F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Mail: admin@fcsuomi.com F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano Kisa Studio
FC Suomi - Meistä

Great Danes

Huuhkajat in action

In the last round of Huuhkaja action it was unusually difficult to find a poor performance. What’s more every department managed to produce a goal scorer.

Celebrations were unfortunately cut early on Friday night. Paulus Arajuuri opened the scoring on five minutes to kick start Lech Poznan to a 3-0 lead before half time against Zugliebie Lubin. Paulus turned in a rebound from close range after a thunderbolt from Darko Jevtic was too much for the Lubin ‘keeper. Paulus didn’t make it out for the second half with a recurrence of a groin strain, and will be heading for a scan later in the week.

At the same time over in England Thomas Lam was also taking a bit of a knock as Marley Watkins stamped on the young Huuhkaja in the box. Watskins saw a straight red and Lam won a penalty for Forest helping his side on the way to a 5-2 win. Lam played the full 90 sitting in front of a three man defence and was again in good form. It is becoming the norm to expect to see his skills in possession and passing, but with increasing regularity the former Zwolle centre back is standing up to the rough and tumble of life in England.

In Germany Eintracht Frankfurt stunned Borussia Dortmund with a 2-1 and once again it was in large part due to Finland’s number one. Lukas Hradecky gave a fairly typical performance, i.e. outstanding, between the sticks saving and organizing his back line with authority. Luke also incurred a 91st minute yellow card for time-wasting, helping his side see out the 90, and sending the Frankfurters to 4th in the Bundesliga. At the other end of the table Niklas Moisander again had a patchy game, as the “northern derby” against Hamburg ended 2-2. Michael Gregoritsch gave the Huuhkaja captain the slip on three minutes to fire his side into the lead and struck again from close range in the 30th minute though Bremen fought back before half time. Moisander & Co. pulled it together after the break and defended well in the second half, though the scoreline remained unchanged and the points shared. In the German third tier Mika Ojala played 76 minutes on the right wing as VfR Aalen took on Duisberg. Ojala was involved in the build-up for two goals and stung the keepers fingertips with a free kick just before the interval. Ojala made way for a tactical change with his side 2-1 up, two minutes later Duisberg equalized the game ended 2-2.

In Belgium Valtteri Moren played probably his best game of the season but left empty handed as Waasland-Beveren were robbed by Sporting Charleroi. W-B’s full back Niels de Schutter misjudged a header in the 92nd minute sending Amara Baby through on goal, with the Senegal international greatful for the gift of the game’s only goal. There was similar drama in Greece as Robin Lod’s Panathinaikos managed to grab an injury time equalizer against Panionios. Lod played the full match as a second striker and went close early on with an audacious overhead kick. Lod tested the ‘keeper a couple of times and was once again accurate in his distribution, though it was lucas Villafanes who grabbed the leveler on 93 minutes.

The Weekend’s best performances were all however to be found in Denmark. Tim Sparv played his first full 90 minutes in over four months and all of a sudden Midtjylland’s midfield looked stronger and better organized as they saw out a 1-0 win over OB. Sakari Mattila came on for the second half as SonderjyskE visited Viborg. Mattila took of a centre-mid birth and settled into the game well. Viborg seemed to have wrapped up the game with a 90th minute penalty but Sakari still had time for a shock. He smashed a 94th minute free-kick from 25 yards into the top corner to snatch his side a point with the last kick of the game. The weekend’s finest also got his name on the score sheet, for the 18th time this season. Teemu Pukki broke Silkeborg’s offside trap and placed the ball in the bottom corner on 66 minutes to put Bröndby in front and firmly on the road to a 3-1 victory. Pukki’s efforts often stretched the opposing back four allowing his strike partners to find space and cause problems. Throughout the match Pukki looked sharp, worked hard – covering a lot of ground, and was a constant threat.

Class of 93

FIFA Rankings Update

A fortnight ago Finland ended the year in Ukraine, winless and devoid of hope. Nevertheless FIFA’s calculator saw fit to offer Hans Backe some good news by shifting Finland from 101st to 93rd in the Rankings. Bolivia, Lithuania, Mozambique, Botswana, Equatorial Guinea, Syria, Sierra Leone, Kyrgyzstan and Kazakhstan all made way. With no matches in December where we end the year is anyone’s guess.


Huuhkajat in action

With the northern leagues already on their winter breaks there were fewer Huuhkaja in action this weekend. Following the Ukraine defeat an inconclusive general meeting and Roma’s cocaine bust Huuhkaja fans are down, luckily a few glimmers of hope returned to action.

On Friday the ever overlooked Mika Ojala expertly flighted in a free kick to the back post setting ff a well rehearsed set piece that saw Konter von Morys nod back across goal for Robert Müller to nod home on 12 minutes. Ojala was in fine form and came close on 61 minutes with a shot from distance. On 73 minutes the former Inter Turku winger made way for a tactical change with the score 1-1. As Ojala left so too did VfR Aalen’s bite, unable to craft another chance they settled for the draw.

In Poland Kasper Hämäläinen made it onto the pitch on the 86th minute with Legia Warsaw 3-1 up against Jagiellonia Bialystok. Kappe still had time to steal in behind the back line and set up Michal Kucharczyk for the Legion’s fourth goal. Boris Kokko was not as effective a substitute but did help Newcastle Jets to their 1-1 draw with the Central Coast Mariners in the Australian A-League. Boris played 11 minutes the point was his first earned since landing down under.

There were also a couple of veteran goalkeeper in action on Saturday. Otto Fredrikson’s first division Kongsvinger took a bit of a hiding in the NM Cup final against Rosenborg. The Norwegian champions won 4-0 with the game as one sided as the scoreline suggests. In England Jussi Jääsekeläinen stepped off the bench to play the final 32 minuts of Wigan’s goalless draw against Barnsley. Even pulling a couple of reflex saves out of the bag to keep his side in it.

In England’s League Two Daniel O’Shaughnessy opened the scoring as Cheltenham Town played Portsmouth. After a free kick and a melee in the box Portsmouth failed to clear and the young Huuhkaja poked home. Portsmoth levelled late on after the Cheltenham keeper fumbled a cross in the six yard box.

In Denmark Teemu Pukki had a weekend to forget as OB took Bröndby by surprise with a 1-0 win. Pukki played the full 90 minutes and was busy throughout but failed to get a shot at goal during the game. On the mainland there was better news, though not a better result. Tim Sparv returned to action following a long injury break. Andre Romer was red carded, so Sparv replaced Rafael van der Vaart for the second half. The 10 men could not hold out though, SonderjyskE grabbing the winner in the 84th minutes.

In Belgium Valtteri Moren also played for a side with a man down. Nevertheless Moren dominated in the air and kept the opposing striker out of the game as Waaslad Beveren battled from behind to snatcha  1-1 draw against Kortrijk.

On Sunday in Germany Niklas Moisander and Lukas Hradecky went haed to head as Werder Bremen took on Eintracht Frankfurt. Niklas Moisander pinged a beauty of a 50 yard pass from the halfway line to Florian Grillitsch who finished well into the top corner. Moisander was however caught on his heels in the second half as Axel Meier stole in on his blind side and then finished well to equalize. Hradecky was once agin in commadning form, making a couple of impressive stops. Frankfurt needed them, because in the 89th minute they grabbed the winner that was slightly unfair on Moisander’s Bremen.

The weekend’s best performance was once again a tough call. Although Paulus Arajuuri once again marshalled his back line in an impressive 3-0 win over Slask Wrocklaw he was just edged out by Thomas Lam. The young Huuhkaja played in a five man midfield for Nottingham  Forest who recorded their first clean sheet of the season in a 2-0 win over Ipswich Town. Lam was once again brilliant in building play and a taking his defensive positioning. Rarely loosing the ball and contributing in a combative environment, his development in England’s second tier is a genuine bright light in the darkness of Finnish football at the moment.


Freaky Friday

Huuhkaja were dealt a double-blow ahead of the weekend but you may have needed to look very hard to find the second. Roman Eremenko was banned by UEFA for two years after traces of cocaine were found in doping sample. Further details are not yet known but Roma's club CSKA Moscow plan an appeal. In Roma's shadow the Palloliitto also mentioned that discussions over Hans Backe's future will continue indefinitely. Backe presented in the association's Fall Meeting and commented to YLE that they reacted well. It is not yet known whether this is the latest example of Backe's phenomenal analysis techniques or that Roma may not be the only Huuhkaja with his head in the clouds.

Delayed Reaction

Finnish FA meet

Just 24 hours after Finland’s defeat to Ukraine the Palloliitto announced through their website that they would convene. The subject, the current plight of the Finnish national team. Pertti Alaja commented:

The team’s general play was now a lot more positive, but of course the defeat greatly concerns us all. Naturally the board will discuss the situation of the men’s national team next Friday and go through the current World Cup Qualifiers.”

The meeting will take place on Friday November 18th, 7 days after the Huuhkajat’s winless year came to a close in Odessa. After the game Hans Backe said he would not give up, leaving the ball firmly in Pertti’s court.


Ukraine 1-0 Finland

On Saturday night the Huuhkajat ended their final game of 2016 in defeat against Ukraine. The match was the 11th of the Hans Backe era and this was defeat number 9, Finland remain winless.

Hans Backe stuck with the same system as the Croatia game starting with a 5-4-1. Paulus Arajuuri took the captain’s armband and the solid centre back was visibly proud belting out Maamme laulu. In the middle of the pitch Sakari Mattila and Markus Halsti were positioned on the doorstep of the back five revealing Backe’s initial intentions: park the bus.

Straight from the kick off Ukraine thrust forward. Andriy armolenko repeatedly found space in behind Jukka Raitala and on 4 minutes he used the space to cut back to Bohdan Butko who whipped in a cross that Artem Kravets headed on to the post. Miutes later Yarmolenko again raced into the box only for the coverring Arajuuri to charge in and block. Yevhen Konopllyanka was also troublesome with a couple of shots from distance. At the opening of the match Finland struggled to get a foothold with Halsti and Mattila deep, and Alex Ring going man for man on Konoplyanka, the Ukranians won the midfield battle.

On roughly the halfway line Kari Arkivuo was trying to break forward on 23 minutes but once the Ukrainians retained posession Konoplyanka got in behind and the skipped past the covering Joona Toivio. As Yarmolenko made in roads the defence shifted across to cover allowing Kravets to drift off Sauli Väisänen to the far post. Konoplyanka hit a sweet cross with the outside of his boot and Kravets tapped into an empty net from all of two yards. After the goal the home side took the foot off the gas.

Finland’s first opportunity of note arrived in the 32nd munute. Olexandr Kucher hit a weak backpass and Teemu Pukki stole in. Just inside the box and on an angle Pukki elected to shoot early for the bottom corner. Ukrainian ‘keeper Andriy Pyatov got a foot two it which sent the ball wide for a corner. Konoplyanka continued to test from distance through Hradecky was equal to them. Just before half time Kari Arkivuo got away down the right and drifted in a lovely cross for Sakari Mattila. Roughly on the penalty spot, Mattila powered his header straight at Pyatov.

In the second half Eero Markkanen replaced Alex Ring as Backe changed tack. Arkivuo moved into midfield, Joona Toivio out to right back. Ukraine remained content to sit back and frustrate and for their part Finland struggled to cerate chances. Pukki finished a wonderful run down the left flank with an awful shot and Joona Toivio managed to make half a chance from a poorly organised corner, his shot flying over. Finland’s best chance of the night arrived onn 60 minutes. Robin Lod dribbled fabulously into the Ukraine penalty box leaving defenders in his wake and powered a shot that Pytov couldn’t hold. Eero Markkanen reacted quickest but from five yards with the goal gaping he somehow managed to smash his effort ove the bar. Markkanen had another chacne aound 10 minutes later again after good work by Robin Lod, his cross found Markkanen who won the header only to loft it inches wide. Thomas Lam replaced Markus Halsti and Janne Saksela replaced Sauli Väisänen but as the game drew to a close it was Ukraine that looked the more likely to score. Yarmolenko once again got in behind and cut the ball back from the by-line to Konoplyanka who smashed a shot from 10 yards, Hradecky produced a world class reaction save to deny the Ukrainian number 10. Though Luke’s heroics kept Finnish hopes alive at the other end there just wasn’t the same sharpness and the game ended 1-0.

It’s a familiar situation for Finland fans, the team worked hard, created a couple of chances but couldnt take them. On it’s own the Ukraine result is not to concening, this is what football is like, but in the context of this year there are many troubling aspects. Hans Backe still hasn’t won.Two draws, nine defeats. The “Backe-Five” has been problematic for six months, Norway, Germany, Italy, Iceland and now Ukraine have all exploited space in behind the wing-backs and scored from it. More over Ukraine’s biggest strength is thei wingers Yarmolenko and Konoplyanka, their approach was very predictable and the chances we created only came after Ukraine were in the lead. There were a couple of signs that this system may give us results, but it is important to recognise that it is easy to look competitive when your opponent is not. If your opponent is happy to sit back, comfortably on the road to victory, those signs quite easily become a mirage.

Ukraine (a)

World Cup Qualifier

On Saturday ight the Huuhkajat touch down at Stadion Chornomorets in Odessa looking fo tir first win in over a year and the first win of Hans Backe’s tenure, kick off is 21:45.

The Squad: Niklas Moisander and Roman Eremenko are suspended. Jere Uronen, Joel Pohjanpalo and Tim Sparv are still injured while Niki Mäenpää, Perparim Hetemaj and Rasmus Schüller all left the squad with injuries in the past week, Kasper Hämäläinen wasn’t called up. Simon Skrabb and Roope Riski’s call ups are encouraging, but with once again a clear lack of width in midfield and up front, if the young and quick forwards are to succeed, they’ll likely be reliant on long balls. Skrabb, Albin Granlund and Walter Viitala will, if called on, make their first appearance for the national team.

Ukraine: Under Andriy Schevchenko’s leadership “Zbirna” (The Team) have beaten Kosovo and taken respectable draws against Turkey and Iceland to start their campaign. This round Dynamo Kiev’s Yevhen Khacheridi and Serhiy Rybalka were dropped as well as UEFA u20 golden boot winner Viktor Kovalenko. Ukraine’s defence consists of five members of the Shaktar Donetsk back line, so will be tough and well organised, but certainly should not intimidate our front line. In attack however Ukraine are incredibly dangerous in wide areas. Kiev’s Andriy Yarmolenko and Schalke’s Yhven Konoplyenka have thunder in their boots, fast, strong and fearless, they can do it all. It could be a long old night for our full backs.

Previous: None

Referee: Jorge de Souza (Portugal)

Broadcast: Live on YLE 2 (21:00) and Areena (21:40)


Injuries, no replacements

Just days before Finland’s final game of a pretty depressing year, Perpa Hetemaj and Rasmus Schüller checked out of the Huuhkaja training camp with a calf njury and back pain respectively. Hans Backe has decided not to replace the pair leaving just six players in the squad that managed to complete 90 minutes last weekend. The Swede will resume the search for his first win as Finland boss in Ukraine on Saturday at 21:45.

The hateful eight

Huuhkajat in action

With a week to go before Finland’s final game of a miserable 2016 Huuhkajat were thin on the ground across Europe. Though a couple shone in their performances only eight of Hans Backe’s 23 man squad completed 90 minutes.

On Friday night in Poland Paulus Arajuuri was one of those completing the match and he kept his defence lie in shape as Lech Poznan steam rollered Ruch Chorzow 5-0. Ekstrakala’s worst team battled well and tested Paulus & Co. With an aerial bombardment. Arajuuri stood his ground and wasa able to win the ball at both ends of the pitch looking strong and sharp after a spell out with injury.

In between the sticks for Eintracht Frankfurt Lukas Hradecky kept his forth consecutive clean sheet in the league as the Frankfurters beat Cologne 1-0. Frankfurt raced into a fifth minute lead with Luke needing to stay sharp and react quickly for the remainder of the match. Since Finland’s defeat to Croatia in Tampere Luke has conceded only two goals, both to Bayern Munich and has not lost a match.

In the German third division Mika Ojala had his wings clipped as VfR Aalen were reduced to 10 men against Paderborn. After the red card Aalen shut up shop and did well enough to return hom with a point in the hand. Niklas Moisander also had a difficult time as Schalke waltzed to a 3-1 victory over Werder Bremen. Bremen’s defence was abysmal, with all three goals painfully avoidable, Moisander was by no means the weak link but when they needed a leader, there were no volunteers.

Over the weekend a couple of Huuhkaja were reduced to sub appearances. Berat Sadik made a rare appearance for six minutes as Krylya Sovetov drew 2-2 with Ural. Thomas Lam had an eventful 10 minute spell for Nottingham Forest. Lam entered the fray in the 82nd minute with his side a goal to the good. Within 90 seconds flashed a shot inches over the bar from the edge of the box. The very next attack however saw QPR grab an equliser deying Forest their first win in five and first clean sheet of the season. Boris Kokko got another 20 minutes for Newcastle Jets as in the Australian A-League but was once again introduced with his side two goals down and once again was unable to turn the tide. In Greece Robin Lod was left to watch as Olympiakos dismantled Panathinaikos 3-0 in the first half of their league encounter. Lod came on in the second half and played well, though by that time, it was simply an exercise in damage limitation.

In Italy Perparim Hetemaj took the captain’s armband as Chievo hosted Juventus. Perpa and his teammates fought hard in the face of persistant pressure. Perpa created chances with incisive crossing though the famous Juve back line lived up to its reputation. For their efforts, Chievo had almost earned themselves a point until Miralem Pjanic’s sublime free-kick sailed in to the top corner to give the Italian champions a 2-1 win.

Teemu Pukki played 63 minutes as Bröndby edged out Viborg 2-1 in a close encounter. The scores were tied at 1-1 when Pukki made way. Elsewhere in Denmark Sakari Mattila played 90 minutes in SonderjyskE’s defence but endured a torrid time as FC Copenhaen ran out 4-0 winners.

In the final round of the Norwegian top flight there was little to celebrate for the Huuhkajat. Hannu Patronen and Jukka Raitala’s impressive season in Sogndal’s defence was undermined by a sloppy 4-2 defeat to Aalesund. Tero Mäntylä appeared for Aalesund for 15 minutes, and did enough while involved, but the appearance was only the former Bulgarian league cha,pions third of the season. Joona Toivio completed the 90 as Molde ended their campaign with a 1-0 defeat and Tapio Heikkilä bid farewell to the Tippeligaen as Start we’re hit three times without reply by Stabaek. Riku Riski played just under an hour as Odd finished their season with a 3-1 defeat to Tromso. This year Riku has played three times for the relegated Dundee Utd three times for Norwegian Champions Rosenborg, and 14 times for Odd, without scoring. A year ago he was a Finnish regular and had just completed a league and cup double with IFK Göthenborg.

Unlike their Neighbours the Swedish league proved more fertile ground for Huuhkajat. The latest call up Simon Skrabb played well linking play as Gelfe beat Östersnds 4-2. The 21 year old forward has scored eight times in thirty appearances in Sweden this season. Sauli Väisänen was once again impressive in AIK’s defence as they confirmed their silver medals with a 3-1 win over Kalmar, Eero Markkanen also played. Daniel Sjölund left the pitch on 74 minutes to a standing ovation as Norrköpig defeated IFK Göthenborg 3-1, last year’s champions finished third this time around.

The best performance of the weekend however came in an unexpected form. Rasmus Schüller grabbed his first goal for BK Häcken as the absolutely demolished Falkenbergs 7-0. Schüller stole in at the near post to nod home an inswinging corner to make it 2-0. As a deep lying midfielder Schüller carried the ball forward well and distributed with care and accuracy. The former HJK star ends the season with 20 appearances in Sweden and a Svenska Cupen winners medal.

In addition to the five Veikkausliiga players in Backe’s squad, Jesse Joronen, Markus Halsti, Alex Ring and Joni Kauko all failed to get pitch time this weekend.

Young Guns

Squad announced

With Roman Eremenko and Niklas Moisander suspended Hans Backe’s squad had two vacancies to fill ahead of the upcoming Ukraine game. On Tuesday, Backe pulled someithing of a surprise by naming two young forwards, Veikkausliiga’s golden boot Roope Riski and Gelfe’s Simon Skrabb to complete the group. VfR Aalen’s in form winger Mika Ojala onve again misses out, having scored 5 in 12 from the right wing so far this season. Joona Toivio returns after missig four months through injury while Sakari Mattila and Joni Kauko remain in the squad in spite of not having any significant game time in Denmark since August.

Update: On Thursday Brighton & Hove Albion ‘keeper Niki Mäenpää withdrew from the squad with a knee injury to be replaced by Veikkausliiga champion custodian Walter Viitala. The 24 year old layed every ame on the way to lifting the title for the islanders and like his colleague Albin Granlund would, if selected, earn his first Huuhkaja cap.

Bangin’ em in

Huuhkajat in action

After the HEeroics in the midweek Allsvenskan action Huuhkajat around Europe took some tips and managed to find the back of the net. With the Ukraine game just a couple of weeks away there was a also a boost for Hans Backe as Paulus Arajuuri, Joona Toivio and Boris Kokko returned.

The weekend action began in Germany where Lukas Hradecky kept his third consecutive clean sheet to help Eintracht Frankfurt to a oalless draw against Borussia Monchenladbach, the game was low on goalmouth action but when called upon Luke was always in the right place at the right time. The point moved Frankfut up to 7th in the Bundesliga, not bad for the team Luke kept in the division four months ago. Niklas Moisander’s Werder Bremen lost 3-1 against Freiburg, Mika Ojala also had a game to forget as VfR Aalen lost out 1-0 to Zwickau.

In Australia Boris Kokko returned to action for the last 20 minutes in Newcastle Jets’ A-League clash against Sydney. Boris didn’t see much action but the fact he is back match fit after a debut injury was reason in itself to celebrate.

In Poland, Paulus Arajuuri played his first full 90 minutes in a while as Lech Poznan beat Wisla Plock 2-0. Paulus added a bit of backbone to what has been a pretty shakey defence recently. Kasper Hämäläinen played the first 45 minutes on the right side of midfield as Legia Warsaw won 4-2 against Korona Kielce, though did not dazzle. In the Polish first division Petteri Forsell scored the opening goal as Miedz Legnica beat Tychy 71 2-0. Petteri made a smart run in behind the defence and hit a lovely dink over the ‘keeper to set his side away. The goal was his eighth in the league, tenth of the season and he looks, fit, quick and sharp.

In Italy Perpa Hetemaj took a yellow card as Chievo Verona lost 2-0 to Cortone. Serie A’s worst team, had not previously won this season, Perpa & co. Really should have done better. In Greece, Robin Lod played in the centre of midfield for 84 minutes as Panathinaikos beat Iraklis 2-0. Robin was industrious in the middle of the park and kept the play moving smartly.

Jukka Raitala also found himself on the scoresheet this weekend as he opened the scoring with a low shot from just inside the box on five minutes. It didn’t help however as Riku Riski’s Odd replied with three goals. Riski played for 66 minutes on the right side of a front three, Raitala and his team mate Hannu Patronen played the full 90. Tapio Heikkilä knocked the ball down for Start’s opening goal but the soon to be former Eliteserien team conceded twice in seven second half minutes to notch up their 17th defeat of the season.

The weekend’s finest was a toss up between two goalscorers. After scoring in the Danish Cup midweek Teemu Pukki continued to enjoy his season. Teemu netted from the penalty spot and then set up his team mate to give the West Enders a 2-0 win over AaB. Pukki was substituted on 70 minutes, but the goal was his 10th in the leagye, his 17th in all competitions at club level this season.

The best of the weekend was a centre back putting a pretty tough time behind him. Joona Toivio spent four months on the sidelines through injury and made a shaky return a couple of weeks ago. On Sunday however Joona hit Petter Strand’s cross low into the bottom corner on 47 minutes. On top of the goal Joona was imperious at the back, effective in distribution and an assuring presence for his teammates.

HEero Time

In the goals

Thursday’s Allsvenskan action AIK won 2-1 over BK Häcken and there were a couple of Huuhkaja behind the win. Sauli Väisänen headed home from around the penalty spot on 24 minutes to give his side the lead. Häcken equalised just before half time, but substitute Eero Markkanen arrived and within minutes thundered a shot into the top corner from the edge of the box. Kari Arkivuo and Rasmus Schüller were on the opposing side but returned to Göthenberg empty handed.


Huuhkajat in action

In the latest round of Huuhkaja fixtures there was a great deal of struggle all over Europe, with few Finnish nationals ending up on the winning side. Thankfully, back home a couple of Huuhkaja were able to prove that almost a decade without achievement is no reason to give up hope.

Perparim Hetemaj returned from the injury he sustained on international duty but looked rusty as he flashed a 71st minute chance just wide when well placed. Chievo had a man sent off before the end which saw Perpa move inside to cover, doing his bit to keep his opponents at arms’ length and seeing out the clock in a 0-0 draw.

On Friday evening in Germany Eintracht Frankfurt dominated SV Hamburger as they swept to a 3-0 win. Luke was reliable as usual but there was a different feel to his performance following last weeks heroics against Bayern Munich. Mika Ojalal’s VfR Aalen won 2-0 against Fortuna Köln. Ojala had a pretty quiet 86 minutes on the fight flank before being replaced for a centre back as Aalen looked to shut out the match. Niklas Moisander had a day to forget against RB Leipzig, he lost the busy Naby Keita inside the six yard box, leaving his opponent free to nod into an empty net. That goal put Bremen 2-0 down, the tie finished 3-1,

In Poland, Kasper Hämäläinen arrived in the 93rd minute for Legia Warsaw and baged a winned within 60 seconds. Kappe was in the right place as Lukasz Broz’s shot was parried in the six yard box, the experienced Huuhkaja reacting first and tucking home to the delight of the travelling Legion. In Sweden Rasmus Schüller and Kari Arkivuo were on the wrong end of a five goal thriller as they failed to hold onto a half time 2-1 lead against Kalmar. In the space of 10 second half minutes Häcken imploded and couldnt find a route back into the game loosing out, 3-2. Daniel Sjölund was once again composed and classy in Norrköping’s engine room, the Swedish champions beating Falkenbergs 2-1. The Allsvenskan has only three rounds left, Sjölund & Co. are four points off top spot.

