoukkuen MMK Lohko, Lohko I Huuhkajien Ottelut - Suomen jalkapallomaajoukkuen otteluohjelma Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen

Bosnia- Herzegovina (v)


08.06.2019: 19:00



11.06.2019: 21:45