Thomas Lam and Teemu Pukki had terrible games in England and Denmark respectiely. Lam was sent off as Nottingham Forest lost 2-1 to Cardiff City. Lam lost the ball cheaply to Anthony Pilkington, and then hauled down the Irish international before receiving his marching orders. Teemu started on the bench and entered play on 69 minutes with his side 1-0 up. That’s how the game ended, Teemu had a decent work out but saw little of the ball.

In Norway Joona Toivio’s second game after his return from injury was also ill-fated. Toivio was brought on in the 39th minute with Molde a goal to the good. Brann equalised within a minute and went on to win 2-1, even though Toivio’s opponents created little. Tapio Heikkilä played well as start drew 1-1 against Lillestrom while Hannu Patronen and Jukka Raitala were unlucky after a solide performance as they lost 1-0 to a scrappy 89th minute winner against Stromgodset. Riku Riski would have enjoyed Odd’s win over former club Rosneborg, Riski played for 84 minutes on the right wing before making way, his side grabbing the winner in the third minute of stoppage time.

Back home a host of Huuhkajat faced off in Helsinki but only proved why neither side deserved to win the league this season as HJK hosted SJK. Arguably Ville Jalasto and Juhani Ojala had the best games as defences came out on top ina fairly dull 0-0. HJK finish the season in second, SJK finished third, though have a Suomen Cup in the cupboard to show for their efforts.

At the opposite end of the table there was relief for Huuhkajat Mika Väyrynen, Juha Mäkelä, Pekka Sihvola, manager Antti Muurinen and the retiring Tuomas Aho as they held out for a 0-0 draw that kept HIFK up. At the same time though PK-35 came back to haunt Shefki Kuqi, as they beat Inter Turku 2-1 to set up Njazi Kuqi, Erfan Zeneli, Ari Nyman and Joni Aho for a relegation play-off against city rivals TPS.

The performance of the weekend however was to be found on a small island between Finland and Sweden that notably lifted the first trophy in its 97 year history last year. At the heart of defence 33 year old Mariehamn local Jani Lyyski, captain both for last years cup heroics and again on Sunday to lift the Veikkausliiga title. Lyyski spent two years at Djurgårdens, and has three Finland caps to his name. In truth to attribute Mariehamn's success to Lyyski or young Huuhkaja Albin Granlund would belie the indomitable team spirit the islanders have shown this season, but it is noteworthy that the champions boast the meanest defence in the league. On Sunday the defensive pair were sturdy as ever against a spirited Ilves side, before Diego Assis tapped in from close range on 75 minutes to seal a 2-1 win and a title that can gives fans anywhere hope. Typical really, you wait 96 years for a trophy then two come along at once.

A new low

FIFA Rankings Update

In the latest round of FIFA Rankings were released and the confrimed what anyone in the Ratina Stadium to watch the Croatia match already knew, it has never been this bad. The Huuhkajat dropped 17 places behind Lithuania, Kyrgystan and Malawi to 101st, the lowest Ranking Finland has achieved since records began. Pertti Alaja did not comment on the slide, presumable the new placing being just one more thinkg he and and Hans Backe had to analyse.

Horrible Bosses, 2

Alaja speaks

On Monday evening and in the considerable shadow of the enthralling penultimate round of Veikkausliiga fixtures, Pertti Alaja spoke about the current situation at Huuhkaja HQ and confirmed that Hans Backe:

has brought a new perspective and a new technical analysis method

Alaja also referenced current disappointment, but a year without a win has been a great opportunity to test the new analysis method and the result was clear:

The national team is in no way in a mess

10 games, 8 defeats, 2 draws. Hans Backe is literally the worst manager in Finnish football’s 111 year history, but he does have one thing up his sleeve, a nice boss.


Bundes boys bounce back

Huuhkajat in action

The weekend following the international break the Huuhkaja fraternity was greatly diminished when they returned to their club sides. Of the 23 man squad only eight players managed 90 minutes, with a further five involved for less than 10 minutes. Luckily those not calles upon proved that they still had plenty to give.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila and Thomas Lam all came off the bench for just a couple of minutes. Each of them ended on the winning side without much of an impact except Kappe who wasn’t left with enough time to turn the tide against Pogon Szczecin who beat the Polish champions 3-2 to leave them 12th in the table.

Back at home four teams in the Veikkausliiga’s title race remained in contention as HJK, Mariehamn, SJK and Ilves all drew. Albin Grandlund played the full 90 for Mariehamn at right back and helped keep his side in the game as the islanders grabbed a late Aleksi Kangaskolkka equaliser against HJK. Juhani Ojala and Roope Riski both played, but showed a bit of an international hangover as FC Lahti twice took the lead against SJK. Riski managed to nudge defender and then ball onto Billy Ions to grab a welcomed 87th minute equaliser top keep things tight at the top.

Outside of Backe’s invites there were many Huuhkaja giving meaningful performances. In Norway, Tapio Heikkilä played smart, as Start managed to pull off only their second league win of the season against Tromso. Start and Heikkilä needed to see out the final 15 minutes with 10 men. Tromso piled on the pressure for the full 90, but against Heikkilä Icelandic international Aron Sigurdarson lasted only an hour, being substituted without making an impact. Hannu Patronen also looked strong in defence alongside Jukka Raitala as Sogndal kept another clean sheet against Joona Toivio’s Molde who dominated precedings. Toivio played for the first time since being injured in July, but enjoyed a far easier match than his counterparts. One of the best performances of the weekend was once again Mika Ojala, who converted an 11th minute penalty as VfR Aalen drew 1-1 with Sportfreunde Lotte. In addition to the goal Ojala looked dangerous both down the touchline and cutting inside. Aalen are currently third in the German 3. Liga and would walk the competition if Aalen could finish with same quality Ojala delivers.

At opposite ends of Europe Robin Lod and Teemu Pukki endured a slightly tougher time. Teemu lasted just 45 minutes before being hauled off as Bröndby dominated Nordsjaelland but the Huuhkaja striker looked off the pace, at half time the score was 0-0, the game ended 1-1. Robin Lod lasted 69 minutes  before being replaced by striker Paul M’Poku though the change didn’t stop Xathi winning 2-1.

The weekend’s best performances, including Ojala’s, were to be found this weekend in Germany. Niklas Moisander was impressive in the centre of Werder Bremen’s defence as they saw off Bayer Leverkusen 2-1, but the weekend’s finest had the pleasure of once again denying Bayern Munich. Lukas Hradecky was brilliant as he and his defence were left fending off incessant attacks. Once Szabolcs Huszti was sent off on 65 minutes Bayern upped the ante. Lukas parried well, controlled his area and distributed well out of dangerous situations. Frankfurt nicked a 78th minute equaliser and though Robben, Müller and Robert Lewandowski all had chances, but Lukas was always equal.

This, is, Sparta!

Huuhkaja transfer

Following the international break RoPS announced that attacking full back Janne Saksela will be moving to Holland at the end of the season. The young Huuhkaja who broke into the national team this year will join Sparta Rotterdam when his current contract expires on December 31st, though RoPS’s last game is October 23rd against HIFK. Sparta are eighth in the Eredivisie currently, their first game of 2017 is at home to Utrecht.


Not a chance

Finland 0-1 Croatia

Perspective is a tricky thing as a Finland fan. We’ve never truly know “good times”, under Muurinen we were reliable but self-destructive, under Hodgson we got really close, under Mixu we should have qualified. After just three competitive games, Finland’s hopes of world cup qualification are already over, in that time all we have to show for our efforts is a point, at home, against Kosovo. In 2016 Finland have drawn twice and on Sunday lost their eighth game, and for the third time this year failed to register a shot on target.

In Tampere’s Ratina Stadium the vast majority of the 15,567 fans had made the journey from all over Finland to watch a competitive football match, but were instead treated to an extended training session as Hans Backe named seven defenders to tire out Croatia’s forward line. Niklas Moisander started in midfield and in the best of lights, Finland played a 5-4-1, though more often than not this looked more like a scrum, camped out in our own 18 yard box. The volume of defenders didn’t help on 18 minutes when Sime Vrsaljko got away down the right and lumped a ball into the box. For the second consecutive game Lukas Hradecky came but didn’t claim the ball and Andrej Kramaric nudged the ball goalwards before Mario Mandzukic bundled the ball into the empty net dragging three Huuhkaja centre backs in his wake.

After the goal, the team with seven defenders, who insisted on always keeping eight players behind the ball tried to attack. It did not go well. Pukki was simply left alone, Robin Lod was industrious but often corralled into a defensive pack, simply, in the opposition half Finland were consistently outnumbered. Backe’s plan seemed to be to wait for set-pieces and throw centre backs forward, but free kicks were rare and the delivery just not up to scratch. From Croatia’s perspective, after the goal and facing an opponent reluctant to commit men forward the game took the feel of a cold, wet, midweek training session. They kept the ball, kept themselves warm, kept an eye on the clock and seemed often to simply be waiting to get back home.

The details of the encounter from 18 minutes onward are not important. Perisic smashed a shot off the post after a mazy run, and Mandzukic drew a fabulous save from Hradecky in the second half. Schüller replaced Arkivuo, arguably Finalnd’s best player of the first half, Thomas Lam replaced Sauli Väisänen and Roope Riski got 4 minutes of game time, right at the end. So deep was our defence, and so outnumbered in attack were Finland Teemu Pukki failed to touch the ball even ten times before half time. What is important is that for the entire game the minimum number of Finnish defenders on the pitch was 6 (46 mins – 67 mins). On countless occasions Hradecky bowled the ball out to Pukki, who faced four Croatian defenders and 60 yards to goal. One look at Argentina shows, that in the same situation not even Lionel Messi, would get a shot away under that kind of consistent disadvantage, to expect any more of Teemu is unfair. For the first time in his 13 year professional career, Niklas Moisander played centre midfield, in such unfamiliar territory he struggled to link play, to expect any more of Moisander is unfair. The team started and ended the game with seven defenders on the pitch against Group I’s best team, and did not register a single shot on target, to expect any more of them is unfair. Croatia scored in the 18th minute and for Finland nothing changed tactically until the 67th minute when Nottingham Forest’s centre-back, Thomas Lam, was brought on as a midfielder. Finland played only four minutes with two forwards on the pitch and therein lies the rub.

Nobody at the Palloliitto believed Finland had even a chance to beat Croatia at home. How, the f**k, did it come to this. For 90 minutes the players were unable to create a chance worthy of the name, but the real truth is from the training pitch until kick off nobody in the association or in the manager’s office gave those players a chance in hell of scoring. Perspective as a Finland fan is a difficult thing, but if those in power do not believe in the players then they do not stand a chance.

Croatia (h)

World Cup Qualifier

Finland entertain Croatia at 7pm on Sunday evening in a fully sold out Ratina Stadium in Tampere. Hans Backe is still waiting for his first win in 10 months (Lost 7, Draw 2) but in his way is by far the toughest opponent in Grouop I, the world’s 14th best team, Croatia.

Squad: Roman Eremenko is currently suspended (see below), Eero Markkanen and Alex Ring picked up minor knocks against Iceland and Perparim Hetemaj didn’t train on Saturday due to a tight ham string. The 5-3-2 system seemed to be effective for the first time last Thursday, with Lod as a wig-back a smart move. Up top Roope Riski has joined the squad to replace Roman Eremenko and his pace could be a key weapon against the Croats should Backe decide to use it. In our back line both Sauli Väisänen and Thomas Lam are promising but mistakes against Iceland and Kosovo are predictable, given the amount of pressure they have been asked to sustain. Tough choices at both ends of the pitch are needed. Croatia are a tough test and following last minute heartbreak confidence may be low. All that said, this game is make or break, definitely in terms of the Qualifying group, potentially in terms of the managerial hot seat.

Croatia: On Thursday Croatia smashed Kosovo 6-0, in Kosovo. Juventus striker Mario Mandzukic helped himself to a hat-trick, Matej Mitrovic, Ivan Perisic and Niko Kalinicic did the rest. Star players Luka Modric (Real Madrid), Ivan Rakitic (Barcelona), Marko Pjaca (Juventus) and Dejan Lovren (Liverpool) are all out through injury. Croatia still boast an impressive squad with stars of both Serie A and the Bundesliga available for selection. Agaisnt Kosovo the team developed into almost a 4-2-4 system with Madzukic and Hoffenheim’s Andrej Kramaric leading the line with Inter Milan wingers Marcelo Brozovic and goalscorer Perisic down the flanks. Against Iceland the Huuhkajat consistently had problems with deep crosses, Croatia will threaten in the same manner, but with much more quality. Croatia’s weak link lie at centre back, where Domagoj Vida and Vedran Corluka are both stylish defenders with the ball at their feet but can be beaten with high crosses or with pace. Huuhkajat will not get a lot of time, space or the ball for that matter, this is a tough ask. If we can convert chances as we did in Iceland and avoid a “Norse Ref” there is hope.

Previous: P-0, W-0, D-0, L-0, GF-0, GA-0

Referee: Ruddy Buquet (Ranska)

Broadcast: Suora YLE 2 (18:30 kisastudio), YLE Areena (18:55)

Group I:

Suomi - Kroatia

Islanti - Turkki

Ukraina - Kosovo

In, Out, working it out

Squad Changes

Just before the Iceland game kicked off Hans Backe confirmed that Roman Eremenko would not take part in either qualifying game. Roma received a thirty day ban from FIFA, though no comments or allegations have been made. It is believed that the ban is related to a drug test taken after CSKA Moscow’s Champs League tie in Leverkusen. Following the Iceland game the Palloliitto announced that Roope Riski will link up with the squad in Tampere to replace Roma. During the Iceland game there was also one other potential scare, as Eero Markkanen limped off after only 20 minutes.

The Dark Arts

Iceland 3-2 Finland

On Thursday night the usual scripted heartbreak arrived in the 90th and 95th minutes in the North Atlantic to deny Hans Backe his first win in charge of the national team and a spirited group of players even a point for their valiant efforts. An inexplicable refereeing decision proved to be the deliverer of the knock-out blow, but a second half focused on deep defending, time-wasting and even diving was very much the canvas our collective faces fell on.

The first half against Iceland was undeniably the best football played under the Backe regime. Robin Lod took up position as the left wing-back and Perpa Hetemaj returned to midfield to meaningfully connect defence and attack. Lod in particular in wide areas was able to cause problems in the final third stretching the Icelandic back line when going forward. Perpa Hetemaj and was incredibly important, shielding the defence and releasing counter attacks with creativity and accuracy. He found Kari Arkivuo on 21 minutes, who lofted an inviting cross into the Iceland box where Teemu Pukki lost his marker and nodded into the bottom corner from around the penalty spot. The goal ended Teemu’s drought, as he grabbed his first in over 2 years in international football. In response Iceland offered little of a threat, and so it was discouraging on 37 minutes for Lukas Hradecky, to gift the hosts a way back into the game. Hradecky came off his line but got nowhere near a lofted corner to the back post, leaving Kari Arnasson to nod into an empty net after winning his back post header. The equalizer didn’t deter Finland though, and within minutes another well worked move culminated in Robin Lod smashing a shot into the bottom corner of Iceland’s net from the edge of the box. Fans took a break from Ghengis Kahn, to celebrate wildly, few able to believe the quality and capability on display. As the first half drew to a close Iceland remained dangerous from crosses but were laborious in their build up play and lethargic in their passing. Conversely, Finland passed carefully and counter attacked quickly, playing with an overall purpose that had been lacking from previous performances.

The second half was a different and unfortunately familiar story. Finland’s plan became to simply frustrate their opponents. In general, forwards stopped pressing in the final third, which invited problems elsewhere. Iceland remained relatively contained in open play but from set pieces became increasingly dangerous. On 51 minutes, another deep cross had Sauli Väisänen tustling with Alfred Finnbogason, and when the cross struck the Finnish debutante’s arm as he fell under the pressure from Finnbogason, Norwegian referee honored the Viking code and awarded a dubious penalty. Gylfi Sigurdsson smashed the kick off the underside of the bar and Lukas Hradecky scurried to clear the ball off the line. Minutes later Sigurdsson rattled the framework once again with thunderous 20 yard strike. Iceland turned up the pressure and in response Finland turned to football’s dark arts; time wasting, niggly tackling and diving.

This persisted until stoppage time. First, Alfred Finnbogason, finally managed to get a yard from Sauli Väisänen, though the young defender ducked out of intercepting the ball, and the large Icelander nodded home another back post cross. In the 95th minute a free kick from roughly the halfway line was optimistically launched into the Finland box, Arnason won the knock down and Ragnar Sigurdsson shunted the ball towards goal. Television replays show the ball did not cross the line before Lukas Hradecky got the ball under his control, between his palm and the pitch. Finnbogason then illegally poked the ball home and in the furore that followed, a goal was awarded to Sigurdsson, in spite of the fact that no official had reacted until Finnbogason’s foul, nor was anyone in a position to see the ball cross or rather not cross the line.

The referee’s decision was unforgiveable, but as long as Finland play only 45 minutes per game, this same kind of last-minute heartbreak will continue. Backe’s decisions and tactics show that he believes more in football’s dark arts than the abilities of his players. In this case fans have been left staring at a bunny disappearing into a top hat, and not looking at the guy holding the wand.

Iceland (a)

World Cup Qualifier

On Thursday night over 900 fans will travel with Hans Backe and the Huuhkajat north to Laugaralsvallar to take on the darlings of the footballing commuity, Iceland for a 21:45 kick off (Finland Time).

Squad: Joona Toivio Jere Uronen and Joel Pohjanpalo are all out injured. Perparim Hetemaj returns to the national fold adter confirming his commitment following the moral quandry that was Kosovo’s admittance to FIFA. Albin Granlund and Sauli Väisänen are in the squad and are awaiting their first senior caps. Five of the squad failed to make play in the last round of fixtures before the international break while Jolle’s replacement Joni Kauko played only one minute for Randers. Hans Backe is still without a win in charge of Finland and Kauko’s arrival is a signal that the wait could go on with only three forwards in the twenty three man squad. Expect the Backe: 5-3-2 counter attacking through the full backs and very few shots at goal.

Iceland: Kolbein Sigporsson and Rurik Gislasson are out injured, and 38 year old Eidur Gudjonsson was not called upon to join the squad though all were involved in Euro 2016. These three players have 51 goals between them for Iceland, leaving the front line a little light for the home team. Iceland play with high energy and are most likely to continue with the traditional 4-4-2. They are well organized, well drilled and well experienced with one of their biggest strengths being their solidity in defence. They will attack down the flanks and look to get crosses in whenever possible, meaning Finnish full backs will need better cover than they got against Kosovo. Alfred Finnbogasen up front, Gylfi Sigurdsson in the middle of the park and Arnor Traustason wide right will pose the greatest threat, though it’s worth mentioning that back in Junuary, Iceland mustered only two shots at goal in Abu Dhabi, the last time these teams met, though that was enough to earn a 1-0 win.

Previous: P-11, W-6, D-2, L-3, GF-17, GA-11

Referee: Sveinn Moen (Norway)

Broadcast: Live on YLE 2 (21:00), and YLE Areena (21:40)

Group I, tonight:

Iceland - Finland

Turkey - Ukraine

Kosovo - Croatia

Young guns firing

Huuhkajat in action

The final weekend before the next round of World Cup Qualifiers was beneficial for those Huuhkajat on the comeback trail. Niklas Moisander and Perpa Hetemaj gave performances to match their profile, a couple of centrebacks returned from the treatment room and the new crop including Robin Lod, Sauli Väisänen and Eero Markkanen grasped their opportunities with both hands.

The weekend began back home where a couple of former Huuhkaja threw a massive spanner in the works of HJK’s title chase. Juho Mäkelä and Pekka Sihvola scored as HIFK won another heated Stadin Derby 2-1 thanks to Mäkelä’s smart header and Sihvola’s cute one on one finish. The following day Roope Riski led SJK’s comeback as they reduced the gap to HJK to just one point with a 3-1 win over PS Kemi, Jussi Vasara and Matej Hradecky also getting on the scoresheet. A month ago, SJK sat in 9th place in the Veikkausliiga but ended the weekend just two points from league leaders IFK Mariehamn.

Also on Saturday Hans Backe would have been relieved as Paulus Arajuuri made the bench for Lech Poznan’s 2-1 win over Gornik Leczina and Thomas Lam appeared for the second 45 minutes of Nottingham Forest’s 2-1 defeat to Bristol City. Both seemingly recovered ahead of Finland’s upcoming fixtures.

In Germany there were many quality performances but unfortunately few results to match. Lukas Hradecky was kept busy and did all he could as Eintracht Frankfurt lost 1-0 to Freiburg. Niklas Moisander gave a commanding performance as Werder Bremen shared four goals in their draw at Darmstadt. The hosts were awarded a dubious penalty and managed to hit something of a wonder goal for their two efforts, with the Huuhkaja captain not involved in either. Moisander and Co. limited Darmstadt’s attacks for the rest of the encounter, the performance solid and impressive enough to secure Alexander Nouri a contract extension as manager until the end of the season. Not all performances in Germany were encouraging, Alexander Ring was hauled off at half time as Kaiserslautern drew 0-0 with Amrninia Bielfeld. Not all results in Germany were disappointing however as Mika Ojala shone on the right wing for VfR Aalen in their 1-0 win over Preussian Münster. Ojala displayed speed and accuracy, often supplying quality which his teammates could not capitalize on. With a better set of strikers the game would have ended in a rout.

In Sweden, Rasmus Schüller had a disappointing afternoon as he received two yellow cards in 5 minutes subsequently taking an early shower as BK Häcken hosted Malmö. The score was 2-2 when Rasmus left the pitch and a man down Kari Arkivuo and his colleagues could not hold out, the tie ending 4-2 to the sky blues. In Russia Roman Eremenko also had a weekend to forget, as FC Rostov beat CSKA 2-0. Roma played the full 90 but after the trials of midweek Champs League football the Russian league leaders looked leggy, and failed to muster an accurate response.

In Norway, Hannu Patronen and Jukka Raitala once again held a firm back line and kept a clean sheet as Signdal faught a goalless draw against Brann. In Denmark, Teemu Pukki played 64 minutes as Bröndby drew 2-2 against Randers. Pukki was deployed as a wide attacker and helped in the opening goal. His powerful shot was parried by the keeper before Kamil Wilczek turned in the rebound from close range, Joni Kauko came on for Randers in the 89th minute. In Poland, Kasper Hämäläinen helped end Legia Warsaw’s 6 game winless streak with a 3-0 win over Lechia Gdansk. Kappe lasted 54 minutes and played a relatively deep right wing.

There was a two horse race for the weekend’s best performance, though there should be an honorable mentione for AIK. Sauli Väisänen had one of the quietest games of his shirt career as AIK smashed Swedish champions Norrköping 6-0. Eero Markkanen stepped off the bench on 71 minutes and onto the scoresheet on 87 minutes with a tap in. Markkanen agains showed surprising pace as he stole a yard from the Norrköping back line as the ball was squirming wide and got to the ball first to nudge home from all of ten centimetres.

In Italy, Perparim Hetemaj gave a relentless performance for Chievo Verona as they beat Pescara 2-0. Constantly turning defence into attack, Perpa broke up play and delivered an inch perfect 30 yard pass that resulted in the opening goal. Terrier-like in the tackle and seemingly laser guided when passing Perpa outclassed his opponents.

The best of the weekend was however to be found a little further south. Inside the first minute Robin Lod had broken through the Asteras Tripolis back line, pikced up a bouncing through ball and expertly cut back to Marcus Berg to open the scoring and set Panathinaikos on their way to a 3-1 win. Lod played at the centre of an attacking midfield three and linked in well with Berg. Creative in his passing and always a thorn in his opponents side, the young Huuhkaja really seems to be settled and with the benefits of regular game time is starting to look dangerously sharp… just in time.

More midfielders

Squad changes

Hans Backe filled his 23 man squad this week with the selection of SönderjyskE’s Sakari Mattila. Mattila has played only six times, totally just 90 minutes of competitive action, since arriving from Fulham in august and is yet to start. Jere Uronen took a “million dollar injury” over the weekend, leaving the field with a pelvis injury. Jere has been replaced in the squad by IFK Mariehamn’s Albin Granlund,the 27 year old is yet to appear for Finland.

There was a further set-Backe on Thursday as Bayer Levekusen announced Joel Pohjanpalo would be out for months after suffering a heel injury in training. Jolle has been replaced by Randers’ Joni Kauko, leaving the Huuhkajat with only two  recognised strikers.

On an unrelated note, Veikkausliiga’s midweek action saw Roope Riski grab his 23rd goal of the season (15 league, 3 Suomen Cup, 4 Liiga Cup, 1 European Qualifiers), miraculously returning SJK to the title race with a 1-0 win over KuPS.

Out on the fringe

Huuhkajat in action

This weekend very few of the Huuhkaja “big names” stepped up to the plate, leaving it instead to the fringe players to remind fans and indeed the beleagured Has Backe that if a change is desired, there are options.

Alex Ring’s Kaiserslautern nightmare continued on Saturday as Der Kaisers were smashed 3-0 by Heidenheim. Ring played on the right of a three man midfield and was largely overrun for 90 minutes. In Greece Robin Lod had a forgettable afternoon as he was replaced after 74 minutes of Panathinaikos’s 0-0 draw against Panaitolikos, while Joni Kauko lasted only 45 mminutes as his Randers lost 4-0 to SönderjyskE.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo and Perpa Hetemaj all played but with little impact. Kappe was introduced as a 76th minute substitute as Legia Warsaw drew 0-0 against Wisla Krakow. Jolle played an hour but was left in the shadow of his replacement Stefan Kiessling who linked well with Chicarito to help Bayer Leverkusen to a 3-2 win. Lukas Hradecky will feel he could have done better in Frankfurt’s 3-3 draw against Mainz while Roman Eremenko found the man-marking tough as CSKA Moscow drew 1-1 with Krasnodar.

There were good performances to be found, sporadically across Europe. Niklas Moisander helped Werder Bremen to their first win of the season at the fifth attempt, with a 2-1 win over Wolfsburg. Back home Janne Saksela nodded in an equaliser and was full of running down the right flank as RoPS drew with IFK Mariehamn. In the Norwegian top flight Jukka Raitala and Hannu Patronen gave another tight performance as Sogndal beat Lillestrom 2-1. Also in Norway, Riku Riski threaded the eye of the needle to supply ‘Bentley’ Akabuezen the opening goal of Odd’s 1-1 draw with Stromgodset. Riski played on the left flank and was energetic throughout the game. In Denmark Teemu Pukki finished off Bröndby’s 3-0 win over OB with a lethal strike after finding an acre of space in behind the OB defence. The goal was his 9th league goal of the season.

The competition for the performance of the weekend was once again a tough one. In Germany Mika Ojala linked up play incredibly well and bagged a goal from the edge of the box as VfR Aalen were beaten 2-1 by FSV Frankfurt. Ojala also sparked counter attacks and showed a keen range of passing in addition to grabbing the goal, his fourth in eight games. Back home there was also a stand out performance in the Finnish Cup Final. Although there were a total of 13 Huuhkaja (8 SJK, 5 HJK) battling it out, and although Roope Riski continued his scoring form, the performance of Mehmet Hetemaj in the middle of the park was composed and commanding. Looking comfortable in control of the ball and always well positioned when out of possession, it was fitting that the 16th and final penalty in the shootout fell to him. In tucking it away he secured the first Finnsh Cup win in SJK’s history.

As impressive as that historic victory is, the war stories of a lone-defender in Southern Norway may just edge them. Life in the IK Start back line has been pretty torrid this season. After 24 games, the side were still without a league win, Tapio Heikkilä has been a central part of the defence all season long. On Sunday Tapio and his colleagues were once again under the cosh as Haugesund dominated, but Heikkilä threw everything in front of the ball as he blocked, tackled and at times wrestled his way in between the ball and the net. A late Lasse Sigurdsen header gave Start the lead, but Heikkilä still needed to battle all the way to the final whistle to earn his first league win since lifting the Veikkausliiga trophy in 2015.

Perpa’s back

Squad named

After a chellenging week  Hans Backe has published 22 of the 23 man squad to face Iceland and Croatia in the next round of World Cup Qualifiers. The main news is that Perpa Hetemaj is in the squad and is expected to resume his Finland career after some concern he would switch to his native Kosovo. In addition, Kari Arkivuo returns from injury to add balance to the squad after missing the Germany and Kosovo games, with AIK’s Sauli Väisinen also being called up, taking Valtteri Moren’s spot. Although there is still one name to call, it remains unlikely that free scoring and Finnish Cup winning Roope Riski will receive the call.

Get the full squad here.

Backe talk

Manager speaks... a lot

This week a run of the mill interview left Hans Backe calling in favors as he stated the apparently obvious but may have inadvertently left the Palloliitto a little red faced. He told Pohjalainen Lehti:

"I don't plan to keep my job if I feel that the results are bad or we can't get this to work. In that situation Finland will need to think about the manager situation in the long-term."

In response a day later Backe then released another statement roughly saying that if results went well there would be a bright long future with the Huuhkajat. Then a day later Lukas Hradecky (previously critical of Backe's preparation for the Kosovo game) made a statement that it was the players who were mainly responsible for the so far winless 2016.

Much of the media attention around this focused on Backe and for most the hope that his tenure would be over sooner rather than later. Far more concerning though should be the coordinated response to such a logical comment. The Palloliitto failed to act for months after most had lost faith in Mixu, and in preparing the defence for Backe they are signaling their acceptance of the potential for seeing out the year without a win.

German surprises, Swedish HEero

Huuhkajat in action

The latest weekend of Huuhkaja action began right at home where once again it seemed as though no one really wants to win the title. A couple of the Huuhkaja senior fratenrity swapped a brace as Inter Turku edged out table-topping HJK 3-2. A pair of goals from Njazi Kuqi, the first a tap in after an unfathomable miss the second deft chip, just got the better of HJK’s Akseli Pelvas, bagging his first goals of this season. A third Huuhkaja veteran, Juho Mäkelä, sealed HIFK’s 3-1 win over PS Kemi to keep the red half of stadi just out of the relegation zone.

Alex Ring and Teemu Pukki had challenging weekends. Ring’s Kaiserslautern lost 1-0 against Stuttgart. Der Kaisers remain winless after five games and bottom of the Bundes 2 with Ring looking out of sorts. Teemu Pukki was named Superliga’s player of the month a week ago and so it was maybe typical that very little went right for him as Viborg won 2-1 over Bröndby.

The other big names of theHuuhkaja fraternity were however all pulling their weight and delivering results. Perpa Hetemaj played on the left as Chievo Verona won 2-1 away at Udinese. Roman Eremenko once again pulled the strings in CSKA’s midfield as they also won away 2-1 against Krylya Sovetov. Daniel Sjölund’s Norrköping stayed on course for a second consecutive, surprise title with a 2-1 win over Helsingborg. Markus Halsti completed 90 minutes as Midtjylland overcame OB 1-0 and Lukas Hradecky saved skillfully and often to give Eintracht Frankfurt a 2-1 win over Bayer Leverkusen.

Surprisingly Joel Pohjanpalo did not appear for Bayer in that game, inexplicable following last week’s hat-trik heroics and a good showing in the champions league on Wednesday. Another surprise in the Bundesliga came from Werder Bremen’s match against Borussia Monchengladbach. Niklas Moisander watched the first half from the bench as Gladbach strolled to a 4-0 half time lead. Moisander appeared for the second half, adding some much needed composure, and the match ended 4-1. Bremen’s manager Viktor Skripnik, who signed Moisander from Sampdoria, didn’t last the day, being releived of his duties shortly after full time. A third pleasant surprise came out of 3. Liga, as VfR Aalen raced into a 2-0 lead thanks to Mika Ojala. Involved in the build up of the first and finishing the second with a sweet left foot drive Ojala also took a fair kicking, but continued to shine down the flank in spite of the match ending disappointingly 2-2.

It was a tough competition this week, for the performance of the weekend. Sogndal defenders Jukka Raitala and Hannu Patronen demonstrated an impressive level of understanding in protecting their goal, helping keep another clean sheet for the newly promoted side. Sogndal were favourites for the drop at the start of the Eliteserien season and are now comfortably 9th in the table largely thanks to their defensive solidity. In Greece, there was a fine performace from Robin Lod who grabbed Panathinaikos’s second goal in a 4-0 win over PAS Gianiina. Lod drifted in on the full back’s blind side and hit a dipping first time shot into the bottom corner from about 12 yards. The former HJK star has become a regular on the left flank this season, and was industrious and dangerous throughout the encounter.

The Weekend’s finest was hoever to be found in Sweden as Eero Markkanen put in a classic number 9 performance. Markkanen was strong, controlling and sharp against Gelfe. The Finnish forward smashed a header off the cross bar just after half time laeving a trail of defenders in his wake and the keeper beaten all ends up. The 83rd minute became Heero time as a looping through ball had the Gelfe back line on its heels, Markkanen reaacted quickest and smashed a shot in the the bottom left hand corner leaving his opponents confounded and all three points heading back to Stockholm.

Moral victories

Huuhkajat in Europe

On Wednesday night’s Champions League action two Huuhkaja faced off as Roman Eremenko’s CSKA Moscow visited Joel Pohjanpalo’s Bayer Leverkusen in Groupp E. Jolle started on the bench and watched his side race into a 2-0 lead through an offside goal and a deflected long shot. CSKA responded quickly through Alan Dzagoev before Roman Eremenko levelled the scores by smashing through the keepers legs from a tight angle. Jolle played for the second 45 minutes when CSKA tightened up their defence, Roma’s strike was the last of the game which ended 2-2. In Group F Kasper Hämäläinen was probably releived to stay on the bench as his Legia Warsaw side were smashed 6-0 by Borussia Dortmund in the Polish capital. Kappe’s next opponents in the champions league are Sporting Lisbon and Real Madrid.

On Thursday, the Europa League proper got under way  and Robin Lod played 73 minutes for Panathinaikos. Lod got off to a good start setting up Marcus Berg for a 5th minute opener with a sharp cross. Two red cards and two goals runed the tie in favour of the Dutch, with out man playing tidy football throughout and being subbed only after his side were forced into a tactical change after the second red, the game ended 2-1. Jere Uronen’s KRC Genk also started well, taking an early lead against Rapid Vienna only for an own goal and a defensive blooper to turn the tides. Jere was uninvvlved in the mistakes that cost his side, and gave a tidy performance for the full 90 minutes. After two days of european action, there were many admirable performances, but o victories.

For he's a Jolle good fellow…

Huuhkajat in action

With the disappointment of the national team behind them and the instructions of Hans Backe a fading memory Huuhkajat returned to their club sides and to form. Chief among the successful was Joel Pohjanpalo who rocketed to the top of the Bundesliga scoring charts with a stunning hat-trick for Bayer Leverkusen.

Pohjanpalo stepped off the bench in the 72nd minute with his side 1-0 down. Within five minutes Jolle had nodded his side level from Julian Brandts deft cross. As the game ticked over the 90 minute mark Jolle struck his second, a volley dug out at around knee height that he guided into the top corner. In the 93 rd minute Jolle picked up a Javier Hernandez pass in the box, side-stepped his marker and drilled low to the keepers’ right sending him top of the Bundesliga scoring charts with four goals in two games.

Hot on Jolle’s heels, Eero Markkanen also found the net as AIK took a 3-1 win away to GIF Sundsvall. Markkanen ensured all three points would be heading back to Stockholm with a cool low finish after some intricate build-up play. In Russia, as if by magic, Roman Eremenko returned to his role as the architect of victory as CSKA Moscow disposed of Terek Grozny 3-0. Roma never mishit a pass as he played every minute, involved in the build up for the first two goals and putting the finer touches on a reverse through ball to set up Carlos Strandberg for the third.

Paulus Arajuuri put in the usual dependable shift as Lech Poznan beat Pogon Szczecin 3-1. Pogon raced into a 7th minute lead though Arajuuri and co. kept their heads to force a comeback. In spite of the scoreline the game was fairly even, the main difference being the quality of defending. In Greece Robin Lod moved the ball well and covered a lot of ground as Panathinaikos beat Levadiakos 3-0, though Lod made way on 66 minutes, looking drained by a physically demaninding week.

There were a couple of Huuhkaja that played well but didnt get the result. Kasper Hämäläinen came on as a 77th minute substitute while Legia Waraw were 2-0 down. Kappe gave the Polish champions some width which helped Nemanja Nikolics grab a 93rd minute consolation, Legia loosing 2-1. Eintracht Frankfurt also lost, Lukas Hradecky did all that was asked of him playing well until the 90th minute when Sandro Sirigu’s cross dropped into his far corner to give Darmstadt an undeserved 1-0 win. Thomas Lam played for around an hour and seemed unphased by his travails with the national team as Nottinghame Forest drew 2-2 with Aston Villa.

Perparim Hetemaj had a rather quiet afternoon as Chievo Verona drew 1-1 with Lazio, Perpa conceding the free-kick from which the sky blues equalized. Alex Ring had a day to forget as Kaiserslautern lost 2-0 to Sandhausen, Ring offered little going in either direction, Kaiserslautern still without a win, remain bottom of the table. Teemu Pukki was another player who looked tired after the international break he lasted just over an hour as Bröndby won 1-0 against AaB.

There were also a few fringe players turning heads this week. On Friday night Joni Kauko gave and energetic and tidy performance in the middle of the pitch as Randers beat Lyngby 2-0. Mika Ojala played the full 90 on the right wing as VfR Aalen drew 1-1 with Hansa Rostock. Ojala stung the keepers fingertips repeatedly and watched a handful of perfect crosses go to waste due to profligate team mates. Finally, Riku Riski played on both wings as Odd won 4-2 against Lillestrom. Riski was involved in a lot of good build up play and linked up the decisive counter attack expertly for the  final goal of the night. Odd, Randers and Aalen are all challenging at the top of their respective divisions.

Backe Pain

Finland 1-1 Kosovo

Mondays are always difficult, especially when you don't know who's coming round. Hans Backe has seen 36 Mondays come and go and is still without a win in all that time. Monday September 5th was a monumental day for Kosovo as they picked up their first goal and point in international competition, and also enjoyed their first night out on the town in the more than accommodating city of Turku.

Roughly an hour and a half before kick-off Kosovo received clearance from FIFA for six players to take part in the opening match of World Cup Qualifying, the most prominent being former Norway international Valon Berisha. Hans Backe made two changes from the side that lost 2-0 to Germany Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen up top, Roman Eremenko recovered from the flu to take Alex Ring's place.

The match began at a good pace, with Finland building well down the left, though those in attack looked a little rusty. At the other end Albert Bunjaku fired a warning shot over Finland's bar when left alone on the penalty spot before Leart Paqarada looped a shot from distance off the top of Lukas Hradecky's cross bar. As Germany, Italy and Norway had done before them Kosovo easily and repeatedly found  space in behind Finland's wide men.

In attack Finland grew into the game but often the ball would land at the feet of a player unused to finishing in the final third. Robin Lod and Jukka Raitala picking odd styles of shots when well placed. Finland kept probing for a breakthrough and were handed one on 17 minutes when Kosovo centre back Alban Pnishi gifted a chance to Roman Eremenko. Under little pressure Pnishi under cooked a back pass that left Roma one on one with the 'keeper, but his shot was too close to Samir Ujkani who saved easily. A mute later though Finland were in front. Robin Lod played a short corner to Roma who whipped in a near post cross, Thomas Lam headed down, Paulus Arajuuri held off his marker and volleyed into the roof of the net.

Paulus returned to the back line after the restart to make a timely block just inside his own area as Kosovo looked to respond immediately. For a brief spell Finland began to look like a national team worthy of the name, Niklas Moisander pinged a 40 yard pass to Joel Pohjanpalo, who turned and slipped in Teemu Pukki on the edge of the area. The Bröndby number 9, with 15 goals this season sliced at his shot before being felled by Pnishi. In the end the tackle was too late to be a foul the shot too wayward to threaten to end Teemu's two and a half year wait for a goal for the national team.

After that, whether by design or simply nature, Finland took their foot off the gas. Jere Uronen and Pukki once more hit shots from disrance, though neither worried Ujkani. Anzhi Makachkala's bench-warmer Bernard Berisha caused problems for Jukka Raitala. Worse still after beating the full back, either Thomas Lam or Markus Halsti were repeatedly dragged out wide to cover, tiring and unbalancing the back line in equal measure. At half time though, for all their endeavor and warning shots, Lukas Hradecky had barely dirtied his gloves, and Finland sat in the driving seat.

Nothing changed at half time, though within minutes it was clear that as the match dragged on Finland's style would be unsustainable, the defensive line sat deep, the forwards pressed creating acres of grass for Kosovo to exploit. In the middle Lod, Eremenko and Halsti were often and easily bypassed. Long balls forward and long shots followed, with Joel Pohjanpalo's 25 yard strike the best, though it probably landed in the car park.

On 58 minutes, Milot Rashica drifted inside and placed a 30 yard pass along the floor on the esdge of the area, again in behind Raitala, where Bernard Berisha picked up the ball. Berisha showed quick feet and pushed the ball past Thomas Lam before bouncing off the young Huuhkaja and hitting the deck. Slovakian referee Igor Kruzliak had little option but to give the penalty, Valon Berisha dispatched into the top corner to spark pandemonium in the stands.

The final half hour of the match saw the Huuhkajat revert to type. Long balls followed by attempts from distance, as the minutes ticked by Hans Backe's first win becoming ever more the long shot. Kosovo found themselves on an upswing, buoyed by their vociferous support. Fanol Perdadaj smashed a 30 yarder to the top corner that had every millimeter of Lukas Hradecky stretching to save. While Bunjaku, Berisha and Celina all engineering good shooting chances only to whistle them past a post. For the Huuhkajat, Hämäläinen, Schüller and Ring replaced Pukki, Lam and Lod with little affect.

At the final whistle it was difficult to be angry or upset, surrounded by the Kosovon support, celebrating so sincerely. Their road to Turku has been long, hard and fraught with obstacles. Hans Backe has also had a tough road to Turku, via Abu Dhabi, Poland, Norway, Belgium, Italy and Germany he is still without a win as Finland coach. Next up, the journey continues to Iceland before returning to Tampere to host Croatia. As difficult as "Hasse's" road has been, it ain't gonna get any easier.

Spectators on pitch

Germany 2-0 Finland

On Wednesday night in Monchengladbach’s Borussia Park the Finnish national team helped the crying Bastian Schweinsteiger bid farewell to Die Mannschaft. There was also a football match as a backdrop though from a Huuhkaja perspective many on the pitch may as well have been spectators.

Germany kicked with many big-name-players Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Khedira and Thomas Müller didn’t make the starting line-up. Schweinsteiger’s side was made up of relative youngsters. Backe’s group raised up only one surprise, Teemu Pukki didn’t start with Kasper Hämäläinen and Joel Pohjanpalo starting up top, while the youthful Thomas Lam starting as part of the back five.

The atmosphere in the stadium was an odd one, “Basti” cried just before kick off, which left the crowd more than subdued in the unusually warm evening air. Finland started well, the Germans tended to stand off in the first 10 minutes which allowed our defenders to ping long diagonals and we passed and kept the ball well. For just a little while conditions looked perfect for an upset.

Max Meyer, Mario Götze Kevin Volland and Julian Brandt had other ideas however, and started causing problems when they began moving between the back line and midfield with pace. That movement opened space on Jere Uronen’s blind side, which Götze exploited twice in quick succession. On 11 minutes Götze tried to cut the ball across from the corner of the six yard box only for Jukka Raitala to get across and throw himself in the way. Minutes later it was Moisander who threw himself in front of the ball in the nick of time. Schweinsteiger hit a free-kick into the wall from a dangerous area and Shkrodan Mustafi headed over when left unmarked from the resultant corner. On 23 minutes Volland had an incredible chance blocked off the line. He broke through a quick counter-attack and outpaced Thomas Lam and Paulus Arajuuri before lifting the ball over the onrushing Hradecky, Moisander came across to tidy up. Minutes later Götze smashed a low cross into the six yard box which Paulus Arajuuri unintentionally smashed off Hradecky’s right hand post. Götze, a constant thorn, once again found space in behind Jere Uronen, then cut inside and rounded Hradecky before Raitala formed the last line of defence sending the ball over the bar.

By half time the warning signs were there and something needed to change. Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen and the change bought the requisite boost. Thomas Lam drove the ball out of defence to the halfway line before feeding Joel Pohjanpalo, he found Jere Uronen on the overlap who whipped the ball low across the German box, agonizingly about half an inch ahead of Bröndby’s number 9. The counter attack was quick and sharp and finally offered a glimpse on how Backe’s style could work. Minutes later Germany took the lead. Götze got in behind Uronen again, trapped the ball on the by-line and cut it back across the box, Volland outmuscled Thomas Lam, to stop him interceptin and the ball trickled to the edge of the six yard box where Max Meyer, having left Markus Halsti and Moisander for dead smashed high into the net for a 55th minute breakthrough.

Minutes later, Jukka Raitala was once again full of effort to block a shot from inside the six yard box as the rest of the Finnish back-line napped. In the 66th minute Bastian Schweinsteiger waved goodbye and left the feel, being accosted by a fan for a selfie as he did so. In spite of a lengthy international career, this was the first time he would finish on the winning side against Finland. In the stands the party started on the pitch also it seemed Finland had set themselves at home in their own half rarely breaking forward. In the 77th minute some nice interplay freed up substitute Mesut Özil again on the edge of the six yard box, he elected to cross which once again connected with Paulus Arajuuri’s shin, before dropping into the bottom corner of Hradecky’s net. Germany continued to hit shots from distance though Lukas was not truly stretched. In the dying moments of the game Teemu Pukki was released on a counter attack and one on one with the keeper hit his shot low but straight into debutant keeper Bernd Leno. It was Finalnd’s only shot at goal, arriving in the 92nd minute.

The game ended 2-0. The realists will say that Belgium, Italy and Germany are tough opponents and 1-1, 0-2, 0-2 are not such bad results. Most fans will look at three shots on target in those three games and say it is not enough. Both are true, we know that next week’s encounter with Kosovo will not bring world class opponents, it is now Backe’s time to prove we can create chances.

Back home

Huuhkaja transfers

As Bastian Schweinsteiger burst into tears on Wednesday, two Huuhkaja we’re making there moves back home.

Juhani Ojala, who played 16 inutes against Germany has signed a two season loan at Finnish champions Seinäjoki, he had been without a club for two months. In addition, former SJK forward Akseli Pelvas has ended his torrid time at FF Falkenbergs to join HJK. Falkenbergs are routed in the Allsvenskan relegation places, with Pelvas mainly used from the bench. Pelvas returns to Klubi where he spent 6 seasons from 2007.

We Got Goals

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja weekend was once again exciting, inspiring and jam packed with goals and stellar performances, which will take some getting used to. In many teams across Europe there were more than just solid individual performances but Huuhkajat driving their teams forward and with the World Cup Qualifiers around the corner Hans Backe finally has options.

Joni Kauko kicked off the Huuhkaja weekend on Friday night as he played all of Randers’ 1-1 draw with Nordsjaelland. The match was surprisingly even but Randers found it difficult to break down their opponents, Joni was resolute throughout. In Poland, Paulus Arajuuri took the reigns of his error-prone defensive colleagues and his vociferous style paid dividends. Up top Poznan struggled, but Paulus made a positive impact to get a 0-0 against Nieciecza.

On Saturday in Poland Kasper Hämäläinen was deployed on the wing and managed to get himself in the scoresheet from out wide. Unfortunately for Legia his goal was only a consolation as the Polish Chalpions lost 3-1 to Arka Dgynia. In Russia Roman Eremenko scored once again to CSKA Moscow the lead against title-challengers Zenit St. Petersburg. Roma struck another stunning side footed volley from the edge of the box to give his side the lead. Yuri Zhirkov equalized just before half time for Zenit and Roma had one great chance to steal a win but shot straight at Zenit’s keeper. He and the Russian champions were however happy to take a point back to the Russian capital.

As speculation around his future away from Kaiserslautern continued to mount Alex Ring played for 73 minutes as Timo Furuholm’s Hallescher knocked the Bundesliga 2. side out of the German Cup in the first round. For his part Ring played a tidy game as part of a five man midfield, Furuholm did not take part in the match and has played only once this season leaving the remainder of the transfer window in Germany particularly interesting for Huuhkaja followers.

In Finland a Roope Riski hat trick and one from Jussi Vasara gave SJK an impressive 4-0 win over Ilves, The Finnish champions seemingly finding form at just the right time and closing the gap to the top. RoPS started adjusting to life without Alejsandr Kokko with a 3-1 defeat to PS Kemi.

Saturday's action ended with an incredible battle in the English Championship as Nottingham Forrest beat Wigan 4-3 with Thomas Lam grabbing a 93rd minute winner. Forrest’s defending had been suspect throughout the match with Lam slow to cover his full back for Wigan’s first equalizer. From then on though Lam looked comfortable, Wigan’s Will Grigg was on fire as he grabbed two equalizers from close range, though both arrived from sloppy defending down Forest’s right. With seconds left on the clock however Lam still had the energy and intelligence to gallop up the pitch and once he was fed the ball just inside the 18 yard box he smashed a first time shot into the bottom corner with the confidence of any striker to take all three points.

On Sunday, the German Cup continued as Eintracht Frankfurt played their first competitive game of the season. Lukas Hradecky had a good two hours in goal as the tie against Magdeburg ended 1-1 after extra time and so Lukas became the hero as he saved the decisive spot kick from Jan Löhmännsröben to send his side through to the next round.

Bröndby’s rollercoaster season continued as they moved top of the Danish Superliga by smashing AGF 7-0 in Aarhus. Teemu Pukki converted a 47th minute penalty and left the pitch just after 70 minutes, spending most of his playing time setting up his colleagues. The scoring dried up after Pukki was replaced, but needing to overturn a 3-0 deficit in next week’s Europa League play-off it seems Pukki & Co. couldn't have prepared better.

In Sweden there were two notable performances for Hans Backe as Eero Markkanen lead the line well as AIK beat Örebro 2-0, Eero didn't make the score sheet but held and linked play well, being replaced on 74 minutes. At the same time Simon Skrabb equalized for Gelfe against Falkenbergs earning his side a 1-1 draw and completing the full 90. The goal was his sixth this season, which puts him firmly on the list of strikers banging on the national team’s door.

Bench Boys benefit

Huuhkajat in Europe

In midweek European action, for the Huuhkajat involved the view was predominantly better from the bench. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen and Sakari Mattila didn’t dirty their boots as their sides took the upper hand. Legia Warsaw and Panathinaikos took a 2-0 and 3-0 win to all but ensure Kappe and Rolli will progress. Jere Uronen’s KRC Gent drew 2-2 aainst Lokomotiv Zagreb and Sakari Mattila’s SönderjyskE took a scoreless draw against Sparta Prague leaving each with a chance.

Panathinaikos’ win came at the expense of Teemu Pukki’s Bröndby. The game was ill-tempered and in a 15 minute period Bröndby lost a goal and two players to set the track of the game. The second sending off was Bröndby’s captain and ‘keeper Fredde Rönnowile. The substitute keeper replaced Teemu who left at 1-0. The game ended 3-0, leaving Bröndby needing a miracle to progress. In Denmark, Markus Halsti played for around an hour as Midtjylland dominated Turkish side Osmanlispor, but Patrick Banggaard hit an unlucky own oal leaving the Danes with a tough task to make it to the Eurpa League proper. Second Leg ties are played in a week’s time.


Upcoming fixtures

This week some of the Huuhkaja congregation are bidding to join Roman Eremenko in Europe’s elite competitions. Roma qualified automatically as a Russian Champion the rest take to the field, as follows:

Champions League Play-Off: Wed 17.08.2016

21:45 - Legia Warsaw - Dundalk (IRL)

         Kasper Hämäläinen

Europa League Play Offs: Thu 18.08.2016

19:15 - SönderjyskE - Sparta Prague (CZE)

         Sakari Mattila

19:30 - Midtjylland - Osmanlispur (TUR)

         Markus Halsti

         Tim Sparv (inj)

21:00 - Lokomotiv Zagreb (CRO) - Genk

                                               Jere Uronen

           Panathinaikois - Bröndby

           Robin Lod          Teemu Pukki

Forwards march

Huuhkajat in action

Last season the lions’ share of the headlines and plaudits were saved for the defensive department of Finland’s national pool. Defenders drawing headlines though was in part due to a lack of fire power up top, but finally our strikers have returned to the fore.

The Huuhkaja action began on Friday night in Denmark, where Joni Kauko played the full 90 as Randers’ midfield terrier. Randers won 1-0 through Viktor Ljunberg’s header, but Kauko’s energy and effectiveness in breaking up Viborg’s attach helped secure his side’s third consecutive win. An hour later in Sweden Akseli Pelvas got a couple of minutes from the bench but was unable to stop Falkenberg’s fourth successive defeat. IFK Gothenberg won 2-0 and Pelvas didn’t get a sniff at goal. Friday night ended in Poland where Paulus Arajuuri put in a commanding performance as finally (after four games) Lech Poznan won a league game, 2-1 over Cracovia Krakow. Arajuuri ran a tight ship, though Poznan did concede when his colleague Jan Bednarek failed to keep the defensive line, something which did not go unnoticed by the Huuhkaja centre back.

Kasper Hämäläinen didn’t have the chance to bark at his colleagues during Legia Warsaw’s 1-0 defeat to Gornik Leczna on Saturday. Hämäläinen played well but couldn’t repeat his midweek goalscoring feats. Kappe left the field at 0-0 on 74 minutes, Gornik took the lead on 80. In truth Legia had their sights firmly set on Wednesday Champions League qualifier against Dundalk and after going behind didn’t have the man power or focus to get back into the game.

In Russia, Roman Eremnko was hard at work in CSKA’s engine room as the Armymen won 1-0 over Ural. The Russian champions dominated the encounter from start to finish but couldn’t muster a breakthrough. That was until the 94th minute when when Eremenko fizzed the ball across the box and Georgi Milanov smashed home from 8 yards. Back in Denmark Markus Halsti had a tough day against FC Copenhagen. Midtjylland took a first half lead but after second half equalizer and a senseless Joan Dahlin own goal, Halsti was replaced as the Wolves decided to go all out to get back into the game. The final score was 3-1 leaving Midtjylland in 5th.

In Sweden Daniel Sjölund earned himself a yellow card in Norrköping’s bore-draw against Simon Skrabb’s Gelfe. Norrköping controlled the game, but didn’t create enough in the final third. In the Swedish capital, Sauli Väisänen scored an unlucky own goal against Helsingborg, but was fortunate to have his countryman on the pitch. Eero Markkanen equalized with a deft finish, outpacing his marker and turning a long free kick into the bottom corner, his 6th goal of the season. There was also still time for Sauli to redeem himself, winning an 83rd minute penalty that was converted by Daniel Sundgren to give AIK all three points.

Back home Njazi Kuqi scored his third goal in a week for his new club. Inter Turku are still however waiting for their first win of the Shefki Kuqi, as PS Kemi won 3-1. SJK secured all the points against RoPS as Jussi Vasara scored twice in a 3-1 win. The champions have had a terrible season that has left them languishing in mid-table, although with results elsewhere they are still only three wins from top spot.

On Sunday, Mika Ojala eventful afternoon as his VfR Aalen scored two goals in ten minutes to snatch a 2-2 draw against Chemnitzer. Ojala was sure-footed on the right flank and linked well in attack, Aalen are still undefeated in Germany’s 3. Liga. In Bundesliga 2, Alex Ring played in a defensive midfield role as Kaiserslautern visited Würzberg Kickers. Kaiserslautern moved the ball well, but failed to put enough attempts on target. Towards the end of the game Ring had a decent chance to snatch the win but Kickers ‘keeper Robert Wulnikowski saved well to keep the game 1-1.

The Huuhkaja weekend ended where it began in Demark where once again Teemu Pukki was on fire as Bröndby won 4-0 over Sakari Mattila’s SonderjyskE. Mattila made his debut coming on for the final thirty minutes. By the time Mattila got on the field however his side were already 3-0 down. Pukki opened the scoring by smashing home a shot that rebounded back of the bar on 31 minutes. Pukki’s second and Bröndby’s fourth was smashed into the bottom corner from the edge of the six yard box after a good cut back from the byline. Pukki has now scored the same amount of goals as he did in all of last season, 13. At present the Danish season has seven months to go.


Huuhkaja Transfer

After one year and four days in SW6, Sakari Mattila was once again packing his bags, leaving the English capital behind following a stint that saw him play just nine games for Fulham. The former Aalesunds captain and 8-cap Huuhkaja has however agreed a two-year contract with Danish Superliga runner-up SönderjyskE. The Sky Blues are also involved in the Europa League play-off games and face Sparta Prague to reach the Group Stage. Mattila will become the fifth Huuhkaja to ply his trade in Denmark, after Teemu Pukki (Brondby), Joni Kauko (Randers), Tim Sparv & Markus Halsti (Midtjylland).

Goals galore

Huuhkajat hitting the back of the net

The English season officially kicked off this weekend and in the second tier Thomas Lam made his debut for Nottingham Forest and made an immediate impression scoring the third in a 4-3 win over Burton Albion. Lam played the full 90 and hit a low drive from the edge of the box in the second minute of first half stoppage time. The young Huuhkaja played in central defence which carried and average age of just 22, who clearly still have a bit to learn, after conceding three to Burton, who are now enjoying their first ever season in England’s second tier. On Sunday, Pekka Sihvola hit an unexpected hat-trick as HIFK scored five in Åland to topple IFK Mariehamn from first place in the Veikkausliiga. Simultaneously, Mikael Forssell scored his fourth goal of the season against FC Lahti, Alfredo Morelos grabbing a 90th minute equaliser. In Sweden, Daniel Sjölund struck the third goal in a 3-1 win over Örebro with a deft near-post header, to keep the pressure on in the Swedish title race. In Russia, Roman Eremenko hit a 20 yard drive on the half-volley givin CSKA Moscow all the points in a 1-0 win over Orenburg. The weekend’s main man was to be found in Denmark however as Teemu Pukki continued his scintillating form by grabbing a hat-trick against Markus Halsti’s FC Midtjylland. Pukki put on a strikers masterclass displaying exceptional positional and finishing skills. Pukki’s first was drilled in off the post, and his second was converted with quick reaction after his initial shot cannoned back off the bar. Midtjylland somehow managed to snatch a point with two penalties in the dying embers of the game, though Pukki was still smiling at the final whistle, with good reason, he’s already bagged 11 goals this season.

… and we’re back

FC Suomi took a long undeserved summer break for a couple of weeks, but as we all know, Finnish football never sleeps. While we were away however Huuhkajat across Europe decided to make life far more interesting than the usual.

Teemu Pukki enjoyed his best night in a Brøndby shirt as he smashed a hat-trick past Hertha Berlin to send his side into the final playoffs of the Europa League and take his season tally to 8 in all competitions before September. Eero Markkanen scored a league goal for the first time since September 2015, and the went on a bit of a spree scoring brace against Akseli Pelvas' Falkenbergs and Maltese side Europa FC, in the competition of the same name. In Europe either Pukki or Robin Lod will progress to the Europa League proper as Brøndby take on Panathinaikos, Kasper Hämäläinen looks likely to join Roman Eremenko in the Champions League this season as Legia Warsaw take on Dundalk. At home HJK continue to raise hopes and disappoint earning a stunning away win against IFK Gothenberg only to throw it all away in the home leg. They are still entangled in a title race with the unlikely IFK Mariehamn, while champions SJK meander in mid-table in spite of Roope Riski continuing his scoring form. Shefki Kuqi launched a profanity-laden tirade against his players before leaving Vantaa only to rock up in Turku days later, putting him on the other end of the relegation fight and then... we went goal crazy.

We’re all going on a…

FC Suomi is set to take a break for a couple of weeks. During this downtime Huuhkaja action will continue at home, in Europe and for many with new clubs as the 2016/17 season kicks off. Between the matches check out our goal of the month, Backe’s friendly results, the upcoming fixtures and much more. See you in August.

The Exit Doria

Huuhkaja transfers

Bundesliga side Werder Bremen have anounced that Niklas Moisander has decided to switch Italian Salami for German Würst as he moves from Serie A to the Bundesliga after only one season with Sampdoria. Moisander’s time at Il Doria was ill-fated, with the manager who signed him Sinisa Mihailovic leaving the club before the Huuhkaja captain arrived and then enduring a succession of injuries that kept him out of the side for just under half the season. Werder Bremen finished last season 13th in the Bundesliga conceding the second most goals in the whole division, possibly prompting them to part with an estimated €1.8m to secure the former Ajax captain’s services.

Also on the move is Ajax Cape Town’s Anssi Jaakola, who will become the fourth Huuhkaja to compete in this season’s Eglish Champonship. Jaakola has moved to reading and though officially the fee was undisclosed it is believed to be in the region of £200,000. Jaakola has played 3 years in South Africa’s top flight where he has won the Super 8 Cup and competed in the African Champions League. Reading ended the 2015/16 season 17th in the Championship, but have already set Jaakola to work ahead of the new one.

The third Huuhkaja putting pen to paper this week is Riku Riski. Like Jaakola he is heading north (500km rather than 10,000km) from Rosenborg to the town of Skien to play for Odd. Riski has not played regularly for a year or so at Rosenborg with loan spells at IFK Göteborg and Dundee Utd. also failing to improve the situation. Odd have most recently knock IFK Mariehamn out of the Europa League qualifiers and are currently 2nd in the Norwegian top flight, three points behind Rosenborg.

Tanskan malli toimii

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppua oli vaikea löytää Huuhkajaa toiminnassa joka olisi pelannut huonosti. Esitykset olivat vaikuttavia ja joka osastolta tuli maalintekijöitä.

Juhlat katkeisivat kuitenkin aikaisin perjantai- iltana. Paulus Arajuuri teki avausmaalin viiden minuutin jälkeen ja hänen Lech Poznan meni 3-0 johtoon ennen puoliaikaa Zugleibie Lubinia vastaan. Paulus käänsi pallon verkkoon lähialueelta sen jälkeen kun Darko Jevticin veto oli ollut liian voimakas Lubinin veskarille. Puoliajan jälkeen Paulus ei palanut kentälle nivusrasituksen takia, tuloksia vielä odotetaan.

Samaan aikaan Thomas Lam sai kovan kun Marley Watkins polkaisi nuoren Huuhkajan päälle laatikon sisällä. Watkinsille näytettiin punakorttia ja Forestin Henry Lansbury iski pilkulta ennen kuin Lamin joukkue harppaisi 5-2 voittoon. Lam pelasi täydet minuutit kolmen-miehen-takalinjan edessä puolustavana keskikenttämiehenä ja loisti jälleen. Nyt on jo normaalia odottaa Lamin taitoja pallon hallinnassa mutta kasvavassa määrin Lam näyttää mukavammilta ja kestävämmältä taisteluilmapiirissä.

Saksassa Eintracht Frankfurt tainnutti Borussia Dortmundia 2-1 voitolla. Dortmundilla oli enemmän aikaa pallo hallussaan ja enemmän maalintekopaikkoja. Lukas Hradecky antoi tavanomaisen, eli loistavan, esityksen tolppien välissä torjumisesta ja takalinjan järjestelemisestä. Luke otti keltaisen kortin yliaikana viivyttelemisestä mutta aika loppui ja Frankfurt päätti viikonlopun neljäntenä liigassa. Budesligan toisessa päässä Niklas Moisanderilla oli taas rankka ottelu kun "pohjoisderby" Hamburgia vastaan päättyi 2-2. Michael Gregoritsch jätti Huuhkajakapteenin taakseen ja teki avausmaalin 3. minuutilla. Gregoritsch iski taas lähialueelta ennen 30 minuuttia mutta Werder Bremen pääsi tasoihin ennen puoliaikaa. Toisena puoliaikana Bremenin takalinja ryhdistäytyi ja pisteet jaettiin. Kolmosliigassa Mika Ojala pelasi 76 minuuttia oikealla laidalla lauantaina. Hän oli osallisena Aalenin maalinteossa ja poltti Duisbergin veskarin sormipäitä vapaapotkulla. Ojala vaihdettiin pois taktisen muutoksen takia ja kaksi minuuttia myöhemmin Duisberg tasoitti ja peli päättyi 2-2.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi hyvin mutta lähti kentältä suuttuneena kun Waasland-Beverenia ryöstettiin viime hetkellä Sporting Charleroita vastaan. W-B:n laitapakki Niels de Schutter puski pallon suoraan vastaavalle hyökkääjälle Amara Babylle 92. minuutilla ja Senegalin maajoukkuemies otti lahjan kiitollisena. Kreikassa Robin Lodilla oli samankaltaisissa tunnelmissa mutta Panathinaikos iski yliajalla tasoittaen pelin Panioniosia vastaan. Lod pelasi täydet minuutit ylhäällä ja iski hieman maalin yli uskaliaalla saksarilla ottelun alussa. Lod testasi vastaavaa veskaria pari kertaa ja antoi tarkkoja syöttöjä mutta hänen toverinsa Lucas Villafanes oli lopulta se joka iski tasoitusmaalin 93 minuutilla.

Viikonlopun parhaat esitykset tapahtuivat kaikki Tanskassa. Tim Sparv pelasi hänen ensimmäiset 90 minuuttia neljän kuukauden aikana ja Midtjyllandin keskikenttä oli yhtäkkiä vahvempi ja paremmin järjestetty kun sudet voittivat 1-0 OB:ia vastaan. Sakari Mattila saapui kentälle 46 minuutilla kun hänen SönderjyskE matkusti Viborgiin. Mattila pelasi keskikentällä ja asettui peliin hyvin. Viborg teki maalin rangaistuspotkulla 90 minuutilla mutta Sakarilla oli vielä aikaa iskeä 94. minuutin vapaapotku yläkulmaan 25 metristä tasoittamaan peliä. Viikonlopun paras Huuhkaja oli myös maalinteossa, 18. kertaa tällä kaudella. Teemu Pukki rikkoi Silkeborgin paitsioansan ja viimeisteli alakulmaan 66. minuutilla antaen Bröndbylle johtoaseman ja matkan voittoon. Pukin ponnistukset usein venyttivät vastustajien takalinjaa antaen kaikkien Bröndbyn hyökkääjien aiheuttaa ongelmia puolustajille yhteistoiminnassa ja yksilöllisesti. Hän piti pään kylmänä viimeistelyssä ja oli aina liikkeellä ja aina vaarallisena.


FIFA Rankings päivitetty

Näin FIFA Rankings toimii, Suomi päätti vuoden ilman voittoa Ukrainassa ja hävisi taas mutta nousivat kahdeksan sijaa Rankingsissa, sijalle 93. Bolivia, Liettua, Mosambik, Botswana, Maantaso Guinea, Syyria, Sierra Leona, Kirgisia ja Kazakstan eivät pelanneet tällä kierroksella ja tekivät tilaa Suomelle. Joulukuussa maaottelua ei ole mutta se ei tarkoita sitä että FIFA:n laskuri lopettaa, lopputulos on vielä arvaamaton.


Huuhkajat toiminnassa

Kun pohjoismaiden liigat ovat jo talvitauolla, Huuhkajien porukka toiminnassa on vähentynyt. Ukrainan tappio, liiton kokous ja Roman kokaiini ovat laskeneet fanien mielialaa mutta pari valonpilkahdusta palasi kentälle.

Perjantaina Mika Ojala nosti vapaapotkun tottuneesti laatikkoon jossa hyvin järjestelty erikoistilanne toimi kuin kellokoneisto. Konter von Morys nyökkäsi pallon maalinalueelle ja Robert Müller puski verkkoon avausmaalin. Ojala pelasi hyvin ja melkein osui maaliin 61 minuutilla pitkävedolla. Ojala lähti kentältä 73 minuutilla kun maalitilanne oli 1-1. VfR Aalenin hampaat lähtivät Ojalan kanssa eikä kotijoukkue tehnyt muita maalintekopaikkoja ottelun viimevaiheessa.   

Kasper Hämäläinen saapui kentälle 86 minuutilla kun Legia Varsova oli 3-1 johdolla Jagiellonia Bialystokia vastaan. Kappella oli kuitenkin aikaa luistaa takalinjan taakse ja syöttää Michal Kucharczykille Legioonin neljänteen maaliin. Boris Kokko ei ollut yhtä tehokas vaihtomiehenä mutta auttoi kuitenkin Newcastle Jetsiä pelaamaan tasapelin Central Coast Marinersia vastaan Australian A-Leaguessa. Boris pelasi 11 minuuttia ja piste oli hänen ensimmäinen Jetsin paidassa.

Pari veteraaniveskaria oli toiminnassa lauantaina. Norjassa Otto Fredriksonin ykkös- divarin Kongsvinger sai selkäsaunan NM Cupen finaalissa Rosenorgia vastaan. Norjan mestarit voittivat 4-0 ja ottelu oli yhtä yksipuolinen kuin mihin maaliero viittaa. Englannissa Jussi Jääskeläinen pelasi 32 minuuttia Championshipissa Adam Bogdanin korvaajana ja piti hänen joukkueensa pelissä viime hetkiin asti parilla refleksitorjunnalla.

Englannin League Two:ssa Daniel O’Shaughnessy teki avausmaalin kun Cheltenham pelasi Protsmouthia vastaan. Vapaapotkun jälkeen Portsmouth ei putsannut laatikkoa riittävän nopeasti ja nuori Huuhkaja iski matalavedon verkkoon. Portsmouth tasoitti kun Cheltenhamin veskari haparoi palloa maalialueella.

Tanskassa Teemu Pukilla oli harmillinen iltapäivä kun OB voitti 1-0 Bröndbyä vastaan. Pukki pelasi täydet minuutit ja oli aina liikkeellä mutta ei edes ampunut kertaakaan maalia kohti. Mantereelta saatiin kuitenkin hyviä uutisia kun Tim Sparv palasi toimintaan toiselle puoliajalle FC Midtjyllandin riveissä. Andre Romer sai punakortin ja Sparv tuli kentälle Rafael van der Vaartin tilalle. Sudet eivät kestäneet ja SonderjyskE iski 84 minuutilla ja voitti 1-0.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi myös joukkueessa jossa oli vajaamiehitys. Hän auttoi Waasland-Bevereniä taistelemaan 1-1 tasapelin Kortrijkia vastaan. Moren pelasi täydet minuutit ja oli hienossa vireessä ilmassa ottamalla vastaavan targettihyökkääjän pois pelistä.

Sunnuntaina Sakassa Niklas Moisander ja Lukas Hradecky pelasivat toisiaan vastaan kun Werder Bremen kohtasi Eintracht Frankfurtin. Niklas Moisander iski 50 metrin syötön keskiviivalta Florian Grillitschille joka iski hienosti Luken yläkulmaan. Moisander oli jumissa kannoilla kun Alex Meier juoksi laatikkoon ja iski tasoitusmaalin. Hradecky oli jälleen komentavassa roolissa tolppien välissä ja piti Frankfurtin pelissä parilla mainiolla torjunnalla. Frankfurt iski 89 minuutin voittomaalin hienosti kahdestakymmenestä metristä, joka oli Moisanderin Bremenille jokseenkin ansaitsematonta.

Viikonlopun paras esitys oli tiivistä taistelua mutta vaikka Paulus Arajuuri taas johti hänen takalinjansa puhtaalle verkolle ja 3-0 voittoon Slask Wroclawia vastaan, kovassa taistelussa palkinto menee Englantiin. Thomas Lam pelasi 85 minuuttia Nottingham Forestin keskikentällä Ipswich Townia vastaan. Ensimmäistä kertaa täällä kaudella Forest piti nollapuolustuksen. Lam pelasi viiden miehen keskikentällä ja oli taas loistava pelin rakentamisessa ja puolustuksen paikannuksessa. Syöttämisessä ja pallon hallinnassa Lam on kasvamassa mukavasti Englannin toisessa sarjassa.  

Vedetään nenästä

Perjantain painajainen

Perjantaina kuultiin kaksi huuhkajatarinaa mutta vain yksi sai kaiken mediahuomion. Roman Eremenko sai UEFAlta kahden vuoden pelikiellon kokaiinikäryn vuoksi. Yksityiskohdat eivät vielä ole tiedossa mutta TsSKA aikoo haastaa UEFAn päätöksen. Eremenkon varjossa palloliitto kommentoi että keskustelut Hans Backen johdosta jatkuvat toistaiseksi. Backe esitteli näkemyksensä syyskokouksessa ja kertoi YLE:lle että liitto "reagoi hyvin". Varmaa on, että esitys oli viimeisin esimerkki Backen ilmiömäisestä analyysitekniikasta tai merkki siitä että koko Huuhkajien järjestelmä on päät pilvissä.

Viivästynyt vastaus

Palloliiton kokous

Päivä Ukrainan tappion jälkeen palloliitto julkisti lausunnon verkkosivuillaan. Palloliitto on järjestänyt liittokokouksen A-maajoukkueen tilanteesta. Pertti Alaja kommentoi:

- Joukkueen pelillisessä ilmeessä oli nyt paljon myönteisiä juttuja, mutta tietysti tappio harmittaa todella meitä kaikkia. Luonnollisesti keskustelemme hallituksessa myös miesten A-maajoukkueen tilanteesta ensi perjantaina ja käymme läpi kuluvaa MM-karsintaa.

Kokoontuminen tapahtuu perjantaina 18.11. Huuhkajien voittamattoman vuosi päättyi Odessassa. Ukrainan tappion jälkeen Hans Backe vahvisti että hän ei luovuta, pallo on nyt Pertin hallussa.


Ukraina 1-0 Suomi

Lauantai- iltana Huuhkajat päättivät 2016 ottelukalenterin tappioon Odessassa Ukrainaa vastaan. Ottelu oli yhdestoista Hans Backen johdon alla, tappio oli yhdeksäs, Suomi ei ole voittanut kertaakaan.

Hans Backe piti pelisysteemin samana kuin Kroatian ottelussa ja aloitti 5-4-1 järjestelmällä. Kapteeninnauha meni Paulus Arajuurelle ja iso keskipakki oli selvästi ylpeä siitä kun kajautti kansallislaulun. Keskikentällä Sakari Mattila ja Markus Halsti pelasivat juuri puolustuslinjan kynnyksellä, Backen aikeet olivat myös selkeät, tämä bussi pysäköidään.

Heti avauspotkulta Ukraina hyökkäsi reilusti. Andriy Yarmolenko löysi toistuvasti tilaa Jukka Raitalan takana ja 4 minuutilla hän sai pallon Suomen laatikon reunalle josta hän syötti Bohdan Butkolle joka keskitti pallon nopeasti ja Artem Kravets puski päällään pallon tolppaan. Minuuttia myöhemmin Yarmolenko pinkaisi, taas vapaasti, laatikkoon mutta Paulus Arajuuri saapui voimakkaasti blokkaamaan. Yevhen Konoplyankassa oli myös vastusta kun hän pari kertaa ampui kauempaa. Tänä aikana Suomi ei pistänyt palloa pitkäksi eikä luonut merkitseviä maalitekopaikkoja. Ukraina voitti keskikentän taistelun, Halsti ja Mattila makasivat alhaalla ja Ring toimi Konoplyankan kyytipoikana.

Noin keskiviivan kohdalla Kari Arkivuo yritti edistyä 23 minuutilla, mutta kun Ukraina sai pallon takaisin, Konoplyanka löysi tilaa laidalta ja ohitti peittävän Joona Toivion. Koko puolustuslinja oli pakko siirtää oikealle ja Kravets pääsi helposti kiinni tilaan Sauli Väisäsen takapuolella. Konoplyanka iski komean syötön takatolpalle josta Kravets täysin yksin nappasi pallon tyhjään verkkoon noin kahdesta metristä. Maalin jälkeen Ukraina asettui, laski hieman prässipeliä ja yritti hidastaa syöttöjä.

Suomen ensimmäinen tilaisuus saapui 32 minuutilla, Olexandr Kucherin huono takasyöttö oli liian heikko ja Teemu Pukki varasti pallon. Pukki nopeasti iski matalavedon mutta Andriy Pyatov sai jalkansa palloon kääntäen sen kulmapotkulle. Konoplyanka jatkoi kaukolaukauksilla mutta Hradecky oli jälleen mahtava tolppien välissä. Juuri ennen puoliaikaa Kari Arkivuo teki hienosti töitä oikealla laidalla ja keskittyi tarkasti, Sakari Mattila oli oikeassa paikassa mutta puski pallon suora Pyatoville.

Toisen puoliajan alussa Eero Markkanen tuli kentälle Alexander Ringin paikalle, ja pelisysteemi muuttui. Arkivuo astui keskikentälle, Joona Toivio siirtyi oikean pakin paikalle. Ukraina ei pitänyt hyvää tempoa yllä ja näytti tyytyväiseltä tilanneeseen. Suomi kuitenkin kamppaili luodakseen maalitekopaikkoja. Pukki viimeisteli hienon pikajuoksun huonolla vedolla ja Toiviolla oli puolikas mahdollisuus huonon kulmapotkun jälkeen mutta hän ampui maalin ohi laatikon reunalta. Suomen paras maalintekopaikka saapui 60 minuutilla. Robin Lod loistavasti pujotteli laatikkoon ja ampui kovasti, Pyatov torjui ja Eero Markkanen oli paikalla noin kaksi metristä maalista mutta jollakin tavalla hän murskasi pallon tyhjän maalin ohi.

Markkanen sai toisen tilaisuuden noin kymmenen minuuttia myöhemmin kun Lod heitti loistavan keskityksen mutta Eeron pusku laskeutui tolpan väärälle puolelle. Backe teki pari vaihtoa, Thomas Lam korvasi Markus Halstin paikkaa ja Janne Saksela korvasi Sauli Väisäsen mutta vaihdot eivät tuoneet muutosta. Ottelun lopussa Ukraina löysi uutta sysäystä hyökkäyksiin ja taas laitapakin sokealla puolella Yarmolenko juoksi laatikoon laidalta ja syötti Konoplyankalle, joka iski noin rangaistuspilkulta. Lukas Hradecky torjui mainiosti pitäen toiveet elossa mutta kentän toisessa päässä ei läpimurtoa tullut, lopputulos oli 1-0 kotijoukkueelle.

Tilanne on tuttu Huuhkajien faneille, porukka tekee kovasti töitä, loi pari maalintekopaikkaa mutta ei iskenyt kohdalle. Omillaan Ukraina -ottelu ei ollut niin huolestuttava, tällaista jalkapalloa esiintyy joskus mutta ottelun tausta on monta huolenaiheena. Hans Backe ei ole vielä voittanut, kaksi tasapeliä ja yhdeksän tappiota. Viiden miehen takalinja on ollut ongelmallinen jo kuusi kuukautta. Norja, Saksa, Italia, Islanti ja nyt Ukraina ovat löytäneet tilaa laitapakkien takapuolelle ja tehneet maaleja sitä kautta. Sen lisäksi Ukrainan isoimmat vahvuudet ovat heidän laitahyökkääjät Yarmolenko ja Konoplyanka, ja niin ottelu oli helposti ennustettavissa. Ukrainaa vastaan Huuhkajat löysivät maalintekopaikkoja vasta kun vastustajamme oli jo johdossa. Nähtävissä oli muutamia merkkejä siitä, että tämä systeemi toimisi mutta on tärkeää myöntää että on helppo näyttää kilpailukykyiseltä kun vastustajaa ei ole. Kun vastustaja on mukavasti matkalla voittoon merkeistä voi helposti tulla kangastusta.

Ukraina (v)

MM Karisntapeli

Lauantai-iltana Huuhkajat laskeutuvat Stadionille Chornomorets Odessassa ja etsivät heidän ensimmäistä voittoaan yli vuoteen Ukrainaa vastaan, avauspotku nähdään klo 21:45.

Joukkue: Niklas Moisander ja Roman Eremenko ovat pelikiellossa. Jere Uronen, Joel Pohjanpalo ja Tim Sparv ovat loukkaantuneita, Niki Mäenpää, Perparim Hetemaj ja Rasmus Schüller lähtivät leiristä vaivojen takia, Kasper Hämäläistä ei kutsuttu. Vain kuusi pelaajaa pelasi täydet 90 minuuttia viime viikonloppuna. Simon Skrabbin ja Roope Riskin kutsut ovat rohkaisevia mutta joukkueessa ei taasksan ole laitahyökkääjiä ja jos nuoret ja nopeat Huuhkajat astuvat kentälle, heidän tehtävänsä todennäköisesti on ajaa takaa pitkiä syöttöjä. Skrabb, Albin Grandlund ja Walter Viitala odottavat ensimmäistä maaotteluaan.

Ukraina: Andriy Schevchenkon johdon alla "Zbirna" (joukkue) ovat voittanut Kosovoa vastaan ja pelannut tasapelin Turkkia ja Islantia vastaan karsintojen alussa. Tällä kierroksella Dynamo Kievin Yevhen Khacheridi ja Serhiy Rybalka eivät ole mukana, eikä myöskään UEFAn u20 maalipörssin voittaja ja tähti, keskikenttämies Viktor Kovalenko. Ukrainan puolustuksessa on viisi Shaktar Donetskin pelaajaa, joka tarkoittaa että yhteisymmärrys on kovempi kuin laadun taso. Hyökkäyksissä Ukraina on hyvin vaarallinen laidoilla. Dynamo Kievin Andriy Yarmolenkolla ja Schalken Yhven Konoplyenkolla on salamat kengissään: he ovat nopeita, vahvoja ja pelottomia. Voi olla, että edessä on pitkä ilta laitapakeille.

Edelliset: Ei ole.

Tuomari: Jorge De Sousa (Portugali)

Lähetys: Suorana YLE 2 (21:00) ja Areena (21:40)


Joukkueen muutos

Pari päivää ennen Suomen viimeistä maaottelua tämän surkean vuoden aikana Perpa Hetemaj ja Rasmus Schüller lähtivät pois maajoukkueen leiriltä pohjevamman sekä selkävaivan vuoksi. Hans Backe ei kuitenkaan korvannut paikkoja tarkoittaen että nyt vain kuusi Huuhkajaa Backen porukasta pelasi 90 minuuttia viime viikonloppuna. Backe vielä etsii hänen ensimmäistä voittoaan Ukraina -ottelusta lauantaina klo 21:45.


Huuhkajat toiminnassa

Viikko ennen Huuhkajien viimeistä ottelua vuonna 2016 Huuhkajat olivat esillä harvoilla kentillä. Pari huuhkajaa kuitenkin loisti ottelussaan mutta vain kahdeksan pelaajaa Backen joukkueesta pelasi täydet 90 minuuttia.

Perjantaina Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja auttoi takalinjan kurinpidossa kun Lech Poznan voitti 5-0 Ruch Chorzowia vastaan. Puolan liigan surkein joukkue taisteli hyvin ja Paulusta testattiin korkeilla keskityksillä ja karkealla taklauksella mutta Huuhkajapakki seisoi kuin muuri. Arajuuri voitti pallon molemmissa laatikoissa ja hänen vahvuutensa ja terävyytensä on palanut loukkaantumistauon jälkeen.

Eintracht Frankfurtin maalissa Lukas Hradecky piti neljännen peräkkäisen puhtaan verkon kun Eintrach Frankfurt voitti 1-0 CF Kölniä vastaan. Frankfurt meni johtoon viidennellä minuutilla ja jälleen Luken piti olla valpas ja nopea tolppien välissä. Viimeisimmän maaottelun jälkeen Luke on päästänyt vain kaksi maalia, Bayern Münchenia vastaan, eikä ole hävinnyt kertaakaan.

Saksan kolmos liigassa Mika Ojalalla oli katkenneet siivet kun VfR Aalen pelasi nollapelin kymmenellä miehellä Paderbornia vastaan. Punakortin jälkeen Aalen vierasjoukkueena heitti kaikki pelaajat maalin eteen ja aloitti kotimatkan arvokkaalla pisteellä. Niklas Moisanderilla oli myös vaikea ottelu kun Schalke voitti 3-1 Werder Bremenia vastaan. Bremenin puolustuslinja oli todella surkea, ja kaikki myönnetyt maalit olisivat olleet estettävissä. Moisander ei ollut heikoin lenkki mutta johtajaa jota tarvittiin, ei vain ollut tarjolla.

Parilla Huuhkajalla oli vain vaihtomiehen tehtäviä viikonloppuna. Berat Sadik palasi toimintaan kuudeksi minuutiksi kun Krylya Sovetov pelasi 2-2 tasapelin Uralia vastaan. Thomas Lamilla oli vaiheikkaat 10 minuuttia Nottingham Forestin vaihtomiehenä. Lam otti paikkansa keskikentällä 82. minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 kotijoukkueelle. Paria minuuttia myöhemmin hän iski vedon laatikon reunalta milli maalin ohi. Minuuttia myöhemmin QPR tasoitti ottelun ja Forest jäi ilman voittoa ja puhdasta verkkoa. Boris Kokko pelasi noin 20 minuuttia Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Wellington Pheonixia vastaan. Kreikassa Robin Lod aloitti penkiltä ja katsoi kun Olympiakos iski kolme kertaa ensimmäisenä puoliakana Panathaikosta vastaan. Lod tuli kentälle toisena puoliaikana ja pelasi hyvin mutta siihen mennessä tehtävä oli vahinkojen minimointi.

Italiassa Perparim Hetemajilla oli kapteeninnauha kun Chievo isännöi Juventusta Veronassa. Perpa ja Chievo taistelivat hyvin mutta olivat koko ajan kovan paineen alla. Perpa loi monta maalintekopaikkaa tovereille mutta Juventuksen kuuluisa takalinja teki hommansa. Chievo olisi melkein ansainnut pisteen ponnistuksestaan mutta Miralem Pjanicin ylevä vapaapotku oli voiton arvoinen ja Italian mestarit voittivat 2-1.

Teemu Pukki pelasi 63 minuuttia kun Bröndby voitti 2-1 Viborgia vastaan. Maalitilanne oli 1-1 kun Pukki vaihdetiin pois kentältä. Sakari Mattila pelasi täydet minuutit keskipakkina kun SonderjyskE vieraili FC Kööpenhaminan luona. Peli päättyi 4-0 Tanskan mestareille.

Norjan pääsarjasta ei tullut paljoa hyviä uutisia Huuhkajille. Hannu Patrosen ja Jukka Raitalan hieno kausi Sogndalin takalinjassa päättyi tahralla kun Aalesund voitti 4-2. Aalesundin puolella Tero Mäntylä pelasi 15 minuuttia pelin lopussa. Tero teki tarpeeksi mutta ottelu oli vasta hänen kolmas koko kauden aikana. Joona Toivio pelasi täydet minuutit mutta oli häviön puolella kun Lillestrom voitti 1-0 ja Tapio Heikkilä hyvästeli Tippeligaen kun Stabaek iski kolme kertaa ilman vastausta. Riku Riski pelasi 56 minuuttia kun Odd hävisi 3-1 Tromsoa vastaan. Tänä vuonna Riski on pelannut kolme kertaa Dundee Unitedin riveissä, kolme kertaa Norjan mestareilla Rosenborgilla ja 14 kertaa uudessa seurassa Oddissa. Vuosi sitten Riku oli maajoukkueen mukana ja Ruotsin tuplamestari.

Toisin kuin Norjassa, Allsvenskanin viimeinen ottelukierros oli Huuhkajille mieltä ylentävä. Huuhkajien uusin joukkueeseen kutsuttu hyökkääjä Simon Skrabb pelasi täydet minuutit ja oli hyvässä vireessä kun Gelfe voitti 4-2 Östersundsia vastaan. 21 -vuotias hyökkääjä on tehnyt kahdeksan maalia Ruotsissa tällä kaudella 30 ottelussa. Sauli Väisänen oli taas vahva ja käyttövarma pelaamassa AIK:n takalinjassa kun AIK vahvisti hopeapaikan voittamalla 3-1 Kalmaria vastaan. Eero Markkanen pelasi 11 minuuttia. Daniel Sjölund lähti kentältä seisovin suosionosoituksin kun Norrköping voitti 3-1 IFK Göteborgia vastaan, viime vuoden mestarit päättivät kauden kolmannella sijalla liigassa.

Viikonlopun paras tuli myös Ruotsista. Rasmus Schüller teki hänen ensimmäisen maalin BK Häckenin paidassa kun ampiaiset sekosivat maaleista voittaen 7-0 Falkenbergsia vastaan. Schüller puski päällä etu-tolpan alueella maaliin suoraan kulmapotkusta. Keskikentällä Schüller myös toi pallon eteen keskentän kautta hyvin ja syötti nopeasti ja tarkasti ja Häckenin pelityyli yllätti vastustajansa. Entinen HJK keskikenttämies on pelannut 20 kertaa tällä kaudella Ruotsissa, Häcken päätti kauden 10. sijalle ja Svenska Cupen voittajana.

Viiden veikkausliigan pelaajan lisäksi Jesse Joronen, Markus Halsti, Alex Ring ja Joni Kauko eivät olleet toiminnassa seuroillaan tänä viikonloppuna.

Nuoret hyökkääjät

Maajoukkue julkistettu

Kun Roman Eremenko ja Niklas Moisander ovat pelikiellossa, Hans Backella oli kaksi paikkaa vapaana maajoukkueessa. Tiistai toi yllätyksen kun nuoret hyökkääjät Roope Riski ja Simon Skrabb täydensivät tilan. Odottamaan jää edelleen VfR Aalenin laitahyökkääjä Mika Ojala joka on tehnyt laidoilta viisi maalia kahdessatoista ottelussa. Joona Toivo palaa pitkän loukkaantumistauon jälkeen, Sakari Mattila ja Joni Kauko ovat mukana vaikka he ovat pelanneet vain muutaman minuutin Tanskassa elokuusta lähtien.

Päivitys: Torstaina Brighton & Hove Albionin maalivahti Niki Mäenpää joutuu polvivamman takia jäämään sivuun ryhmästä. Mäenpään tilalle Backe on nimennyt IFK Mariehamnin maalivahdin Walter Viitalan, ensimmäistä kertaa Huuhkajiin. Viitlai pelasi joka ikinen ottelu MIFKin maalissa tällä kaudella.


Huuhkajat kentällä

HEero Markkasen hienon esityksen jälkeen Huuhkajat Euroopan ympäri ottivat muutamia vinkkejä AIK:n pelistä ja iskivät palloa verkkoon. Ukraina-peli on vasta parin viikon päästä ja myös hieno uutinen on että Joona Toivio, Paulus Arajuuri ja Boris Kokko ovat toipuneet.

Viikonloppu alkoi Saksassa ja perjantai- iltana Lukas Hradecky piti hänen kolmannen peräkkäisen puhtaan verkkonsa kun Frankfurt vieraili Monchengladbachissa. Maalintekopaikat olivat harvassa mutta kun tarpeen, Luke oli oikeassa paikassa. Pisteellä Eintracht siirtyi seitsemännelle sijalle Bundesligassa.  Niklas Moisanderin Werder Bremen hävisi 3-1 Freiburgia vastaan päivää myöhemmin, Niklas pelasi täydet minuutit. 3. Ligassa Mika Ojalan pelasi myös täydet minuutit ja oli myös tappion puolella kun VrR Aalen kohti Zwickaun. Ottelu päättyi 1-0.

Australiassa Boris Kokko tuli kentälle viimeiseksi 20 minuutiksi Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Sydneyä vastaan. Lopputulos oli huono mutta Boris on nyt pelikunnossa debyytissä saamansa vamman jälkeen.

Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit kun Lech Poznan voitti 2-0 Wisla Plockia vastaan, Pauluksen paluu antoi Poznanin hauraalle puolustusosastolle vähän selkärankaa. Kasper Hämäläinen pelasi 45 minuuttia laidalla kun Legia Varsova voitti 4-2 Korona Kielcea vastaan mutta hän ei näyttänyt pelissä mitään erikoista. Ykkösdivarissa Petteri Forsell teki maalin Miedz Legnicalle 2-0 voitossa Tychy 71:ia vastaan. Petteri meni fiksusti pikajuoksua takalinjan taakse ja viimeisteli hienosti veskarin yli avausmaalin. Maali oli Petterin kahdeksas liigassa ja kymmenes tällä kaudella.

Italiassa Perpa Hetemaj pelasi 90 minuuttia ja sai keltaisen kortin kun Chievo Verona hävisi 2-0 Cortonea vastaan. Voitto oli Serie A:n huonointa joukkuetta vastaan ja ensimmäinen liigassa tällä kaudella, Perpa ja hänen toverinsa olisivat pystyneet parempaankin. Kreikassa Robin Lod pelasi 84 minuuttia keskikentän keskellä kun Panathinaikos voitti 2-0 Iraklisia vastaan, Lod oli uuttera ja siirsi fiksusti palloa.

Jukka Raitala teki hänen ensimmäisen maalinsa Sogndalin riveissä mutta viidennen minuutin avausmaali ei auttanut kun Riku Riskin Odd iski kolmesti voittaen 3-1. Riski pelasi 66 minuuttia oikealla laidalla, Raitala ja Hannu Patronen pelasivat täydet minuutit. Tapio Heikkilä syötti Startin avausmaalin mutta Eliteseriesta lähtevä joukkue ei kestänyt. Kaksi maalia 7 minuutin sisällä antoi Brannille 2-1 voiton.

Viikonlopun kilpailu parhaan Huuhkajan paikasta käytiin kahden maalintekijän välillä. Keskiviikon Tanskan Cupin maalin jälkeen Teemu Pukki jatkoi nauttimistaan hänen hurjasta kaudesta. Teemu iski maalin rangaistuspilkulta ja syötti Bröndbyn toisen maalin kun Westendin pojat voittivat 2-0 AaB:ia vastaan. Pukki lähti kentältä 70 minuutilla, maali oli Pukin kymmenes Tanskan liigassa ja 17 tällä kaudella.

Viikonlopun paras löytyi Norjasta jossa Huuhkajapakki laittoi vaikean aikakauden menneisyyteen. Joona Toivio oli neljä kuukautta pelaamatta kesästä lähtien ja palasi kentälle pari viikkoa sitten. Sunnuntaina Joona iski 47 minuutilla ohjaten pallon alakulmaan Petter Strandin keskityksestä. Maali oli Molden kolmas ja sen lisäksi Joona pelasi vahvana keskipakkina, oikeana johtajana alhaalla ja oli myös tehokas pelin rankentamisessa.

HEero Aika

Huuhkajat maalinteossa

Torstain Allsvenskan toiminnassa AIK voitti 2-1 BK Häckenia vastaan ja pari Huuhkajat olivat voiton takana. Sauli Väisänen puski päällä noin kahdeksan metriä maalista 24. minuutilla antaen johdon AIK:lle. Häcken tasoitti juuri ennen puoliaikaa mutta vaihtomies Eero Markkanen tuli kentälle ja murskasi pallon yläkulmaan laatikon rajalta. Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat Häckenin riveissä mutta he palasivat Göteborgiin tyhjin käsin.


Huuhkajat toiminnassa

Viime viikonloppuna Huuhkajat Euroopan ympäri olivat enimmäkseen ponnistelemassa eteenpäin, eivätkä monet päätyneet voiton puolelle. Kuitenkin kotimaassa pari Huuhkajaa antoi toivoa siitä, että pitkän odotusajan ei tarvitse antaa lannistaa.  

Perparim Hetemaj palasi loukkaantumisen jälkeen pelaamaan 90 minuuttia Empolia vastaan mutta ei ollut sataprosenttisesti pelikunnossa. Perpa iski 71 minuutin vetonsa maalin ohi hyvästä paikasta. Chievo päätti ottelun 10 miehellä, punakortin jälkeen Perpa siirtyi laidalta keskelle peittämään vastustajia laatikon ulkopuolella ja kiinnittämään vierastasapelin.  

Perjantai- iltana Saksassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt dominoi SV Hamburgeria ja voitti 3-0. Lukella oli luotettava ote toimintaan mutta tunnelma oli erilainen kuin viime viikon mahtipontinen esitys Bayern Munchenia vastaan. Mika Ojalan VfR Aalen voitti 2-0 Fortuna Kölniä vastaan. Ojala pelasi 86 minuuttia mutta oli hiljainen oikealla laidalla. Ojala lähti kentältä kun Aalen vaihtoi taktiikkaa, keskipakki Torge Paetow korvasi Ojalan. Niklas Moisanderilla oli huono päivä RB Leipzigia vastaan. Huuhkajakapteeni ei seurannut vastustajaansa Naby Keita joka löysi tilaa ja puski päällä verkkoon metrin päässä maalilinjalta. Bremen hävisi lopussa 3-1.  

Puolassa Kasper Hämäläinen saapui kentälle 93 minuutilla ja iski voittomaalin vanhaa seuraa vastaan. Legia Varsova voitti 2-1 Lech Poznania vastaan ja Kappe oli oikeassa paikassa kun Poznanin veskari torjui Lukasz Brozin vedon, Huuhkaja viimeisteli maalin kuudesta metristä. Ruotsissa Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat täydet minuutit kun BK Häcken hävisi 3-2 Kalmaria vastaan. Häcken oli 2-1 johtoasemassa puoliaikana, toisen puoliajan luhistuminen tapahtui nopeasti ja Häcken yritti kovasti mutta ei päässyt takaisin peliin. Daniel Sjölund oli taas tyylikäs Norrköpingin keskikentällä kun Ruotsin mestarit voittivat 2-1 Falkenbergsta vastaan. Allsvenskanissa on kolme ottelua jäljellä, Sjölundin Norrköping on neljän pisteen päässä kärjestä.  

Englannissa Thomas Lamilla eikä Tanskassa Teemu Pukilla ollut hyvä viikonloppu. Thomas Lam sai punakortin kun Nottingham Forest hävisi 2-1 Cardiff Cityä vastaa. Lam menetti pallon keskikentällä Anthony Pilkingtonille ja sitten kaatoi Irlantilais- maajoukkuemiehen jonka jälkeen sai marssikäskyn. Teemu aloitti penkillä ja tuli kentälle 69 minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 Bröndbylle. Peli päättyi 1-0, Teemu kävi hyvällä lenkillä mutta ei paljon muuta.  

Norjassa Joona Toivion toinen ottelu loukkaantumisen jälkeen meni huonosti. Hän saapui kentälle 39. minuutilla kun Molde oli 1-0 johdossa. Peli päättyi 2-1 tappioon Brannia vastaan vaikka Joonan vastustajilla ei ollut montaa maalintekopaikkaa. Tapio Heikkilä pelasi hyvin kun Start pelasi 1-1 tasapelin Lillestromiä vastaan. Hannu Patronen ja Jukka Raitala olivat epäonnisia kun Stromgodset teki 89 minuutin maalin Sogndalia vastaan. Riku Riski sai kuitenkin maukkaan voiton entistä seuraansa vastaan kun Odd voitti 2-1 Rosenborgia vastaan. Riski pelasi 84 minuuttia oikealla laidalla, voittomaali saapui ottelun viimeisestä potkusta 93. minuutilla.

Kotimaassa monta Huuhkajaa olivat mukana Veikkausliigan viihdyttävässä viimeisessä ottelukierroksessa. 11 Huuhkajaa olivat kentällä kun HJK ja SJK pelasivat nollapelin Sonera Stadionilla. HJK:n Ville Jalasto ja SJK:n Juhani Ojala olivat luultavasti ottelun parhaat pelaajat kun puolustajat voittivat, mutta ottelun päätyessä oli selkeää miksi nämä joukkueet eivät ansainneet mestaruutta, luomiskyky puuttui.  

Liigan toisessa päässä Mika Väyrynen, Juha Mäkelä, Pekka Sihvola päävalmentaja Antti Muurinen sekä eläkkeelle jäävä Tuomas Aho olivat helpottuneita kun piili soi nollapelin jälkeen RoPSia vastaan ja vahvisti että HIFK selviytyi. Samaan aikaan PK-35 piinasi Shefki Kuqia uskomattomalla voitolla Inter Turkua vastaan. Vantaalaisjoukkue on ollut neljä kuukautta ilman voittoa, mutta Ymer Xhaferin ja Masar Omerin isku lähetti Shefkin, Njazin ja Huuhkajat Joni Ahon sekä Erfan Zenelin paly-off peliin naapurijoukkuetta TPS:ää vastaan.

Viikonlopun paras esitys löytyi kuitenkin pieneltä saarelta Itämerellä. MIFKin 97 vuoden historiassa joukkue voitti ensimmäisen pokaalin viime kaudella. Paikallinen sankari Jani Lyyski oli silloin ja myös viime viikonloppuna keskipakkina kun Mariehamn otti Veikkausliigan mestaruuden 2-1 voitolla Ilvestä vastaan. Lyyskillä on kolme Huuhkajaottelua ja kaksi kautta Allsvenskanissa vyön alla ja nyt yksi Suomen Cup ja yksi Veikkausliigan mestaruus. On kuitenkin epäreilua antaa kaikki kehut Lyyskille tai nuorelle Huuhkajalle Albin Granlundille. MIFKin isoin vahvuus on heidän yhteishenki mutta on merkittävää että saaristolaisten puolustuslinja on paras liigassa ja Granlund ja Lyyski ovat korvaamattomia. Sunnuntaina takalinja oli, kuten aina, luja ennen kuin Diego Assis iski lähialueelta verkkoon 75. Minuutilla joka vahvisti mestaruuden ja myös toivoa faneille ympäri Suomessa. Joskus käy näin, että 96 vuoden odotusajan jälkeen kaksi mestaruutta saapuu kerralla.

Huuhkajat: 101

Rankings päivitys

Torstaina FIFA vahvisti mitä kaikki näkivät Ratina Stadionilla Kroatiaa vastaan, Suomen jalkapallomaajoukkue ei ollut koskaan näin huonoa. Huuhkajat laskivat 17 sijaa Liettuan, Kyrgyzstanin ja Malawin taakse sijalle 101. On c kertaa että Suomi on pudonnut pois Top100n ulkopuolelle. Maanantain haastattelun jälkeen Pertti Alaja ei komentanut million people ään, luultavasti he ovat vielä teknisen analyysimenetelmän tarkistamassa.


Alaja puhuu

Maanantai-iltana Veikkausiliigan viimeistä edellisen ottelukierroksen varjossa, Pertti Alaja antoi haastattelun Huuhkajienn tilanteesta jossa hän vahvisti että Hans Backe

"on tuonut uusia näkökulmia ja uusia teknisiä analyysimenetelmiä"

Lisäksi Alaja puhui pettymyksestä mutta vuosi ilman voittoa ja seitsemän miehen puolustuslinja ovat antaneet monta mahdollista testata uutta analyysimenetelmää ja tulos on selvä:

A-maajoukkue ei ole missään sekamelskassa.” Alaja toteaa.

10 ottelua, 8 tappiota, 2 tasapeliä. Hans Backe on Suomen huonoin päävalmentaja historiassa. 111 vuoden aikana. Hassellä on kuitenkin salainen ase, yksi mukava pomo.

Saksassa ratkojat

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien porukka on kovasti kutistunut kansallisen palveluksen jälkeen, vain kahdeksan pelaajaa Huuhkajaryhmästä pelasi 90 minuuttia ja viisi Huuhkajaa pelasi 10 minuuttia tai vähemmän. Onneksi pelaajat joita ei kutsuttu maajoukkueeseen antoivat muistutuksen että he ovat yhä valmiina.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila ja Thomas Lam tekivät vaihtomiehen hommia ja olivat kentällä vain pari minuuttia. Kaikki olivat voiton puolella paitsi Kappe, hänen 8 minuutin keikka oli liian lyhyt estämään Legia Varsovan 3-2 tappiota Pogon Szczecinia vastaan, Puolan mestarit ovat tällä hetkellä 12. Puolan Ekstraklasassa.

Kotimaassa Veikkausliigan mestaruustaistelussa neljä joukkuetta voivat vielä voittaa kultaa mutta Ilves, SJK, HJK ja Mariehamn kaikki pelasivat tasapelit. Albin Granlund pelasi täydet minuutit Mariehamnin oikeana pakkina ja piti saarelaiset kiinni pelissä HJK:ta vastaan kunnes Aleksi Kangaskolkka iski tasoitusmaalin. Juhani Ojala ja Roope Riski pelasivat hyvin mutta Huuhkajien ottelukrapula oli nähtävillä kun FC Lahti meni kahdesti johtoon. Riski tönäisi puolustajaa ja pallo siirtyi Billy Ionsille joka vapaasti iski SJKn 87. minuutin tasoitusmaalin.

Backen ryhmän ulkopuolella monta Huuhkajaa antoivat merkillisiä esityksiä. Norjassa Tapio Heikkilä antoi älykkään esityksen Startin puolustuslinjan keskellä. Start voitti Tromsoa vastaan 2-1 ja Start pelasi yhden miehen vajauksella 15 minuuttia pelin lopussa. Tromso paineisti alusta loppuun mutta Tromson Islannin maajoukkuehyökkääjä Aron Sigurdarson kesti vain tunnin eikä hän päässyt Heikkilän ohi. Hannu Patronen antoi myös vahvan puolustusesityksen Jukka Raitalan rinnalla kun Sogndal pelasi nollapelin Moldea vastaan. Joona Toivio myös palasi kentälle ensimmäistä kertaa sitten heinäkuun. Yksi viikonlopun parhaista oli taas Mika Ojala. Mika teki maalin rangaistuspotkulta kun VfR Aalen pelasi 1-1 Sportfreunde Lottea vastaan. Maalin lisäksi Mika pelasi tehokkaasti oikealla laidalla ja aiheutti ongelmia vastustajille kun hän juoksi sivurajalla ja kääntyi maalille. VfR Aalen on tällä hetkellä kolmannella sijalla Saksan kolmos- divarissa mutta jos Ojalalla olisi taitavampia hyökkääjä- tovereita ylennys sarjasta olisi taattu.

Robin Lodilla ja Teemu Pukilla oli rankat ottelut. Teemu kesti vain 45 minuuttia kun Bröndby dominoi Nordsjaellandia. Puoliaikana Bröndbyllä ja Pukilla oli ollut monta paikkaa josta tehdä maali mutta Teemu ei osunut ja näytti jopa hieman väsyneeltä. Peli päättyi 1-1. Robin Lod kesti noin 69 minuuttia ennen kuin hyökkääjä Paul M’Poku korvasi Lodin mutta Xanthi kuitenkin voitti 2-1 Panathinaikosta vastaan.

Viikonlopun parhaat pelaajat olivat, kuten Mika Ojala, Saksassa. Niklas Moisanderin esitys Werder Bremenin puolustuslinjassa oli vaikuttavaa katseltavaa kun Bremen voitti 2-1 Bayer Leverkusenia vastaan. Paras esitys oli Eintracht Frankfurtin tolppien välissä Bayern Munchenia vastaan. Lukas Hradecky oli loistava kun hän torjui yhä uudestaan ja uudestaan. Bayern oli todellisessa vireessä ja kun Szabolcs Huszti sai punaisen kortin 65 minuutilla, Bayern haistoi veren. Lukas torjui ja hallitsi laatikkonsa ja hän myös syötti pallon pois vaarallisista tilanteista tovereilleen hyvin. Frankfurt nappasi tasoitusmaalin 78 minuutilla ja ennen ottelun loppua Robbenilla, Müllerilla ja Robert Lewandowskilla oli kaikki mahdollisuudet voittaa ottelu mutta Lukas oli aina oikeassa paikassa oikeaan aikaan.


Huuhkaja siirto

Kansainvälisen tauon jälkeen RoPS ilmoitti että tämän Veikkausliigakauden jälkeen nuori Huuhkaja Janne Saksela siirtyy Hollantiin. Sakselan sopimus jatkuu uudenvuodenaattoon mutta RoPSin viimeinen liigaottelu on 23.10 HIFKia vastaan. Sakselan uusi joukkue, Sparta Rotterdam, on tällä hetkellä kahdeksas Eredivisiessa ja ensimmäinen ottelu vuonna 2017 on kotona Utrechtia vastaan.

Ei edes mahdollisuutta

Suomi 0-1 Kroatia

Perspektiivi on vaikea Huuhkajien kannattajana. Emme ole koskaan tunteneet "hyviä aikoja", Muurisen alla me olimme luotettavia mutta itsetuhoisia, Hodgsonin alla me olimme ihan lähellä, Mixun alla meidän olisi pitänyt päästä finaaleihin. Kolmen ottelun jälkeen Suomen MM 2018 karsinnat ovat jo ohi ja sinä aikana on ansaittu vain piste Kosovoa vastaan. Vuonna 2016 Suomi on pelannut kaksi tasapeliä, mutta sunnuntai- ilta oli Hans Backen kahdeksas tappio ja jo kolmatta kertaa tänä vuonna pelasimme 90 minuuttia ilman edes laukausta maalia kohti.

Tampereen Ratina Stadionilla 15,567 katsojaa oli tullut kaikkialta Suomesta katsomaan jalkapallo-ottelua mutta sen sijaan nähtiin vain harjoitusjakso jossa Hans Backe nimitti seitsemän puolustajaa Suomen avaukseen. Niklas Moisander aloitti keskikentällä ja parhaassa valossa Suomen taktiikkaa oli 5-4-1 mutta ottelun alussa Suomen rangaistuslaatikko oli vain täynnä valkopaitoja. Se ei auttanut 18 minuutilla kun Sime Vrsaljko pääsi karkuun oikealla laidalla ja löi pallon keskelle. Lukas Hradecky tuli ottamaan palloa mutta toisessa peräkkäisessä ottelussa hän ei ehtinyt hoitaa palloa. Andrej Kramaric puski pallon taaksepäin ja Mario Madzukic pakotti pallon tyhjään verkkoon jättäen kolme Huuhkaja- pakkia hänen vanaveteensä.

Maalin jälkeen joukkue jossa oli seitsemän puolustajaa ja piti aina kahdeksan pelaajaa pallon takana yritti hyökätä. Siinä ei käy hyvin. Pukki oli aina yksin, Robin Lod yritti kovasti mutta yksinkertaisesti Kroatian puolella Huuhkajalla ei ollut vaihtoehtoja. Vierasjoukkueella oli aina ylimääräisiä puolustajia ja pallo palasi Hradeckylle päin heti. Backen suunnitelma oli odottaa erikoistilannetta ja sitten iskeä pitkäpallo, mutta vapaapotkut olivat harvinaisia ja pitkäsyöttämisen tarkkuus oli kehnoa. Kroatian puolella tunnelma oli kuin kylmä ja märkä harjoitus joka ei kiinnosta ketään, pitäen palloa, tehden minimiä, katsoen kelloa, odottaen kotiinpaluuta.

Yksityiskohdat eivät ole enää tärkeitä. Perisic iski tolppaan mainion juoksun jälkeen, Hradecky torjui loistavasti myös Mandzukicilta. Schüller korvasi Arkivuon vaikka Kari oli yksi Huuhkajien parhaista. Thomas Lam korvasi Sauli Väisäsen ja Roope Riski sai 4 minuuttia pelin lopussa. Ennen puoliaikaa Teemu Pukki ei koskenut palloa edes kymmentä kertaa. Tärkein asia on että koko pelin aikana Suomella oli vähintään kuusi puolustajaa kentällä (46 minuutilta – 67 minuutille). Lukemattomia kertoja Hradecky heitti pallon Pukille omalla puolella ja Pukin edessä oli neljä kroatialaista puolustajaa ja 60 metriä maalille. Samassa tilanteessa edes Lionel Messi ei pääsee maaliin kohdalle, paremman odottaminen Pukilta on epäreilua. Niklas Moisander pelasi keskikentällä ensimmäistä kertaa hänen kolmentoista vuoden uran aikana ja hän epäonnistui syöttöpelissä koska hän oli tuntemattomalla alueella, paremman odottaminen Moisanderilta on epäreilua. Joukkueella oli seitsemän puolustajaa Lohko I:n parasta vastaan emmekä osuneet kertakaan maalille, paremman odottaminen joukkueelta on epäreilua. Kroatia teki maalin 18. minuutilla ja taktiseesti mikään ei muuttunut kunnes 67 minuutilla jolloin Thomas Lam, Nottingham Forestin keskipakki tuotiin keskikentälle. Suomi pelasi neljä minuuttia kahdella hyökkääjällä ja sieltä totuus löytyy.

Kukaan Palloliitossa ei usko että Suomella on mahdollisuus voittaa kotona Kroatiaa vastaan. Miten v***ssa tähän on tultu. 90 minuutin aikana pelaajilla ei ollut mahdollisuutta tehdä maalia mutta totuus on, että harjoituskentältä ensimmäiseen piilin vihellykseen asti, kukaan liitossa ei antanut mahdollisuutta pelaajille tehdä maalia. Perspektiivi on vaikea Huuhkajien kannattajana, mutta ilman mahdollisuutta ei voi voittaa.

Kroatia (k)

MM Karsintaottelu

Sunnuntaina klo 19:00 Suomi aloittaa kolmannen ottelun MM -karsintakampanjassa Kroatiaa vastaan. Hans Backe yhä odottaa hänen ensimmäistä voittoaan kuten edellisten kymmenen kuukauden aikana Suomen maajoukkueen pestissä mutta tulossa on Lohko I:n vahvin vastustaja. 

Joukkue: Roman Eremenkolla on pelikielto, Eero Markkasella ja Alex Ringillä on loukkaantumishuolia ja Perparim Hetemaj ei osallistunut harjoituksiin lauantaina takareittään pidellen. 5-3-2 systeemi toimi hyvin Islantia vastaan kun Huuhkajat hyökkäsivät, Lod laidalla oli fiksu muutos. Ylhäällä Roope Riski on tullut joukkueeseen Roman Eremenkon korvaajaksi, hänen nopeutensa on hyvä ase jos Backea kiinnostaisi. Takalinjassa Sauli Väisänen ja Thomas Lam ovat molemmat lupaavia puolustajia mutta virheet Islantia ja Kosovoa vastaan olivat ennustettavissa kun puolustaa niin paljon omassa laatikossa. Kroatia on kova haaste, itsevarmuus on varmasti matalalla viimeminuutin tappion jälkeen. Tämä peli on kaikki tai ei mitään karsinnassa ja toivottavasti myös päätoimistossa.

Kroatia: Torstaina Kroatia voitti 6-0 Kosovon vieraana. Juventuksen hyökkääjä Mario Mndzukic teki hattutempun ja Matej Mitrovic, Ivan Perisic ja Niko Kalinicic tekivät muut maalit. Tähtipelaajat Luka Modric (Real Madrid), Ivan Rakitic (Barcelona), Marko Pjaca (Juventus) ja Dejan Lovren (Liverpool) jäivät kaikki pois loukkaantumisien takia. Kuitenkin Kroatialla on pari pelaajaa Bundesligan ja Serie A:n huippuluokasta. Kosovoa vastaan Kroatia pelasi melkein kokonaan 4-2-4 pelisysteemillä, Mandzukic ja Hoffenheimin Andrej Kramaric olivat voimakkaita hyökkäyksissä ja Inter Milanin laitapelaaja Marcelo Brozovic ja maalintekijä Perisic laidoilla. Islantia vastaan Huuhkajilla oli ongelmia korkeakeskityksissä takatolpalle, Kroatia toimittaa samalla tyylillä, paremmalla laadulla. Kroatian heikoin lenkki on keskipakin alueella. Domagoj Vida ja Vedran Corluka ovat molemmat hyviä kun heillä on pallo jaloissaan mutta pallo ilmassa ja pikajuoksussa tilannetta voidaan hyödyntää. Huuhkajat eivät saa paljoa aikaa, tilaa tai palloa ja tie voittoon on hankala. Jos maalintekopaikat käännetään verkkoon kuten Islannissa, ja norjalaistyylinen tuomari voidaan välttää, toivo elää.

Edelliset: P-0, V-0, T-0, H-0, TM-0, PM-0

Tuomari: Ruddy Buquet (Ranska)

Lähetys: Suora YLE 2 (18:30 kisastudio), YLE Areena (18:55)

Lohko I:

Suomi - Kroatia

Islanti - Turkki

Ukraina - Kosovo

Sisään, ulos, epävarmaa

Joukkueen muutokset

Juuri ennen Huuhkajien Islanti -ottelua Hans Backe ilmoitti että Roman Eremenko ei pääse pelaamaan. Roma sai väliaikaisen pelikiellon FIFA:lta mutta tällä hetkellä kukaan ei ole kommentoinut mistä syystä. Uskotaan että kielto joutuu huumetestistä joka tuli Mestareiden Liigan ottelussa Bayer Leverkusenia vastaan. Islannin ottelun jälkeen Palloliitto ilmoitti Islannin häviön jälkeen että Roope Riski tulee Huuhkajaryhmään Roman korvaajaksi. Islannin ottelussa Eero Markkanen lähti kentältä nilkkavamman vuoksi vain kahdenkymmenen minuutin jälkeen, HEeron pelikunto ei ole vielä selvä. 

Mustaa magiaa

Islanti 3-2 Suomi

Torstai- iltana Huuhkajien tavallinen sydänsurun käsikirjoitus täydennettiin 90. ja 95. minuuteilla. Hans Backe jäi ilman voittoa, pelaajat jäivät ilman palkintoa heidän pyrkimyksensä ja fanit ilman selitystä Norjan tuomarin järjettömässä päätöksessä voittomaalin suhteen. Tuomarin huono esitys hakkasi neulan arkkuun mutta Huuhkajien ruumisarkun rakenneaineet olivat hylätyt hyökkäykset, ajan tuhlaaminen ja sukeltaminen. 

Ensimmäinen puoliaika oli epäilemättä paras Hans Backen johdon alla. Robin Lod pelasi vasempana laitapakkina ja hyökkäyksissä oli huomattavaa että oikea palloilija oli mukana. Perpa Hetemajin paluu oli myös huomattavaa, hän toimii sidoksena puolustuksesta hyökkäykseen. Joukkueen esitys oli yhtenäisen, Islannilla oli enemmän pallo hallinnassaan mutta Suomi löysi läpimurron 21 minuutilla. Kari Arkivuon korkea keskitys oli houkutteleva, Teemu Pukki liukui puolustajien väliin ja puski pallon verkkoon alakulmaan. Maali oli Pukin ensimmäinen Huuhkajille kahden vuoden aikana. Islanti vastasi 37 minuutilla. Rutiini- kulmapotku heitettiin takatolpalle, Lukas Hradecky käveli maalilinjasta pois mutta ei ehtinyt siepata keskitystä ja Kari Arnasson puski tyhjään maaliin. 

Huuhkajien asento ei ollut kuitenkaan hillitty ja kaksi minuuttia myöhemmin Robin Lod iski matalan vedon laatikon rajalta alakulmaan ja noin tuhat kannattajaa pitivät tauon Tsenghis Kahnista ja alkoivat juhlimaan innnokkaasti. Ensimmäisen puoliajan lopussa Suomi oli paras joukkue, Islanti näytti jopa epävarmalta pallon hallinnassa ja siirsi palloa hitaasti. Huuhkajat puolestaan pitivät palloa hallussaan huolellisesti, hyökkäsivät nopeasti ja pelasivat päättäväisesti. 

Toinen puoliaika oli erilainen mutta tuttu tarina. Suomen suunnitelma oli turhauttaa vastustaja. Suomi ei haastanut ylhäällä ja näin kutsuivat ongelmat takapihalle. Islanti ei luonut montaa vaarallista maalintekopaikkaa avoimesta pelaamisesta mutta erikoistilanteet aiheuttivat usein huolia. 51 minuutilla yksi keskitys iski Sauli Väisäsen käsiin. Nuori keskipakki oli silloin putoamassa maahan Alfred Finnbogasenin painiotteesta. Norjalaistuomari antoi pilkun nopeasti, viikinkien valtakunta näytti vahvemmalta kuin koskaan. Gylfi Sigurdsson murskasi pallon ylärimaan ja Lukas Hradecky reagoi hyvin ja nopeasti putsasi pallon pois maalilinjasta. Minuuttia myöhemmin Sigurdsson taas ravisteli maalirunkoa 20 metrin laukauksesta. Islanti lisäsi paineita ja vastassa Suomella oli vain jalkapallon mustaa maagia; ajan tuhlaamista, rumia taklauksia ja sukelluksia.

Kaksi maalia saapui lisäaikana. Ensin Alfred Finnbogasen viimein pääsi metri päähän Sauli Väisäsestä ennen kuin hän puski vapaasti verkkoon takatolpan alueelta noin metrin päässä maalista. 95. minuutilla vapaapotku puolilinjasta laukaistiin laatikkoon jossa Arnason voitti pääpallon ja Ragnar Sigurdsson kuljetti pallon maalilinjalle. Television uusinta näyttää selkeästi, että pallo ei mennyt maalilinjan ohi. Sitten Lukas Hradecky otti pallon haltuunsa kentällä ennen kuin Alfred Finnbogason potki sen maalilinjan ohi. Viikinkituomari antoi maalin Sigurdssonille vaikka hän ei itse, eivätkä tuomarien assistentit nähneet tilannetta. 

Tuomarin virhe oli anteeksiantamaton mutta niin kauan kun Suomi pelaa vain 45 minuuttia per ottelu, samanlaiset viime hetken sydänsurut jatkuvat. Backen päätökset näyttävät että hän uskoo enemmän mustaan magiaan kuin pelaajien taitoon ja faneille, tuloksia riippuu tällä hetkellä taikurin hatusta.

Islanti (v)

MM Karsintaottelu 

Torstai-iltana 900 kannattajaa matkustaa Hans Backen Huuhkajien kanssa pohjoiseen Laugardalsvallariin kohtamaan jalkapallomaailman lemmikin, Islannin. Peli alkaa klo 21:45 Suomen aikaa.

Joukkue: Joona Toivio, Jere Uronen ja Joel Pohjanpalo ovat kaikki poissa loukkaantumisien vuoksi. Perparim Hetemaj on vahvistanut hänen sitoumuksensa Huuhkajiin ja palaa keskikentälle. Albin Granlund ja Sauli Väisänen ovat mukana mutta odottavat vielä ensimmäisiä peliminuutteja Huuhkajapaidassa. Viisi Huuhkajaa ei pelannut viime viikonloppuna ja keskikenttämies Joni Kauko, joka korjasi Jollen paikkaa, pelasi vain yhden minuutin. Hans Backe on vielä ilman voittoa mutta Kaukon saapuminen viittaa että hyökkääminen ei ole Backelle niin tärkeää. Suomi varmasti jatkaa 5-3-2 pelisysteemillä, vastahyökkäyksiä laitapakkien kautta on tulossa, vedot maalille varmasti harvinaisia.

Islanti: Kolbein Sigporsson ja Rurik Gislason eivät ole mukana Islannin joukkueessa eikä ole 38 – vuotias veteraani Eidur Gudjonsson joka on tällä hetkellä pelaamassa Intiassa. Nämä kolme pelaajaa ovat tehneet 51 maalia Islannin paidoissa ja pelasivat kaikki EM 2016 turnauksessa. Islanti pelaa isolla energialla perinteisellä 4-4-2 systeemillä. Islannin joukkue on hyvin järjestäytynyt, kovasti harjoitellut ja paljon kokenut ja heidän isoin vahvuutensa on joukkueen takalinja. Hyökkäykset tulevat laidoilta ja jos Huuhkajien Backe-viisikko jatkaa, ongelmat varmasti saapuvat laitapakkien takapuolelta. Alfred Finnbogasen ylhäällä, Gylfi Sigurdsson keskikentällä ja Arnor Traustason oikealla laidalla ovat kaikki vaarallisia. Tammikuussa Abu Dhabissa Islannilla oli kaksi vetoa maalille ja teki ottelun ainoan maalin.

Edelliset: P-11, V-6, T-2, H-3, TM-17, PM-11

Tuomari: Sveinn Moen (Norja)

Lähetys: Suora YLE 2 (21:00 kisastudio), YLE Areena (21:40)

Lohko I:

Islanti - Suomi

Turkki - Ukraina

Kosovo - Kroatia

Tilaisuus tekee (maali) varkaan

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien viimeinen futisviikonloppu ennen MM -karsintamaaottelua oli hyvä pelaajille jotka olivat palailemassa toimintaan kiinni. Niklas Moisander ja Perpa Hetemaj antoivat esitykset jotka sopivat heidän profiileihinsa, keskipakit lähtivät hoitohuoneista ja nuoremmat Robin Lod, Sauli Väisänen ja Eero Markkanen tarttuivat tilaisuuteensa.

Viikonloppu alkoi kotimaassa jossa pari entistä Huuhkajaa heittivät kapuloita HJK:n rattaisiin. Juho Mäkelä ja Pekka Sihvola tekivät maaleja kun HIFK voitti Stadin derbyn luvuin 2-1. Mäkelän fiksu pääpusku ja Sihvolan viileä viimeistely jättivät Veikausliigan mestaruuskilpailun täysin auki. Lauantaina Roope Riski, Matej Hradecky ja Jussi Vasara johtivat SJK:n comebackiin PS Kemiä vastaan kaventaen piste-eroa. SJK päätti viikonlopun pisteen päähän HJK:sta, kahden pisteen päähän IFK Mariehamnista Liigan kärjestä.

Huuhkajien toipuvat topparit olivat vain osittain mukana viikonloppuna. Paulus Arajuuri oli penkillä kun Lech Poznan voitti 2-1 Gornik Lecznia vastaan ja Thomas Lam astui kentälle toisena puoliaikana mutta hänen Nottingham Forest hävisi 2-1 Bristol Cityä vastaan. Molemmat ovat pelikunnossa ennen MM -karsintapeliä.

Saksassa nähtiin hyviä esityksiä mutta ei paljoa tulosta. Lukas Hradecky oli hyvin kiireinen kun Eintracht Frankfurt hävisi 1-0 Freiburgia vastaan. Niklas Moisander antoi vahvan esityksen kun Werder Bremen jakoi neljä maalia Darmstadtin tasapelissä. Darmstadt sai tuomarilta uskomattoman rangaistuspotkun ja teki yhden ihmemaalin, mutta kaikkea sitä ja siltä väliltä Moisander hoiti näyttävästi. Moisanderin ja Bremenin esitys oli niin vaikuttava että Alexander Nouri sai jatkoa kauden loppuun päävalmentajana. Saksan esityksissä kaikki ei ollut vain hyvää. Alex Ring vetäytyi pois kentältä puoliaikana tylsän 45 minuutin putken jälkeen, lopussa Kaiserslautern täydensi nollapeliä Arminia Bielfeldia vastaan. Saksan tuloksissa ei kaikki kuitenkaan ollut vain huonoa. Mika Ojala loisti jälleen VfR Aalenin laidalla kun hänen joukkueensa voitti 1-0 Preussian Münsteria vastaan. Ojala näytti hänen vauhtinsa ja tarkkuutensa syöttämällä pelaajatovereilleen usein, Aalenin kärkipelaaja esti peliä muuttumasta murskatoppioksi.

Ruotsissa Rasmus Schüllerilla oli harmillinen viikonloppu sillä hän sai punakortin kun BK Häcken kohtasi Malmö FF:n. Maalitilanne oli 2-2 kun Rasmus meni aikaiseen suihkuun mutta peli päättyi 4-2 malmöläisille. Kari Arkivuo pelasi täydet minuutit hyvin. Koko joukkue vain ei kestänyt yhtä miestä vähemmällä. Venäjällä Roman Eremenkolla oli myös helposti unohdettava ottelupäivä kun FC Rostov voitti 2-0 TsSKA Moskovaa vastaan. Roma pelasi täydet minuutit mutta Mestareiden Liigan haasteiden jälkeen miehistö näytti väsyneeltä.

Norjassa Hannu Patronen ja Jukka Raitala pelasivat hyvin takalinjassa kun Sogndal jälleen piti verkon puhtaana nollapelissä Brannia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki pelasi 64 minuuttia kun Bröndby pelasi 2-2 tasapelin Randersia vastaan. Pukki pelasi laitahyökkääjänä ja oli mukana avausmaalinteossa. Veskari torjui Pukin vedon ja Kamil Wilczek iski maalin lähialueelta. Joni Kauko pelasi yhden minuutin Randersille. Puolassa Kasper Hämäläinen ja Legia Varsova voittivat ensimmäistä kertaa kuudesta viime yrityksestä. Kappe kesti 54 minuuttia pelaten syvällä oikealla laidalla kun Legioona iski kolmasti Lechia Gdanskia vastaan ilman vastusta.

Viikonlopun parhaat esitykset nähtiin Etelä-Euroopassa tänä viikonloppua mutta erityismaininta menee AIK:lle. Mustakeltaiset murskasivat Ruotsin mestarit Norrköpingin 6-0. Sauli Väisänen pelasi täydet minuutit keskipakkina mutta hänellä oli helppo iltapäivä. Eero Markkanen tuli kentälle 71. minuutilla. Markkanen otti varaslähdön iski AIK:n kuudennen ja viimeisen maalin 87 minuutilla. Markkasen kahdeksas maali tällä kaudella iskettiin noin kymmenen senttiä maalilinjasta.

Perparim Hetemaj antoi poskettoman esityksen Chievo Veronan riveissä. Lentävät aasit voittivat 2-0 Pescaraa vastaan ja Perpa oli keskikentällä käskevä. Perpa jatkuvasti rikkoi Pescaran hyökkäyksiä ja käynnisti Chievon vastahyökkäykset joista lyötiin ottelun avausmaali. Perpan syötöt olivat teräviä ja taklaaminen oli hurjaa.

Viikonlopun paras esitys löytyi sunnuntaina Kreikasta. Ensimmäisen minuutin sisällä Robin Lod oli tehnyt läpimurron takalinjassa ja syöttänyt Marcus Bergille joka avasi maalinteossa heti. Lodin syöttöpeli oli luovaa ja vastustajille pulmallista. Lopulta Panathinaikos voitti 3-1 Asteras Tripolisia vastaan ja Rolli juoksi laatikosta laatikkoon koko 90 minuuttia ajan. Säännöllinen pelirytmi on sopinut hänelle hyvin, tämä kausi on lupaava ja tärkeä virstanpylväs Huuhkajien nousevalle tähdelle.

Mattila myös

Joukkue täydentynyt

Hans Backe täydensi Huuhkajien porukkaa SönderjyskE:n keskikenttämies Sakari Mattilalla tiistaina. Mattila on pelannut kuusi kertaa SönderjyskE:lle mutta ei ole vielä aloittanut avauksessa, kokonaan Mattila on pelannut noin 90 minuuttia tällä kaudella. Jere Uronen ilmoitti että hän sai viikonloppuna vamman takapuoleensa eikä palaa kentille ennen Huuhkajien ottelua. Hänen tilalleen tulee IFK Mariehamnin Albin Granlund joka ei ole vielä pelannut maajoukkuepaidassa.

Perjantaina Bayer Leverkusen vahvisti että Joel Pohjanpalo lahti pois harjoituksesta vamman vuoksi. Pohjanpalo totesi saateteksissään ”6mm murtuma jalkapöydässäni. Poissa kentiltä noin 10 viikkoa.” Backe Hans Backe ilmoitti Palloliiton tiedotteessa Randers in keskikenttä terrieri, Joni Kaukon nousevan Pohjanpalon tilalle Huuhkajien miehistöön. Huuhkajien ryhmässä on nyt vain kaksi kärkipelaajaa.

Noin samaan aikaan Veikkausliigassa Roope Riski iski hänen 23. Maalia (15 Liigassa, 3 Suomen Cupissa, 4 Liiga Cupissa, 1 Euroopassa) tällä kaudella kun SJK voitti 1-0 KuPSia vastaan mestaruuskilpailussa.

Start Up -fiilis

Huuhkajat kentällä

Tänä viikonloppuna useimmat Huuhkajien “isosta nimistä” antoivat vain arkiesityksiä mutta maajoukkueen harhapelaajat antoivat muistutuksen faneille ja Hasselle että vaihtoehtoja on olemassa, jos muutosta halutaan.

Alex Ringin painajaismainen kausi Kaiserslauternilla jatkui kun Der Kaisers hävisi 3-0 Heidenheimia vastaan. Kreikassa Robin Lod kesti 74 minuuttia tylsässä nollapelissä Panaitolikosia vastaan ja Joni Kauko kesti vain puoliaikaan kun Randers hävisi 4-0 SonderjyskE:ta vastaan.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo ja Perparim Hetemaj pelasivat mutta heidän esityksensä eivät tehneet suurta vaikutusta. Kappe pelasi vain 25 minuuttia kun Legia Varsova pelasi nollapelin Wisla Krakovaa vastaan. Joel Pohjanpalo aloitti Leverkusenin avauksessa mutta hänet vaihdettiin pois tunnin jälkeen ja jätettiin vaihtomies Stefan Kiesslingin varjoon. Perpa Hetemaj pelasi täydet minuutit huomaamatta kun Napoli voitti 2-0 Chievo Veronaa vastaan. Roman Eremenko antoi keskinkertaisen esityksen kun TsSKA Moskova pelasi 1-1 tasapelin Krasnodaria vastaan.

Hyviä esityksiä löytyi hajanaisesti. Niklas Moisander auttoi Werder Bremenini ensimmäiseen voittoon tällä kaudella kun hän pelasi täydet minuutit takalinjan keskellä. Janne Saksela teki tasoitusmaalin kun RoPS pelasi 1-1 IFK Mariehamnia vastaa. Saksela puski pallon lähes tyhjään maaliin lähialueelta ja oli täydessä käynnissä oikealla laidalla. Norjan pääsarjassa Jukka Raitala ja Hannu Patronen taas antoivat tiukan esityksen kun Sogndal voitti 2-1 Lillestromiä vastaan. Riku Riski pujotti pallon neulansilmästä ja syötti “Bentley” Akabuezenille avausmaaliin. Riski pelasi vasempana laitahyökkääjänä energisesti mutta ottelu päättyi 1-1 Strömgodsetia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki viimeisteli Bröndbyn 3-0 voiton OB:ta vastaan maalilla. Pukki löysi eekkerin OB:n takalinjan takaa ja ampui kovasti veskarin ohi alakulmaan varmistaen hänen yhdeksännen maalinsa täällä kaudella.

Kilpailu viikonlopun parhaasta esityksestä kävi taas vaikeaksi. Saksassa Mika Ojala ampui ja syötti fiksusti ja mainiosti ja teki laatikon rajalta hienon maalin vaikka VfR Aalen hävisi 2-1 FSV Frankfurtia vastaan. Ojala käynnisti hyökkäyksiä ja kuljetti pallon nopeasti oikeana laitahyökkääjänä. Maali oli hänen neljäs kahdeksassa ottelussa. Kotimaassa nähtiin myös erinomainen esitys Suomen Cupin finaalissa. Vaikka Roope Riski iski tasoitusmaalin ja molemmissa joukkueissa oli yhteensä 13 Huuhkajaa (8 SJK:lla ja 5 HJK:lla) taistelemassa mestaruudesta, yhden loisti kaikkein eniten. Keskikentällä Mehmet Hetemaj oli koko ottelun aikana luja kun kallio, aina oikeassa paikassa ja pallon hallinnassa huolellinen ja levollinen. Oli sopivaa että Mehmet iski rangaistuspotkukilpailun kuudennentoista ja viimeisen vedon maalille. Mehmet teki ratkaisevan potkun ja antoi SJK:lle ensimmäisen Suomen Cup voiton historiassa.

Yhtä vaikuttava kuin SJK:n historiallinen voitto, yksinäisen puolustajan taistelutarina Norjassa innosti vähän enemmän. Elämä IK Startin takalinjassa on ollut hurja tehtävä tällä kaudella. 24 liigaottelun jälkeen Start ei ollut voitanut yhtään ottelua ja Tapio Heikkilä on ollut kaiken keskellä koko kauden ajan. Sunnuntaina Tapio ja hänen toverinsa jäivät taas paineiden alle kun Haugesund dominoi ottelua, mutta Heikkilä blokkasi, taklasi ja mukiloi jatkuvasti. Myöhäispusku Lasse Sigurdsenilta antoi Startille johdon. Heikkilän piti olla vahvana ja tarkkana taklauksessa mutta hänen ensimmäisen liigavoiton varmistuminen Suomen mestaruuden voittamisen jälkeen kesti ottelun loppuminuuteille asti.

Perpa on Huuhkaja

Joukkue julkisti

Haastavan viikon jälkeen Hans Backe on julkistanut Suomen maajoukkueen miehistön Islantia sekä Kroatiaa vastaan. Pääuutinen on Perpa Hetemajn paluu ryhmään. Kosovon sotkun jälkeen monet olivat huolissaan että 40 maaottelun Huuhkaja olisi vaihtanut joukkuetta (sillä hän oli syntynyt Kosovossa). Kari Arkivuo on myös palaamassa jalkavamman jälkeen, sekä Sauli Väisänen joka on pelannut hyvin AIK:n riveissä ja on myös kutsuttu. Backella on vielä yksi nimi laittamatta listalle mutta vaikka Huuhkajien hyökkäysongelmat jatkuvat, todennäköistä ei ole että Roope Riski liittyy ryhmään.

Huuhkajien Kokoonpahno

Hasse puhuu

Päävalmentajan puhetaito

Tällä viikolla Hans Backe antoi rutiini- haastattelun jossa hän epähuomiossa nolasi Palloliiton vaikka Hasse vain selitti silmäänpistävän totuuden. Backe kertoi Pohjalaiselle:

- En aio pitää paikastani kiinni, jos koen että tulokset ovat huonoja emmekä saa hommaa toimimaan. Suomi on siinä tilanteessa, että sen pitäisi tulevaisuutta ajatellen miettiä pidempää päävalmentajan työsuhdetta.

Julkaisun jälkeen Backe vastasi oman haastattelun uudella kommentilla jossa hän sanoi että olisi "täysin järjetöntä" ratkaista jatko kahden tai kolmen karsintaottelun jälkeen. Sen jälkeen Lukas Hradecky (joka moitti Kosovon pelin valmistautumista) myös kommentoi että pelaajien "heikot esitykset" olivat huonojen tuloksien syytä.

Median huomio keskittyi Backeen ja hänen tulevaisuuteen. Huolestuttavampaa kuitenkin on koordinoinut vastalause loogiseen kommenttiin, eli jos päävalmentaja ei saa voittoa hän ei jatka roolissaan. Palloliitto epäröi kauan kun kaikki muut näkivät että Mixu Paatelaisen aika oli ohi. Viesti on nyt selkeä, vuosi ilman voittoa on hyväksyttävää.

Ruotsissa Heeroa, Saksassa yllätyksiä

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu alkoi kotimaassa ja näytti siltä ettei kukaan haluaa voittaa mestaruutta. HJK ja IFK Mariehamn molemmat hävisivät. Inter Turun voitossa HJK:ta vastaan pari vanhaa Huuhkajaa teki muutamia maaleja. Njazi Kuqi iski kahdesti Interille, ensin metristä maalilinjasta joka uskomattoman harhaiskun jälkeen, ennen kuin Akseli Pelvas teki hänen kaksi ensimmäistä maalia tällä kaudella. Kolmas veteraani, Juho Mäkelä oli myös maalinteossa kun HIFK voitti luvuin 3-1 PS Kemiä vastaan.

Alex Ringillä ja Teemu Pukilla oli haastava viikonloppu. Ringin Kaiserslautern hävisi 1-0 Stuttgartia vastaan. Viiden ottelun jälkeen Kaiserslautern on pelannut kaksi tasapeliä ja kolme tappiota. Teemu Pukki oli nimitetty Superligan kuukauden pelaajaksi pari päivää sitten ja juuri huonoon aikaan hän hävitti maalintekokenkänsä kun Viborg voitti 2-1.

Huuhkajien muut suuret nimet tarjoilivat hyviä esityksiä. Perpa Hetemaj pelasi vasemmalla laidalla kun Chievo Verona voitti 2-1 Udinesen vieraana. Roman Eremenko pelasi täydet minuutit kun TsSKA Mokova voitti 2-1 Krylya Sovetovin vieraana. Daniel Sjölundin Norrköping voitti 2-1 Helsingborgia vastaan ja jatkaa kautta Allsvenskanin kärjessä. Markus Halsti pelasi täydet minuutit keskipakkina kun Midtjylland voitti 1-0 OB:ta vastaan. Lukas Hradecky myös voitti 2-1 ja kuten normaalisti, hän torjui reilusti ja usein Eintracht Frankfurtin tolppien väliissä Bayer Leverkusenia vastaan.

Joel Pohjanpalo ei mahtunut Leverkuseniin riveihin vaikka hän teki hattutempun viime viikolla ja antoi hyvä esityksen mestareiden liigassa keskiviikkona. Toinen yllätys Bundesliigassa oli Werder Bremenin ottelu Borussia Monchengladbachia vastaan. Niklas Moisander aloitti penkiltä ja ensimmäisenä puoliaikana Gladbach teki neljä maalia. Toisena puoliaikana Moisander astui kentälle ja antoi vähän malttia puolustuslinjalle, ottelu päättyi 4-1. Bremenin valmentaja, Viktor Skripnik joka osti Moisanderin Sampdorialta, ei kestänyt pitkään häviön jälkeen. Yllättäen hyvässä vireessä Saksassa oli Mika Ojala. Huuhkaja-laitahyökkääjä iski matalan laukauksen kymmenestä metristä antaen VfR Aalenille 2-0 johtoaseman. Peli päättyi 2-2 ja Ojala otti pari isoa kengäniskua säärille mutta loisti oikealla laidalla.

Viikonlopun huippupelaajilla oli kova kilpailu. Sogndalin puolustuksessa Jukka Raitala ja Hannu Patronen pitivät taas verkkonsa puhtaana ja esittelivät mukavaa yhteispeliä suojelemalla maaliaan. Sogndal oli Norjan kauden alussa yksi seura putoamisvaaran alla Eliteserienissa mutta Huuhkajapakkien avulla joukkue on nyt turvallisesti yhdeksännellä sijalla. Kreikassa nähtiin myös loistava esitys Robin Lodilta joka teki Panathinaikoksen toisen maalin 4-0 voitossa PAS Gianninaa vastaan. Robin ajelehti vasemmalta laidalta puolustajan sokealta puolelta ja iski ensikerrasta alakulmaan juuri laatikon sisältä. Entinen HJK tähti on ollut viime aikoina säännöllisesti avauskokoonpanossa ja oli vaaralinen koko ottelun ajan.

Viikonlopun paras löytyi kuitenkin Ruotsista jossa Eero Markkanen antoi klassisen hyökkääjän esityksen. Markkanen oli voimakas, hallitseva ja terävä Gelfeta vastaan. Markkanen puski vahvasti pääpallon ylärimalta jättäen puolustajat mustelmille ja vastustajien veskari ohitettiin ennen kuin voittomaali saapui. 83. minuutilla. Kaarisyöttö laittoi Gelfen puolustuslinjan kantapäille ja Heero oli nopein reagoimaan. Kun pallo laskeutui, Huuhkaja hyökkääjä ampui alakulmaan turvaten kolme pistettä hänen seuralleen.

Kappe katsoo, Rolli syöttää, Roma iskee

Huuhkajat Euroopassa

Keskiviikon Mestareiden Liigan toiminnassa Roman Eremenkon TsSKA Moskova tapasi Joel Pohjanpalon Bayer Leverkusenin lohko E:ssa. Jolle aloitti penkillä ja katsoi kun hänen toverinsa iskivät yhden maalin paitsiossa olevasta tilanteesta ja yksi kimmoisa kaukolaukaus antoi Leverkusenille johdon. TsSKA vastasi heti Alan Dzagoevin viimeistelyllä ennen kuin Roman Eremenko ampui veskarin jalkovälin kautta verkkoon tasoittaen ottelun. Jolle pelasi toiset 45 minuuttia mutta Romanin isku oli ottelun viimeinen ja TsSKA palasi Moskovaan piste käsissään. Lohko F:ssa Kasper Hämäläinen jäi penkille kun Borussia Dortmund murskasi Legia Varsovan 6-0 Puolan pääkaupungissa. Kappen tulevat vastustajat Lohko F:ssä ovat Sporting Lisbon sekä Real Madrid.

Torstain Euroopa Liigan toiminnassa Robin Lod pelasi 73 minuuttia Panathinaikoksin koneistossa ja aloitti ottelun hyvällä tuulella. Lod syötti Marcus Bergille laatikon sisällä avausmaalille viidennellä minuutilla. Lod pelasi hyvin pallon hallinnassaan mutta kaksi punakorttia ja kaksi maalia Ajaxille nopeasti pilasivat Panathinaikoksen illan. Peli päätyi 2-1 hollantilaisille. Jere Urosen KRC Genkillä oli myös hyvä alku ja he tekivät nopean avausmaalin mutta peli päättyi myös pettymykseen. Genk teki kaksi hurjaa virhettä ja antoi voiton vastustajille. Rapid Wien voitti luvuin 3-2. Jere ei ollut mukana virheissä ja pelasi myös siististi mutta kaksi euroopaturnaus -päivää eivät tuoneet Huuhkajille yhtään voittoa.  

Takaisin peliin

Huuhkajat toiminnassa

Nyt kun maajoukkueen pettymys on takana ja Hans Backen ohjeet ovat tulleet vain muistoiksi, Suomen jalkapalloilijat palasivat seuroilleen ja pääsivät voiton tunnelmaan. Huuhkajien marssin eturivissä oli Joel Pohjanpalo joka nousi Bundesligan maalipörssin kärkeen hattutempulla Bayer Leverkusenille.

Pohjanpalo tuli vaihtopenkiltä kentälle 72. minuutilla kun Leverkusen oli 1-0 tappioasemassa. Viiden minuutin sisällä Jolle oli puskenut Julian Brandtin keskityksen verkkoon lähialueelta. 90. minuutilla Jolle löysi tilaa laatikon sisällä ja iski teknisesti vaikean lentävä potkun yläkulmaan. Vielä yliajalla Javier Hernandez syötti Pohjanpalolle, hän sivusi puolustajan ja iski alakulmaan veskarin ohi.

Aivan Pohjanpalon kannoilla oli Eero Markkanen Ruotsin Allsvenskanissa. AIK voitti 3-1. Markkanen teki pelin selväksi kun hän viimeisteli nätin hyökkäyskulun noin yhdeksästä metristä. Kova isku alakulmaan oli HEeron seitsemäs tällä kaudella. Venäjällä Roman Eremenkon TsSKA Moskova myös voitti luvuin 3-0 lauantaina Terek Grozyä vastaan eikä Roma ohjannut palloa kertaakaan epätarkasti. Roma syötti yhden maalin ja oli mukana muiden maalien rakentamisessa, kun pallo totteli joka kertaa pitäen RPL:n toisella sijalla.

Hyvässä vireessä oli myös Paulus Arajuuri kun Lech Poznan voitti 3-1 Pogon Szczecinia vastaan. Pogon meni johtoon 7 minuutilla mutta Arajuuri ja toverit pitivät päät kylminä voittaen ottelun joka oli pelityyliltään tasaväkinen. Voiton takana oli puolustajien laatu ja kierroksen jälkeen Poznan on pukkihyppinyt Pogonin ohi.  Robin Lod antoi hyvän esityksen Panathinaikoksen riveissä voittaen 3-0 Levadiakosia vastaan. Lod siirsi pallon hyvin ja kattoi paljon kenttää ennen kuin hänet väsyneen näköisenä vaihdettiin 66. minuutilla.

Pari Huuhkajaa pelasi hyvin mutta ei saanut aikaan tulosta. Kasper Hämäläinen tuli kentälle 77. minuutilla kun Legia Varsovan maalitilanne oli 2-0 väärinpäin. Kappe antoi leveyttä ja oli mukana Nemanja Nikolicsin 93. minuutin maalin rakentamisessa, Legia kuitenkin hävisi 2-1. Eintracht Frankfurt myös hävisi 1-0, Lukas Hradeckyllä ei ollut paljoa tekemistä mutta Darmstadt nappasi kolme pistettä 90 minuutilla kun Sandro Sirigun keskitys laskeutui tahattomasti Hradeckyn verkkoon. Thomas Lam pelasi noin tunnin kun Nottingham Forest pelasi 2-2 tasapelin Aston Villaa vastaan.

Perparim Hetemajilla oli hiljainen ottelu kun Chievo Verona pelasi 1-1 tasapelin Lazioa vastaan. Alex Ringin Kaiserslautern hävisi 2-0 Sandhausenia vastaan. Ring pelasi täydet minuutit mutta oli tehoton maalintekopaikan luomisessa sekä puolustuslinjan vartioinnissa. Teemu Pukki antoi väsyneen esityksen kun hän pelasi noin tunnin Bröndbyn voittaessa 1-0 AaBia vastaa.

Pari maajoukkueen reunamiestä tekivät myös hyvää tulosta tänä viikonloppuna. Perjantai-iltana Joni Kauko oli taas energinen ja siisti Randersin keskikentällä voittaen 2-0 Lyngbyä vastaan. Mika Ojala pelasi oikealla laidalla VfR Aalenin riveissä ja usein testasi vastustajan puolustusta ja veskaria kun 1-1 tasapeli pelattiin Hansa Rostockia vastaan. Riku Riski pelasi molemmilla laidoilla kun Odd voitti 4-2 Lillestromia vastaan. Riski oli vaaralinen hyökkäyksissä ja kytki Oddin vastahyökkäyksen viimeiselle maalille joka selvitti ottelun lopputuloksen.

Tie pelastaa jos uskaltaa

Suomi 1-1 Kosovo

Maanantai on aina hankala päivä, erityisesti kun ei tiedä kuka on vastassa. Hans Backelle 36 maanantaita ovat tulleet ja menneet Huuhkajien päävalmentajana ja hän vielä odottaa ensimmäistä voittoaan. Maanantai 5. syyskuuta oli erinomainen ilta Kosovolle, joukkue teki ensimmäisen maalinsa ja sai pisteen kilpailukykyisessä toiminnassa. Turku oli kuten aina mukautuva juhlapaikka.

Noin pulitoista tuntia ennen ottelua kuusi Kosovon pelaajaa sai peliluvan FIFA:lta mukaan lukien vaikutusvaltainen entinen Norjan keskikenttämies Valon Berisha. Backe teki kaksi vaihtoa Saksan ottelusta, Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ylhäällä ja Roman Eremenko palasi keskikentälle kun Alex Ring joutui penkille.

Ottelu alkoi hyvällä vauhdilla ja Suomi rakensi tilanteita kauniisti vasemmalla laidalla vaikka Huuhkajien hyökkääjät näyttivät vähän ruosteisilta. Varoitus tuli kuitenkin Kosovolta kun ensin Albert Bunjaku sitten Leart Paqarada iskivät kaukolaukaukset, Paqarada iski Lukasz Hradeckyn ylärimaan. Kuten Saksa, Italia ja Norja Suomen vastustajina, myös Kosovo löysi tilaa helposti laitapakkien takapuolelta.

Hyökkäyksissä Suomi kasvoi peliin mutta usein pallo saapui pelaajalle jotka eivät ole tottuneet koviin vetoihin, Robin Lod sekä Jukka Raitala iskivät pallon maalin ohi hyvistä paikoista. Suomi etsi läpimurtoaan ja 17 minuutilla Kosovon keskipakki Alban Pnishi antoi tilaisuuden Roma Eremenkolle. Pnishi syötti liian heikosti veskarille ja Roma, yksin maalin edessä, ampui liian lähelle Samir Ujkanille ja Kosovon ykkönen torjui helposti. Minuuttia myöhemmin Suomi meni johtoon. Robin Lod antoi lyhyen kulmapotkun Romalle, hän keskitti, Thomas Lam puski pallon maalin eteen ja Paulus Arajuuri läimäytti pallon verkkoon.

Paulus palasi takalinjaan ja vielä minuuttia myöhemmin blokkasi hyvin omalla rangaistusalueella kun Kosovo hyökkäsi heti. Veritas stadionilla kuultiin iso helpotuksen huokaus. Hetken ajan Huuhkajat olivat itsevarman näköisiä. Niklas Moisander löysi Joel Pohjanpalon joka kääntyi ja syötti Teemu Pukille. Pukki oli vapaa juuri laatikon sisällä ja kiskaisi hänen vetonsa ennen kuin Pnishi kaatoi hänet. Lopulta taklaus oli liian myöhäinen ollakseen virhe ja Pukin veto liian heikko ja väärin suunnattu.

Suomi otti sitten jalan pois kaasupolkimelta. Jere Uronen ja Teemu Pukki ampuivat kauempaa mutta Kosovo alkoi hyökkäämään säännöllisesti. Anzhi Makachkalan penkinlämmittäjä Bernard Berisha aiheutti usein ongelmia Jukka Raitalalle. Thomas Lamin tai Markus Halstin oli pakko peittää ja se väsytti ja horjutti Suomen puolustusjärjestelmää. Kuitenkin puoliaika saapui eikä Lukas Hradeckyllä ollut huolenaiheita.

Mikään ei muuttunut toisella puoliajalla mutta ei kestänyt kauaa selvittää että pelisysteemi ei pärjää. Puolustuslinja makasi alhaalla ja hyökkäyslinja prässäsi reilusti. Lod, Halsti ja Eremenko kentän keskellä usein menettivät suuntimaa. Pitkät syötöt sekä pitkävedot seurasivat, Joel Pohjanpalo iski 25 metriä maalista ja pallo laskeutui pysäköintialueelle.

58. minuutilla Milot Rashica antoi 30 metrin matalasyötön, taas Jukka Raitalan taakse. Thomas Lam tuli peittämään mutta Bernard Berisha liikkui fiksusti, siirsi pallon eteenpäin ja pomppi nuoresta Huuhkajasta maahan. Slovakialainen tuomari Igor Kruzliak antoi rangaistuspotkun, Valon Berisha iski vasempaan yläkulmaan.

Pelin viimeisen puolen tunnin aikana Huuhkajat palautuivat entisiin uomiinsa. Pitkät syötöt, pitkät laukaukset, Hans Backen ensimmäinen voitto tuli pitkävedoksi. Kosovo oli nousukaudella, äänekkäiden vieraskannattajien tuulella. Fanol Perdadaj murskasi pallon yläkulmaan 30 metristä ja Hradecky torjui tottuneesti sormenpäillä. Bunjakulla, Berishalla ja vaihtomies Bersant Celinalla oli kaikilla hyviä maalintekopaikkoja mutta vedot viuhuivat maalin ohi. Huuhkajissa Ring, Hämäläinen ja Schüller korvasivat Thomas Lamin, Robin Lodin sekä Teemu Pukin, mutta se ei vaikuttanut peliin.

Viimeisellä vihellyksellä oli vaikea olla suuttunut kun kosovolaiset juhlivat niin vilpittömästi. Heillä on ollut pitkä, vaikea ja monimutkainen matka Turkuun. Hans Backella oli myös vaikea matka Turkuun, Abu Dhabin, Puolan, Norjan, Belgian, Italian sekä Saksan kautta hän on vielä ilman voittoa Suomen päävalmentajana. Seuraavaksi edessä on matka Islantiin ja ensimmäinen kotiottelu Tampereella Kroatiaa vastaan. Niin vaikea kuin matka on ollut Hasselle, ei se tule helpommaksi.   


Saksa 2-0 Suomi

Keskiviikko-iltana Monchengladbachin Borussia Parkissa Suomen jalkapallomaajoukkue auttoi itkevää Bastian Schweinsteigeria antamaan jäähyväiset Die Mannschaftille. Jalkapallomaaottelu myös pelattiin mutta Huuhkajien näkökulmasta monella kentällä olleesta ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin katsoa.

Saksa aloitti pelin ilman montaa nimekästä pelaajaa. Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Kehdira sekä Thomas Müller eivät mahtuneet avaukseen, Schweinsteigerin ryhmässä oli monta nuorta ja kokematonta miestä. Backen miehistössä oli vain yksi yllätys, Teemu Pukki ei mahtunut avaukseen vaikka hän on tehnyt 15 maalia viimeisten kahden kuukauden sisällä, Kasper Hämäläinen ja Joel Pohjanpalo aloittivat ylhäällä.

Stadionilla ilmiö oli omituinen, ”Basti” itki jo ennen avauspotkua ja yleisö oli hillitty epätavallisesta lämmöstä. Suomi aloitti hyvin, Saksa antoi vähän tilaa ensimmäisten kymmenen minuutin aikana ja pakit lähettivät ristisyöttöjä laidoille ja pallo jäi Suomen hallintaan. Vähän aikaa olosuhteet näyttivät täydellisiltä.

Max Mayer, Mario Götze, Kevin Volland ja Julian Brandt alkoivat siten liikkua nopeammin takalinjan ja keskikentän välissä. Nopea liikkuminen avasi tilaa mistä Götze kahdesti löysi paikan Jere Urosen taakse. 11. minuutilla Götze yritti syöttää ja Jukka Raitala blokkasi, sitten pari minuuttia myöhemmin Moisander tuli paikalle juuri ajoissa. Schweinstegier iski vapaapotkun vaaraliselta alueelta muuriin ja Shkrodan Mustafi sai vapaan pääpuksun seuraavalta kulmapotkulta. Vollandilla oli 23 minuutilla erinomainen mahdollisuus vastahyökkäykseen. Hän kiisi Lamin ja Arajuuren ohi ja laittoi pallon Lukas Hradeckyn ohi, mutta Moisander oli taas oikeassa paikassa lakaisemassa pallon pois. Minuuttia myöhemmin Götzen keskitys osui Arajuuren sääriluuhun ennen kuin osui Hradeckyn oikeaan tolppaan. Götze löysi taas tilaa Urosen takaa, pyörähteli Hradeckyn ympäri ja uskomattomasti Jukka Raitala peitti Huuhkajien verkon.

Puoliaikana merkit olivat selvät että jotain täytyy muuttaa. Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ja Huuhkajat aloittivat samalla tavalla kuin pelin alussa, yhden askeleen Saksaa edellä. Thomas Lam ajoi palloa omasta laatikosta keskilinjaan ja syötti Pohjanpalolle, joka syötti Jere Uroselle joka laittoi keskityksen pari milliä Pukin eteen. Vastahyökkäys oli nopea ja terävä ja yhtäkkiä pelisysteemiin oli uskominen. Pari minuuttia myöhemmin Saksa oli johdossa. Mario Götze oli taas Jere Urosen sokealla puolella, hän otti pallon haltuun vasemmalla laidalla ja syötti keskelle, Volland pakotti Thomas Lamin pois tieltä liian helposti ja Max Meyer juoksi Markus Halstia nopeammin ja iski Hradeckyn nenän alta, 55. minuutilla.

Minuuttia myöhemmin Jukka Raitala sai taas ponnistella blokatakseen pari metriä maalilinjasta kun muut nukkuivat. 66. minuutilla Bastian Schweinsteiger vilkutti hyvästit ja lähti kentältä. Hänen uransa aikana tämä oli ensimmäinen voitto Suomea vastaan. Bastin lähdön jälkeen juhlat alkoivat. Katsomoissa oli juhlafiilis, kentällä Huuhkajilla ei ollut mahdollisuutta murtautua Saksan puolelle. 77 minuutilla vaihtomies Mesut Özil löysi tilaa laatikossa ja yritti keskittää palloa. Pallo pomppi Paulus Arajauuren sääriluusta vielä kerran ja kimposi alakulmaan. Saksa laittoi vielä vetoja monesta paikasta mutta Hradecky oli aina valmiina ja varmana. Viime hetkillä Huuhkajilla oli illan toinen vastahyökkäys josta Teemu Pukki laukoi maalille yksi-vastaan-yksi tilanneesta. Bernd Leno torjui helposti, veto oli Suomen ensimmäinen ja ainoa maalille, 92. minuutilla.

Peli päättyi 2-0. Realistit sanovat varmasti että Belgia, Italia ja Saksa ovat kovia vastustajia. Monet fanit sanovat varmasti että Huuhkajat eivät luo riittävästi maalintekopaikkoja. Molemmat ovat totta. Tiedämme että ensi viikolla vastustajan vahvuus ei ole niin kova kuin Belgia, Italia tai Saksaa, Backen on nyt pakko todistaa ottelussa Kosovoa vastaan että Huuhkajat osaavat luoda maalintekopaikkoja.


Huuhkajien siirrot

Juuri kun Bastian Schweinsteiger itki itsensä kentältä kaksi Huuhkajaa olivat liikkeellä kotimaahan.

Juhani Ojala, joka pelasi 16 maaottelua Saksaa vastaan on allekirjoittanut kahden kauden sopimuksen Seinäjoen kanssa, hän on ollut ilman seuraa noin kaksi kuukautta. Lisäksi Suomeen palaamassa on Akseli Pelvas joka on lähtenyt FF Falkenbergsista HJK:n. Pelvasilla on takanaan surkeat kahdeksan kuukautta Ruotsissa ja hän palaa sinivalkoisiin jossa hän pelasi vuosina 2007-2013.

Katsopas tätä

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppu oli jälleen jännittävä, innoittava ja täynnä sankareita sekä maaleja, outoa tilanne jatkuu. Huuhkajat monessa maassa olivat liikkeellepaneva voima seurojensa takana, ja kun MM -karsinta alkaa parin viikon sisällä, Backella on nyt vaihtoehtoja jos hän on katsomassa.

Joni Kauko aloitti Huuhkajien jalkapalloviikonlopun perjantai- iltana kun hän pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä Nordsjaellandia vastaan. Ottelu oli yllättäen tasainen, Randersilla oli vaikeuksia lyödä läpimurtoa ja peli päättyi 1-1. Kauko pelasi päättäväisesti alusta loppuun. Puolassa Paulus Arajuuri komensi enemmän Lech Poznanin viimeaikaisen virhealttiin puolustuksen vuoksi ja sai tulosta huudosta. Ylhäällä Poznan pelasi turhauttava peliä mutta takalinja näytti vahvemmalta nollapelissä Niecieczaa vastaan.

Lauantaina Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi oikealla laidalla ja teki vielä maalin, vaikka se on vain lohdutusmaali Legioonalle. Kappe näppärästi puski pallon päällä yläkulmaan 62. minuutilla kun Varsova hävisi 3-1 Arka Gdyniaa vastaan. Venäjällä Roman Eremenko oli myös maalinteossa antamassa TsSKA Moskovalle johtoaseman Zenitia vastaan. Roma iski loistavan lentävän potkun laatikon rajalta alakulmaan. Yuri Zhirkov tasoitti ottelua juuri ennen puoliaikaa. Toisella puoliajalla Romalla oli toinen maalintekopaikkaa mutta vain kuudesta metristä hän ampui suoraan veskarille. Roma ja toverinsa olivat kuitenkin tyytyväisiä päättäessään pelin pisteellä.

Saksassa spekulointi Alex Ringin tulevaisuudesta kasvaa kun hän pelasi 72 minuuttia Kaiserslauternin riveissä Saksan Pokalissa. Timo Furuholmin Hallescher voitti 4-3 lähettäen Bundes 2 joukkueen pois kilpailusta ensimmäisellä kierroksella. Ring pelasi siistin pelin keskikentällä. Timo ei mahtunut Hallescherin pelaajaryhmään, hän on pelannut vain kerran (viidestä pelistä). Saksan siirtoikkuna on luultavasti tärkeä molemmille.

Suomessa Roope Riski teki hattutempun kun SJK murskasi Ilveksen hienosti luvuin 4-0, Jussi Vasara teki toisen maalin. Riski kontrolloi palloa rinnalla ja viimeisteli tottuneesti 8 minuutilla, iski tyhjään verkkoon 30 minuutilla ja pyöri veskarin ympäri ja ampui 93. minuutilla ottaen pelipallon kotiin. Muualla RoPS aloitti elämän ilman Boris Kokkoa 3-1 tappiolla PS Kemia vastaan, ja HJK pelasi nollapelin VPS:ää vastaan. Klubi on pelannut viisi ottelua ilman voittoa.

Lauantain toiminta päättyi uskomattomalla taistelulla Englannin Championshipissa kun Nottingham Forest voitti 4-3 Wigania vastaan ja Thomas Lam iski 93 minuutin voittomaalin. Forestin puolustus näytti koko ajan heikommalta eikä Lam peittänyt hänen laitapakkitoverin paikka kun Wigan iski ensimmäisen tasoitusmaalin. Sitä lähtien Lam pärjäsi hyvin, mutta Wiganin Will Grigg löytyi toistuvasti oikealta puolelta ja hän iski kahdesti. Sekuntia ennen viimeistä vihellystä Lamilla oli vielä energiaa ja älykyyttä juosta laatikosta laatikoon ja iskeä suorasta syötöstä juuri laatikon sisäpuolella alakulmaan keräten kaikki pisteet seuralle.

Suununtaina Saksan Pokalia jatkui ja Eintracht Frankfurt pelasi ensimmäisen kilpailukykyisen ottelun tällä kaudella. Lukas Hradeckyllä oli kaksi hyvää tuntia tolppien välissä kun peli Magdeburgia vastaan päättyi 1-1 ja meni rangaistuspotkukilpailuun. Lukas torjui Jan Löhmännsröbenin potkun ja lähetti hänen seuransa seuraavalle kierrokselle.

Bröndbyn kausi on ollut yhtä vuoristorataa, ja sunnuntain Superliga ottelussa Westendin Pojat murskasivat AGF:n 7-0 Aarhusissa. Teemu Pukki iski 47 minuutin rangaistuspotkun verkkoon mutta vietti suurimman osa ajastaan syöttämässä palloa toverilleen. Hän lähti kentältä 70 minuutilla ja sen jälkeen maaleja ei enää tuli. Ensi torstaina Bröndbyn on pakko kaataa 3-0 tappioasema Europa Leauge Play-Off pelissä, parempaa harjoitusta ei ole.

Ruotsissa nähtiin kaksi huomionarvoista esitystä Hans Backelle. Eero Markkanen johti AIK:n hyökkäyksiä Örebroa vastaan. AIK voitti 2-0 ja Eero lähti kentältä 74 minuutilla mutta ennen sitä hän suojeli ja siirsi palloa ylhäällä hyvin. Samaan aikaan Simon Skrabb teki tasoitusmaalin Falkenbergsia vastaan, hän astui puolustajan ohi ja iski matalan vedon alakulmaan antaen hänen joukkueelleen pisteen ja lisäten kuudennen maalin hänen maalipörssiinsä tällä kaudella.

Penkkipojat pärjää

Huuhkajat toiminnassa

Viikon Eurooppan toiminnassa näkymät olivat parempia penkiltä. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen ja Sakari Mattila eivät astuneet ruoholle kun heidän seuransa pitivät yliotteen peleissä. Kappen Legia Varsova ja Rollin Panatjinaikoks pelasivat 2-0 sekä 3-0 voitot ja ovat todennäköisesti etenemässä. Jere Urosen KRC Gent pelasi 2-2 tasapelin Lokomotiva Zagrebia vastaan ja Mattilan SönderjyskE pelasi nollapelin kotistadionillaan Sparta Prahaa vastaan.

Panathinaikoksin voitto Kreikassa oli Teemu Pukin Bröndbyä vastaan. Ottelu oli sotaisa ja viidentoista minuutin sisällä Bröndbyltä lähti kentältä kaksi pelaajaa ja he päästivät sisään yhden maalin. Toinen punakortti tuli Bröndbyn veskari-kapteenille, Fredde Rönnowile. Vaihtoveskari otti Teemu Pukin paikan ja maalitilanne oli 1-0 kun Huuhkaja lähti kentältä. Peli päättyi 3-0 kreikalaisille, Bröndby tarvitsee ihmeen edetäkseen paluuottelussa. Tanskassa Markus Halsti pelasi noin tunnin kun Midtjylland dominoi turkkilaisjoukkue Osmanlisporia. Patrick Banggaardin epäonnekas oma maali kuitenkin tarkoittaa että Susilla on iso työ paluuottelussa päästä Euroopa Liigaan. Paluuottelut pelataan viikon päästä.


Ottelut tulossa

Tällä viikkolla pari Huuhkajaa astuu kentälle vahvistamaan paikkaansa Euroopan turnauksiin. Roman Eremenko on jo päässyt Mestareiden Liigaan Venäjän mestarina ja muilla on play-off pelit alkamassa tällä viikolla:

Mestareiden Liiga Play-Off: Ke 17.08.2016

21.45 - Legia Varsova – Dundalk

Kasper Hämäläinen

Euroopa Liiga Play-Off: To 18.08.2016

19:15 - SonderjyskE – Sparta Praha

Sakari Mattila

19:30 – Midtjylland – Osmanlispur

Markus Halsti

Tim Sparv (louk.)

21:00 – Lokomotiv Zagreb – Genk

Jere Uronen

  Panathinaikos – Bröndby

       Robin Lod    Teemu Pukki

Hyökkääjien paluu

Huuhkajat kentällä

Viime kaudella suurin osa otsikkoisista oli maajoukkueen puolustajista. Huuhkajien puolustus osasto oli jatkuvasti hyvässä vireessä ja lähes kaikki esitykset saivat kehuja. Nyt, viimeisesti, hyökkääjät ovat palanneet etualalle.

Huuhkajien viikonloppu alkoi perjantai- iltana Tanskassa, jossa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikenttä- terrierinä. Randers voitti 1-0 Viktor Ljunbergin pääpuskulla. Kaukon homma oli katkaista Viborgin hyökkäykset ja hänen tehokkuutensa auttoi vahvistamaan Randersin kolmannen peräkkäisen voiton. Tuntia myöhemmin Ruotsissa Akseli Pelvas sai pari minuuttia peliaikaa penkiltä mutta ei pystynyt estämään Falkenburgin neljättä peräkkäistä tappiota. IFK Göteborg voitti 2-0 ja ylhäällä Pelvasista ei näkynyt pilkahdustakaan maalilla. Perjantai päättyi Puolassa, jossa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja viimeisesti (neljän ottelun jälkeen) Lech Poznanin voitti 2-1 Cracovia Krakovaa vastaan. Poznanin puolustuksen keskellä Arajuuren esitys oli valtava mutta Krakovan maali tuli kun Jan Bednarek epäonnistui pitämään paitsiolinjan. Toverin virhe ei jäänyt huomaamatta Huukajatopparilta.

Kasper Hämäläisellä ei ollut mahdollisuutta haukkua tovereitaan, hän tuli kentältä 73. minuutilla kun maalitilanne oli 0-0 kun Legia Varsova pelasi Gornik Lecznaa vastaan lauantaina. Legioonan katseet ovat kääntyneet mestarien liigan karsintapeliin keskiviikkona. Gornik meni johtoon 80. minuutilla pelin ainoalla maalilla mutta sen jälkeen Varsovalla ei ollut miehistöä eikä tarpeeksi ponnistusta palata peliin.

Venäjällä Roman Eremenko teki runsaasti töitä TsSKAn koneistossa kun Armeijamiehet voittivat 1-0 Uralia vastaan. TsSKA dominoi peliä mutta heidän oli vaikea löytää läpimurto. Eremenko syötti Georgi Milanoville kun hän iski 94 minuutin voittomaalin seitsemästä metristä. Tanskassa Markus Halstilla oli rankka ottelu FC Kööpenhaminaa vastaan vaikka Midtjylland meni johtoon ensimmäisenä puoliaikana. Toisena puoliaikana Kööpenhamina tasoitti ja Johan Dahlinin oma maalin jälkeen Halsti lähti kentältä kun Sudet vaihtoivat taktiikkaa. Vaihto ei onnistunut ja Kööpenhamina voitti lopussa 3-1.  

Ruotsissa Daniel Sjölund sai keltaisen kortin Norrköpingin tylsässä nollapelissä Simon Skrabbin Gelfea vastaan. Norrköping hallitsi taistelua mutta ei luonut riittävästi maalintekopaikkoja. Sauli Väisänen teki epäonnekkaasti oman maalin kun AIK pelasi Helsingborgia vastaan. Eero Markkanen tasoitti peliä hienolla viimeistelyllä laatikon sisällä, Eero käänsi pallon alakulmaan pitkältä vapaapotkulta. Väisänen sitten korjasi hänen virheensä voittamalla rangaistuspotkun. Väisäsellä oli maalintekopaikka noin viisi metriä maalilta kun hänet kaadettiin takaapäin. Daniel Sundgren iski verkkoon ja Sauli, Eero ja AIK voittivat 2-1.

Kotimaassa Njazi Kuqi teki hänen kolmannen maalinsa viikossa uudella seuralla. Inter Turun on kuitenkin vielä odotettava ensimmäistä voittoa Shefki Kuqin johdolla sillä PS Kemi voitti 3-1. SJK turvasi pisteet RoPSia vastaan kun Jussi Vasara teki kaksi maalia 3-1 voitossa. Mestareilla on ollut huono kausi tähän asti, voiton jälkeen SJK jäi kuudennelle sijalle vain yhdeksän pisteen päähän liigan kärjestä.

Sunnuntaina Mika Ojalalla oli vaiheikas iltapäivä kun hänen VfR Aalen teki kaksi maalia viimeisten kymmenen minuutin aikana napaten tasapelin Chemnitzeria vastaan. Ojala oli oikealla laidalla hyvin taidokas ja piti varmaotteisesti pallon hallinnassa. Neljän ottelun jälkeen Aalen on vielä voittamaton Saksan kolmos- liigassa. Bundesliga 2:ssa Alex Ring pelasi täydet minuutit puolustavana keskikenttämiehenä kun Kaiserslautern vieraili Würzberg Kickersin luona. Kaiserslautern siirsi palloa hyvin mutta ei ampunut tarpeeksi usein. Ringillä oli yksi maalintekopaikka mutta Kickersin veskari, Robert Wulnikowski, torjui hyvin ja peli päättyi 1-1.

Huuhkajien viikonloppu päättyi Tanskassa jossa jälleen kerran Teemu Pukki oli tulikuuma ja Bröndby voitti 4-0 Sakari Mattilan SonderjyskE:ta vastaan. Mattila pelasi vain 30 minuuttia ja teki hänen debyyttinsä Pukkia vastaan, mutta siihen mennessä kun Mattila astui ruoholle, hänen seuransa oli jo 3-0 tappioasemassa. Pukki teki avausmaalin ponnahdusvedolla 31. minuutilla. Pukin toinen maalin ja Bröndbyn neljäs, iskettiin lähialueelta. Pukki pääsi vetämään voimakkaasti verkkoon ja pelin lopputulos oli kiistaton. Pukilla on nyt sama maalimäärä (13) kun mitä hän teki koko viime kaudella, tällä hetkellä Tanskan kautta on jäljellä vielä seitsemän kuukautta.


Huuhkajan siirto


Lontoossa oleva Huuhkaja Sakari Mattila on lähtenyt pois Fulhamista vuoden ja neljä päivän jälkeen. Sinä aikana 27- vuotias Mattila pelasi vain yhdeksän ottelua. Entinen Aalesund- kapteeni on tehnyt kahden vuoden sopimuksen Tanksan hopeajoukkue SönderjyskE:n kanssa. Vaaleansiniset ovat aloittaneet kauden hitaasti mutta ovat vielä Euroopa Liigan karsintapeleissä, Sparta Prahaa vastaan. Mattilasta tulee viides Huuhkaja joka pelaa Tanskan Superligassa Teemu Pukin (Bröndby), Joni Kaukon (Randers), Tim Sparvin sekä Markus Halstin (Midtjylland) jälkeen.


Huuhkajat maalinteossa

Englannin jalkapallokausi alkoi tänä viikonloppua ja toisessa sarjassa Thomas Lam teki hänen debyyttinsä Nottingham Forestin riveissä ja teki kolmannen maalin 4-3 voitossa Burton Albionia vastaan. Lam pelasi täydet minuutit ja iski boksin reunalta 47. minuutilla. Puolustuksessa Lamilla ja hänen nuorilla tovereilla on vielä oppimista, tämä oli Burtonin ensimmäinen ottelu Englannin Championshipissa. Sunnuntaina Pekka Sihvola iski hattutempun kun HIFK voitti 5-2 Ahvenenmaalla kärkijoukkue IFK Mariehamnia vastaan. Samaan aikaan Mikael Forssell teki hänen neljännen maalinsa tällä kaudella auttaen HJK:n takaisin peliin FC Lahtea vastaan. Alfredo Morelos teki viime minuutilla tasoitusmaalin joka nosti Klubin kärkeen yhden maalin maalierolla. Ruotsissa Daniel Sjölund iski Norrköpingin kolmannen maalin 3-1 voitossa Örebroa vastaan näppärällä pääpuskulla etutolpalta. Venäjällä Roman Eremenko iski 20 metristä alakulmaan antaen TsSKA:lle täydet pisteet kun Mestarit voittivat 1-0 Orenburgia vastaan. Viikonlopun sankari löydettiin Tanskasta jossa Teemu Pukki iski taas hattutempun kun Brøndby pelasi Markus Halstin Midtjyllandia vastaan. Pukki antoi hyökkääjän mestarikurssin hienoilla sijainnintaidoillaan ja viimeistelyllä. Pukki oli myös nopein reagoimaan, hänen toinen maali tehtiin yläriman ponnahduksen jälkeen. Midtjylland sai kaksi rangaistuspotkua ottelun viime hetkillä siepaten pisteen mutta Pukilla oli silti vielä hymy herkässä, hänellä on nyt 11 maalia pörssissä tällä kaudella.

… palannut

FC Suomi piti pienen kesätauon ja kun näppäimistö oli jäähtymässä, Huuhkajat ympäri Eurooppaa päättivät tehdä kiinnostavampaa tulosta kuin tavallisesti.

Teemu Pukilla oli paras ilta Brøndbyn paidassa kun hän iski hattutempun Hertha Berliniä vastaan lähettäen saksalaiset kotiin ja Westendin pojat Europa Liigaan play-off peleihin. Pukki ei ollut yksin maalinteossa sillä Eero Markkanen teki hänen ensimmäiset liigamaalinsa sitten syyskuun 2015 ja jatkoi Euroopan kilpailussa. Samassa kilpailussa Pukki tai Robin Lod jatkaa turnaukseen Brøndby – Panathinaikos play-off pelien jälkeen. Kasper Hämäläinen ja hänen Legia Varsova pelaavat Irlannin Liigan Dundalkia vastaan ja heidän odotetaan jatkavan. Kotimaassa HJK nostatti toiveita ja pettyi jälleen. Klubi voitti 2-1 Ruotsissa IFK Göteborgia vastaan mutta heitti kaiken pois kotiottelussa. Mestaritaistelussa HJK ja odottamaton IFK Mariehamn vaihtavat kärkipaikkaa joka viikko, kun nykyinen mestari SJK riutuu vielä liigan keskialueella vaikka Roope Riski on vielä säännöllisesti maalinteossa. Shefki Kuqilla oli kirosanoilla kuormattu vuodatus pelaajillensa juuri ennen kun hän lähti PK-35:n toimistosta liittyäkseen Inter Turkuun jossa hän jatkaa taistelua pudotusta vastaan ja sitten … maalijuhla alkoi.


FC Suomi lähtee lomalle pariksi viikoksi. Loman aikana Huuhkajat jatkavat taisteluja kotimaassa Pohjoismaissa, Euroopan kilpailussa ja kausi 2016/17 alkaa uusissa seuroissa monille Huuhkajille. Ottelujen välissä voit tarkistaa kuukauden maalin, Backen ystävyysottelun raportit, Huuhkajien tulevan otteluohjelman ja paljon muuta.

Moisander, Riski, Jaakola

Huuhkajien siirto

Bundesliga seura Werder Bremen on ilmoittanut että Niklas Moisander on vaihtanut Italian salamin Saksan makkaraan. Bremen maksoi noin 1,8m euroa ottaakseen Huuhkajien kapteenin Sampdoriasta itselleen. Moisander koki kovia Serie A:ssa, päävalmentaja joka otti Moisanderin Ajaxilta, Sinisa Mihailovic lähti ennen kuin Niklas saapui ja nilkkavamma leikkasi peliajasta noin puolet. Werder Bremen päätti viime kauden 13. sijalle Saksan pääseurassa ja myönsi toiseksi suurimman määrän maaleja.

Liikkeellä on myös Ajax Cape Townin Anssi Jaakola josta tulee neljäs Huuhkaja joka kilpailee Englannin Championshipissa. Jaakola on siirtynyt Readingille, siirtohinta oli virallisesti julkistamaton mutta uskottiin että summa on noin 200 000 puntaa. Jaakola on pelannut kolme vuotta Etelä-Afrikassa ja voitti viime kautena Super 8 Cupin ja kilpaili Afrikan Mestaruus Liigassa. Reading päätti 2015/16 kauden 17. sijalle.

Kolmas Huuhkaja joka on allekirjoittanut uuden sopimuksen on Riku Riski. Hän lähtee Rosenborgista Odd:iin. Riski ei ole pelannut säännöllisesti Norjan mestarien riveissä eivätkä lainakeikat IFK Göteborgissa sekä Dundee Unitedissa ole auttaneet. Odd on juuri voittanut IFK Mariehamnia vastaan Euroopa Liigassa ja on täällä hetkellä toisella sijalla Norjan pääsarjassa, kolme pistettä Rosenborgin perässä.

© fcsuomi.com 2016, All Rights Reserved | contact: admin@fcsuomi.com | Sitemap  | General Policy| Archive

 Fdfdsa d |

To Suomi Escape Ota paikasi Take a seat Finlandés Fútbol adffs.wav

Kroatia (k)

09.10.2016- 29:00


Ukraina (v)

12.11- 21:45


Huuhkajien Maalit




Huuhkajien Ottelut - Suomen jalkapallomaajoukkuen otteluohjelma Huuhkajien Lohko - Suomen jalkapallomaajoukkuen MMK Lohko, Lohko I Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen