F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Mail: admin@fcsuomi.com F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano Kisa Studio
FC Suomi - Meistä

We Got Goals

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja weekend was once again exciting, inspiring and jam packed with goals and stellar performances, which will take some getting used to. In many teams across Europe there were more than just solid individual performances but Huuhkajat driving their teams forward and with the World Cup Qualifiers around the corner Hans Backe finally has options.

Joni Kauko kicked off the Huuhkaja weekend on Friday night as he played all of Randers’ 1-1 draw with Nordsjaelland. The match was surprisingly even but Randers found it difficult to break down their opponents, Joni was resolute throughout. In Poland, Paulus Arajuuri took the reigns of his error-prone defensive colleagues and his vociferous style paid dividends. Up top Poznan struggled, but Paulus made a positive impact to get a 0-0 against Nieciecza.

On Saturday in Poland Kasper Hämäläinen was deployed on the wing and managed to get himself in the scoresheet from out wide. Unfortunately for Legia his goal was only a consolation as the Polish Chalpions lost 3-1 to Arka Dgynia. In Russia Roman Eremenko scored once again to CSKA Moscow the lead against title-challengers Zenit St. Petersburg. Roma struck another stunning side footed volley from the edge of the box to give his side the lead. Yuri Zhirkov equalized just before half time for Zenit and Roma had one great chance to steal a win but shot straight at Zenit’s keeper. He and the Russian champions were however happy to take a point back to the Russian capital.

As speculation around his future away from Kaiserslautern continued to mount Alex Ring played for 73 minutes as Timo Furuholm’s Hallescher knocked the Bundesliga 2. side out of the German Cup in the first round. For his part Ring played a tidy game as part of a five man midfield, Furuholm did not take part in the match and has played only once this season leaving the remainder of the transfer window in Germany particularly interesting for Huuhkaja followers.

In Finland a Roope Riski hat trick and one from Jussi Vasara gave SJK an impressive 4-0 win over Ilves, The Finnish champions seemingly finding form at just the right time and closing the gap to the top. RoPS started adjusting to life without Alejsandr Kokko with a 3-1 defeat to PS Kemi.

Saturday's action ended with an incredible battle in the English Championship as Nottingham Forrest beat Wigan 4-3 with Thomas Lam grabbing a 93rd minute winner. Forrest’s defending had been suspect throughout the match with Lam slow to cover his full back for Wigan’s first equalizer. From then on though Lam looked comfortable, Wigan’s Will Grigg was on fire as he grabbed two equalizers from close range, though both arrived from sloppy defending down Forest’s right. With seconds left on the clock however Lam still had the energy and intelligence to gallop up the pitch and once he was fed the ball just inside the 18 yard box he smashed a first time shot into the bottom corner with the confidence of any striker to take all three points.

On Sunday, the German Cup continued as Eintracht Frankfurt played their first competitive game of the season. Lukas Hradecky had a good two hours in goal as the tie against Magdeburg ended 1-1 after extra time and so Lukas became the hero as he saved the decisive spot kick from Jan Löhmännsröben to send his side through to the next round.

Bröndby’s rollercoaster season continued as they moved top of the Danish Superliga by smashing AGF 7-0 in Aarhus. Teemu Pukki converted a 47th minute penalty and left the pitch just after 70 minutes, spending most of his playing time setting up his colleagues. The scoring dried up after Pukki was replaced, but needing to overturn a 3-0 deficit in next week’s Europa League play-off it seems Pukki & Co. couldn't have prepared better.

In Sweden there were two notable performances for Hans Backe as Eero Markkanen lead the line well as AIK beat Örebro 2-0, Eero didn't make the score sheet but held and linked play well, being replaced on 74 minutes. At the same time Simon Skrabb equalized for Gelfe against Falkenbergs earning his side a 1-1 draw and completing the full 90. The goal was his sixth this season, which puts him firmly on the list of strikers banging on the national team’s door.

Bench Boys benefit

Huuhkajat in Europe

In midweek European action, for the Huuhkajat involved the view was predominantly better from the bench. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen and Sakari Mattila didn’t dirty their boots as their sides took the upper hand. Legia Warsaw and Panathinaikos took a 2-0 and 3-0 win to all but ensure Kappe and Rolli will progress. Jere Uronen’s KRC Gent drew 2-2 aainst Lokomotiv Zagreb and Sakari Mattila’s SönderjyskE took a scoreless draw against Sparta Prague leaving each with a chance.

Panathinaikos’ win came at the expense of Teemu Pukki’s Bröndby. The game was ill-tempered and in a 15 minute period Bröndby lost a goal and two players to set the track of the game. The second sending off was Bröndby’s captain and ‘keeper Fredde Rönnowile. The substitute keeper replaced Teemu who left at 1-0. The game ended 3-0, leaving Bröndby needing a miracle to progress. In Denmark, Markus Halsti played for around an hour as Midtjylland dominated Turkish side Osmanlispor, but Patrick Banggaard hit an unlucky own oal leaving the Danes with a tough task to make it to the Eurpa League proper. Second Leg ties are played in a week’s time.


Upcoming fixtures

This week some of the Huuhkaja congregation are bidding to join Roman Eremenko in Europe’s elite competitions. Roma qualified automatically as a Russian Champion the rest take to the field, as follows:

Champions League Play-Off: Wed 17.08.2016

21:45 - Legia Warsaw - Dundalk (IRL)

         Kasper Hämäläinen

Europa League Play Offs: Thu 18.08.2016

19:15 - SönderjyskE - Sparta Prague (CZE)

         Sakari Mattila

19:30 - Midtjylland - Osmanlispur (TUR)

         Markus Halsti

         Tim Sparv (inj)

21:00 - Lokomotiv Zagreb (CRO) - Genk

                                               Jere Uronen

           Panathinaikois - Bröndby

           Robin Lod          Teemu Pukki

Forwards march

Huuhkajat in action

Last season the lions’ share of the headlines and plaudits were saved for the defensive department of Finland’s national pool. Defenders drawing headlines though was in part due to a lack of fire power up top, but finally our strikers have returned to the fore.

The Huuhkaja action began on Friday night in Denmark, where Joni Kauko played the full 90 as Randers’ midfield terrier. Randers won 1-0 through Viktor Ljunberg’s header, but Kauko’s energy and effectiveness in breaking up Viborg’s attach helped secure his side’s third consecutive win. An hour later in Sweden Akseli Pelvas got a couple of minutes from the bench but was unable to stop Falkenberg’s fourth successive defeat. IFK Gothenberg won 2-0 and Pelvas didn’t get a sniff at goal. Friday night ended in Poland where Paulus Arajuuri put in a commanding performance as finally (after four games) Lech Poznan won a league game, 2-1 over Cracovia Krakow. Arajuuri ran a tight ship, though Poznan did concede when his colleague Jan Bednarek failed to keep the defensive line, something which did not go unnoticed by the Huuhkaja centre back.

Kasper Hämäläinen didn’t have the chance to bark at his colleagues during Legia Warsaw’s 1-0 defeat to Gornik Leczna on Saturday. Hämäläinen played well but couldn’t repeat his midweek goalscoring feats. Kappe left the field at 0-0 on 74 minutes, Gornik took the lead on 80. In truth Legia had their sights firmly set on Wednesday Champions League qualifier against Dundalk and after going behind didn’t have the man power or focus to get back into the game.

In Russia, Roman Eremnko was hard at work in CSKA’s engine room as the Armymen won 1-0 over Ural. The Russian champions dominated the encounter from start to finish but couldn’t muster a breakthrough. That was until the 94th minute when when Eremenko fizzed the ball across the box and Georgi Milanov smashed home from 8 yards. Back in Denmark Markus Halsti had a tough day against FC Copenhagen. Midtjylland took a first half lead but after second half equalizer and a senseless Joan Dahlin own goal, Halsti was replaced as the Wolves decided to go all out to get back into the game. The final score was 3-1 leaving Midtjylland in 5th.

In Sweden Daniel Sjölund earned himself a yellow card in Norrköping’s bore-draw against Simon Skrabb’s Gelfe. Norrköping controlled the game, but didn’t create enough in the final third. In the Swedish capital, Sauli Väisänen scored an unlucky own goal against Helsingborg, but was fortunate to have his countryman on the pitch. Eero Markkanen equalized with a deft finish, outpacing his marker and turning a long free kick into the bottom corner, his 6th goal of the season. There was also still time for Sauli to redeem himself, winning an 83rd minute penalty that was converted by Daniel Sundgren to give AIK all three points.

Back home Njazi Kuqi scored his third goal in a week for his new club. Inter Turku are still however waiting for their first win of the Shefki Kuqi, as PS Kemi won 3-1. SJK secured all the points against RoPS as Jussi Vasara scored twice in a 3-1 win. The champions have had a terrible season that has left them languishing in mid-table, although with results elsewhere they are still only three wins from top spot.

On Sunday, Mika Ojala eventful afternoon as his VfR Aalen scored two goals in ten minutes to snatch a 2-2 draw against Chemnitzer. Ojala was sure-footed on the right flank and linked well in attack, Aalen are still undefeated in Germany’s 3. Liga. In Bundesliga 2, Alex Ring played in a defensive midfield role as Kaiserslautern visited Würzberg Kickers. Kaiserslautern moved the ball well, but failed to put enough attempts on target. Towards the end of the game Ring had a decent chance to snatch the win but Kickers ‘keeper Robert Wulnikowski saved well to keep the game 1-1.

The Huuhkaja weekend ended where it began in Demark where once again Teemu Pukki was on fire as Bröndby won 4-0 over Sakari Mattila’s SonderjyskE. Mattila made his debut coming on for the final thirty minutes. By the time Mattila got on the field however his side were already 3-0 down. Pukki opened the scoring by smashing home a shot that rebounded back of the bar on 31 minutes. Pukki’s second and Bröndby’s fourth was smashed into the bottom corner from the edge of the six yard box after a good cut back from the byline. Pukki has now scored the same amount of goals as he did in all of last season, 13. At present the Danish season has seven months to go.


Huuhkaja Transfer

After one year and four days in SW6, Sakari Mattila was once again packing his bags, leaving the English capital behind following a stint that saw him play just nine games for Fulham. The former Aalesunds captain and 8-cap Huuhkaja has however agreed a two-year contract with Danish Superliga runner-up SönderjyskE. The Sky Blues are also involved in the Europa League play-off games and face Sparta Prague to reach the Group Stage. Mattila will become the fifth Huuhkaja to ply his trade in Denmark, after Teemu Pukki (Brondby), Joni Kauko (Randers), Tim Sparv & Markus Halsti (Midtjylland).

Goals galore

Huuhkajat hitting the back of the net

The English season officially kicked off this weekend and in the second tier Thomas Lam made his debut for Nottingham Forest and made an immediate impression scoring the third in a 4-3 win over Burton Albion. Lam played the full 90 and hit a low drive from the edge of the box in the second minute of first half stoppage time. The young Huuhkaja played in central defence which carried and average age of just 22, who clearly still have a bit to learn, after conceding three to Burton, who are now enjoying their first ever season in England’s second tier. On Sunday, Pekka Sihvola hit an unexpected hat-trick as HIFK scored five in Åland to topple IFK Mariehamn from first place in the Veikkausliiga. Simultaneously, Mikael Forssell scored his fourth goal of the season against FC Lahti, Alfredo Morelos grabbing a 90th minute equaliser. In Sweden, Daniel Sjölund struck the third goal in a 3-1 win over Örebro with a deft near-post header, to keep the pressure on in the Swedish title race. In Russia, Roman Eremenko hit a 20 yard drive on the half-volley givin CSKA Moscow all the points in a 1-0 win over Orenburg. The weekend’s main man was to be found in Denmark however as Teemu Pukki continued his scintillating form by grabbing a hat-trick against Markus Halsti’s FC Midtjylland. Pukki put on a strikers masterclass displaying exceptional positional and finishing skills. Pukki’s first was drilled in off the post, and his second was converted with quick reaction after his initial shot cannoned back off the bar. Midtjylland somehow managed to snatch a point with two penalties in the dying embers of the game, though Pukki was still smiling at the final whistle, with good reason, he’s already bagged 11 goals this season.

… and we’re back

FC Suomi took a long undeserved summer break for a couple of weeks, but as we all know, Finnish football never sleeps. While we were away however Huuhkajat across Europe decided to make life far more interesting than the usual.

Teemu Pukki enjoyed his best night in a Brøndby shirt as he smashed a hat-trick past Hertha Berlin to send his side into the final playoffs of the Europa League and take his season tally to 8 in all competitions before September. Eero Markkanen scored a league goal for the first time since September 2015, and the went on a bit of a spree scoring brace against Akseli Pelvas' Falkenbergs and Maltese side Europa FC, in the competition of the same name. In Europe either Pukki or Robin Lod will progress to the Europa League proper as Brøndby take on Panathinaikos, Kasper Hämäläinen looks likely to join Roman Eremenko in the Champions League this season as Legia Warsaw take on Dundalk. At home HJK continue to raise hopes and disappoint earning a stunning away win against IFK Gothenberg only to throw it all away in the home leg. They are still entangled in a title race with the unlikely IFK Mariehamn, while champions SJK meander in mid-table in spite of Roope Riski continuing his scoring form. Shefki Kuqi launched a profanity-laden tirade against his players before leaving Vantaa only to rock up in Turku days later, putting him on the other end of the relegation fight and then... we went goal crazy.

We’re all going on a…

FC Suomi is set to take a break for a couple of weeks. During this downtime Huuhkaja action will continue at home, in Europe and for many with new clubs as the 2016/17 season kicks off. Between the matches check out our goal of the month, Backe’s friendly results, the upcoming fixtures and much more. See you in August.

The Exit Doria

Huuhkaja transfers

Bundesliga side Werder Bremen have anounced that Niklas Moisander has decided to switch Italian Salami for German Würst as he moves from Serie A to the Bundesliga after only one season with Sampdoria. Moisander’s time at Il Doria was ill-fated, with the manager who signed him Sinisa Mihailovic leaving the club before the Huuhkaja captain arrived and then enduring a succession of injuries that kept him out of the side for just under half the season. Werder Bremen finished last season 13th in the Bundesliga conceding the second most goals in the whole division, possibly prompting them to part with an estimated €1.8m to secure the former Ajax captain’s services.

Also on the move is Ajax Cape Town’s Anssi Jaakola, who will become the fourth Huuhkaja to compete in this season’s Eglish Champonship. Jaakola has moved to reading and though officially the fee was undisclosed it is believed to be in the region of £200,000. Jaakola has played 3 years in South Africa’s top flight where he has won the Super 8 Cup and competed in the African Champions League. Reading ended the 2015/16 season 17th in the Championship, but have already set Jaakola to work ahead of the new one.

The third Huuhkaja putting pen to paper this week is Riku Riski. Like Jaakola he is heading north (500km rather than 10,000km) from Rosenborg to the town of Skien to play for Odd. Riski has not played regularly for a year or so at Rosenborg with loan spells at IFK Göteborg and Dundee Utd. also failing to improve the situation. Odd have most recently knock IFK Mariehamn out of the Europa League qualifiers and are currently 2nd in the Norwegian top flight, three points behind Rosenborg.

Champions false start

Huuhkajat in Europe

On Tuesday evening in the Belarussian town of Borisov SJK’s first venture into champions league football ended badly. Lead by 32-time-Huuhkaja Simo Valakari and fielding no fewer than 6 players from the national team set up the Finnish league champions failed to make a dent in BATE Borisov’s dominant performance. With echoes of this season’s domestic problems, Roope Riski was left isolated up front and was left feeding off of scraps as cross field passes and long balls eluded him. In defence SJK fought bravely in one on one situations but were ultimately undone by a set piece and poorly organised offside trap. Borisov take a 2-0 home win up to the Omasp Stadium in a week’s time with a change of plan desperately needed. A day later Swedish champion Daniel Sjölund played the full 90 as his Norrköping side also endured a sticky start. Some sloppy ‘keeping led to three goals in 17 second half minutes for Rosenborg givng the Norwegian’s the edge. Sebastian Andersson scored a consolation header in the 71st minute giving the Swedes a lifeline for the return leg.

Brought to his knees

Huuhkaja injury

FC Midtjylland confirmed through their website that Tim Sparv will be facing an extended spell on the sidelines following a knee injury. The defensive midfield stalwartwho became a stand out player for club and captain of his country in the last 12 months is expected to miss up to six months.


All square at home

Europa League

Thursday night saw the conclusion of the Europa League’s first qualifying round, with many Huuhkajat going through. IFK Mariehamn we’re unable to overturn a frst leg deficit earning a creditable 1-1 draw with Odd while Moshtagh Yaghoubi and Spartaks Jürmala crashed out away to Dynamo Minsk, but all other Huuhkajat enjoyed an aggregate win.

In Finland HJK and RoPS both played out 1-1 draws though under very different circumstnances. Once again Klubi made hard work of their tie against Lithuanian side Atlantas. Taking the lead through a penalty and endurin an uncomfortable final 15 minutes after the Lithuanian side equalised. Ville Jalasto and Toni Kolehmainen played the full 90, while Mikael Forssell and Sebastian Sorsa arrived off the bench, though with little impact. In the arctic circle RoPS earned the same result though it was more positive. Shamrock Rovers also took an early lead through a penalty but RoPS responded quickly through Eetu Muinonen. The game didn’t offer up many chances, though this suited RoPS as Juha Malinen’s tactics allowed the Rovaniemi side control the game.

In Lithuania Markus Halsti played 77 minutes in front of the Midtjylland defence as the took a straightforward 1-0 win against Süduva. In Denmark, Teemu Pukki scored his second and third goals of the season as Bröndby smashed Icelandic side Valur 6-0. Pukki’s fist goal was a magnificent backheel while his second saw him dance around four defenders before thumping a shot low into the bottom corner. In the next round more Huuhkajat will join the action, as Kari Arkivuo’s BK Häcken and Jere Uronen’s Genk begin their season in European competition.

Upcoming Huuhkaja fixtures:


Hibernian (SCO) - Bröndby

Beroe (BGR) - HJK

BK Häcken - Cork City (IRL)

AIK - Europa (MLT)

Genk - Buducnost (MNT)

RoPS - Lokomotiv Zagreb (CRO)

Midtjylland - Vaduz (LIE)

Eyes on the Forest

Huuhkaja Transfer

English Championship side Nottingham Forest have announced that they have landed the signature of Finnish international Thomas Lam. The young Huuhkaja leaves PEC Zwolle after a two year stint saw him graduate from young pro to ever present, narrowly missing out on the Dutch Cup in 2015. Lam has siged a two year deal with the former European champions who finished 16th in England’s second tier last season. The upcoming Championship season begins on August 6th when Forest entertain Burton Albion, Lam could be the third Huuhkaja in acton on that day along with Brihton & Hove Albion’s Niki Mäenpää and Vahid Hambo.

The Euro Dream

Huuhkajat in Europe already

As Cristiano Ronaldo and Robert Lewandowski squared off against each other, the other end of European competition was gearing itself up for another season with a couple of Huuhkajat already making an impact. Ville Jalasto, Sebastian Sorsa and Toni Kohlemainen all played their part as HJK made hard work out of their away tie to Lithuanian opponents Atlantas. Two second half strikes from Alfredo Morales secured the away win but for much of the first half Klubi looked toothless. Finnish Cup winners IFK Mariehamn endured a quite different night as they held on for just over an hour against Norwegian side Odd. Second half goals from Thomas Grogard and Oliver Occean gave the islanders an incredibly tough task for the return leg, having scarcely troubled their opponents. The most impressive performance of the night came in the late fixture as RoPS deservedly snatched a 2-0 win over Shamrock Rovers. On the flanks Juha Pirinen and Janne Saksela were a constnant threat with their pace and precision and (when introduced on 68 minutes) Boris Kokko played as a target man expertly. Jarkko Lahdenmäki’s header had put RoPS one up in the first half and the interplay between Kokko and Saksela sealed the tie on 72 minutes. The Rovers back line could get near the ball as Boris shielded and then fed Saksela who took a touch and then hammerred passed a statuesque keeper. A goal of consumate quality, that has been strangely absent in the league form of the arctic circle outfit.

Elsewhere in the round Moshtagh Yaghoubi played a full 90 as Spartaks Jürmala lost out 2-1 to Dynamo Minsk. Teemu Pukki opened his accound for the new season, as Bröndby on 4-1 against Icelandic side Valur. Teemu set up the opening goal and smashed the third from just inside the box, low into the far corner. The return legs are played in a week.

Thrown to the wolves

Halsti signs

FC Midtjylland announced this week that they have added to their squad ahead of the 2016/17 season wile doubling their Huuhkaja contingent. Markus Halsti signed a 2 year deal to play alongside Tim Sparv. Halsti had his DC United contracted cancelled in May, but managed to turn to impressive performances for Finland, against Belgium and Italy into a new deal. “The Wolves” finished the last Superliga season in third place, making it to the Europa League qualifying games.

Free Birds

Huuhkajat on the loose

The latest news out of Shaktar Karagandy is that both Huuhkajat who put pen to paper in Kazakhstan three months ago, Erfan Zeneli and Mosa Yaghoubi, will be leaving the club. Mosa still has a valid contract in Latvia with Spartaks Jürmala, however former HJK winger Zeneli is now the latest addition to a long line of national team players that are (or will be in the next month) without a club. The following are all looking for new deals:

Tuomo Turunen

Erfan Zeneli

Juhani Ojala

Mika Väyrynen

Alexei Eremenko Jr.

Joni Kauko

Boris Rotenberg Jr.

Thomas Lam

Mikko Sumusalo

Daniel O’Shaughnessy

Pristina Condition

Group I grows

FIFA and UEFA have officially recognised international football’s newsest member, Kosovo and in the interests of avoiding a political incident with Serbia, have placed the minnows in Group I alongside Finland. Kosovo’s first recognised competitive fixture will take place in Turku’s Veritas Stadium on September 5th with a 21:45 kick off. Finland will travel to the Kosovon capital Pristina exactly 1 year later.

Ze Germans

International Friendly

Shortly after the addition of Kosovo to Finland’s group the Palloliitto announced an additional friendly in Monchengladback on Wednesday August 31st. The Huuhkajat will take on Gerany (currently 4th in FIFA’s Rankings) six days before World Cup Qualifiers kick off in Turku.

Familiar tactics

Italy 2-0 Finland

Hans Backe and the Finnish national team were handed a tough lesson on Monday night as Italy reminded the Huuhkajat and their faithful, just how hard life is at football’s top table. Perpa Hetemaj’s needless tackle on Antonia Candreva gave the Azzuri a penalty and the opening goal, while Daniel De Rossi’s well-time header sealed the win. Between the goals though Finland offered nothing going forward, finishing the game with Roman Eremenko and Robin Lod playing as forwards. Ending the game with many players deployed in positions they are not used to, in a system they are not suited to, left an uneasy and familiar feeling in the defeat.

Full Match Report.

The best team

Belgium 1-1 Finland

On Wednesday evening the strangely tropical atmosphere inside the King Baudouin stadium saw humidity following a torrential downpour and heat from a glowing sunset produce two sweaty performances. One arduous the other resolute, both cancelling the other out to help the visibly relieved Hans Backe find his first goal and first result in charge of the Finnish national team against allegedly their toughest opponents to date.

To say that Belgium deserve their haughty 2nd place FIFA ranking, or indeed the tag: best team faced by Backe & Co. would be an overestimate of a team that relied heavily on high balls that played to the strengths of Finland's five man defence, the shuddering memory of Poland's performance putting the Belgian effort firmly in the shade. Belgium's misguided gameplan does not, however, detract from the fabulous build-up and execution of Kasper Hämäläinen's ninth goal for his country, clinically finishing Jukka Raitala's low cross early in the second half.

The Huuhkajat began the encounter nervously, and after five minutes Eden Hazard waltzed through the Finnish back line abd found Michy Batshuayi who managed to find space in the centre of the box before smashing his shot high, wide and not so handsome. Acknowledging the warning shot Finland began to pack the centre of the pitch in front of Lukas Hradecky and allowed Belgium to move the ball around the periphery and pitch long shots or high crosses at Finland’s five-man-defence. In the centre, Toivio, Atajuuri and Halsti were comfortable with the ball in the air and enjoyed a fair bit of luck when the ball was played on the floor. Belgium forced a host of corners from which Thomas Vermaelen volleyed over from the edge of box when left alone and Marouane Fellaini whistled a shot across the face of goal, when only the slightest touch would have given the hosts the lead. On 39 minutes Batshuayi again found space in the centre of the box, surrounded by no fewer than eight Finnish players and planted his header square onto Hradecky’s left hand post. In attack Roman Eremenko and Kasper Hämäläinen ploughed a lonely furrow and were often isolated on the rare occasions they saw the ball. On the left hand side Jukka Raitala was energetic and managed to exploit space well, thoug his final ball was lacking.

The second half started in the same vain. Belgium moved the ball well though and seemed perhaps too comfortable up until the 53rd minute when an unexpected breakthrough arrived. Tim Sparv took control of the ball on the left flank and looked lost at being so high up the pitch. His hesitation drew Jason Denayer out of position, leaving space for the onrushing Raitala, Sparv found him with a neat reverse pass and Raitala instantly fed the ball across the six yard line where Kasper Hämäläinen pounced, getting the edge over Vermaelen and smashing his shot low between Thibault Courtois’ legs. After taking the lead Roman Eremenko dropped into midfeild as Backe shuffled the pack and reverted to a flat 5-4-1 system. Belgium added reinforcements in the shape of Christian Benteke, Romelu Lukaku and Dries Mertens and with those began an aerial bombardment that drew them closer and closer to the goal, Hradecky being called into action on multiple occasions. On 73 minutes a Finnish counter attack should have sealed the game. Roma chipped a through ball for Perpa Hetemaj, who unbalanced and under pressure snapped his shot at goal, only for the ball to be stopped square by Denayer’s arm. The handball was not intentional but the shot was rolling toward the bottom coner, the referee however did not see it and the game continued. It was to be Finland’s last meaningful sortie forward. Janne Saksela, Joel Pohjanpalo and Thomas Lam all entered the pitch to try and give the Finnish defense a bit more energy, but the Belgian onslaught was relentless.

Last minute heartache is a familiar feeling for most Huuhkaja fans. Once again the fates seemed to consipre against us, as in the 89th minute, Mertens’ cross deflected of Joona Toivio’s toe and the scrambling Hradecky saved excellently at full stretch, but his parry landed directly on the offside Romelu Lukaku, who chested home. There was still time for Hradecky to pull off a world class fingertip save from Mertens 20 yard drive, but the game ended 1-1 with an emotional Hans Backe visibly releived at the final whistle.

In the end, it seems that there is now hope that Backe’s style based on discipline and defending in numbers could provide results for Finland’s upcoming qualification campaign, and it is alwasy fun to remember at times like these how a Christmas Tree would have faired against the likes of Hazard, Benteke, Lukaku etc. On the other hand this kind of system demands deadly finishing and focus to the dying seconds and beyond, playing this way, Finland will not create many chances, so they must take all they create. If Backe can keep the defense focused through injury time and sharpen our eyes in front of goal Finland can prove that the best team is not always made up of the best individuals.

Belgium (a)

International Freindly

Finland travel to Brussels King Baudoinille Stadium to face the world's second best team (according to FIFA rankings) for a 21:45 kick off (Finland Time) on Wednesday evening. After 4 games in charge Hans Backe has brought us 4 defeats, 11 goals conceded and zero goals scored, against a host of premier league stars, it may be advisable to watch this one from behind the sofa, as it may get ugly.

The Squad: Tim Väyrynen and Joni Kauko have joined the squad Mika Ojala didn't travel due to a shoulder injury and it looks like Ville Jalasto will not take part after he picked up a knock at the weekend. Roman Eremenko and Niklas Moisander are in line to make their first appearances under Backe. Recent club success give the squad a Polish champion, Russian champion and Svenska Cup winner, while 8 included will be competing in European competition next season. Over half (twelve) of the 23 man squad named by Backe ply their trade in defence at club level so expect a return of the five man defence that lined up against Norway. If Backe's tactics remain the same as on that cold night in Oslo, it could be slim pickings for those charged with finding the net, and if the playing style still relies on long balls to diminutive strikers, our best plan may be simply to pray.

Belgium: Defenders Vincent Kompany, Bjorn Engels, Dedryck Boyata and Nicolas Lombaerts are all out injured ahead of the tie. Coach Marc Wilmots still has a host of Premier League players at his disposal with the likes of Eden Hazard, Kevin de Bruyne, Romelu Lukaku and Christian Benteke the stuff of nightmares for Toivio & Co. Prior to this game, Belgium endured a tricky time against Switzerland on Saturday. Though the "Red Devils" won 2-1 a Swiss back-three managed to keep them at bay until a late sending of and a 25 wonder-strike from de Bruyne changed the game. Prior to that, the Swiss had exposed a persistent weakness of the Belgians, namely in both full back areas, where centre midfielders or centre backs are usually played out of position to cover. In beind these areas there is usually a great deal of time and space to exploit, so if Pukki or Eremenko can find the pockets we may dare to dream.

Previous: Finland have a pretty decent record against the Belgians, the last defeat came almost 50 years ago when a Tommy Lindholm penalty was the only consolation in a 6-1 defeat. More recently Roni Porokara grabbed the winner in a 1-0 win in 2010 and a 90th minute equalizer in 1-1 draw in 2011.

P:10, W:4, D:3, L:3, GS:18, GA:19

Referee: TBD

Broadcast: Live on ViaSat Sport Finland or online on ViaPlay, with the pre-game starting at 21:15 Finland Time.

Unlucky Break

National team change

After a two year wait to return to the national team Mika Ojala will now miss out on the upcoming freindlies against Belgium and Italy with a shoulder injury. The former Inter Turku winger is to be replaced by Dynamo Dresden striker Tim Väyrynen. Väyrynen has three goals from this season which has seen his side gain promotion, he’s played 14 times though has completed 90 minutes just twice. In addition HJK centre back Ville Jalasto is also doubtful after he picked up a knock in Sunday’s goalless draw at KuPS.


Huuhkajat called up

The palloliitto announced over the weekend that two additional players have been called up for the upcoming freindlies against Belgium and Italy. The soon to be former Energie Cöttbus midfielder Joni Kauko and VfR Aalen winger Mika Ojala complete a squad of 25 players, of which it could be debated only 6 are offensive. Kauko suffered last day heart break with Cöttbus who were relegated in spite of Joni’s comitted performances. Ojala scored five this term, including one which ensured his side’s survival in a 3-2 win, and created a couple more as Aalen finished 15th in the German third division.

Heading to Europe

Huuhkajat in action

With Finland’s next international friendly just days away many of the squad were in action over the weekend, sharpening their skills.

Three players likely to start in both fixtures ended their campaigns as the Belgian and Danish seasons played their final round. In Belgium Jere Uronen helped KRC Genk secure Europa League football for next season with a 5-1 win over Sporting Charleroi. Jere played only 49 minutes, though the result was at that point beyond doubt, as he ended what turned out to be a 14 month season, starting back in March 2015 with Helsingborg. In Denmark Tim Sparv’s Midtjylland won 4-1 against Nordsjaelland as they too booked their place in next season’s Europa League. The wolves will be pleased with their third place Superliga finish, given how exhausting their mid-season games against the likes of Napoli, Legia Warsaw and Man Utd had been, Tim in particular ending the season with an enhanced reputation. Teemu Pukki’s season however ended very differently, after a terrific start to the campaign Bröndby’s lack of prowess in front of goal cost their league campaign and more recently Teemu his starting place in the side. In the last match Pukki was brought on in the 74th minute but was unable to cahnge the outcome, SönderjyskE winning 2-1.

In Norway, it was a bad weekend for defenders. Joon a Toivio endured a torrid afternoon as Molde lost 3-1 to Rosenborg, Joona was replaced on 79 minutes as Molde looked for attacking options, Rosneborg’s Riku Riski, didn’t make it off the bench. Tapio Heikkilä’s Start lost in routine 2-0 defeat against Stabaek, while Jukka Raitala seemed a bit at sea as Lillestrom romped into a 2-0 first half lead against Sogndal. Luckily Hannu Patronen stepped off the bench at the interval, and his presence at the centre of defence enabled Sogndal to claw their way back to a 2-2 draw.

In Sweden Kari Arkivuo played the full match as BK Häcken beat Djutgården 3-1. Norway’s young winger Daniel Berntsen gave an energetic performance, but did little to challenge the Huuhkaja full back. Akseli Pelvas also endured a tough match as his Falkenbergs lost again, this time 2-1 to Kalmar. Daniel Sjölund also played out the 90 as Swedish champions Norrköping drew their third consecutive game, 0-0 against Elfsborg.

Back home, SJK began to put their poor start to the season behind them with their third win in four, edging out RoPS 3-2. Roope Riski levelled the game at 1-1 while former Premier League defender Abdoulaye Meite grabbed the winner in the 85th minute. Njazi Kuqi bagged his fifth goal of the season (which has also included a six match ban) as PK-35 ended a dramatic week with a 2-1 defeat to FC Lahti. Ville Jalasto gave a solid performance before joining up with the national side though HJK’s 0-0 against KuPS would have left the stadilaiset dissappointed.


Bundesliga Huuhkaja

On Friday evening Lukas Hradecky kept his net unruffled as Eintracht Frankfurt defeated Nürnberg 1-0 in the Bundesliga relelgation play-off to secure their place in next season’s Bundesliga. The game was a tense encouter and while it remained scoreless Nürnberg were heading through on the away goal rule. Haris Seferovic tapped in the games only goal on 66 minutes and with a ‘keeper of Hradecky’s quality that was enough to guarantee the win. Finland’s number 1 had only a few stops to make on the night, but as Nürnberg through the kitchen sink at Frankfurt in the closing stages, those saves were as good as a goal.

Squad published

Internatioal friendlies

The Palloliitto published Hans Backe’s latest squad on Monday afternoon which threw up one or two suprises, unfrotuenatley none of them up front. The squad in fact contains only three forwards though defenders Markus Halsti and Juhani Ojala are included even though they are yet to play a competitive game in 2016. Thomas Lam is once again listed as a midfielder in spite of playing centre back for PEC Zwolle all season. Janne Saksela is included, the RoPS winger listed as a defender. Notable absentees include HJK wide man Nikolai Alho, Gelfe’s young forward Sebastian Skrabb and the evergreen Swedish champion Daniel Sjölund.

The full squad is listed, here.


Huuhkajat in action

In Saturday’s football action Roman Eremenko lifted the Russian Premier League trophy after his CSKA Moscow side dispatched Roman’s former employers Rubin Kazan 1-0. The title is the Huuhkaja star’s first since his time in Moscow, but the Armeymen’s sixth in the club’s history. Roma’s season has been heavily disrupted by injury, which led to him playing several games in severe pain. In the push for the title Roman played 25 games, and scored 3 goals. CSKA’s main challengers FK Rostov also won, though Huuhkaja defender Boris Rotenberg was taken off injured after just 23 minutes. It was a dissappointing end to the season for a player enjoying his best season in a decade. As a part of Rostov’s dominant five man defence, Boris has played 15 matches and impressed during his loan stint from parent club Dynamo Moscow, who clearly could have used Boris’s services as they were relegated from the divison on the final day. Berat Sadik’s season ended with a 12 minute cameo in Krylya Sovetov’s 0-0 draw against Anzhi. It has been a thoroughly depressing season for Sadik, who also suffered from injury troubles, all together the Finnish forward played 11 times, completed 90 minutes only once and did not find the net a single time.

In Norway, Joona Toivio’s Molde moved up to 2nd in the table with a comfortable 2-0 win over Brann. Joona played the full game and handled Brann’s front three with ease.

In the Veikkausliiga there was only one Huuhkaja on the scoresheet in Saturday’s action, Njazi Kuqi releiving some of the pressure mounting on his brother to put PK-35 two goals up. Once again however the team from Vantaa threw away their lead against PS Kemi as the match ended 2-2. HJK adnd IFK Mariehamn maintained their winning streaks and champions SJK once again failed to find the net this time in a staemate against KuPS.

In Denmark Tim Sparv played the full 90 and needed to take it right down to the wire as Midtjylland turned the tables on Randers with two goals in the last two minutes. The game ended 2-1, Sparv imperious in the centre of the park contributed to a result that all but seals Midtjylland’s return to European competition next season.

The weekend concluded in Norway where Hannu Patronen and Jukka Raitala played the full game but had to share the points with Tapio Heikkilä and Start. The game ended 2-2 which means Start are still without a win at the bottom of the table, with the help of a couple of Huuhkaja newly promoted Sogndal are looking strong at the back and comfortable in midtable.

On the edge

Huuhkajat in action

On Thursday night Lukas Hradecky and Eintracht Frankfurt left their Bundesliga future hanging in the balance. Marco Russ’ own goal gave 2nd division Nürnberg the initiative but for all their bluster Frankfurt struggled to create. In the second half Frankfurt levelled but frustratingly didnt create clear enough chances to earn the win. The return lef takes place in Nürnberg on Monday (May 23rd) when one of the sides will earn their place in next season’s Bundesliga, in other words, the biggest game of Hradecky’s career to date.

Also in action on Thursday was Jere Uronen who played the full game as Genk took a surprising 5-2 win against Anderlecht. The result confirms that Genk will qualify for the Europa League next season. For the performance itself Jere kept Belgian international Dennis Praet on a tight leash for 90 minutes the young winger not getting a sniff.

Happy Monday

Huuhkajat in action

For a couple of northern leagues the weekend action was delayed to Monday night and for a couple of Huuhkaja that was only a good thing.

In the Norwegian top flight Tapio Heikkilä’s Start remained rooted to the foot of the Tippeligaen table with a 1-1 draw against Aalesund. Once again Start took the lead and created chances to finish off the game, but bad finishing proved costly.Against the run of play Aalesund equalised late on todeny Heikkilä’s club their first league win of the season. Joona Toivio has a more straightforward night as Molde were soundly and rightfully beaten away at Odds.

In Denmark, a string of poor performances left Teemu Pukki on the bench for Bröndby, though it didn’t improve things for the West End Boys as their opponents raced into a 2-0 half time lead. Pukki was introduced on 59 minutes and within ten minutes had bagged a brace to level the match, the first a tap in from a rebounded save the second a smart backpost finish. Johan Larsson finished the scoring for Bröndby to turn the game on its head on 89 minutes and secure all three points.

In Russia Roman Eremenko was also finding the back of the net as CSKA Moscow beat Krasnodar 2-0. Ahmed Musa opened the scoring and Roma sealed the tie in the 47th minute after springing the offside trap and smashing a clever finish into the top corner. Boris Rotenberg’s Rostov also picked up a win 1-0 against Ural, which means the title goes down to the final weekend, either way there is one Huuhkaja 90 minutes away from taking the gold.

The last minute

Huuhkajat in action

As most leagues across Europe entered their final weekend a familiar pattern for Huuhkaja fans repeated itself. After a slow start to the campaign, players see the danger of mediocre perfromances and start to fight. Turning the tide and appearing to save the day, until the last minute, when somehow we manage to snatch defeat from the jaws of victory, leaving fans wondering why the bothered to get their hopes up in the first place.

The German third division kicked off te weeend’s action on Saturday and Mika Ojala was front and centre (while playing on the wing), grabbing VfR Aalen’s only oal in their tie against Werder Bremen II. Ojala cut inside and beat his man in the 55th minute before half volleying a shot across the keeper to bring the scores to 2-1. Though Bremen were winning, Joni Kauko’s Energie Cöttbus remained safe as they too were in the driving seat, Kauko himself punting the ball back into the box for his side’s second of the afternoon. Cöttbus lead until the 88th minute, but two goals in two minutes reversed the scores to send Energie into the drop zone and ultimately down to the Regional Leagues next season, Kauko, industrious throughout could only watch on as two late set pieces condemned his side. At the other end of the table, Tim Väyrynen celebrated Dynamo Dresden’s title with a 30 minute appearance and the third goal of the season, nodding from inside the six yard box at the game entered stoppage time.

As the 3. Liga ended, so the action turned to the Bundesliga, where after 3 consecutive wins Lukas Hradecky’s Eintracht Frankfurt only needed a draw against Werder Bremen to secure their place in next season’s Bundesliga. After a dominant first half Frankfurt decided to bed down and defend the 0-0, something they have not been good at all season and in due course suffered for their tactics. In the 89th minute a deep free kick was floated over the box and a melee of players contributed to El Hadji Papy Mison Djilobodji bundin the ball and the keeper over the line, to give Bremen the lead and ensure they survived relegation. Frankfurt must now play Nürnberg next Thursday in a two-legged play off to stay in the German top flight, incredible considering the opponents Lukas has kepts at bay in the past two months.

Outside of Germany, Niklas Moisander was not selected as his Sampdoria side were thrashed 5-0 by Italian champions Juventus. In Belgium Jere Uronen’s European ambitions took a massive dent as his Genk side lost out 2-1 to KV Oostende, the winning goal again arriving in the 92nd minute of the game. Genk now have two tough games remaining and they will need to make up points to qualify for the Europa League.

There was some slightly better news in Denmark where the late game saw Tim Sparv’s Midtjylland ede out Söndersjyske 3-2. Sprav’s opponents also his an 89th minute goal and certainly tested the nerves pushing to complete the comeback.

On Sunday, the Huuhkaja action eventually took a turn for the better but not before Thomas Lam’s season ended after just 40 minutes. Lam was substituted ahead of a tactical change as PEC Zwolle went down 5-2 to Utrecht. Zwolle were three goals down inside the first 30 minutes though the substitution did not bring about the desired result that means Zwolle will not enter European qualification next season. In the afternoon fixtures, Daniel Sjölund was once again well-oiled in the Norrköping engine room, they beat GIF Sundsvall 3-1. While Aleksi Pelvas played only 45 minutes directly opposite his Huuhkaja colleague Kari Arkivuo. Arkivuo’s BK Häcken ran out 4-1 winners keeping Pelvas’s Falkenbergs bottom of the Allsvenskan, Rasmus Schüller was not included in the match day squad.

In the Bundesliga 2. Joel Pohjanpalo played his last 30 minutes in a Fortuna Düsseldrof shirt against Braunberg. The game was a tense affair until Jolle’s introduction, at which point Fortuna switched to a front two, which added a different dimension to their attacking play. Within five minutes Fortuna had taken the lead through Kerim Demirbay and continued to threaten until the final whistle, winning 2-0 and avoiding relegation. Alex Ring only lasted 45 minutes in Kaiserslautern’s meaningless mid-table affair against St. Pauli, Kaiserslautern lost also by a 5-2 scoreline, Ring finishing the season in much better form than when he started it.

The Huuhkaja weekend was to end on a high note and fittingly with a goal in the dying moments. In Poland, the 88th minute held significance for two of our players. Paulus Arajuuri was afforded a standing ovation as he was substituted during Lech Poznan’s 3-0 win over Ruch Chorzow, Paulus enjoying an easy evening at centre back. In the Polish capital however Kasper Hämäläinen was bagging his third goal for Legia Warsaw and his 11th of the season as his new side confirmed the title in style with a 3-0 win over Pogon Szczecin. The title was Kappe’s second consecutive after last year’s win with Poznan.

One Direction

FIFA Rankings Update

FIFA announced the latest round of its Rankings series and following defeats to Slovakia and Hungary, Finland dropped to 70th, three places behind Congo.

Head above water

Huuhkajat in action

Sometimes once you cross the white line it’s important to show your skills, sometimes its important to run the extra mile and sometimes its just about putting points on the board. This weekend Huuhkajat around Europe did just that, keeping their sides’ heads above water for another week.

The Huuhkaja weekend begain in Russia where Boris Rotenberg played just over an hour as FK Rostov picked up a 2-1 win over Lokomotiv Moscow. Boris played in his usally right full back birth in a five man defence. The win kept the pressure up on Roman Eremenko’s CSKA Moscow as the RPL enters it’s title run in.

Late on Friday night Jere Uronen returned to winning ways as Genk brushed Zulte Waregem aside 2-0. Jere played the full match defending well, as usual bursting forward quickly and often.

Saturday’s Belgian action saw Valtteri Moren deployed as an emergeny full back and looked generally uncomfortable as Waasland Beveren lost 2-0 to Standard Liege. At the same time Roman Eremenko helped restore CSKA’s 2 point lead over Rostov with a 1-0 home win over Terek Grozny, who’s bench included the almost returned to fitness Juhani Ojala.

In the German third tier’s penultimate round Timo Furuholm’s Hallescher beat Mika Ojala’s VfR Aalen 3-1. Timo played the full match making a neusance of himself from start to finish, though Ojala didnt even make the bench after bagging a goal last weekend to literally assure Aalen’s league place next season. Joni Kauko returned to centre midfield as his Energie Cöttbus nicked a 1-0 win against Rot-Weiss Erfurt. Joni gave a bit of backbone to his side, who move out of the relegation zone for the first time in months. A win next weekend against Holstein Kiel will secure Cöttbus’s league status for next season.

In the German top flight Lukas Hradecky’s fantastic season continued as he shut out high-fying Borussia Dortmund as Eintracht Frankfurt bagged a 1-0 win. Dortmund dominated the match but Hradecky’s reactions and control of his box was sensational. His side’s thrid consecutive win takes Frankfurt out of the drop zone, a draw next week against Werder Bremen to complete the most unlikely of comebacks.

In Saturday’s late game Tapio Heikkilä’s Start remained stuck to the bottom of Norway’s Tippeligaen as Brann edged a close encounter 1-0. Start defended relatively well but their problems were visible at the other end where chances were made but not taken. For his part Heikkilä martialled his defence well, and really deserved more from his teammates.

There was more good news from Germany on Sunday as Alex Ring hit a beatiful first time shot low across the keeper for Kaiserslautern’s second goal in their 3-1 win over Greuther Fürth. Since being moved forward to playing just beind the striker Ring’s performance have drastically improved, dictating the attacking play and beating opponents at will.

In Holland, PSV Eindhoven won their second consecutive Dutch title with a 3-1 win over Thomas Lam’s PEC Zwolle. Lam played the whole game in which Zwolle were outclassed, the result denying Zwolle of a European place for next season, for the first time Thomas played all but one game in Zwolle’s campaign at centre back.

In Poland, Kasper Hämäläinen played his first full 90 minutes for Legia Warsaw as he helped his side take a huge step towawrds the polish title. Kappe scored the third goal in Legia’s 4-0 win over Piast Gliwice. Kappe timed a back post run to perfection to smash home a goal that has all but ended the title race. The Legion are now only one win away from compelting a league and cup double.

In the late Scandinavian games, Tim Sparv scored a beauty of an own goal as Midtjylland drew 1-1 with AGF. Joona Toivio’s Molde threw away a 3-0 lead as Haugesund scored thrice in 12 minutes to level. Jukka Raitala played the full 90 as his Sogndal beat Aalesund 4-1 and Daniel Sjölund gave his usual cultured performance as Norrköping beat Jönköpings Södra 2-0 and return to the top of the league.

Hella- Torstai

Huuhkaja Trophy

On Thursday night, Kari Arkivuo became the second Huuhkaja in a week to lift a trophy after BK Häcken’s stirring comeback  against Malmö FF. Arkivuo’s side, sadly not featuring Rasmus Schüller, were trailing 2-0 at half tim e but the game changed course drastically after the sending off of Malmö’s Oscar Lewicki in the 51st minute. A familiar goalscorer, in the form of former HJK favourite Demba Savage, grabbed the equalizr to forde the game into extra time. After the 120 minute stalemate the game went to penalties, where Arkivuo stepped up and smashed home spot kick number six, just before Anton Tinnerholm failed to find the back of the net. A final score of 2-2 was complimented by a 6-5 to Häcken who now progress to Europa League qualifiers in September.

The Rock

World Cup Qualifying

The court of arbitration for sport has ordered FIFA to reconsider Gibraltar’s application for membership and submit it to congress as soon as possible. The Gibraltar FA had appealed to CAS against a FIFA executive committee decision, taken in September 2014, to reject its application for membership. CAS said on Monday that FIFA:

shall take all necessary measures to admit the Gibraltar Football Association as a full member of Fifa without delay”.

FIFA responded by stating the admission will be discussed in FIFA’s next general meeting on May 9th. Should Gibraltar’s membership be approved ahead of World Cup Qualifying in September it is likely the minnows will be added to Finland’s Group I which currently has only five teams.

Update: Kosovo were added as the most recent member of UEFA on Wednesday are likely to be added to the discussion. Mehmet Hetemaj has played for Kosovo in unrecognised internatoionals.

Final thoughts

Huuhkajat in action

On Monday evening three Huuhkaja turned out in domestic cup competitions in search of silverware, though only one managed to add a winners medal to their CV.

In Russia, two dubious penalties and an offside goal gave Zenit St. Petersburg a rather large helping hand as they beat Roman Eremenko’s CSKA Moscow 4-1 in the Russian Cup final. Roma made way after 66 minutes following Valeri Berezutskiy’s red card and Hulk’s second penalty had given Zenit the lead. For his part Roma was industrious but unspectacular in the centre of the park.

In Poland, Kasper Hämäläinen made it off the bench for the final five minutes as Legia Warsaw edged out Paulus rajuuri’s Lech Poznan 1-0. The winning goal was created by a deflected clearance Aleksander Prijovic tapping in after Marcin Kaminski’s rash punt. Paulus played with his usual valiant style and was unlucky to end up on the loosing side after playing so well.


Huuhkajat in action

It is widely understood that Finnish football fans are, for the most part, crazy. Following Huuhkajat is an endeavour rarely rewarded with good news or even results. This weekend though, is bound to end (thanks to the Polish Cup Final) in a Huuhkaja trophy and what is more, those Huuhkaja needed by their clubs delivered heroics.

On Frday night Joel Pohjanpalo started his second consecutive game for Fortuna Düsseldorf for the first time this season. With competitive minutes under his belt, Jolle managed to bag only his second goal of the season in a 2-1 defeat to MSV Duisburg. Jolle received the ball with his back to goal and in one swift movement turned his man and smashed the ball into the top right corner. Aside from Jolle’s quality in attack, there was little else for the vehemently protesting Fortuna fans to shout about. The defence conceded soft goals, their team has won only once in the last eleven games and Jolle himself has had his option taken up by Bayer Leverkusen and will likely be playing in the Bundesliga next season. As tough as the result was for Düsseldorf, they still owed a great deal of thanks to Alex Ring and Kaiserslautern, who managed to beat relegation contenders FSV Frankfurt 4-1. Alex stuck the equalizer for Kaiserslautern drilling a 20 yard shot into the bottom corner. Ring played for 64 minutes on the right of an attacking midfield three before being replaced for a tactical change. Jolle’s Fortuna stayed ahead of Frankfurt on goal difference.

The heroics in Germany did not end on Friday night. In Saturday’s Bundesliga Eintracht Frankfurt got off to a bad start and needed Lukas Hradecky to stop Sandro Wagner’s penalty in the first 20 minutes. Lukas once again kept his side in it on more than one occasion and thankfully second half goals from Makoto Hasebe and Stefan Aigner gave Eintracht the win that took them out of the drop zone. Managing to convert from the spot was Mika Ojala, who struck his fourth of the season in VfR Aalen’s 3-2 win over Mainz 05 II. Ojala had been out of favour recently which had coincided with Aalen’s slip down the table. His performance and conversion ensured Aalen move up to 14th and will not be relegated this year. Timo Furuholm and Tim Väyrynen both made substitute appearances for their teams, though didnt find the net, while Joni Kauko was forced into playing centre back as an injury plagued Energie Cottbus lost 2-1 to Würzburg Kickers.

In Belgium Valtteri Moren played the full match as Waasland-Beveren won 1-0 over Mouscron-Peruwelz. Moren had a busy evening but handled the attention of Serbian international target man Marko Scepovic well to ensure his side took all three points for the first time since February.

In Italy Perpa Hetemaj faced Spain international and Barcelona graduate Cristian Tello and did well to keep his opponent quiet as Chievo played a goalless draw against Fiorentina. The point takes Chievo up to 8th in Serie A.

In Norway, Joona Toivio put last weeks debacle behind him as part of Molde’s three man back line, though he and manager Ole Gunnar Solskjaer were made to wait. Fredrik Gulbrandsen headed in the winner against Aalesund in the 93rd minute.

On Sunday Thomas Lam and PEC Zwolle played an interesting draw against Excelsior. The match ended 2-2 with Zwolle having lead twice though often looked uncomfortable under pressure. Lam played the full 90 but saw his centre back partner changed twice as Zwolle searched for someone to match the young Huuhkaja. The draw keeps Zwolle in the European qualification places, where they will stay if they can get a better result at PSV than Gröningen get playing against Heracles on the final day.

In Denmark Teemu Pukki and Tim Sparv both had a day to forget. Midtjylland lost 5-3 to league leaders FC Copenhagen in a match where the Wolves lost their usual composure and control of the midfield. Copenhagen’s win is a huge step towards reclaiming the title. Teemu Pukki and Bröndby had perhaps a more disheartening evening as they were beaten 3-0 by AaB. Bröndby didn’t manage a single shot on target during the game which leaves them unlikely to qualify for European competition. In Norway, Hannu Patronen was sent off for scything down Jonas Svensson as Sogndal drew 1-1 with Rosenborg. Rosenborg equalised three minutes after Patronen hit the showers, and had looked comfortable to take the win, prior to the Huuhkaja’s dismissal.

In Russia Boris Rotenberg’s Rostov were beaten 2-1 by Mardovia Saransk. Rotenberg played only the first half, leaving the field with the score 0-0. The end result gives CSKA Moscow and Roman Eremenko the upper hand in the title race.

Roma did not play over the weekend, along with Paulus Arajuuri and Kasper Hämäläinen. All are in action on Monday night Roma in the Russian Cup Final, while Paulus and Kappe face each other in the Polish Cup final.

Off the bench

Huuhkajat in action

It’s been a long old time since the attacking department of the Finnish national side put in the kind of shift that would grab the headlines. Thankfully as the season in most of Europe edges toward the deciding round a couple of our boys got off the bench and turned up in the right place at the right time.

The Huuhkaja weekend kicked of on Friday night with Tim Sparv who, returning from a suspension for collecting too many yellow cards, was subsequently cautioned just before the hour mark for a late tackle. Sparv’s enthusiasm aside, Midtjylland began to look a little more like last years title-winning side as they strode to a 2-0 win over OB. In Germany Joel Pohjanpalo also returned to the starting line-up for the first time this year in Fortuna Düsseldorf’s 1-1 draw with St. Pauli. Jolle lead the line alone and had a largely frustrating game, being substituted on 70 minutes, 60 seconds before St. Pauli’s equalizer, but the point edges Fortuna out of relegation trouble and up to 14th in the table. Also moving up to safety were Joni Kauko and his Energie Cöttbus side, Kauko as usual completed the 90, playing at full throttle throughout.

Friday night ended in Poland where Kasper Hämäläinen struck the final blow to Cracovia Krakow in Legia Warsaw’s 4-0 win. Kappe had been on the pitch only five minutes before his powerful finish nestled in the bottom corner after a well-worked counter attack. The goal was his first competitive strike for his new club, the win take his new club three points clear at the top of the table.

On Saturday in England’s League One Jussi Jääskeläinen confirmed Wigan Athletic’s promotion to the Championship with a 4-1 win over Southen United. Jässi has been a vital player for the Latics who were 8th in the table before the Finnish- veteran became regular first choice between the sticks, they are now one more win away from winning the league.

In the German third tier Timo Furuholm  started his first game since his epic injury lay off, lasting 69 minutes as Hallescher beat Osnabrück 1-0. At the top of the league Tim Väyrynen stepped off the bench for the tenth time this season and bagged his second goal of the season. Tim’s tap in at the back post rounded-off Dynamo Dresden’s 4-0 win over Wehen Wiesbaden. Like Jussi Jääskeläinen, Tim’s side are just one win from securing the title.

Sunday’s action began in the domestic league where champions SJK finished probably the worst week in recent history with defeat to relegation favourites Ilves. The Palloliitto reduced SJK’s points total to zero in midweek for fielding players without an association card in their win over PS Kemi. In the weekend fixture Jarkko Hurme felled Emile Tending for a second half penalty that Mika Lahtinen duly converted. SJK looked weak in the tackle and though created much were lacking a midfield enforcer to dictate the tempo of the game, something the non-playing Mehmet Hetemaj did to great effect last season. In the other games HJK were held by a spirited IFK Marienhamn to a 0-0 draw and RoPS’s “Boris” Kokko infuriated Shefki Kuqi’s PK 35 with a winning goal from a debatable free kick scored well into stoppage time.

The action continued in Italy where Perpa Hetemaj and his teammates had an unlucky afternoon. Chievo dominated the play against Atalanta and continued creating chances but even after their hosts were reduced to 10 men, the could not find the breakthrough and lost 1-0. In Russia it was a similar game for Roman Eremenko though thankfully his side edged out Dinamo Moscow 1-0. CSKA relied on Igor Akinfeev in goal, but took a win that keeps them only one point behind Boris Rotenberg’s FK Rostov in the title race.

Back in Germany on Sunday Lukas Hradecky’s team mates finally responded to his heroics as Eintracht Frankfurt picked up an unlikely 2-1 win against high flying FC Mainz. Lukas was beaten by Dan Brosinski’s superb free-kick early in the game, but then went on to make a string of saves to keep his side in the game, before a little bit of fortune helped the Frankfurters back into the game and a deflection game them the winning goal. The win was crucial in the relegation fight, Eintracht are now 17th three points from safety.

In the evening fixtures Huuhkaja defenders were rather less successful. Joona Toivio’s Molde had a night to forget as they were smashed 4-0 by Sarpsborg. Tapio Heikkilä and Start could not handle Deshorn Brown who grabbed both goals in Valerenga’s 2-0 win. In the last game of Sunday there was unfortunately no repeat of Jere Uronen’s heroics, as Gent took a 2-1 win over Genk, with Uronen playing better going forward than in defence. Gent scored the winning goal with a 92nd minute goal and now European qualification is in doubt for Jere’s side.

First Blood - HJK

Huuhkajat in action

Bookending a rather pedestrian weekend of Huuhkaja action world wide were two rounds of domestic action in which Huuhkajat either lead from the back or took a back seat in leading.

HJK were definitely the team to have come out on top, sufficiently bloodying the nose of reigning chamions SJK with a 2-1 win that left Simo Valakari's new-look side well and truly beaten. While Ville Jalasto played well at the heart of the HJK defense it was two quick goals from Atom Tanaka and Alfredo Morelo that turned the tables in the second half. Pohjanmaa's Huuhkaja division, recovering from Thursday's surprise defeat to IFK Mariehamn, consisted of Roope Riski, Jarkko Hurme, Johannes Laaksonen, Matej Hradecky, Alexei Eremenko Jr and Jussi Vasara, with each one looking distinctly uninspired. In the other fixtures Seba Männström rounded off a 3-1 for Inter Turku, with all goals arriving in the final 8 minutes, to leave KuPS without a win so far this season and Juha Mäkelä bagged his second goal in three games with a typical clinical finish from four yards as HIFK drew 2-2 away to Lahti. Shefki Kuqi's PK-35 picked up their first win on Thursday 3-2 away to KuPS, but saw another red card for keeper Daniel Kollar on Monday night to hand VPS their first victory of the season, piku-Huuhkaja Pyry Soiri with a cute finish to round off the win.

Functional performances

Huuhkajat in action

A glut of high scoring games in the latest round of Huuhkaja action was in the most part good news for Finnish footballers. For all the good performances though, it was the frustrating plight of Lukas Hradecky that stood out.

Friday night began with a dress-rehearsal for the Polish Cup final as Kasper Hämäläinen’s Legia Warsaw took a 1-0 win over Paulus Arajuuri’s Lech Poznan. Arajuuri played the whole game, which was a tight affair decided by Abdul Tetteh’s incredible mistake gifting posession to Aleksander Prijovic outside his own box for the game’s only goal. Kappe played the final 20 minutes, but didn’t get close to his first competitive goal for his new club, who stay on top of the league with the win.

On Saturday Lukas Hradecky’s Eintracht Frankfurt once again showed ther unbelievable inability in front of either goal. In attack they repeatedly squandered good chances and in defence were only capable of blocking Lukas’s view or losing track of their men. In spite of another string of impressive saves from Finland’s number 1. Bayer Leverkusen’s 3-0 win was well deserved. There are four games left in the Bundesliga and now Frankfurt are 4 points from safety.

In Holland Thomas Lam was replaced at half time as PEC Zwolle endured a nightmare of a game against AZ Alkmaar. Zwolle conceded two penalties and needed to put striker Lars Veldwijk in goal after having their keeper sent off in a 5-1 defeat. Lam left the field with his side 2-0 and was not inovlved in any of the mistakes that cost his side dearly. In Belgium Jere Uronen confirmed his place as the first choice left back as he completed another 90 minutes as Genk beat Zulte-Waregemin 2-1 away from home. The win takes Genk up to 4th in the Belgian top flight, they were 8th when Jere arrived in January.

In Russia, Roman Eremenko’s 25 yard drive was too hot to handle for Lokomotiv ‘keeper Guilherme, who parried and then saw Aaron Olanare react quickest to bag an equalizer. CSKA dominated the Moscow derby, creating many chances only to be denied by the woodwork on several occassions, Roma also played well but the game ended in a 1-1 draw.

Saturday’s final action came in the late game in South Africa. Anssi Jaakkola was in tremendous form as Ajax Cape Town held South African champions Kaizer Chiefs to a 0-0 draw. The Chiefs has Anssi under pressure from start to finish and at time his quick reactions and safe handling literally saved his side.

Sunday’s action also began with a goalless stalemate. Perparim Hetemaj played the full game in a hot-blooded encounter as Chievo took on Udinese. Both teams ended the game with 10 men and Perpa gave a composed performance which surprisngly he was not one of the eight players cautioned in the encouter,

In Germany Alex Ring offered a prominent performance in an attacking midfield role as Kaiserslautern won 1-0 against Arminia Bielfeld. Ring played whole game and with freedom in the centre was able to impress himself on a game for the first time in a very long time. Joel Pohjanpalo arrived as a substitute for Fortuna Düsseldorf but his presence did not alter the scoreline of a game that ended 3-1 to Greuther Fürth.

In Greece Robin Lod also had a limited role as Panathinaikos dominated Panthrakikosia by winning 6-1. Lod was playing as a defensive midfielder and made way at half time with the Green Army fully aware they could score at will against their lacklustre opponents. Striker Lucas Evangelista repalced Lod and the green army went on to record their biggest win of the season.

The final act of the weekend saw Boris Rotenberg once again play for around an hour at right back as Rostov beat Kuban Krasnbodar 1-0. Boris had a quiet game, though the win takes his side back to the top of the RPL replacing Roman Eremenko’s CSKA Moscow. At the same time Swedish champion Daniel Sjölund was hard at work in Norrköping’s engine room as he helped engineer a 4-1 win over Eero Markkanen’s AIK. Markkanen joined proceedings on 86 minutes with his side 3-1 down but was unable to alter the course of the game, which in truth was never in doubt.

Back in business

Huuhkajat in action

The last round of Huuhkaja fixtures across Europe saw Finnish players put the international break behind them, finding a new lease of life delivering performances, results and goals.

An action packed Friday night began in Holland where Thomas Lam, once again an integral part of PEC Zwolle’s back line, turn a 1-0 half time deficit into a 3-1 home win against Roda JC.  Thomas came into his own in the second half when Zwolle counter-attacked more accurately, largely thanks to Lam’s accurate passing, but the headlines were taken by Ouasim Bouy who set up one and scored two. Roughly 100 miles away Jere Uronen helped KRC Gent smash KV Oostend 4-0 in the Belgian top flight. The game wasn’t as one-sided as the score line suggests however Jere needed to stay sharp handling Cameroon internationsal Sebastian Sialla skillfully for the whole game. The win takes Genk into the qualification places for next seasons Europa League.

In Friday’s late games Tim Sparv played 90 minutes and took a yellow card as Midtjylland’s season stalled in a 1-1 draw against Viborg. In Norway Jukka Raitala helped Sogndal to their third successive clean sheet as they edged out Haugesund 1-0. Raitala has played every minute of Sogndal’s season so far since arriving in February.

Saturday afternoon burst into action as Roman Eremenko opened his account for the season and CSKA Moscow obliterated Mordovia Saransk 7-1 to return to the top of the Russian Premier League. Roma’s first strike was smashed low and hard from the corner of the 18 yard box to make it 2-0 while his second and CSKA’s sixth was a cool finish after a quick counter attack.

There was no such good news for Lukas Hradecky in the Bundesliga hours later, as Eintracht Frankfurt lost 2-0 to relegation fighting Hoffenheim. The defeat leaves Hradecky and Frankfurt 2nd bottom, staring relegation in the face.

After helping his side out of the relegation mire, Valtteri Moren gave a strong 72 minute performance in Belgium’s Europa League play off hunt as Waasland Beveren held on to a 0-0 draw against Mouscron Peruwelz.

In Italy Perparim Hetemaj took up his usual left sided birth in midfield as Chievo Verona dominated Carpi. Hetemaj and his midfield unit controlled the ball and the tempo of the game, though their stubborn opponents held out for 83 minutes before the breakthrough. The 1-0 win sent Perpa’s flying donkeys to 8th in Serie A.

In Poland Kasper Hämäläinen had a 20 minute cameo in Legia Warsaw’s uneventful 0-0 draw against Pogon Szczecin, while Paulus Arajuuri had a similarly dull afternoon in Poznan’s back four as Lech won 1-0 against Gornik Leczna. The draw keeps Legia top, while Poznan move up to 6th.

There were a couple of Huuhkaja missing from Sweden’s Saturday action, Kari Arkivuo remains injured while Rasmus Schüller didnt make the match day squad as BK Häcken we’re beaten 2-1 by Huuhkaja veteran Daniel Sjölund’s Norrköping. Sjölund took a yellow card and but again showed excellent distribution, participating in his side’s 95th minute winer.

Back home the first full round of the Veikkausliiga saw Jussi Vasara and Roope Riski striking to give SJK their second win over PS Kemi in a week. While Juho Mäkelä openend the scoring in HIFK’s 2-0 win over PK 35, Njadzi Kuqi losing the plot on 73 minutes after initiating a fist fight with the majority of HIFK’s defence.

In Sunday’s Serie A action Niklas Moisander helped secure Sampdoria’s league satus as his side won 2-0 against Udinese. The clean sheet was hard earned, Udinese created many opportunities but Il Doia’s three man defence fought tirelessly, with each member taking a yellow card before the final whistle. The win takes Sampdoria to 13th in the table and means they will definitely be in the top flight next season. Alex Ring was also helping his side steer away from the drop on Sunday. Kaiserslautern’s goalless draw with Karlshruher was enouh to take Ring’s side 10 points clear of the drop zone with five games to go.

In Greece Robin Lod was also involved in a goalless draw, playing the full 90 as Pathinaikos struck out against Asteris Tripolis. With a point the green army held on to third place in the league, a position that will see them in the Europa League next year.

In the last action of the weekend Tapio Heikkilä’s Start managed to nick a 1-1 draw against Joona Toivio’s Molde. In a game which denfeces dominated, Tapio will end the happier of the two Huuhkaja, Start grabbed their goal in the 92nd minute to maintain their unbeaten from since Heikkilä’s arrival. One final mention should go out to piku-Huuhkaja Simon Skrabb who will surely be grabbing Hans Backe’s attention after scoring his second goal in three games as Gelfe lost 2-1 to Djurgården in Sweden’s Allsvenskan.

Cup Progress

Huuhkajat in action

Midweek action across Europe saw Huuhkajat hitting the back of the  and advancing in domestic Cup competitions. On Tuesday night Roope Riski equalized for SJK before stepping up in a penalty shoot out against PS Kemi. The score was 1-1 after 120 minutes and Riski along with Alexei Eremenko and Johannes Laaksonen all converted from the spot. The decisive penalty was hit by Younnes Rahimi, the young Huuhkaja finding redemption after missing the crucial spot kick in the LiigaCup final defeat to FC Lahti. An hour later in Poland Palus Arajuuri was part of the Lech Poznan side that drew 1-1 with Zaglebie Sosnowiec and progressed to the final where they will meet Kasper Hämäläinen's Legia Warsaw, who beat Zawisza Bydgoszcz 2-1 on Wednesday night.

Also in semi-final action on Wednesday night was Teemu Pukki and Bröndby. Pukki opened the scoring with a bullet header on 27 minutes, his first goal of 2016 and 9th in all competitions this season. Opponents FC Copenhagen levelled on  83 minutes, the result though leaves Pukki and co well placed for the home leg in two weeks time.

International hangover

Huuhkajat in action

The weekend after Hans Backe sent fans of the national team  into a bleak despair, the players he is still “learning about” returned to the pitch and looked exactly like a bunch of guys who’d been taking a beating all week.

The weekend began in odd circumstances as Paulus Arajuuri was rested for Lech Poznan against Slask Wroclaw. Paulus was named on the bench and with his side 1-0 down and under severe pressure was brought on in the 64th minute. Paulus’s introduction helped Poznan take a foothold in the game but was not enough to overturn the deficit.

On Saturday Lukas Hradecky faced Robert Lewandowski for the second time in a week. Once again Lukas denied Bayern Munich’s number 9 but once again he ended up on the losing side not taking the rewards his performance deserved. Bayern stayed top of the tabe with a narrow took a 1-0 win against Eintracht Frankfurt, who stay 17th in the Bundeliga relegation zone. Elsewhere in Germany Joni Kauko’s Energie Cottbus, Mika Ojala’s VfR Aalen and Timo Furuholm’s Hallescher CF all lost, but there was a reason to be cheerful as Timo returned to action for the first time in six months after a succession of serious injuries. There are still eight games in the German third tier, for Timo to add the three goals he grabbed before his injury.

In Russia Boris Rotenberg Jr. played just over an hour as part of Rostov’s five man defence. The RPL’s surprise package won 2-0 against Spartak Moscow to return to the top of the league. Boris played as a flying wing-back and covered grund well, though looked tired whe he was substituted.

The Finnish and Swedish domestic leagues kicked off on Saturday with Huuhkajat prevalent in the opening exchanges. Swedish champion Daniel Sjölund had a rough start to his side’s title defence losing 3-1 to Malmö. Jo Inge Berget, who struck against Finland last Tuesday, smashed home a penalty to take the fame beyond Norrköping. Sjölund played the full 90 still showing off his brilliant range of passing. In Finland HJK beat IFK Mariehamn 2-0, Atom Tanaka grabbing both goals. Ville Jalasto completed the 90 and Mikael Forssell was introduced with around 20 minutes remaining. In the Veikkausliiga’s other gam of the day Shefki Kuqi’s PK 35 raced to a 3-0 half time lead, two of the goals coming from 5 goal Huuhkaja Njazi Kuqi. In the second half though RoPS staged a comeback and with Janne Saksela and Juha Pirinen supplying the ammunition Aleksandr “Boris” Kokko grabbed the winner to end the game 4-3 to the Rovaniemi side.

On Sunday, Thomas Lam was substituted on 68 minutes as PEC Zwolle needed to change tactics, trailing by three goals to Ajax. The tactical change did not make any impact however, with the game ending 3-0. In Italy Niklas Moisander recovered from the flu to help Sampdoria take a respectable draw against Fiorentina. Niklas was introduced on 83 minutes with his side a man down after Joaquin Correa’s red card. In Greece Robin Lod played 72 minutes on the left wing as Panathinaikos won a closely contested match 3-2 against Veria. Lod gave a workmanlike performance and offered some solid deliveries from out wide.

In Denmark Tim Sparv’s Midtjylland beat Teemu Pukki’s Bröndby 2-0. Both Huuhkajat played the full 90 with the difference between the two teams being in final third, where Bröndby managed just one attempt on target. The win takes Midtjylland above Bröndby to 4th in the league closing in a European place.

In Sunday’s late games Jukka Raitala and Hannu Patronen earned their second consecutive clean sheet as Sogndal drew 0-0 away to Sarpsborg in the Norwegian top flight. Meanwhile back in Russia Roman Eremenko played only an hour as Zenit St. Petersburg beat CSKA 2-0. Once again Finland’s sharpest weapon seemed tired and blunt, as the Moscow side missed the chance to return to the top of the table.

The Dark Ages

Norway 2-0 Finland

On Tuesday night Oslo’s Ullevaal stadium played host Hans Backe’s latest game in charge of the Finnish national side. While the players on the pitch certainly showed improvements from the heavy defeat by Poland at the weekend, their general set up looked uncomfortable and few would argue that Norway didn’t deserve the win that left Backe with the unenviable record of 4 games, 4 losses, no goals scored, 11 conceded. Individual errors were exploited to give the Norwegians a 2-0 lead but in both cases poor tactics and team selection were evident. At the other end there simply wasn’t the manpower to make an impact there were brief moments of individual accomplishment, notably from Eremenko, but in truth the Huuhkajat looked toothless, as they have done in every game of the Backe era so far.

Full Match Report, here.

Backe's against the wall already

Poland 5-0 Finland

Taking to the field in their brand new away kit Hans Backe's new look Finland side gave a chilling vision of things to come on Saturday evening as Poland rampaged to a 5-0 win. The defeat makes for uncomfortable reading for Backe who after three games, has three defeats, nine goals conceded and zero goals scored. For their part a fluent and aggressive Poland were always in control ably assisted by Finland's confusing tactics and an abundance of lackluster performances. The general attitude of the players drew memories of last summer's defeat to Estonia, either they don't understand or don't believe in the tactics. Either way, for fans skeptical of Backe's appointment and angry at the Alaja era in general the performance aptly reinforces the narrative that both are out of touch and drastic change is needed.

Full match report, here.

Poland (a)

International Freindly

On saturday night Hans Backe will take his third shot at getting his first win in charge of the national team at the Stadion Miejski, Wroclaw as the Huuhkajat take on Poland in an international friendly designed to sharpen the sights of one Robert Lewandowski. Kick off is 18:30 Finnish Time, with Finland showing off their new kit for the first time.

Finland: The addition to the squad of Jukka Raitala and Tim Väyrynen says much about the current plight of Finnish football. Raitala has started well for his new club Sogndal and at left-back brings both experience and form to a back line where there is healthy competition for places. In attack, Väyrynen has played 9 times since signing for Dynamo Dresden back in August 2015, scoring last on his debut in September. His call up will leave the likes of Roope Riski, Eero Markkanen, Aleksandr Kokko and Akseli Pelvas wondering what is so special about warming the bench in the German third division. The current squad and the "desert games" give the indication that Backe will set up with a narrow 4-4-2 expected to break infrequently but quickly. Jere Uronen's improved condition following his move to Belgium and Roman Eremenko's inevitable deployment on the left flank should give Finland a great advantage down that side should the rest of the team be able to keep up.

Poland: Jakub Błaszczykowski's first-half volley in Poznan was enough to dispose of Serbia on Wednesday night, a game which the Poles dominated and could have won by more than the 1-0 final score. That win was the 4th consecutive for Adam Nwalka's men, who've also not lost since a 3-1 defeat to Germany back in September 2015.  In addition to the startling Lewandowski, Poland carry a great deal of attacking threat and are likely to partner Bayern Munich's number nine with Ajax striker Arek Milik. They will be ably supported by Błaszczykowski, Rennes' winger/forward Kamil Grosciky and Empoli's attacking midfielder Piotr Zielinski. Up top the Poles are far more than a one man team and will be difficult to contain. They will be without the covering presence of Köln's Pawel Olkowski and it is at the back where Poland become a fairly ordinary outfit. Bartosz Solamon was shipped out of Sampdoria following the arrival of Niklas Moisander. Torino's lead-footed Kamil Glik is his most likely centre back pair while Terek Grozny's Maciej Rybus is the kind of full back you're more likely to find in the opposition’s box than defending his own. There are goals all over this Poland team, but with the right counter-attack there are gaps to exploit.

Previous: The last two meetings between these two sides have both ended in 0-0 draws, while the time before that saw Mika Väyrynen delightfully lob Jerzy Dudek to send Roy Hodgson's Huuhkajat top of Euro Qualifying Group A.  It's been 23 years since Poland have beaten Finland though the history books don't favour the Huuhkajat, with only 3 wins from 28 encounters to date.

W:3, D:8, L:17 GF: 25 GA:62

Ref: TBD

Broadcast: live on www.fanseat.com. Subscription required. While a subscription service to watch the national team leaves a sour taste, a commentary team of Juha Salminen and Mika Väyrynen can't be all bad.

Still building from the back

Huuhkajat in action

The final weekend of action before Hans Backe and his charges head to Poland to face Lewandowski & Co saw some solid performances from the travelling Huuhkajat. In particular the performances of the big names likely to start will give fans hope there is at least a chance of keeping a tight defence, though there was little encouragement to be found in attack.

On Friday night two defenders that won’t travel were in action for their respective sides. In the early game Boris Rotenberg played 67 minutes and helped his side, Rostov, keep a clean sheet as they were held to a 0-0 draw by a spirited Amkar Perm side, the point keeping Rostov top of the league for 24 hours. In Norway’s Friday night fixture Tapio Heikkilä shored up IK Start’s back four as they two were held to a goalless draw away from home against Tromso.

Early Saturday afternoon Alex Ring’s Kaiserslautern took on Joel Pohjanpalo’s Fortuna Düsseldorf. Alex played the full 90 of a seven goal thriller but couldn’t help his side hold on as Kaiserslautern came back from being 3-1 down to tie the game only for substitute Kerim Demirbay to bag the winner in the 70th minute. Jolle returned to the bench after his club suspension for being caught in a nightclub but did not return to the pitch.

Back in Finland, an SJK team fielding 7 players with Finland caps, struggled to break down FC Lahti, in the LiigaCup final, ultimately losing out in a penalty shoot-out, 4-3. Young Huuhkajat Youness Rahimi and Timo Tahvanainen missing the crucial penalties that allowed FC Lahti to pick up their first piece of silverware since 2013. There were a couple of Huuhkajat also making a difference in the early rounds of the Suomen Cup. Ville Jalasto heading home either side of a Mikael Forssell drive that gave HJK a 3-1 win over FC Honka Akatemia.

By Saturday evening the Huuhkaja big hitters were out in force helping their teams make substantial gains. In Russia Roman Eremenko played on the left hand side of an attacking midfield three as CSKA Moscow put two goals past Kuban Krasnodar to no reply. Roman is steadily returning to the kind of form that won him Russia’s player of the season last year, and the win took CSKA top of the league, dislodging Boris Rotenberg’s Rostov. At the other end of Europe Robin Lod picked up a yellow card but was otherwise very effective in holding midfield as Panathinaikos put Iraklis to the sword, winning 4-0 at home. Lod’s form is encouraging, but his switch from the flank to a deeper role, means he will likely be in unfamiliar territory if selected for the national side. Also enjoying a commanding win was Thomas Lam and PEC Zwolle. The young centre back and his team ran out 4-1 winners against a struggling Willem II, Lam himself showing fantastic energy and focus to break up play, run the length of the pitch and tee up a Stefan Nijland in the 93rd minute to round off the scoring. Back in Germany the Eintracht Frankfurt faithful and new manager Niko Kovac were indebted to Lukas Hradecky who once again pulled of a series of saves to keep his side in the game and snatch their first win since January, over bottom side Hannover 96. Even with the win Frankfurt stayed in the relegation zone, but only one point now separates five teams struggling to beat the drop.

Saturday’s last action was between two Huuhkajat that were club colleagues just three months ago. Kasper Hämäläinen returned to face Paulus Arajuuri’s Lech Poznan, though he didn’t make the pitch until the 83rd minute. By then Paulus and Poznan were 2-0 down to Legia who had scored twice in four minutes to effectively wrap up the tie, after some woeful defending. Thankfully, Paulus was not involved and led the inquisition of Aziz Tetteh who foolishly conceded a penalty for a trip in first half stoppage time. Kasper’s introduction got the loudest reaction of the night as the 40,000 plus crowd turned on their former favourite, now leading the league in the colours of their bitter rivals.

On Sunday Tim Sparv and Midtjylland’s Europa League hangover continued as they threw away a 2-0 half time lead against SonderjyskE losing 3-2 in the end. Sparv played the full 90 minutes and would have been frustrated with the time and space allowed to Nicolai Madsen in the box, though there was little he or his team mates could do about Mikkel Hedegaard’s 70th minute wonder goal that decided the match. The defeat leaves the Danish champions 5th in the table, but only a point away from European qualification.

In Italy, Perpa Hetemaj got the better of his Huuhkaja colleague Niklas Moisander as Napoli’s recent upturn in form was halted. Both Finns picked up yellow cards in a match that was more entertaining than the score line suggests, and in truth Moisander and Sampdoria were slightly unlucky to lose. Il Doria dominated the play but couldn’t turn that dominance into clear cut chances.

For the remainder of Sunday the Huuhkaja action returned north with Jukka Raitala, recently added to the Huuhkaja squad, and Hannu Patronen helped earn Sogndal their first clean sheet and win of the Norwegian season, beating Valerenga 1-0. Back in Denmark, Teemu Pukki’s Bröndby played out a 0-0 draw with struggling Esbjerg, keeping them 4th in the Superliga. Teemu again completed the 90 though didn’t threaten the net. In Sweden, Kari Arkivuo and Rasmus Schüller both completed the match as BK Häcken knocked out Hammarby to reach the Swedish Cup final. The match ended 3-2 with the Huuhkaja pair involved throughout, they will go on to face Malmö in the final on May 5th.  The last action of the weekend fell to Joona Toivio and Molde, who needed to come from behind to overcome Stabaek 2-1 away from home. Falling behind to a rare attack, Toivio and his team mates turned the tide in the second half, consigning Stabaek to another defeat. They’ve not won a competitive since Ville Jalasto’s 82nd minute winner over Start last season.

Backe in action

Huuhkaja squad announced

Hans Backe confirmed his first national team squad outside of the desert training camp on Monday and gave Huuhkaja fans one surprise in a group of otherwise familiar faces. RoPS winger Janne Saksela, who impressed against Iceland and Sweden in Abu Dhabi was named for the upcoming matches. Also in the squad however were six players that are yet to complete a competitive 90 minutes for their clubs this calendar year. Finland take on Poland on March 26th and N later Norway three day on the 29th.

The full squad.

Out of the mire

Huuhkajat in action

In a weekend of tough football action, there were many reasons for Finnish football fans to be cheerful. The return to action of many of the first team squad, after injury, suspension and a winter lay off, the goals scattered in the crowd and the proof that when in a dog fight Huuhkajat have the skills and drive to grind out the results, lifting their colleagues and clubs out of the mire.

Thomas Lam and PEC Zwolle's recent good form came to an unexpected end in a 2-1 defeat to FC Twente. Zwolle lead 1-0 at the end of the first half but conceded twice in eight minutes at the beginning of the second half and the watched Twente shut up shop for the remainder of the match.

In Italy Niklas Moisander's Sampdoria also lead at half time only to be pegged back. Though the Huukaja captain's side held on for a valuable 1-1 draw at Empoli as they began to distance themselves from the relegation fight. On Sunday Perpa Hetemaj completed his first 90 minutes since injury with an industrious display in a hard-earned 0-0 draw against AC Milan. The point leaves Chievo 10th in Serie A, a comfortable improvement on last season when Perpa & Co. successfully battled the drop.

In the German third tier Joni Kauko again gave a sterling performance in the middle of the park topped off by the midfielder's 4th goal of the season. His header from the edge of the six yard box came on the stroke of half time and put his side 2-0 up against Magdeburg. Joni was unlucky in the second half as a 25 yard drive was tipped just over by the visiting keeper, though more than deserved the plaudits after his man of the match display controlled the centre of the pitch and lifted his side out of the relegation zone.

Niko Kovac's first game in charge of Lukas Hradecky's Eintracht Frankfurt didn't quite go to plan as they were hammered 3-0 away to Borussia Munchengladbach. Lukas was as usual heavily employed but unable to halt the onslaught.

In Poland Paulus Arajuuri returned from suspension to reinforce a struggling back line and give a bit more freedom to those in the middle of the pitch. His return was a positive force for Poznan who easily swept Ruch Chorzow aside 3-1.

In Russia Roman Eremenko and CSKA Moscow suffered a surprise defeat after dominating FK Rostov. Roma played the whole game on the left wing and was denied space by Rostov’s five man defence. The win sends Rostov top of the Russian Premier League dropping CSKA to second.

In Denmark, Teemu Pukki also completed the 90 and was full of running, though had little to show for it other than an 88th minute booking as Brondby beat Randers 1-0. The win takes the Westenders to 4th one place above Tim Sparv’s Midtjylland.

In Belgium Jere Uronen made his debut for KRC Genk and was instantly at home as they thumped KV Oostende 4-1 at home. Preferred as a quicker more attack-minded option than Finnish-Danish Brian Hamalainen, Jere took to his left back birth with gusto. The three points essentially secures Genk’s place in the “Championship Round” of the Belgian ProLeague in which the top 6 teams play each other to decide the title, Genk are currently 5th.

Finally, the Norwgian league returned to action over the weekend, though unfortunately there was not one Huuhkaja on the winning side. Joona Toivio’s Molde drew 1-1 with Tromso, while Hannu Patronen and Jukka Raitala took a 2-0 defeat away to Bodo Glimt. Riku Riski was unused as Rosenborg began their title defense with a 1-0 defeat to Odds but the best of the round was left to last. Tapio Heikkilä opened the scoring for Start as they earned a 1-1 draw against Lillestrom, his 37th minute header from a corner opened the scoring, in a game where he defended as effectively as he attacked.

The right moves?

Huuhkaja transfer and punishment

As many Huuhkajat were making the right moves on the pitch over the weekend a couple of young Huuhkajat were making more questionable moves off it. In Latvia Moshtagh “Mosa” Yaghoubi was returning to former club Spartaks Jürmala, where he played six times, scoring once in 2014. Last year Jürmala finished 5th in the Latvian Virsliga, which last year finished with only 7 teams competing, after the expulsion of FB Gulbene for match fixing.

Further south Joel Pohjanpalo was making a different kind of moves over the weekend, that landed him  in hot water with his club and training with the youth team. The powers that be disapproved of a late night trip to a Dusseldörf discotheque fining and demoting the young Huuhkaja. Last season Jolle scored 11 times as Fortuna finished 5th in Bundes 2. This term though they languish third from bottom, in the relegation places with Jolle, restricted to sub appearances, only scoring once all season.

Signs of spring

Huuhkaja round-up

This weekend some Huuhkaja big hitters returned to the sort of level that is to be expected of them giving the kind of performances that brought much needed points to their clubs and hope to the fans that finally a long dark winter of mediocrity is behind us.

In the Bundesliga Lukas Hradecky was, as usual, the busiest man on the pitch saving well and often, being beaten only by an 8th minute penalty awarded for a careless handball. Frankfurt’s opponents Ingolstadt had more threatening attacks in spite of being down to 10 men for much of the second half. Lukas’s heroics were however sufficient to save a draw and a valuable point for his side though they weren’t enough to save manager Armin Veh’s job, he was sacked after the game, with Eintracht now 7 games without a win and dangerously close to the drop zone. Elsewhere in Germany Joni Kauko gave his usual combo of energy and grit to help Energie Cottbus record their first win in ten attempts, 2-1 away to Holstein Kiel.

In Italy’s Serie A Niklas Moisander played effectively on the left hand side of Sampdoria’s back three. Il Doria smashed opponents Hellas Verona 3-0 the result giving the Huuhkaja captain well-earned successive clean sheets. The away win lifted Moisander’s side to 13th in the league and away from the relegation battle. Still on the road to match fitness, Perpa Hetemaj played 20 minutes as Chievo Verona were beaten 3-1 by Napoli. In the end, the match was so one-sided that the scoreline slightly flattered the flying donkeys.

In Holland, Thomas Lam’s PEC Zwolle enjoyed a comfortable win over De Graafschap. From centre-back Lam was often charged with instigating attacks, moving the ball with calm precision and always looking assured in possession. In the dying stages as the Super Farmers threw the kitchen sink at Zwolle, Lam was able to display his excellent positional sense with some timely blocks to keep his side on course for the win.

In the Swedish Cup Eero Markkanen’s AIK beat Akseli Pelvas’s Falkenberg 2-1 though neither Huuhkaja got on the score sheet. Kari Arkivuo had one of the easier afternoons of his career as BK Häcken beat Gelfe 4-0 while Daniel Sjölund’s Norrköing unexpectedly struggled to a 1-1 draw against Jönköpings Södra.

In the Russian Premier League Roman Eremenko returned from surgery to the left wing, giving a performance that left him looking like his old self as CSKA won the Moscow derby 1-0 against Spartak. Ahmed Musa tapped in from a yard for the goal, but the move was started by a delicious 30 yard through ball from Roma that split the Spartak defence in two.  In Poland Paulus Arajuuri returned from suspension to help Lech Poznan secure and unlikely 2-1 win over Crakovia Krakow. Poznan were second best all evening but with the help of Paulus’s strong defending were able to nick an 87th minute winner.

Third time’s a charm

Huuhkaja transfer

Thursday morning brought confirmation from HJK that they had resigned two former players. Mohammed "Medo" Kamara returns after a six year absence from the stadilaiaset, while a Huuhkaja that will celebrate his 35th birthday before the season starts will join for the third time in his career. Mikael Forssell left HJK in 1998 and 2014 but has been without a club since last summer sustaining a one injury after his contract with VfL Bochum expired. The veteran striker, with 87 Finland caps and 29 goals, is likely to take Klubi's vacant number 9 jersey.

Troll Kid

Huuhkaja Transfer

After only three appearances and a month at experiencing Mixu’s odyssey at Tannadice, Dundee, Riku Riski has once again packed his bags returning to Norway and unexpectedly signing a two year contract extension ahead of the “Troillongan” (Troll Kids) 2016 title defense. In a statement released through his agency OrsaSports Riku confirmed that the contract extension and the desire of Rosenborg to use Riku in the centre of midfield were big factors in his decision to return to the Norwegian champions. Riku leaves his former coach Mixu and Dundee United eight points adrift at the bottom of the Scottish Premier League table, for a team that will participate in Champions League qualifiers this summer.

Northern lights return

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja weekend brought a nice glimpse of the potential of 2016 with some strong performances and goals. The return of the northern leagues also brought some much needed warmth after a cold winter break and.

In the Swedish Svenska Cupen both Eero Markkanen and Sauli Väisänen scored as AIK beat Tenhult 6-0.  Markkanen headed home from a corner to open the scoring on 14 minutes, with Sauli repeating the trick heading home a free-kick on 85 minutes. Akseli Pelvas played his first minutes for new club Falkenbergs being subbed on 77 minutes as they drew 1-1 with Varberg. Daniel Sjölund played centrally as Norrköping beat AFC United 1-0, while Kari Arkivuo was able to provide an assist as his BK Häcken thumped Trollhätten 6-2.

Back home SJK made it four wins from five as they beat RoPS 2-1. Roope Riski bagged his third and fourth goals of the season to see off the Rovaniemi side, who pulled one back through Antti Okkonen. Next up SJK will move on to play FC Lahti in the LiigaCup final in three weeks' time.

In Germany Joni Kauko was booked and trying to regain possession as Hansa Rostock beat his Energie Cottbus 1-0, dropping Cottbus into the relegation zone for the first time this season. Also on the losing side Mika Ojala, was brought on for the final 20 minutes as Holstein Kiel won 1-0 against VfR Aalen. Joel Pohjanpalo also suffered a similar fate, he was brought on for Fortuna Düsseldorf on 50 minutes against 1860 Munich. Jolle's presence helped his side claw level from being 2-0 down, but Michael Liendl's 80th minute penalty gave the points to the side from Munich. Finally, Alex Ring was restored to the line-up for Kaiserslautern, but was forced to play at right back as Freiburg put two past der Kaisers to no reply.

In Holland, PEC Zwolle were reduced to 10 men early on against Cambuur making Thomas Lam's afternoon a tricky one. Zwolle couldn't hold out and conceded a late goal to leave Leeuwarden empty handed. The Danish Superliga returned following its winter break and Teemu Pukki returned to winning ways as Brondby beat Hobro 1-0 at home.

In Italy, it was smiles all round as after two months out through injury Perpa Hetemaj came off the bench for the last 22 minutes of Chievo's 1-0 win over Genoa. There was good news also for Niklas Moisander who played the full 90 and helped his side keep a clean sheet as Sampdoria beat Frosinone 2-0.

In the late fixtures on Sunday evening Lukas Hradecky was once again his club's savior as Eintracht Frankfurt held Schalke to a 0-0 draw at home, stopping well from Klaas-Jan Huntelaar's header. The clean sheet was Lukas' third in the last five games.

Minors strike

Europa Huuhkajat

On Thursday night FC Midtjylland's impressive European adventure ended in tatters as a youthful Manchester United tore through the Danish champions, thumping them out of the competition 5-1. Tim Sparv and his teammates gave a spirited fight and took the lead against the English giants through Pione Siston just before the half hour. Nikolay Bodurov's own goal five minutes later was a good example of the nervousness of Midtjylland's back four. Unlike last week's tie in Denmark, United targeted their attacks down the flanks deliberately avoiding the protective influence of Sparv. This paid dividends as Kian Hansen and Andre Rømer gave shaky performances, Hansen conceding two penalties, Romer seeing red in the closing stages, and riding his luck when the referee missed his blatant elbow on Memphis Depay. Once the Red Devils had the lead, forged by 18 year old Marcus Rashford the Danes offered little with Sparv unable to rally an exhausted back line nor a midfield who by the 60th minute had simply stopped closing down their opponents. The final score will have hurt Danish Champions but the performances to this point have done no harm to Sparv who has consistently proved tough opposition to big clubs throughout the tournament.

In Norway, charged with the task of simply retaining their dignity Joona Toivio and Molde managed to grab a 1-0 win against a decidedly more reserved Sevilla side, to bow out of the Europa League 3-1 on aggregate. 20 year old Erik Hestad gave Molde the winner in the 43rd minute reacrting first to drill home from 10 yards. Toivio and Co. kept a firm back line, but Ole Gunnar Solskjaer's side couldn't add to their lead.


Huuhkajat in action

It’s fair to say 2016 hasnt started well for Huuhkajat. The desert games were a disaster, Perpa Hetemaj is still out injured the northern leagues are yet to return to action. Tim Sparv’s fabulous performance on Thursday was a reminder that the Huuhkaja flock has skills and talent, but this weekend’s action should serve as a warning that simply not enough Huuhkajat are getting in on the action.

In the Bundesliga Lukas Hradecky had a good start to the weekend keeping a clean sheet against Hamburg, and he didn’t need to work to hard to get it in a game that had 0-0 writte all over it. Eintracht Frankrut’s lacklustre forwards once again giving the visiting goalkeeper an even easier encounter than Finland’s numner 1. In the the 3. Liga Joni Kauko had a harrowing match against Mika Ojala’s VfR Aalen. Though Ojala didn’t dirty his boots, Joni was left chasing shadows for 90 minutes in a 3-0 defeat, that always looked one-sided.

In Holland, Thomas Lam  gave another sterling performance at the back for PEX Zwolle as they controlled the game from minute 1 agains ADO Den Haag. After handling Dirk Kuyt a week ago, it was the turn of former HJK front man Mike Havenaar this week to remain silenced by the young Huuhkaja as Zwolle ran out comfortable 2-0 winners.

In South Africa Anssi Jaakkola needed to stay alert to the bitter end to quash Polokwane City’s comeback. Ajax were in a comfortable 3-1 winning position for about half an hour until Jabu Maluleke grabbed a late goal and threatened more. Anssi provided a pair of reaction stops in the dying minutes to ensure his side kept hold of three points.

In Greece Robin Lod once again completed 90 minutes and gave a compelling performance from the centre of midfield in a feisty encounter that saw 12 yellow cards and the home side throw away a two goal lead in just 10 minutes. Lod himself was carded for a trip on Stelios Kitsiou and was only just unable to intercept the through ball for the seemingly offside Dimitrios Pelkas who grabbed the equalizer on 67 minutes.

In Poland, Paulus Arajuuri had a game to forget as Lech Poznan got spanked 4-0 by Podbeskidzie. The game was level for an hour and until the Poznan rearguard collapsed, throwing numbers forward to get back in the game but only accelerating the digging of their one hole. Kasper Hämäläinen was brought on for the final 15 minutes as Legia Warsaw beat Zagłębie Lubin 2-1 to move within 1 point of league leaders Piast Gliwice. This time Kasper was deployed on the left wing, where he was able to harry the Lubin defence in the closing stages.

Away from the field though there was a more disturbing trend developing, specifically in Huuhkajat that didnt cross the white line. Niklas Moisander, Riku Riski, Jere Uronen, Alex Ring, Tim Väyrynen, Mika Ojala and Valtteri Moren were all named on the subs bench with not one of them getting to tie their laces.

Red Devils

Euro Huuhkajat

It's not every day that a Huuhkaja pits himself against the might and menace of Manchester United and few could argue that the team clad in red on Thursday night didn't deserve their victory. It was Tim Sparv and Danish champions Midtjylland however that ran out 2-1 winners over the English giants. Protecting the defense, keeping possession and distributing accurately, Tim Sparv showed once again how much he had improved since signing for the team dubbed by the British press as "MoneyBall United". Sparv completed the full game and though was just a hairs breath from stopping Memphis Depay opening the scoring was pivotal in breaking up United's attacks handling Juan Mata expertly.

Two thousand miles further south Joona Toivio endured a very different evening as Sevilla comfortably beat Molde 3-0. Joona was unlucky as his tackle on Vitolo fell kindly for Fernando Llorente who unchallenged opened the scoring. Sevilla largely avoided the Huuhkaja stopper and exploited the right flank to great effect as they went on to win 3-0, Joona a rare highlight in Molde's misfiring line-up. The second leg for each takes place a week kn Thursday, February 25th.

More clubs than Tiger Woods

Huuhkaja transfers

After the weekend action and reaction had simmered down Jukka Raitala confirmed his move to Norwegian yo-yo side Sogndal IL. Joining fellow Huuhkaja Hannu Patronen, Jukka has signed for his fourth club in the last 18 months after leaving SC Heerenveen to join Danish side Vestsjælland, he then moved on to AaB for 6 months after the Vikings were relegated. Sogndal won the Norwegian first division last season returning to the top flight after a year away.

Also confirming a quick move was Tapio Heikkilä who has signed for IK Start after playing only two LiigaCup games for SJK. Start ended last season third from bottom last season avoiding relegation by beating first division Jerv 4-2 in the relegation play-offs. Young Huuhkaja Huuhkaja Matej Hradecky heading to Seinäjoki after he was relegated last season with TPS.

Say it again Seppo

Huuhkajat in action

The latest round of Huuhkaja action returned to a sort of normality as the Liiga Cup began to heat up the Polish league returned and a couple of fringe players were rewarded with starting births. Throughout Germanya however there was good reason to recall Seppo Räty’s famous quote.

The weekend action kicked off at home where Roope Riski grabbed his second goal of the season by netting the winner in the 92nd minute as SJK beat PS Kemi 1-0. Roope was as usual hanging off the shoulder of the last defender before bursting into the box and slamming the ball into the top corner. SJK fielded several other Huuhkajat in the match with Alexie Eremenko Jr, Mehmet Hetemaj, Jussi Vasara, Jarkko Hurme and Matej Hradecky all playing their part. In Group A HJK struggled against Shefki Kuqi’s PK -35, a 1-1 draw that saw Njadzi Kuqi celebrate his new contract with the opening goal flashing a shot across the six yard box and into the bottom corner.

In Germany Joel Pohjanpalo was given only 10 minutes as Fortuna Düsseldorf won 2-1 against second place Freiburg. Joel replaces goal-scorer Nikola Djurdic but didnt get a sniff at goal as Fortuna had their backs against the wall in the dying moments of the game. Joni Kauko’s Energie Cottbus lost 2-1 to Stuttgart Kickers to put them firmly in the 3. Liga’s relegation dogfight while Alex Ring was an unused substitutes as his Kaiserslautern won 4-0. In the Bundesliga Eintracht Frankfurt were beaten comfortably by Köln in a game where Lukas Hradecky’s side didn’t attack often and allowed their opponents set up camp on the edge of Lukas’s box, in the end the 3-1 score line could have been much worse.

In Belgium Valtteri Moren had an uncomfortable 90 minutes as Jere Uronen’s Genk hammered Waasland-Beveren. Jere was left to watch from the bench as he continued his rest after the demands of Swedish season but his side did not take it so easy. Genk put six past a W-B side that have not won in 2016, and are now only three points of the bottom of the table.

In Holland Thomas Lam and PEC Zwolle finally put together the performance and result as they beat Feynoord 3-1. At centre-back Thomas was up against Dutch veteran Dirk Kuyt, the experienced forward spending most of the majority of the afternoon in the young Huuhkaja’s back pocket.

In the Greek top flight Robin Lod was rewarded for his impressive substitute performances with an impressive 90 minutes for Panathinaikos. The greens beat PAS Giannina 3-0 in spite of playing the entire of the second half with only 10 men. Robin was involved in creating attacks and was effective in front of his own back four in a performance that will stand him in good stead for the remainder of the season.

Sunday’s late action saw Kasper Hämäläinen make his debut for Legia Warsaw as they thrashed Jagiellonia Białystok 4-0. Kappe took to the field on 65 minutes with the score at 3-0 wearing the number 22 shirt, but played as an old fashioned number 9 spearheading the Legia attack. The win took Legia just three points off top spot. Outside of the capital Paulus Arajuuri was once again strong in defence as Lech Poznan beat Nieciecza 5-2, though two goals in stoppage time slightly flattered the Railwaymen.

New money for Old Roope

Huuhkaja Transfer

After spending the last two month on “trial” in Ostrobothnia scoring for SJK in Saudi Arabia, and of course banging in 8 goals in 13 appearances as SJK won the title, Roope Riski has officially signed for the reigning Finnish champions. Roope leaves FK Haugesund, with whom he had roughly 2 years left on his contract, for an undisclosed fee, though it is believed the Simo Valakari will have parted with around €200,000 to secure the striker who has 4 Finland caps and 1 goal. The 24 year old, SJK’s fifth signing ahead of the new season, is likely to be fit to compete in SJK’s second Liiga Cup game on Wednesday night against VPS.

Red Mist

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja football weekend was not easy on the eye in part though this was down to most Huuhkajat playing for a team that had been reduced to 10 men. Even so wins and goals were in short supply on a weekend when only a couple  of ‘keepers proved their worth.

Friday night brought a host of games all of which ended even. In Finland HJK needed a late equalizer to grab a draw against FC Lahti. For the first time in living memory the Helsinki club finished a competitive match without a Huuhkaja on the pitch following the 65th minute substitution of Sebastian Sorsa. In Germany Joni Kauko was once again full of running as his Energie Cottbus played the final 30 minutes down to 10 men against VfL Osnabrück. Joni and his side held on to a 0-0 scoreline and left Osnabrück the happier side. Alex Ring once again returned from injury for the final 14 minutes of Kaiserslautern’s 2-2 draw against Union Berlin, the young Finn’s introduction comint just 10 minutes before Berlin’s equalizer.

On Saturday Lukas Hradecky had a bad day at the office when Eintracht Frankdurt met VfB Stuttgart. Carlos Zambrano’s red card didn’t help, but the Frankfurters were already 3-1 down when he was dismissed. The game ended 4-2, leaving Eintracht 14th, 7 points above the drop-zone.

In Holland Thomas Lam endured a similar experience as his side failed to compete against Heracles. Level at half time the game ended in a 2-0 defeat with Zwolle registering just one shot on goal during the 90.

In Belgium Valtteri Moren played the first half for Waasland Beveren as they too saw red, Laurent Jans being sent off for a dangerous tackle. Moren needed to fill in at full back, which he did aptly before making way for a tactical change at half time.

In England’s League One and after a 24 hour wait, a Huuhkaja finally took all three points as Jussi Jääskeläinen kept another clean sheet as Wigan disposed of Sheffield United 2-0. The win takes the Latics up to third.

In Greece Robin Lod was given only a quarter of an hour as Panathinaikos struggled against Xanthi. Entering the game with his side a man and a goal down Robin was unable to alter the course against stubborn opposition, the reds taking the spoils in a 1-0 win.

The weekend ended in South Africa with Anssi Jaakkola in fine form saving well and often as Ajax Cape Town beat Supersport United 3-0. The win takes the “Urban Warriors” up to 8th in the table and away from the relegation fight for the first time this season.


International Friendly

The Finnish FA have confirmed that on the sixth day of the sixth month Finland’s sixth friendly match of the year will be against the supersticious Italians. While a short statement did not yet mention a destination for traveling fans the fixture is set 4 days before Euro 2016 kicks off in France.

Every silver lining has a cloud

Huuhkajat in action

In the latest round of competitive Huuhkajat action the weekend began and ended in positivity. In between however most Huuhkajat either played well or won, seldom both. Either way the glimmers of hope were delivered with a lament.

On Friday afternoon the continuing LiigaCup saw Njazi Kuqi repay some of the faith put in him by his brother as he converted a penalty and led the line in PK-35’s 3-0 demolition of HIFK. While Tapio Heikkilä made his debut for SJK alongside his schoolmate Henri Aalto. The pair performing well, and being rewarded with a clean sheet as the reigning Finnish champions drew 0-0 with KuPS.

On Saturday Lukas Hradecky was once again the embodiment of calmness as he kept a clean sheet for Eintracht Frankfurt against Augsberg. The game ended frustratingly goalless as Eintracht dominated but relied on Finland’s number 1 to hold on to the points. In the third tier, it was a case of Mika Ojala’s VfR Aalen taking all the points in a 3-0 win over Stuttgaty Kickers, though Ojala himself was replaced at half time with only a yellow card to show for his efforts.

In Holland, Thomas Lam had another busy day. He was cautioned for a late tackle and conceded a free kick that led to FC Gröningen’s opening goal. He was also able to maintain his composure and steered a lovely header home for PEC Zwolle’s equaliser in the second half, though his side would remain level for only six minutes. Gröningen were much the superior side and two late goals killed the gane and the contest, leaving a solid performance and second goal of the season unrewarded.

In England’s third tier Jussi Jääskeläinen continued his renaissance as he kept another clean sheet as Wigan beat Port Vale 3-0. The win moves the latics up to 4th and keeps them well in the hunt for promotion.

On Sunday in Serie A, Sampdoria continued their horror season on the road in Bologna. Niklas Moisander played the full 90 as his side went 2-0 down in the opening 25 minutes after sloppy defending. Il Doria changed tactics and got a foothold in the game, thanks in part to a better organised back four managing to level the tie in the second half. However a foolish tackly, harshly punished by the ref gave the home side a penalty with just three minutes left on the clock. Bologna took their chance and managed to scrape a 3-2 win in spite of the spot-kick being only their second shot on target. His side brought in centre back Andrea Ranocchia from Inter Milan on loan in the week, so although the Huuhkaja captain’s performance was much improved, a place in the starting line-up will be tougher to come by next weekend.

Finally, after some impressive performances in the Greek Cup Robin Lod was finally rewarded with some pitch time in the league. Introduced in the 51st minute Lod was involved in the build up to two of the goals that lead to Panathinaikos’s 3-2 win over Platanias, thugh he will be dissappointed to have missed the target in a last minute one on one with the keeper. The win keeps the green army third in the Greek Super League, 17 points from top spot.

32 caliber

Huuhkaja Transfers

A pair of Huuhkaja have changed clubs this week in preparation for the 2016 Veikkausliiga campaign. Current champions SJK welcomed Alexei Eremenko Jr on Tuesday morning he bcomes the latest in a long line of impressive transfers that include Jarkko Hurme, Younnes Rahimi, Tappio Heikkilä and Tarmo Kink. Losa is still only 32 and last season played half a season in FF Jaro’s relegation struggle. He has 57 caps and 14 goals for Finland though he hasnt pulled on the national team jersey since 2013.

Also on the move is Veikkausliiga veteran Juho Mäkelä also vacating the relegation fight and also 32 moving from the west coast and taking his boots to HIFK. Mäkelä has played 8 games for the national side, has won 3 Veikkausliiga titles and has scored 76 goals in the Finnish top flight.

The Long Wait

Huuhkajat in action

In the most recent weekend of Huuhkaja action there were goals aplenty, though the Huuhkajat involved were predominantly trying to stop them. On the plus side, Mixu Paatelainen finally got a win coincidentally just as the Finnish 2016 football season got underway.

The footy weekend began on Friday afternoon in Turku of all places where Inter Turku’s Huuhkajat Joni Aho, Ari Nyman and Sebastian Mannström  gave something of a welcome home to Njadzi Kuqi as he turned out under his brother’s stewardship at PK-35. Shefki’s side also featured Ilari Äijälä in defence, and it would be the defender who would come out on top as the game eneded 0-0. Saturday’s early game brought the first official goal of the 2016 season, though due to FC Lahti’s penny pinching no one was around to see Mikko Kunningas’s finish. The game also featured two Huuhkajat in direct competition and in the theme of the weekend Tomi Maanoja was able to keep out Pekka Sihvola to earn his side the victory.

In Scotland, Mixu Paatelainen finally won a match for the first time since October. His Dundee Utd hammered Kilmarnock though Riku Riski had to sit out the first 79 minutes on the bench. Coming on with his side 5-0 up and 11 minutes to make an impact the game ended 5-1.

In the German third division Tim Väyrynen was similarly limited, being thrown on for the last 3 minutes to try and salvage something from Dynamo Dresden’s 3-2 defeat to Rot-Weis Erfurt, time predictably got the better of him. In the Bundeliga however Lukas Hradecky again proved his importance to his team by making a string of impressive saves to keep his side level. Those stops set the stage for Alex Meier to grab a 93rd minute winner over Wolfsburg as the Frankfurters ran out 3-2 winners.

In Holland, Thomas Lam also suffered late drama and was made to work hard in the heart of the PEC Zwolle defence. This time though the Huuhkaja was on the wrong side of the result as FC Utrecht grabbed an 87th minute winner beating Zwolle 1-0.

In Italy Mattia Cassani’s red card made a tough job pretty much impossible for Niklas Moisander as his Sampdoria side fell to a 4-2 defeat against league leaders Napoli. Further south in Rome, Perpa Hetemaj’s leg injury kept him sidelined as his Chievo also lost 4-1 to Lazio.

With rumours circulating of their Dutch parent club loosing interest, Ajax Cape Town compounded their situation with a 3-1 loss to Chippa United. The Urban Warriors got off to a good start by taking the lead inside four minutes but after that Anssi Jaakkola, while still saving well, was left exposed time and again by defensive errors, leaving his future as open as his club’s.

Belgians, no Baltics

Huuhkaja Friendly

The Finnish Football Association confirmed on Monday that they would again jetting off to test their metal, this time taking on the team ranked number 1 in the world Belgium. The Belgians will be travelling to Euro 2016 in France 10 days later and this will be their final warm-up match. For Finland this will be their 5th opponent in 6 months as Hans Backe looks to hit the ground running with Poland, Norway and now Belgium following the relative catastrophe in Abu Dhabi. Unfortunately, though it seems that Tampere will still need to wait until September for its house-warming party. Not previously communicated, nor mentioned in the palloliitto announcement, this game means that Finland will not participate in the 2016 Baltic Cup, which will run across Estonia, Latvia and Lithuania from May 30th – June 3rd. Finland have competed in 3 Baltic Cups, though have never won it. The Belgium game will take place in Brussels kick off is 21:45 Finnish time.

Double Dutch… sort of

Huuhkajat in action

With the winter break and the northern leagues' break for winter the Huuhkaja action was greatly reduced this weekend. So too was the good news, though those that did make the difference had a certain Dutch feel about them.

On Friday night Riku Riski made his debut for Mixu Paatelainen's Dundee United. The Tangerines started the day a drift at the bottom of the Scottish Premiership and weren't helped by a 4-1 thumping at the hands of league leaders Glasgow Celtic. Riski played just over an hour though was barely seen in front of goal. Mixu's latest charges are now 14 points away from the second bottom team, fittingly enough his former club Kilmarnock.

On Saturday Sakari Mattila got some rare pitch time as his Fulham side took a 1-1 draw against Huddersfield Town in the Championship. Mattila was brought on for the final 9 minutes of the game to help the Cottagers defend a point and succeeded in that endeavor. The draw moves Fulham to 19th just four points and three places above the drop zone. In the division below Jussi Jääskeläinen put in another solid performance as Wigan ran out 3-1 winners against Chesterfield. The win keeps the former Premier League side 5th in League One, vying for a promotion place.

As the Dutch league resumed Thomas Lam immediately returned to the centre of defence as his PEC Zwolle beat SC Heerenveen 5-2. Ironically, his performance was impressive for its attacking elements, with Lam picking out long balls and distributing on the move to kick start counter attacks, the young Huuhkaja taking only a bloodied nose for his defensive efforts. The win takes Zwolle to 8th, just a place outside of the European qualifying places. Saturday ended with one other point of note for Huuhkaja fans. Iceland, who named a team not too dissimilar to the one that beat Finland last Wednesday, were beaten 2-1 by the United Arab Emirates, currently 64th in the FIFA rankings.

On Sunday both Perpa Hetemaj and Niklas Moisander were uninvolved in Serie A action, as Chievo drew 1-1 with Empoli and Sampdoria lost again, this time 2-1 away to Carpi, though there was far more welcome news from the other side of the world. After missing games due to injury Anssi Jaakkola returned between the sticks for Ajax Cape Town. With the Huuhkaja keeper between the stick, Ajax were able to secure their first win in 10 attempts against Jomo Cosmos with a 2-1 scoreline. The Super 8 Cup holders have been lost without the stopper who made his Huuhkaja debut against Sweden in the Euro Qualifiers back in 2011. The win moves Cape Town out of the relegation dog fight in South Africa's Premier Soccer League and finally heading in the right direction.

Kalevi Lehtovirta – R.I.P.

Huuhkaja passing

Former TPS and Finnish international footballer Kalevi Lehtovirta has died, aged 88. Born and raised in Turku the striker made a name for himself on the west coast with Turun Weikot and Turun Pyrkivä. One of the first Finnish players to open the doors to Europe, Kalevi moved to Parisian side Red Star and for four years lit up the French top flight, before returning home to TPS to enjoy a further six years, enjoying many individual honors and sharing the golden boot with Kai Pahlamn.

Lehtovirta had an international career that spanned 12 years, a pacey forward with an eye for goal and thunder in his boots from dead ball situations. He made 44 appearances, representing Finland at the 1952 Olympics, scoring 12 or 13 goals depending on the record book you read, the goal in question, is due the opposition being Hajduk, rather than Yugoslavia, either way it’s a beauty.

Huuhkajat 101

Finland 0-1 Iceland

Being a Finnish football fan is a frustrating business, on Wednesday night Hans Backe learned why. For 89 minutes the Huuhkajat were the best team on the pitch, creating more chances, enjoying more possession and dictating the pace of the game. Their opponents on the other hand had two clear chances and scored once. It’s a familiar story for fans and while the performances on the pitch were a vast improvement from Sunday’s demolition against Sweden the result was still defeat.

Full Match Report.

Legion of Doom

Huuhkaja transfer

After a strange start to the season that saw Polish champion Kasper Hämäläinen spearhead the attack to drag his side from bottom of the league and impress in Europe the Huuhkaja forward has now gone and stirred up a right hornets nest. Allowing his contract with Lech Poznan to run down Kasper had a number of clubs to choose from but has finally decided on Poznan's bitter rivals Legia Warsaw, known as the legion to its fans. The 29 year old put pen to paper on a 3 and half year deal that will keep him at the ten-time Polish title winners until the end of the 2019 season. He will return to face his former club and Huuhkaja teammate Paulus Arajuuri in March, where it is incredibly likely he will receive a furious reception from the Poznan faithful. Legia are currently 2nd in the league five points off top spot.

Backe Hawk Down

Sweden 3-0 Finland

In the heat of the Middle East and to the backdrop of roaring rotor blades from departing helicopters in the adjacent Army base, Hans Backe’s first mission in charge of the Huuhkajat failed in every aspect to achieve any kind of lift off. A 3-0 pummeling at the hands of our neighbors does not begin to describe the dismal display put on by the national side on a night when the only way we could have made it easier for the Swedes is if the Huuhkajat had sung a round of “Helan Går” and then offered a Smörgåsbord.

Full Match Report.

Blonde Craft

Huuhkaja Transfer

On wednesday afternoon it was confirmed that Jere Uronen would be ruining transfer speculators by signing for Belgian side KRC Genk after only 6 days of the transfer window. Uronen who has been playing regularly for Henrik Larsson's Helsingborg for 4 years despite being only 21 has been one of Allsvenskan's hottest prospects for several transfer windows. Jere joins Genk who are currently 7th in the Belgian Pro League and have also made it to the Quarter Finals of the Belgian Cup. Jere will also book a date on February 13th with Valtteri Moren's Waasland-Beveren. The transfer fee was officially undisclosed but is believed to be in the region of 700,000€.

Italian goal fest

Huuhkajat in action

With most leagues around Europe currently enjoying their winter break the midweek action was left to the Italian Serie A where there were goals galore. On Tuesday night Niklas Moisander endured a torrid time at centre back in the Genoa derby. Sampdoria raced into a 3-0 lead against their arch rivals. In the second half, Genoa upped the aggression and the Huuhkaja captain was outmuscled for Genoa’s first a header from a corner and was bullied in possession. Sampdoria held on for an impressive win, but Niklas will be feeling the bruises from the encounter for weeks. On Wednesday Perpa Hetemaj’s Chievo had a very different game, coming back from 2-0 down Perpa Hetemaj needed to show grit and determination and a little bit of flair to provide the assist that got his side back in the game. Chievo went behind twice, but battled back to equalise, with the help of hawk-eye technology to nab a 3-3 draw against in-form Roma.

Reduced Riski

Squad Change

Thursday morning brought news that Riku Riski would no longer be joining Hans Backe and the squad in Abu Dhabi and that in his place Janne Saksela would be called up. No reason was given for Riski's withdrawal though after not hitting it off on loan at IFK Göteborg is understood to be looking for a new club. Saksela, 22 has represented Finland at u19 and u21 level and is predominantly know for playing at right-back at RoPS. He scored once last season for the Rovaniemi outfit and has 3 goals in a career that has spanned 5 years.

Norway, Yes Way

International Friendly

After announcing the squad travelling to Abu Dhabi for a training camp the Palloliitto confirmed another friendly fixture for 2016, in the shape of our Norse neighbours Norway. The match will take place 3 days after Finland’s trip to Krakow to face Poland on March 29th in Oslo. The Huuhkajat don’t have a great record against Norway, losing 38, winning only 9 of 61 encounters. The last victory coming on August 16th 2000, when Jari Litmanen and Shefki Kuqi got the goals.

A New Hope

First Huuhkaja squad named

Hans Backe named his first Finland squad for the games against Sweden and Iceland in Abu Dhabi on January 10th and 13th. The squad is a mix of Veikkausliiga, youth players and a couple of old heads. Notable absences this time are Veikkausliiga player of the year ‘Mosa’ Yaghoubi, Allsvenskan winning Daniel Sjölund, and possibly the now free agent Kasper Hämäläinen.

The Full Squad:

On naming the squad Backe said:

It’s great to officially get down to business with the upcoming camp. These are my first two games in this task and I have been looking forward to them greatly. I got a lot of help from other managers when selecting the squad particularly from the Veikkausliiga. I don’t yet have a full picture for example of the Veikkausliiga players, which I chose in collaboration with those who do. The squad is a mixture of young players, for example from the under 21’s that we know from their qualification campaign and some of the most successful players from last season’s Veikkausliiga. I see a certain cross-section and get to know the players.

Of course it’s also important that my coaching team and backroom staff acquainted with each other through games and training camps. Our opponents are interesting and the Swedish coach spends an awful lot of time in Abu Dhabi. I expect a lot from these games.

… and a Happy New Year

Huuhkaja annual report.

Statement of Intent

Huuhkaja transfers

Simo Valakari got to unwrap two early Christmas presents this week as SJK made two signings that signal their intent for the next campaign and leave their Helsinki- based competitors much weakened.

Tapio Heikkilä will be swapping the capital for the Champions leaving HJK's already suspect back-line without a player that has been ever-present for the last 3 seasons. The 25 year old Heikkilä has 1 cap for Finland and has won the Finnish Cup and 2 league to titles with HJK, in addition to his 2012 Finnish Cup win with FC Honka.

Another winner from that Honka side of 2012 Younes Rahimi will also be plying his trade in Seinäjoki next season after being snapped up from  HIFK. 20 year old Rahimi has represented Finland at every youth level up to the u21s and last season played 25 times for HIFK, scoring just the once. The signings come as another blow for HJK who, though confirming Ville Jalasto's arrival have now lost 14 players from 2014's title winning and Europa League side.


Hunuhkaja round-up

In the final competitive round before the winter break Huuhkajat around Europe took the last chance of 2015 to stop the rot and turnaround some recent bad form.

On Saturday afternoon Lukas Hradecky managed to help end a run of four straight defeats for Eintracht Frankfurt as they overcame Werder Bremen 2-1. Lukas was once again pivotal in keeping his side in the game as they fell behind to a 29th minute Claudio Pizarro strike. In the 3. Liga Joni Kauko scored his first of the season and first for Energie Cottbus, a close-range finish after harassing his opponents, to put his side 1-0 up against Werder Bremen II. The lead lasted only two minutes however as poor defending once again cost Cottbus. Although dominating the remainder of the match Joni and Cottbus would once again have to settle for a frustrating point, dropping down to 14th in the league even though they've not lost a league game since September.

Also turning the tide was Valtteri Moren who, once returned to the starting line-up helped Waasland-Beveren to only their third clean sheet of the season and their first win in five games. Valtteri played the full 90 in the 1-0 win against Royal Mouscron-Peruwelz. While in Holland an accumulation of yellow cards saw Thomas Lam suspended as his PEC Zwolle were beats 3-2 by PSV Eindhoven.

In Italy's Serie A on Sunday Perpa Hetemaj's Chievo Verona struggled to keep pace with 2nd place Fiorentina. The side from Florence strolling to a comfortable 2-0 win. In the Northern city of Genoa however Niklas Moisander was also contributing to a turnaround as he and his team mates won their first game in 9 games and only their second clean sheet of the season. Goals from Roberto Soriano and David Ivan built on the solid performance of a back four that coped well with everything Palermo had to throw at it.

In Poland, there was a day to forget for Huuhkajat as Lech Poznan lost for the first time in 10 league games 2-0 against Piast Gliwice. Kasper Hämäläinen was dropped after announcing on Thursday he would leave Poznan in January, while Paulus Arajuuri was stretchered off the field on 13 minutes, two minutes before the scoring began. Kappe's decision to leave has left the Poznan faithful heartbroken and the team toothless, though it was avoidable had the club decided to discuss his contract after winning last years’ Polish League title.

Pole Position

Friendly Match

The Finnish Football Association have announced that the Huuhkajat will travel to Poland for Hans Backe’s first FIFA’s recognised national team game. The game will be played in Krakow’s 33,000 capacity Miejsk im. Henryka Reymana Stadium and kick off will be 17:30 (18:30 Finnish time).

Finland and Poland have met 32 times previously, the good news is that Finland have not lost to Poland since 1993 and Mika Väyrynen’s lob from 2006 lives long in the memory. The bad news is none of those encounters featured arguably the world’s best striker Robert Lewandowski, who will be sharpening his aim ahead of Euro 2016.

Moving on

Huuhkaja transfers

Thursday afternoon brought news of two Huuhkaja- forwards who will be moving on in the January transfer window.

Giving up Champions League football and a brand new stadium, Akseli Pelvas will be moving from Finnish champions SJK to Falkenberg in the Swedish Allsvenskan. After an impressive season that brought 20 goals in all competitions Akseli was consistently overlooked for Finland call up and will hope playing for a side that finished 14th in the Swedish top-flight in 2015, avoiding relegation via a play-off, will put him back on the radar.

Also confirming his intentions to move on is Kasper Hämäläinen, who will leave Lech Poznan on December 31st. Kappe was pivotal in Lech's title win last year, and this years Super Cup win over Legia Warsaw. Kappe has scored 36 (33 league) goals in his 3 years in Poland and has also been key in the revival under Jan Urban taking Lech from bottom of the table to 5th in two months. Kappe's next club has not yet been disclosed.

MTV's Timo Innanen suggested on Friday that Ville Jalasto had turned down a contract extension at Stabæk in order to sign for HJK. The Huuhkaja full back has previously played under Bana Lehkosuo at FC Honka, but Innanen reported in August that Berat Sadik had signed for Terek Grozny only for him to turn up at Krylya Sovetov a week later.

G-Nev and the Mancs

Europa league 32

The draw for the knockout round of the Europa league was made on Monday afternoon in southern France and the results were interesting for the remaining Huuhkajat.

Tim Sparv and Midtjylland will travel to Manchester to take on Louis van Gaal's lumberring giants. Ole Gunnar Solskjaer will also have a re-union of sorts as he and Joona Toivio take on Gary Neville's Sevilla.

While both opponents come with huge reputations, neither is having a particularly bright season, Manchester United have not won in their last five competitive matches while Sevilla have turned to Neville on a short term basis with the 4 time Europa League winners lying 7th in La Liga.

Mr. Reliable’s swan song?

Huuhkaja round-up

With the Danish and Russian leagues already on their winter break, this weekend’s Huuhkaja action was limited, though there were still plenty of heavy-hitting performances.

On Saturday in Belgium, Valtteri Moren was once again introduced to shore up a defence that had conceded twice in the opening 20 minutes. Valtteri indeed stopped the rot and although Waasland-Beveren managed to pull one back they still lost out 2-1 to Zulte-Waregem away.

On Sunday in Serie A, Perparim Hetemaj's Chievo Verona made it two wins on the bounce as they overcame nine-man Atalanta 1-0 in a feisty encounter. Perpa picked up a booking playing on the left of a midfield three, but did well to keep his composure in a game that often boiled over. The win takes Chievo up to 10th in the Italian top flight.

Also picking up a yellow card on Sunday afternoon was Thomas Lam, as his side returned to winning ways with a 2-1 defeat of AZ Alkmaar. At centre back Lam gave another assured performance, though he'll be disappointed with AZ's 93rd minute consolation goal.

In Germany, Lukas Hradecky’s Eintrach Frankfurt got the perfect start against Borsussia Dortmund by taking the lead in the 6th minute and looked competitive after conceding an equalizer Lukas pulling some impressive stops to keep his side in the game. A minute before half-time however Slobodan Medojevic was given a second yellow card and was sent off. In the second half Frankfurt simply couldn’t keep pace with a rampant Dortmund side that went on to win 4-1. In Bundes 2. Joel Pohjanpalo was given the full 90 minutes for only the second time this season, but was unable to add to his winning goal from last Monday. Union Berlin tore Fortuna apart 3-0 with very little getting forward to the young Huuhkaja. In the 3. Liga Joni Kauko was again full of running as Energie Cottbus held Hallescher to a 1-1 draw away from home, Hallescher once again displayed their attacking problems without the injured Timo Furuholm.

In Poland, the incredible form of Kasper Hämäläinen continued as he opened the scoring and assisted the second in a 2-0 win for Lech Poznan over Zagłębie Lubin. With contract talks not yet resolved and his current deal expiring at the end of 2015. Kappe opened the scoring on 16 minutes, creating something from nothing. Kappe received the ball on the edge of the area took a half turn and smashed past a dazzled defence, opposition goalkeeper Martin Polacek barely flinching as the ball rocketed past him. The goal was his 8th league goal of the season and sparked celebrations both on the pitch and in the stands. It was a strong message for the Poznan board, the 15,000 in the INEA stadion and every player on the pitch, led by Paulus Arajuuri, screaming the praises of the on fire Finn. Arajuuri himself had a strong game keeping a tight back line but it was Hämäläinen again who made the headlines threading an inch perfect through ball for Szymon Pawlowski who fired into the bottom corner when one on one with the keeper. The win moves Poznan up to 5th in the league, they will play once more before the winter break and Kappe’s contract expires.

It's a knockout

Euro Huuhkajat

On Thursday night the Europa League group stage came to an end with two Huuhkaja progressing, taking some revenge in the process, while Lech Poznan exited the competition.

In Amsterdam, Joona Toivio had a bloody encounter with Eredivisie leaders Ajax. Joona clashed heads with Dutch youngster Donny van de Beek who managed to simultaneously give Ajax the lead and send Joona Toivio to the treatment room as the his header looped into the top corner. With the medical staff unable to stop the bleeding in time Joona failed to re-appear after the re-start and was replaced. Without the Finland centre back Molde managed a deflected equaliser and held out for a 1-1 draw which saw them top the group, dispatching Niklas Moisander's former club Ajax and Teemu Pukki's former club Glasgow Celtic out of the competition.

In Denmark Tim Sparv and Midtjylland had something of a return to form after a tough couple of weeks. The Danish champions took a 1-1 draw against Club Brugges to secure 2nd place in Group D and progress. Brugge, who knocked out HJK at the same stage last year, threw all but the kitchen sink at Midtjylland as the game drew to a close, but Sparv & co. showed some of their early season fortitude to hold on.

In Poland Lech Poznan lost out 1-0 to FC Basel in a tight encounter that was overshadowed by Fiorentina's win over Belenenses that eliminated the Polish champions. Paulus Arajuuri played the full 90 while Kasper Hämäläinen was introduced with 20 minutes to go. As has often been the case this season, when Kappe has started on the bench Poznan have looked toothless in attack. With the result in Italy condemning the Poles the game ended with a whimper, Poznan running out of steam.

The competition now proceeds to the knockout phase where Toivio and Sparv will compete in a round of 32 teams 8 of which (including the likes of Manchester Utd, Porto and Bayer Leverkusen) will have dropped down from the Champions league. The draw for the next round   will be held on December 14th in Nyon.

Rait-Off again

Huuhkaja released

For the third time this year Jukka Raitala is packing his bags and on the lookout for a new club after his six month contract at AaB Aarhus expired. After leaving Heerenveen last December Jukka was involved in the Danish Cup final and Superliga relegation fight ultimately loosing out in both before leaving Vestsjælland. This season Jukka was drafted to AaB though he only managed five first team appearances. Though he played well when called upon Raitala can be aggrieved that he never really got a chance to impress.

AaB Sporting Director Allen Gaarde said:

"Jukka came to the club when out defence was suffering with injuries. He has filled his role well with a loyal and professional touch. We wish him all the best in his career."

Mr. Dependable

Huuhkaja round-up

In the last round of Huuhkaja football across Europe “Mr. Dependable” was once again the hero for his team, while elsewhere excellent performances were not always enough to bag the points.

For the third weekend in a row Kasper Hämäläinen stepped up to bag the winning goal, a sweetly curled effort, for his side as Lech Poznan recorded their fifth successive league win, 1-0 over Korona Kielce. The win takes Poznan to 7th in the Ekstraklasa table an incredible feat given when Jan Urban took over two months ago the Railwaymen were bottom of the table. Kappe's latest strike is his 8th of the season all of which he has grabbed from his roles on either flank.

On Friday night Tim Sparv's Midtjylland suffered a surprising set back in the title race as 10th place AGF Aarhus won 2-1 against the Danish champions. Sparv played the full 90 though was uninvolved in the controversial penalty decision that ultimately gave AGF the three points.

In the Russian Premier League Berat Sadik gave another cameo for Krylya Sovetov, being introduced in the 87th minute of his wife's 1-0 defeat to Spartak Moscow. While Boris Rotenberg gave a positive performance (the 9th of his loan spell) at left back for 2nd place Rostov as they overcame Rubin Kazan 1-0. After collecting a yellow card in the 34th minute Boris was yellow carded for a late tackle and as the game intensified and tackles became more frenzied, was replaced on 82 minutes.

In Germany on Saturday Sebastian Neumann headed in from a Mika Ojala corner to give VfR Aalen a 1-0 lead against Werder Bremen II. In the second half Ojala was substituted on 67 minutes and two minutes later Bremen equalised. Without the 9 cap Huuhkaja the game ended 1-1. Joni Kauko gave another box-to-box performance for Energie Cottbus who managed to upset Mainz II, 1-0.

On Sunday in the Bundesliga Lukas Hradecky gave another brilliant performance against Darmstadt though his teammates offered little help. Darmstadt’s Susu caught the Eintracht defence napping and headed home unchallenged from eight yards. Although Frankfurt were able to create chances they were unable to take them as the newly promoted side ran out 1-0 winners away from home.

In Holland Thomas Lam returned to PEC Zwolle’s defence and by half time he and his colleagues held a 2-0 lead. In the second half however a goalkeeping blunder and a 20 yard thunderbolt put NEC Nijmegen back on level terms. The game ended 2-2 with Lam completing the 90.

In Serie A Niklas Moisander played on the left of a back-three as Sassualol overran Sampdoria in a 3-1 win. Vincenzo Montella’s second game in charge ended with the same result as the first, though far faster as Sassuolo scored three times in the first 38 minutes. Perpa Hetemaj’s Chievo gave a far tighter performance than in previous week’s and the more disciplined style gave them the points against Frosinone. Two goals after the 89th minute gave the Flying Donkeys the win  and moved them up to 11th in the table.

The seven year itch

Huuhkajat flying

December's update of FIFA's international rankings sees Finland once again on the rise, and for those fans desperate to forget 2011's 2-1 defeat away to Denmark the consolation that at least FIFA's enormous calculator already has. The result is a placing of 43 (31st in UEFA), the Huuhkajat's highest since 2008, and sees us overtake the likes of 2014 world cup participants Iran and Japan and overtaken our Northern neighbours, Norway. There is further comfort for those trying to dispel the memory of Estonia's summer victory in the Veritas Stadium, in that our southerly neighbours sit now exactly 50 place behind us in 93rd.

Hot Ice

Huuhkajat sort of...

Announced at the same time as Hans Backe backroom staff though largely overlooked by the media Finland will return to Abu Dhabi in January for two games against fellow Northern nations. Providing the opposition for Hasse's bow will be his native land Sweden and the poster-team for progressive football Iceland. It's unlikely however that either opponent will name their smattering of top league players and though Backe is yet to comment on the games it's expected Finland will follow suit with only players from "summer leagues". The games take place on January 10th and 13th and will allow players to record international caps and goals, though the results will not count towards FIFA rankings.

Kappe’s silver-lining

Huuhkaja round-up

The latest round of Huuhkaja action made grim reading in most leagues across Europe, though thankfully there was a silver-lining.

On Friday night two Sebastian Freis goals in the first 34 minutes gave Greuther Fürth an unexpected 2-0 lead against Kaiserslautern. In the second half Freis was replaced for Fürth and Alex Ring made way for Maurice Deville on 63 minutes. In the 68th minute Kaiserslautern's comeback began, and in the end they ran out comfortable 4-2 winners, Deville grabbing the 4th.

On Saturday, Alexander Meier's first half red card left Eintracht Frankfurt with an uphill task against FSV Mainz. Lukas Hradecky kept his side within touching distance though inspite of a spirited comeback lost out 2-1 in Mainz's Coface Arena. In the Germany 3 Liga, Joni Kauko's efforts in midfield were finally rewarded with a win as Energie Cottbus beat Rot-Weiß Essen 2-1. The win was Cottbus's first in six weeks. With Timo Furuholm still out injured, his Hallescher side were unable to break the deadlock against Mika Ojala's VfR Aalen. Ojala was introduced on 58 minutes playing on the right wing, though ultimately neither side had the composure in front of goal, the tie ending 0-0.

In Belgium Waasland-Beveren conceded three goals in the opening 26 minutes against Kortrijk. That lead to the second half introduction of Valtteri Moren helped steady the ship but was unable to turn the tide on a match that ended in a 3-1 defeat.

On Sunday in Italy Perpa Hetemaj and Chievo Verona were edged out in a five goal thriller against Udinese. Hetemaj was one of few Chievo players to stay out of the referee's book in a game which saw Chievo take and squander an early lead only before drawing level, then losing out to a late Cyril Therau strike. Perpa had one of the final acts of the game swinging in a peach of a cross only for Sergio Pelissier to nod wide from 6 yards.

The first game without Frank Kramer ended in victory for Fortuna Dusseldorf, though Joel Pohjanpalo had to wait until 75 minutes to enter the pitch. At that point Fortuna were 2-1 up, and in spite of watching Joel's strike partner Kerem Demirbay get sent off, managed to hold out for three much needed points against FSV Frankfurt.

For the first time this season Thomas Lam was moved forward into defensive midfield as PEC Zwolle tried to contain table-topping Ajax. The move however didn't work as Ajax piled on the pressure and took a first half lead through Amin Younes. Lam made way at the start of the second half as Zwolle looked to bolster the attack. The move however didn't pay dividends as Ajax doubled their lead in the second half to take a relatively easy 2-0 win.

In Denmark Teemu Pukki was dropped to the bench after poor recent form for Brøndby's game against AaB. After 45 minutes however Brøndby were two goals down and Pukki was sent on to salvage the game. In spite of good movement Teemu and Co. failed to find the net and slipped to 5th in the Danish Superliga.

With other Huuhkajat misfiring or playing only bit-parts all eyes turned once again to Poland and once again Kasper Hämäläinen delivered the winning goal for Lech Poznan over Lechia Gdansk. Kappe harried a full back and was floored inside the box. The ref inexplicably failed to award a penalty but undeterred Kappe dusted himself off and pounced on a far post cross to grab the winning goal from close range. Paulus Arajuuri was also in fine form at centre back he was unlucky to concede a penalty after a blatant dive on 11 minutes but saw justice as the resultant spot kick hit the bar and then defended stoutly as Poznan recorded their 4th league win in 4 games.

Europa hoping

Euro Huuhkajat

The penultimate round of Europa League group action added little joy for Huuhkaja fans that had already seen CSKA eliminated from the Champions League with their talisman still on the treatment table.

In Group A, the already qualified Molde lost 2-0 at home to Fenerbache, Joona Toivio playing the full 90 at centre back. In Lisbon, Kasper Hämäläinen came on for the final 20 minutes of Lech Poznan's 0-0 draw against Belenenses. Kappe didn't get a sight of goal in what was a tight affair. To qualify Poznan need to beat FC Basel and hope Belenenses beat Fiorentina in Italy. While back in Poland Tim Sparv and Midtjylland were beaten 1-0 by Legia Warsaw. Sparv picked up a yellow card but he'll be fine to play the last game of the group stage where a home win over Club Brugge in two weeks time will take the Danish Champions through.

No longer at Odds

Huuhkaja transfer

A year is a long time in football. 365 days ago, Jarkko Hurme was heading to the Norwegian Cup final, having scored the equaliser for Finland against Greece, playing week in week out. Fast forward a year and Jarkko’s relationship with Dag Eleiv Fagermo has deteriorated so much he has played just twice in the league and his last outing was the Europa League thumping against Borussia Dortmund that ended 7-2, in August. This week however the 29 year old right back agreed terms with Finish champions SJK, according to MTV Sport, having turned down a contract offer from HJK.

Kappe’s late show

Huuhkaja Round-Up

On Friday night Tim Sparv played the full 90 as Midtjylland were held 1-1 against 8th place OB, Andre Rømer grabbing a late leveller in the 88th minute. At the same time in the German second tier Joel Pohjanpalo was overlooked as Fortuna Düsseldorf drew 1-1 with bottom of the table MSV Duisberg, with the threat of relegation now looming heavily over Frank Kramer’s men.

On Saturday Thomas Lam helped stop a run of 4 games without a win by contributing to a clean sheet from the centre of defence as PEC Zwolle thumped Roda JC 5-0. In Germany Lukas Hradecky had his hands full as Bayer Leverkusen over-ran the Frankfurters though in an odd way Lukas did very well to keep the defeat at a respectable 3-1.

In League One, Jussi Jääskeläinen kept his 4th consecutive clean sheet to help lift Wigan up to 4th in the table. Since becoming first choice in early October the 2013 FA Cup Winners have jumped from mid-table to within 1 point of an automatic promotion place. While in the Championship, with former Manager Kit Symons now departed Sakari Mattila was given 20 minutes of pitch time as Fulham took a 1-1 draw against Milton Keynes Dons.

VfR Aalen’s promotion hopes took a big dent as they were beaten by competitors Mainz 05 II 1-0 in Mainz, going behind through Mainz’s only shot on target through the whole game. On the right wing Mika Ojala was industrious but frustrated by his teammates finishing before being replaced on 86 minutes. Joni Kauko and his comrades fought tirelessly for their 4th draw in 5 games as Energie Cottbus held Würzburger Kickers to a 2-2 draw Joni playing the full 90 from the centre of midfield.

On Sunday lunch time Alex Ring returned to action after 6 weeks out with an abductor injury. His Kaiserslautern side managed a 1-1 draw with FSV Frankfurt, in a match in which both sides lost players for dirty challenges and der Kaisers were left to rue a lack of a killer instinct.

In Italy an Alessandro Gamberini own goal left Perpa Hetemaj and Cheivo Verona sweating, but ultimately holding on to a 2-1 win away from home. The Flying Donkey’s arrested a poor recent run with three points against the division’s bottom side, Carpi, in what was their first win since September. There was mixed news for Niklas Moisander, who on Vincenzo Montella’s first game in charge of Sampdoria was immediately reinstated to the first team, but ultimately lost out 1-0 to Udinese after completing the 90 minutes.

In Sunday’s late matches Teemu Pukki lasted only 58 minutes before being hauled off, having offered little threat as Brøndbyn took a 1-1 draw against AGF Aarhus. In Poland, there was however a very different story for Kasper Hämäläinen who fineshed off a fine team  goal with a thumping drive on 11 minutes. Lech Poznan went on to beat Pogon Szczecin 2-0 with Paulus Arajuuri also taking the paludits for a solid defensive performance.

Good to go

Huuhkaja coaches

After months of waiting Hans Bakke has announced his backroom staff for the national team. Markku Kanerva and Antti Niemi continue in their roles. Jukka Ikäläinen has been added to the staff, Ikäläinen earned 59 caps as a midfeilder and defender for Finland scoring 3 goals. As a coach he worked under Tommy Lindholm for Finland also managing among others VPS, PS Kemi and RoPS. From Sweden Thomas Lyth has been brought on board as a Scout. Lyth most recently worked as an inspector and developer at Swedish Elite Football though he also worked with Hans Bakke at AIK between 1994 and ‘95 taking caretaker charge after Hasse left. The final name announced was John Wall. At 34, the youngest of the appointments, is the current Nyköping BIS Head Coach and was Chief Analyst at AIK from 2011 – 2013, in a coaching staff that included Stuart Baxter’s son Lee. Nyköping finished 6th in the Swedish third tier this season, between 2011 and 2013 AIK finished 2nd, 4th and 2nd in the Allsvenskan.

Qualifiers qualified

Euro 2016

After the final play-off games for Euro 2016 had concluded a difficult qualification campaign for the Huuhkajat, the results of those who qualified left a sobering thought for the task ahead. In addition to our well-groomed neighbors and frustrating group F opponents, Ukraine’s two legged win over Slovenia sees them join the other teams that make up Finland’s World Cup qualifying Group, Turkey, Croatia and Iceland at the final stages in France 2016. World Cup qualification begins next September.

Friesenbicher slapped

Huuhkaja help not enough

With Markku Kanerva's impressive 40 place rise in the FIFA rankings set to be undermined by a lack of game time, while all around us play, there was one Huuhkaja still willing to pack his boot-bag. Jolle Pohjanpalo used the international break to link up with Tommi Kautonen 's under-21 squad for their game against the Austrian u21s in Vienna.

Unfortunately, a combination bad defensive positioning and fatigue caused by Moshtagh Yaghoubi's red card left the piku-Huuhkajat a man down for 30 minutes. Mosa committed two challenges and can consider himself unlucky as Swedish referee Bojan Pandzic dished out cards like a blackjack dealer. The Austrians ran out 2-0 winners with goals in the last 13 minutes. Sauli Väisänen was beaten to a lofted cross that was converted by Michael Gregoritsch and in stoppage time Kevin Friesenbicher dinked home from close range as an exhausted back-line failed to react. The defeat leaves the under 21s 3rd in Group 7, 3 points behind Germany and Austria having played a game more.

Under new management

Huuhkajat club changes

On Tuesday afternoon two Finnish defenders were facing the prospect of new management under very different circumstances.

In Italy, Niklas Moisander's boss and world cup winner Walter Zenga was relieved of his duties after only 12 games in charge of Sampdoria. For Moisander, who was actually signed by Zenga's predecessor Sinisa Mihailovic this was not all bad news. The Finland captain having only started 5 of the 12 Serie A games thus far, and again watched Sunday's game from the bench as his side lost 2-0 to Fiorentina.

In Norway, Ville Jalasto will be disappointed that Bob Bradlet has decided to move on. Under Bradley Jalasto was a permanent fixture in the Stavæk defence as they mounted a surprise title challenge, ultimately finishing 3rd and qualifying for the Europa League.

Stabæk are in no hurry with the Norwegia season done and dusted, Sampdoria travel to Udine for a lunchtime kickoff against Udinese this Sunday.

Inexplicably, Fortuna Düsseldorf's Frank Kramer still has his job.

Bad views from the bench

Huuhkaja round-up

The latest weekend of Huuhkaja action brought us another winner’s medal, a long-awaited return to form and some food for thought for managers not starting with Huuhkajat on the pitch.

Saturday kicked off in familiar style in the Bundesliga as Lukas Hradecky kept another clean sheet as Eintracht Frankfurt drew 0-0 away at Hoffenheim, though the stopper did not need to repeat the heroics of last week’s shut out against Bayern Munich.

In the first round of the FA Cup Jesse Joronen was injured in their 3-0 win over League 1 Gillingham. Joronen left the pitch on 75 minutes and is currently awaiting the results of a scan to determine the damage.

In Greece, Robin Lod played 86 minutes as Panathinaikos came from behind to beat Atromitos 2-1. This was Robin's third appearance since returning from injury and he spent most of the fixture in central midfield.

Thomas Lam started his 13th consecutive game at centre back as PEC Zwolle drew 1-1 with Heracles. Lam and his teammates grabbed a much deserved 94th minute equalizer for Zwolle to leave them in 7th place in the Eredivisie.

Boris Rotenberg was also named in the starting line-up for his second game in a week as his loan spell at Rostov started to look like paying off. Rostov also came from behind to beat Ural 2-1 to move up to 2nd in the RPL. Boris played 66 minutes at right back.

Sakari Mattila was once again overlooked as Fulham were defeated 5-2 at home to Birmingham. The defeat was manager Kit Symons' last, which may not be the worst news for Mattila who has played only 6 minutes of league football since arriving in July. Also not taking off their tracksuit were Niklas Moisander at Sampdoria, as they lost 2-0 and Tero Mäntylä at Aalesunds, who lost 1-0 to Rosenborg, Valtteri Moren at Waasland Beveren, drew 2-2 at Westerlo and Mika Ojala at VfR Aalen, drew 2-2 with Rot-Weiss Erfurt.

On Sunday, Palermo narrowly overcame Chievo 1-0 with Perpa Hetemaj playing well on the left for Chievo for the full match. Chievo have now failed to win in their last seven matches, though Perpa missed three of those through injury.

In Poland, Paulus Arajuuri returned to the starting line-up after missing the Europa league defeat to Fiorentina to play the full 90 in Lech Poznan’s 3-1 win over Górnik Łęczna. Kasper Hämäläinen played for 72 minutes, being replaced just after the game was secured at 2-0.

In Denmark, Tim Sparv and Midtjylland put a terrible 5 game losing streak behind them in emphatic fashion by hammering Esbjerg 5-1. Tim played the full 90 in a result where the relief was audible around the MCH Arena. In the Copenhagen derby Teemu Pukki lasted 89 minutes as Brøndby were held by FC Copenhagen to a 0-0 draw, Copenhagen had Federico Santander sent off, but Brøndby couldn’t turn their superior possession into goals. The final round of the Norwegian top flight held a great shock for Ville Jalasto. With his side 1-0 up at half time, an insane second half saw their opponents Bodo Glimt net 6 times as a tactical change went horribly wrong. The result did not however deny Stabaek European qualification as they had secured 3rd place a week ago.

Berat Sadik was brought on for the final 9 minutes of Krylya Sovetov's 2-0 defeat to Rubin Kazan. Since recovering from the injury picked up in Greece Berat has been limited to substitute appearances in that time Krylya have played 5, lost 5.

Over in the Big Apple Markus Halsti’s DC United we’re eliminated from the MLS Quarter Finals after a 1-0 defeat against New York Red Bulls. Halsti’s side remained resolute throughout but were ultimately punished by a 92nd minute counter attack after over committing up front.

Finally, in Sweden Riku Riski was brought on in the 65th minute for the Swedish Super Cup Final against league winners, Norrköping. By then though Daniel Sjölund and his team mates had already raced into a 3-0 lead, and went on to comfortably claim their second piece of silverware of the season. As always Sjölund completed 90 minutes in the Norrköping engine room, controlling the ball and the tempo of the game from start to finish.

Thank you Markku

FIFA Rankings

The annuls of Finnish football history will have few chapters dedicated to the stewardship of Markku Kanerva. In the space of only two months, with two wins and two draws, he has moved his country from a joint all time low of 96th in the world to 56th. November's FIFA rankings announcement is a bittersweet parting gift from Kanerva. Had the draw for World Cup Qualifying been made now, rather than during the summer, Finland would have been two "Pots" higher in the seeding and almost certainly not been drawn against four current big-hitters of the European stage. Finally, with seemingly all other European teams holding friendlies or play-off games this month our position is certain to fall from December onwards, the infamous training camp in Dubai has been mentioned by Hans Backe but remains unconfirmed, so according to the palloliito the next chance the Huuhkajat will have to climb the rankings is 10 months away when world cup qualification begins away to Iceland.

Joona joy, Italians irritate

Europa League

Thursday night's Europa league action gave us confirmation that in spite of a torrid season, under the right management Joona Toivio cab be a top quality centre back. For Tim Sparv and the Poznan Huuhkajat there is however still work to be done.

In Scotland Joona Toivio continued his reinvigorated from under Ole Gunnar Solskjaer, Molde booking their place in the knockout stage with a 2-1 win over Teemu Pukki's former employers Celtic. Joona gave a composed performance running an effective defence and offside trap that repeatedly caught the hosts and whistling a 30 yard free kick just inches wide. Molde now top Group A and will qualify from a group containing the Scottish champions, Ajax and Fenerbache.

Tim Sparv returned to the starting line-up for Midtjylland but their woeful recent form continued as Napoli steamrollered the Danes 5-0. The defeat still leaves Midtjylland 2nd in group D though it was their fifth consecutive (though Tim missed previous defeats against Roskilde and Vyborg). The Wolves will be desperate to return to winning ways is on Sunday at home to Esbjerg.

A Josip Ilicic double gave Fiorentina a 2-0 win against Lech Poznan. The Italians leapfrogged the Polish champions into 2nd place in Group I. Paulus Arajuuri watched from the bench while Kasper Hämäläinen had a frustrating 77 minutes before being substituted as the Polish champions struggled to break through a stifling Serie A back line often resorting to shots from distance.

Armymen down, Roma out

Champions League

In Tuesday nights' champions league action a hard fighting CSKA Moscow were eventually overturned 1-0 by Manchester United. For that crucial match and Saturday's Russian Premier League win over Ural, Roman Eremenko was missing through his recurring groin injury. CSKA had hoped to keep Roma firing with pain-killing injections until the winter break after it was confirmed he'd need surgery. Those plans are now in serious doubt, as are the Moscow sides chances of progression.

Danny Boy

Huuhkajat in action

In a weekend that saw Lukas Hradecky light up the Bundesliga and Shefki Kuqi return to the top flight, Daniel Sjölund was at hard at work in the Norrköping engine room as they took their first Allsvenska title in over two decades. Elsewhere there were inspired performances in Norway disappointment across the Atlantic and goals.

The Huuhkaja weekend kicked off in Holland where, after a bright start to the season Thomas Lam and PEC Zwolle have now won only once in the last six games. On Saturday FC Gröningen took a 2-0 win in an one-sided affair that left Lam & Co. looking a shadow of their former selves.

Tim Sparv was added to a growing injury list before Midtjylland’s derby match against Viborg. Without the Huuhkaja “player of the year” in the middle the Wolves continued a terrible week with a 4-2 defeat at home.

In the decisive round of the Swedish Allsvenskan Riku Riski’s 70th minute introduction helped IFK Göteborg grab an equalizer against Kalmar. The 2-2 draw was however not enough to stop veteran Huuhkaja Daniel Sjölund lift the title. His Norrköåing side beat Malmö 2-0 to take the gold, to end the “Comrades’” 23 year wait for a trophy. In the final action of their league season Jere Uronen was unable to find another screamer as he faced Kari Arkivuo. Arkivuo’s BK Häcken beat Uronen’s Helsingborg 2-1 in an entertaining game that left Kari & Co. 7th in the league, Jere’s gang 8th.

In Saturday’s late game Lech Poznan drew 1-1 against fellow strugglers Śląsk Wrocław. Kappe Hämäläinen and Paulus Arajuuri played the full game, though Arajuuri was positioned too deep and played an attacker onside for Wrocław’s opening goal. Thankfully Kappe was able to correct on behalf of his countryman starting the move and providing the assist for the equalizer in the 68th minute.

On Sunday Huuhkaja defenders managed to light up the Norwegian Eliteserien. Ville Jalasto struck an 82nd minute winner to guarantee European football next season for Stabækin. His curling shot from the edge of the box landed perfectly in the bottom corner to give his side a 3-2 win over Start. Joona Toivio is looking like a different player under Ole Gunnar Solskjaer, leading from the centre of a back three as Molde smashed Viking 4-1 at home. The win lifted Molde up to 6th and leaves them in good form with more Europa League games on the way.

In Greece, Robin Lod started his first league game for Panathinaikos after a long spell out due to injury. Deployed on the left of a midfield five, Lod was replaced by a centre back at half time as Panathinaikos looked to switch tactics. The change brought the required defensive solidity but stunted a game that rarely threatened a goal, ending 0-0.

In the American capital Markus Halsti endured a tough night as his DC United struggled against New York Red Bulls in the MLS Quarter Final 1st leg. Red Bulls took a 1-0 win, which means DCU need to go to New York and pull out all the stops in 7 days’ time.

Finally in Denmark, Teemu Pukki ended his dry-spell by scoring Bröndby’s second goal in a 5-2 win. Pukki struck from about eight yards out though the OB’ keeper completely misread the cross and should have done better. The win takes Brondby to third only three points behind Tim Sparv’s Midtjylland, and the goal was Pukki’s 7th in the league, 11th in all competitions.

Guess who’s back

Huuhkaja rising

A chilly afternoon in Kotka was left positively frosty by the arrival and quick departure of Shefki Kuqi’s PK-35, as the side from Vantaa quickly dominated the home team to book their place in next season’s Veikkausliiga. Lopez Garcia’s sharp-shot from  the edge of the box and Giorgi Ositashvili’s own goal gave the visitors a 2-0 half time lead. Ömer Masar bagged a third with a close range header before KTP even attempted a comeback. That was however short lived as a penalty converted by 2-cap-Huuhkaja Ilari Äijälä and a massive deflection gave the impression that the team from Kotka had contested the game, which in truth they were mainly spectators. For the “Sheriff” a promotion in his first season in Vantaa gives him an enviable CV, having saved FC Honka from relegation (though not from the banks) he has now gone two for two with an unexpected return to the top flight. It is particularly impressive given he has done so without a backroom staff, finance and the general courtesy of the refereeing fraternity. At present Shefki will be the 4th Huuhkaja managing in the 2016 Veikkausliiga along with Marko Rajamäki (KuPS), Mika Lehkosuo (HJK), Simo Valakari (SJK).

Cool Hand Lukas

Keeping the faith

On Friday night one of football’s great sides, managed by one of the game’s great managers, boasting some of the best players in the world on their best run of form in recent history tried for 96 minutes to ruffle Lukas Hradecky’s net, and failed. Eintracht Frankfurt held Bayern Muncih to a 0-0 draw ending a run of 13 consecutive Bundesliga wins (10 this season) for “FC Hollywood”. The Bayern Munich machine struggled against a resolute Frankfurt side and when they got close man of the match Lukas Hradecky was on hand to provide world class saves in particular denying Thomas Müller from close range and Douglas Costa when through one-on-one.

Bigger fish to fry?

Huuhkajat in action

Midweek Huuhkaja action focused primarily on the domestic cups and for the most part those involved seemed to have other competitions on their mind

In Germany, mid-table 3rd division side Erzgebirge Aue knocked out Lukas Hradecky and a close to full strength Eintracht Frankfurt with a 1-0 win, Nürnberg smashed Fortuna Düsseldorf 5-1 with Joel Pohjanpalo playing 65 minutes before being substituted. Kaiserslautern were also knocked out of the cup 1-0 away to Bochum on the same day they confirmed Alex Ring has torn his abductor muscle and is not likely to return until after the winter break.  

Over in the Danish Cup, Midtjylland continued a rough week after being beaten by Napoli and Brondby were knocked out of the DBU Pokalen by 1st division Roskilde, though Tim Sparv was rested for the clash.

Paulus Arajuuri scored his first club goal of the season to give Lech Poznan a 1-0 first leg win against Zagłębie Lubin in the Polish Cup Quarter Final, making it three wins out of three for the Polish Champions since their new manager Jan Urban took over.

In the MLS Mika Väyrynen’s LA Galaxy were knocked out by 3-2 by Seattle Sounders in the MLS play-off games though Väykkä watched the 90 minutes from the bench. On the East coast however Markus Halsti played 90 minutes as DC United came from behind to beat the New England revolution to go into the ‘last 8’ vying for the American title.

“I have a dream”

Head Coach Speaks… Swedish

On Wednesday night incoming Finland head coach gave an in depth interview to national broadcaster YLE, though unless you dust off your ‘svensk parlör’, you’ll be unlikely to find it. The general nature of the interview was positive and in a couple of key areas indicated a potential change in strategy, most notable for players performing well in the Veikkausliiga, he said:

Everything in a coach’s job is results on based. I won’t go out and say that for the first qualifier we’ll just find the right squad and the right players. That’s a bit too much like “alibi thinking”. We have now enough to get results.

The depth of the squad feels okay. When I look at the list of names of Finnish players in Europe and in the domestic league, I think it’s pretty much part of being a Scandinavian nation. If you look at Sweden or Norway, I don’t think they have any greater depth. We can make a finals. Just look at Iceland, they are a very good example for all other Scandinavian nations. If you are organized enough, disciplined enough, you can beat anyone.

I have a dream that Finland should qualify for a major tournament. It is in my head that it must be possible. There are other Scandinavian nations qualifying for championships, why couldn’t Finland do that? This is our immediate focus in the next qualifiers and getting to the World Cup.

I have worked abroad for 17 years and have experience from different leagues and I know how the press works. I’ve been through it all. No matter how hard the pressure gets, whatever happens, I can guarantee the pressure won’t affect me that time has passed.

It’s difficult to say (what the squad will look like to begin world cup qualification) when it is so long away, but I don’t think there will be drastic changes. The frame of the squad will be there and I hope that new players across Europe can show off. There are many who struggle with little playing time at their squads, I hope some of them can strike and suddenly become regulars at their clubs, it would benefit the national team.

At the moment it’s not clear if I will have two or three assistant coaches, but they will be from Finland. From Sweden I download a video analyst and a scout. Actually there will be few changes given that Antti Niemi agreed to a continuation s goalkeeper coach. Jonatan (Johannson) is a great guy and it’s clear that he is going to be a great coach. I’m a little unsure whether he will remain living in Scotland or not, we’ve talked a little bit about that.

On Thursday evening the palloliitto organized a press call, in which Hasse gave a 10 minute session re-affirming his desire to reach out to the Veikkausliiga and confirming that all of his other pundit contracts and deals have been cancelled while he takes charge of the national team. Watch that session here.


Huuhkajat in action

In the last weekend of Finnish league action Huuhkajat across Europe were creating chances and smashing in goals as the latest set of Huuhkaja champions were crowned.

On Friday night Thomas Lam’s PEC Zwolle once again lacked discipline at the back conceding two penalties in the last five minutes against Utrecht. Lam could only watch on as his colleagues’ mistimed tackles cost Zwolle dearly, as they eventually lost out 2-1 at home to Utrecht. In Germany, Joel Pohjanpalo had a tough night as a lone striker, during Fortuna Düsseldorf’s 2-1 defeat to RB Leipzig. The Huuhkaja forward hit the post and saw one shot cleared off the line on a night when luck just wasn’t on his side.

On Saturday Lukas Hradecky returned to winning ways with Eintracht Frankfurt as they came from behind to beat Hannover 96 2-1. While in the 3. Liga Joni Kauko worked his socks off to help earn Energie Cottbus a 0-0 draw against Preußen Münster and Mika Ojala was played out on the right flank as VfR Aalen beat Stuttgart II 1-0.

In Norway Ville Jalasto’s Stabaek lost out 2-1 to Viking, confirming Rosenborg as champions and earning Riku Riski a league winner’s medal, which he will enjoy from his loan stint in Gothenburg. Joona Toivio’s Molde beat Tero Mäntylä’s Aalesunds, 2-1 though neither centre back was involved.

Lech Poznan’s first league win since July couldn’t have come at a better time as they overcame arch rivals Legia Warsaw 1-0 Kasper Hämäläinen slotting home the winning goal on 8 minutes, Paulus Arajuuri holding steady at the centre of defence.

In the evening game of the Danish Superliga, Teemu Pukki’s Brøndby took a surprise 2-1 win over Tim Sparv’s Midtjylland, the Danish champions visibly tired after Thursday nights’ Europa League travails.

Jere Uronen bagged his third of the season, another absolute pile-driver from 25 yards, but it wasn’t enough to help Helsingborg as they lost out to GIF Sundsvall 2-1. Whereas Norrköping’s 3-1 win over Halmstad was enough to keep Daniel Sjölund top of the league, as they head into the final round of matches.

Back in Finland, the Veikkausliiga season came to a climax and it was a pair of Huuhkaja leading the charge and ultimately lifting the trophy. Goals from Mehmet Hetemaj and Roope Riski, in the 2nd and 90th minute secured SJK’s first league title in the clubs history, and a first league title for former Huuhkaja centre back Simo Valakari. The 2-0 win over Jaro also ensured that the side Pietarsaari will be plying their trade in the first division next season. A 90th minute penalty in RoPS’s 4-1 win over Petri Pasanen’s FC Lahti, sent the golden boot to Aleksandr Kokko, denying Juho Mäkelä the prize, but hopefully drawing “Boris” to the attentions of Hanse Backe for future Huuhkaja squads, Kokko finished the season with 17 goals to his name.

The final domestic game this year will see Shefki Kuqi’s PK-35 contest for a Veikkausliiga place against Ilari Äijälä’s KTP. The 1 cap Huuhkaja, Äijälä was Shefki’s captain at the troubled FC Honka.

Super Sunday Farewells

The home front

This Sunday sees Finland’s domestic season come to the most exciting end it has enjoyed in living memory. At the top of the league two points separate the top three teams with Huuhkajat at SJK, RoPS and HJK leading the line in the title charge. At the foot of the table, the Eremenko family and Jaro are three points from a chance at survival, with KTP and Juho Mäkelä’s VPS still in danger of a relegation play-off game against Shefki Kuqi’s PK-35.

In addition to the drama at the top and bottom of the table a couple of Huuhkajat will be stepping out into Veikkausliiga action for possibly the last time.

Veteran defender Petri Pasanen will be lacing his boots for the last time as FC Lahti take on RoPS. Petri will be ending a 19 year career that has seen him earn 76 Finland caps scoring 1 goal having competed at the top level across Europe. His honours list includes a German Cup Winners medal, a Dutch league and cup and an Austrian league and cup double as well as helping to save a struggling Portsmouth from relegation from the Premier League. His last game in the Veikkausliiga will involve stopping a fellow Huuhkaja who is also on his way out. Eero Markkanen is widely believed to be re-joining AIK Solna at the end of the season. His current stint at RoPS has seen him make five appearances scoring only once, since having his contract annulled at Real Madrid.

Also heading for next season's Allsvenska is HJK and Huuhkaja midfielder Rasmus Schüller. Rasmus has has signed a contract with Kari Arkivuo's BK Häcken and will be leaving HJK on a free transfer and will be traveling to Kuopio with faint hopes of adding to his three Veikkausliiga titles. Markus Heikkinen has announced he wil also be moving on, the 61 cap Huuhkaja moving to AC Oulu next season.

There will also be a final outing for 36 year old goalkeeper Magnus Bahne. Bahne has 2 Finland caps and has played between the sticks more than 300 times for Inter, in addition to his years with Halmstads in the Swedish top flight. Bahne's final opponents will be HIFK the Sonera stadium.

In addition, a number of Huuhkajat may also be changing direction depending on how the season ends. Alexei Eremenko is unlikely to continue with Jaro if they are relegated, Roope Riski should technically return to Haugesund after his loan ends, but European competition and a new stadium in Seinäjoki may change that while Juho Mäkelä's impending third golden boot has been attracting attention both domestically and abroad.

Katsopas tätä

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppu oli jälleen jännittävä, innoittava ja täynnä sankareita sekä maaleja, outoa tilanne jatkuu. Huuhkajat monessa maassa olivat liikkeellepaneva voima seurojensa takana, ja kun MM -karsinta alkaa parin viikon sisällä, Backella on nyt vaihtoehtoja jos hän on katsomassa.

Joni Kauko aloitti Huuhkajien jalkapalloviikonlopun perjantai- iltana kun hän pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä Nordsjaellandia vastaan. Ottelu oli yllättäen tasainen, Randersilla oli vaikeuksia lyödä läpimurtoa ja peli päättyi 1-1. Kauko pelasi päättäväisesti alusta loppuun. Puolassa Paulus Arajuuri komensi enemmän Lech Poznanin viimeaikaisen virhealttiin puolustuksen vuoksi ja sai tulosta huudosta. Ylhäällä Poznan pelasi turhauttava peliä mutta takalinja näytti vahvemmalta nollapelissä Niecieczaa vastaan.

Lauantaina Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi oikealla laidalla ja teki vielä maalin, vaikka se on vain lohdutusmaali Legioonalle. Kappe näppärästi puski pallon päällä yläkulmaan 62. minuutilla kun Varsova hävisi 3-1 Arka Gdyniaa vastaan. Venäjällä Roman Eremenko oli myös maalinteossa antamassa TsSKA Moskovalle johtoaseman Zenitia vastaan. Roma iski loistavan lentävän potkun laatikon rajalta alakulmaan. Yuri Zhirkov tasoitti ottelua juuri ennen puoliaikaa. Toisella puoliajalla Romalla oli toinen maalintekopaikkaa mutta vain kuudesta metristä hän ampui suoraan veskarille. Roma ja toverinsa olivat kuitenkin tyytyväisiä päättäessään pelin pisteellä.

Saksassa spekulointi Alex Ringin tulevaisuudesta kasvaa kun hän pelasi 72 minuuttia Kaiserslauternin riveissä Saksan Pokalissa. Timo Furuholmin Hallescher voitti 4-3 lähettäen Bundes 2 joukkueen pois kilpailusta ensimmäisellä kierroksella. Ring pelasi siistin pelin keskikentällä. Timo ei mahtunut Hallescherin pelaajaryhmään, hän on pelannut vain kerran (viidestä pelistä). Saksan siirtoikkuna on luultavasti tärkeä molemmille.

Suomessa Roope Riski teki hattutempun kun SJK murskasi Ilveksen hienosti luvuin 4-0, Jussi Vasara teki toisen maalin. Riski kontrolloi palloa rinnalla ja viimeisteli tottuneesti 8 minuutilla, iski tyhjään verkkoon 30 minuutilla ja pyöri veskarin ympäri ja ampui 93. minuutilla ottaen pelipallon kotiin. Muualla RoPS aloitti elämän ilman Boris Kokkoa 3-1 tappiolla PS Kemia vastaan, ja HJK pelasi nollapelin VPS:ää vastaan. Klubi on pelannut viisi ottelua ilman voittoa.

Lauantain toiminta päättyi uskomattomalla taistelulla Englannin Championshipissa kun Nottingham Forest voitti 4-3 Wigania vastaan ja Thomas Lam iski 93 minuutin voittomaalin. Forestin puolustus näytti koko ajan heikommalta eikä Lam peittänyt hänen laitapakkitoverin paikka kun Wigan iski ensimmäisen tasoitusmaalin. Sitä lähtien Lam pärjäsi hyvin, mutta Wiganin Will Grigg löytyi toistuvasti oikealta puolelta ja hän iski kahdesti. Sekuntia ennen viimeistä vihellystä Lamilla oli vielä energiaa ja älykyyttä juosta laatikosta laatikoon ja iskeä suorasta syötöstä juuri laatikon sisäpuolella alakulmaan keräten kaikki pisteet seuralle.

Suununtaina Saksan Pokalia jatkui ja Eintracht Frankfurt pelasi ensimmäisen kilpailukykyisen ottelun tällä kaudella. Lukas Hradeckyllä oli kaksi hyvää tuntia tolppien välissä kun peli Magdeburgia vastaan päättyi 1-1 ja meni rangaistuspotkukilpailuun. Lukas torjui Jan Löhmännsröbenin potkun ja lähetti hänen seuransa seuraavalle kierrokselle.

Bröndbyn kausi on ollut yhtä vuoristorataa, ja sunnuntain Superliga ottelussa Westendin Pojat murskasivat AGF:n 7-0 Aarhusissa. Teemu Pukki iski 47 minuutin rangaistuspotkun verkkoon mutta vietti suurimman osa ajastaan syöttämässä palloa toverilleen. Hän lähti kentältä 70 minuutilla ja sen jälkeen maaleja ei enää tuli. Ensi torstaina Bröndbyn on pakko kaataa 3-0 tappioasema Europa Leauge Play-Off pelissä, parempaa harjoitusta ei ole.

Ruotsissa nähtiin kaksi huomionarvoista esitystä Hans Backelle. Eero Markkanen johti AIK:n hyökkäyksiä Örebroa vastaan. AIK voitti 2-0 ja Eero lähti kentältä 74 minuutilla mutta ennen sitä hän suojeli ja siirsi palloa ylhäällä hyvin. Samaan aikaan Simon Skrabb teki tasoitusmaalin Falkenbergsia vastaan, hän astui puolustajan ohi ja iski matalan vedon alakulmaan antaen hänen joukkueelleen pisteen ja lisäten kuudennen maalin hänen maalipörssiinsä tällä kaudella.

Penkkipojat pärjää

Huuhkajat toiminnassa

Viikon Eurooppan toiminnassa näkymät olivat parempia penkiltä. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen ja Sakari Mattila eivät astuneet ruoholle kun heidän seuransa pitivät yliotteen peleissä. Kappen Legia Varsova ja Rollin Panatjinaikoks pelasivat 2-0 sekä 3-0 voitot ja ovat todennäköisesti etenemässä. Jere Urosen KRC Gent pelasi 2-2 tasapelin Lokomotiva Zagrebia vastaan ja Mattilan SönderjyskE pelasi nollapelin kotistadionillaan Sparta Prahaa vastaan.

Panathinaikoksin voitto Kreikassa oli Teemu Pukin Bröndbyä vastaan. Ottelu oli sotaisa ja viidentoista minuutin sisällä Bröndbyltä lähti kentältä kaksi pelaajaa ja he päästivät sisään yhden maalin. Toinen punakortti tuli Bröndbyn veskari-kapteenille, Fredde Rönnowile. Vaihtoveskari otti Teemu Pukin paikan ja maalitilanne oli 1-0 kun Huuhkaja lähti kentältä. Peli päättyi 3-0 kreikalaisille, Bröndby tarvitsee ihmeen edetäkseen paluuottelussa. Tanskassa Markus Halsti pelasi noin tunnin kun Midtjylland dominoi turkkilaisjoukkue Osmanlisporia. Patrick Banggaardin epäonnekas oma maali kuitenkin tarkoittaa että Susilla on iso työ paluuottelussa päästä Euroopa Liigaan. Paluuottelut pelataan viikon päästä.


Ottelut tulossa

Tällä viikkolla pari Huuhkajaa astuu kentälle vahvistamaan paikkaansa Euroopan turnauksiin. Roman Eremenko on jo päässyt Mestareiden Liigaan Venäjän mestarina ja muilla on play-off pelit alkamassa tällä viikolla:

Mestareiden Liiga Play-Off: Ke 17.08.2016

21.45 - Legia Varsova – Dundalk

Kasper Hämäläinen

Euroopa Liiga Play-Off: To 18.08.2016

19:15 - SonderjyskE – Sparta Praha

Sakari Mattila

19:30 – Midtjylland – Osmanlispur

Markus Halsti

Tim Sparv (louk.)

21:00 – Lokomotiv Zagreb – Genk

Jere Uronen

  Panathinaikos – Bröndby

       Robin Lod    Teemu Pukki

Hyökkääjien paluu

Huuhkajat kentällä

Viime kaudella suurin osa otsikkoisista oli maajoukkueen puolustajista. Huuhkajien puolustus osasto oli jatkuvasti hyvässä vireessä ja lähes kaikki esitykset saivat kehuja. Nyt, viimeisesti, hyökkääjät ovat palanneet etualalle.

Huuhkajien viikonloppu alkoi perjantai- iltana Tanskassa, jossa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikenttä- terrierinä. Randers voitti 1-0 Viktor Ljunbergin pääpuskulla. Kaukon homma oli katkaista Viborgin hyökkäykset ja hänen tehokkuutensa auttoi vahvistamaan Randersin kolmannen peräkkäisen voiton. Tuntia myöhemmin Ruotsissa Akseli Pelvas sai pari minuuttia peliaikaa penkiltä mutta ei pystynyt estämään Falkenburgin neljättä peräkkäistä tappiota. IFK Göteborg voitti 2-0 ja ylhäällä Pelvasista ei näkynyt pilkahdustakaan maalilla. Perjantai päättyi Puolassa, jossa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja viimeisesti (neljän ottelun jälkeen) Lech Poznanin voitti 2-1 Cracovia Krakovaa vastaan. Poznanin puolustuksen keskellä Arajuuren esitys oli valtava mutta Krakovan maali tuli kun Jan Bednarek epäonnistui pitämään paitsiolinjan. Toverin virhe ei jäänyt huomaamatta Huukajatopparilta.

Kasper Hämäläisellä ei ollut mahdollisuutta haukkua tovereitaan, hän tuli kentältä 73. minuutilla kun maalitilanne oli 0-0 kun Legia Varsova pelasi Gornik Lecznaa vastaan lauantaina. Legioonan katseet ovat kääntyneet mestarien liigan karsintapeliin keskiviikkona. Gornik meni johtoon 80. minuutilla pelin ainoalla maalilla mutta sen jälkeen Varsovalla ei ollut miehistöä eikä tarpeeksi ponnistusta palata peliin.

Venäjällä Roman Eremenko teki runsaasti töitä TsSKAn koneistossa kun Armeijamiehet voittivat 1-0 Uralia vastaan. TsSKA dominoi peliä mutta heidän oli vaikea löytää läpimurto. Eremenko syötti Georgi Milanoville kun hän iski 94 minuutin voittomaalin seitsemästä metristä. Tanskassa Markus Halstilla oli rankka ottelu FC Kööpenhaminaa vastaan vaikka Midtjylland meni johtoon ensimmäisenä puoliaikana. Toisena puoliaikana Kööpenhamina tasoitti ja Johan Dahlinin oma maalin jälkeen Halsti lähti kentältä kun Sudet vaihtoivat taktiikkaa. Vaihto ei onnistunut ja Kööpenhamina voitti lopussa 3-1.  

Ruotsissa Daniel Sjölund sai keltaisen kortin Norrköpingin tylsässä nollapelissä Simon Skrabbin Gelfea vastaan. Norrköping hallitsi taistelua mutta ei luonut riittävästi maalintekopaikkoja. Sauli Väisänen teki epäonnekkaasti oman maalin kun AIK pelasi Helsingborgia vastaan. Eero Markkanen tasoitti peliä hienolla viimeistelyllä laatikon sisällä, Eero käänsi pallon alakulmaan pitkältä vapaapotkulta. Väisänen sitten korjasi hänen virheensä voittamalla rangaistuspotkun. Väisäsellä oli maalintekopaikka noin viisi metriä maalilta kun hänet kaadettiin takaapäin. Daniel Sundgren iski verkkoon ja Sauli, Eero ja AIK voittivat 2-1.

Kotimaassa Njazi Kuqi teki hänen kolmannen maalinsa viikossa uudella seuralla. Inter Turun on kuitenkin vielä odotettava ensimmäistä voittoa Shefki Kuqin johdolla sillä PS Kemi voitti 3-1. SJK turvasi pisteet RoPSia vastaan kun Jussi Vasara teki kaksi maalia 3-1 voitossa. Mestareilla on ollut huono kausi tähän asti, voiton jälkeen SJK jäi kuudennelle sijalle vain yhdeksän pisteen päähän liigan kärjestä.

Sunnuntaina Mika Ojalalla oli vaiheikas iltapäivä kun hänen VfR Aalen teki kaksi maalia viimeisten kymmenen minuutin aikana napaten tasapelin Chemnitzeria vastaan. Ojala oli oikealla laidalla hyvin taidokas ja piti varmaotteisesti pallon hallinnassa. Neljän ottelun jälkeen Aalen on vielä voittamaton Saksan kolmos- liigassa. Bundesliga 2:ssa Alex Ring pelasi täydet minuutit puolustavana keskikenttämiehenä kun Kaiserslautern vieraili Würzberg Kickersin luona. Kaiserslautern siirsi palloa hyvin mutta ei ampunut tarpeeksi usein. Ringillä oli yksi maalintekopaikka mutta Kickersin veskari, Robert Wulnikowski, torjui hyvin ja peli päättyi 1-1.

Huuhkajien viikonloppu päättyi Tanskassa jossa jälleen kerran Teemu Pukki oli tulikuuma ja Bröndby voitti 4-0 Sakari Mattilan SonderjyskE:ta vastaan. Mattila pelasi vain 30 minuuttia ja teki hänen debyyttinsä Pukkia vastaan, mutta siihen mennessä kun Mattila astui ruoholle, hänen seuransa oli jo 3-0 tappioasemassa. Pukki teki avausmaalin ponnahdusvedolla 31. minuutilla. Pukin toinen maalin ja Bröndbyn neljäs, iskettiin lähialueelta. Pukki pääsi vetämään voimakkaasti verkkoon ja pelin lopputulos oli kiistaton. Pukilla on nyt sama maalimäärä (13) kun mitä hän teki koko viime kaudella, tällä hetkellä Tanskan kautta on jäljellä vielä seitsemän kuukautta.


Huuhkajan siirto


Lontoossa oleva Huuhkaja Sakari Mattila on lähtenyt pois Fulhamista vuoden ja neljä päivän jälkeen. Sinä aikana 27- vuotias Mattila pelasi vain yhdeksän ottelua. Entinen Aalesund- kapteeni on tehnyt kahden vuoden sopimuksen Tanksan hopeajoukkue SönderjyskE:n kanssa. Vaaleansiniset ovat aloittaneet kauden hitaasti mutta ovat vielä Euroopa Liigan karsintapeleissä, Sparta Prahaa vastaan. Mattilasta tulee viides Huuhkaja joka pelaa Tanskan Superligassa Teemu Pukin (Bröndby), Joni Kaukon (Randers), Tim Sparvin sekä Markus Halstin (Midtjylland) jälkeen.


Huuhkajat maalinteossa

Englannin jalkapallokausi alkoi tänä viikonloppua ja toisessa sarjassa Thomas Lam teki hänen debyyttinsä Nottingham Forestin riveissä ja teki kolmannen maalin 4-3 voitossa Burton Albionia vastaan. Lam pelasi täydet minuutit ja iski boksin reunalta 47. minuutilla. Puolustuksessa Lamilla ja hänen nuorilla tovereilla on vielä oppimista, tämä oli Burtonin ensimmäinen ottelu Englannin Championshipissa. Sunnuntaina Pekka Sihvola iski hattutempun kun HIFK voitti 5-2 Ahvenenmaalla kärkijoukkue IFK Mariehamnia vastaan. Samaan aikaan Mikael Forssell teki hänen neljännen maalinsa tällä kaudella auttaen HJK:n takaisin peliin FC Lahtea vastaan. Alfredo Morelos teki viime minuutilla tasoitusmaalin joka nosti Klubin kärkeen yhden maalin maalierolla. Ruotsissa Daniel Sjölund iski Norrköpingin kolmannen maalin 3-1 voitossa Örebroa vastaan näppärällä pääpuskulla etutolpalta. Venäjällä Roman Eremenko iski 20 metristä alakulmaan antaen TsSKA:lle täydet pisteet kun Mestarit voittivat 1-0 Orenburgia vastaan. Viikonlopun sankari löydettiin Tanskasta jossa Teemu Pukki iski taas hattutempun kun Brøndby pelasi Markus Halstin Midtjyllandia vastaan. Pukki antoi hyökkääjän mestarikurssin hienoilla sijainnintaidoillaan ja viimeistelyllä. Pukki oli myös nopein reagoimaan, hänen toinen maali tehtiin yläriman ponnahduksen jälkeen. Midtjylland sai kaksi rangaistuspotkua ottelun viime hetkillä siepaten pisteen mutta Pukilla oli silti vielä hymy herkässä, hänellä on nyt 11 maalia pörssissä tällä kaudella.

… palannut

FC Suomi piti pienen kesätauon ja kun näppäimistö oli jäähtymässä, Huuhkajat ympäri Eurooppaa päättivät tehdä kiinnostavampaa tulosta kuin tavallisesti.

Teemu Pukilla oli paras ilta Brøndbyn paidassa kun hän iski hattutempun Hertha Berliniä vastaan lähettäen saksalaiset kotiin ja Westendin pojat Europa Liigaan play-off peleihin. Pukki ei ollut yksin maalinteossa sillä Eero Markkanen teki hänen ensimmäiset liigamaalinsa sitten syyskuun 2015 ja jatkoi Euroopan kilpailussa. Samassa kilpailussa Pukki tai Robin Lod jatkaa turnaukseen Brøndby – Panathinaikos play-off pelien jälkeen. Kasper Hämäläinen ja hänen Legia Varsova pelaavat Irlannin Liigan Dundalkia vastaan ja heidän odotetaan jatkavan. Kotimaassa HJK nostatti toiveita ja pettyi jälleen. Klubi voitti 2-1 Ruotsissa IFK Göteborgia vastaan mutta heitti kaiken pois kotiottelussa. Mestaritaistelussa HJK ja odottamaton IFK Mariehamn vaihtavat kärkipaikkaa joka viikko, kun nykyinen mestari SJK riutuu vielä liigan keskialueella vaikka Roope Riski on vielä säännöllisesti maalinteossa. Shefki Kuqilla oli kirosanoilla kuormattu vuodatus pelaajillensa juuri ennen kun hän lähti PK-35:n toimistosta liittyäkseen Inter Turkuun jossa hän jatkaa taistelua pudotusta vastaan ja sitten … maalijuhla alkoi.


FC Suomi lähtee lomalle pariksi viikoksi. Loman aikana Huuhkajat jatkavat taisteluja kotimaassa Pohjoismaissa, Euroopan kilpailussa ja kausi 2016/17 alkaa uusissa seuroissa monille Huuhkajille. Ottelujen välissä voit tarkistaa kuukauden maalin, Backen ystävyysottelun raportit, Huuhkajien tulevan otteluohjelman ja paljon muuta.

Moisander, Riski, Jaakola

Huuhkajien siirto

Bundesliga seura Werder Bremen on ilmoittanut että Niklas Moisander on vaihtanut Italian salamin Saksan makkaraan. Bremen maksoi noin 1,8m euroa ottaakseen Huuhkajien kapteenin Sampdoriasta itselleen. Moisander koki kovia Serie A:ssa, päävalmentaja joka otti Moisanderin Ajaxilta, Sinisa Mihailovic lähti ennen kuin Niklas saapui ja nilkkavamma leikkasi peliajasta noin puolet. Werder Bremen päätti viime kauden 13. sijalle Saksan pääseurassa ja myönsi toiseksi suurimman määrän maaleja.

Liikkeellä on myös Ajax Cape Townin Anssi Jaakola josta tulee neljäs Huuhkaja joka kilpailee Englannin Championshipissa. Jaakola on siirtynyt Readingille, siirtohinta oli virallisesti julkistamaton mutta uskottiin että summa on noin 200 000 puntaa. Jaakola on pelannut kolme vuotta Etelä-Afrikassa ja voitti viime kautena Super 8 Cupin ja kilpaili Afrikan Mestaruus Liigassa. Reading päätti 2015/16 kauden 17. sijalle.

Kolmas Huuhkaja joka on allekirjoittanut uuden sopimuksen on Riku Riski. Hän lähtee Rosenborgista Odd:iin. Riski ei ole pelannut säännöllisesti Norjan mestarien riveissä eivätkä lainakeikat IFK Göteborgissa sekä Dundee Unitedissa ole auttaneet. Odd on juuri voittanut IFK Mariehamnia vastaan Euroopa Liigassa ja on täällä hetkellä toisella sijalla Norjan pääsarjassa, kolme pistettä Rosenborgin perässä.

Mestareiden varaslähtö

Huuhkajat Euroopassa

Tiistaina Valko-Venäjän Borisovin kaupungissa SJK:n ensimmäinen Mestareiden Liigan karsintaottelu päättyi huonosti. 32 maaottelua pelanneen Simo Valakarin johdolla kuusi Huuhkajaa nimettiin Suomen mestareiden avaukseen mutta BATE Borisov oli liian vahva. Roope Riski oli yksin ylhäällä eikä saanut edes hipaisua maalia kohti. Puolustuksessa SJK taisteli hyvin mutta yksinkertainen pääpusku kulmapotkulta ja huonosti järjestetty paitsioansa antoivat BATE:lle 2-0 lopputuloksen joka on erittäin vaikea nujertaa paluupelissä. Päivää myöhemmin Ruotsin mestarit Norrköping ja ikivihreä Daniel Sjölund hävisivät 3-1 Rosenborgia vastaan. 17 minuutin putkessa Rosenborg teki kolme maalia mutta Sebastian Andersson puski vierasmaalin antaen hieman toivoa ruotsalaisille. Paluupelit jatkuvat viikon päästä.

Sparv polvilleen  

Huuhkaja sivuun

FC Midtjylland ilmoitti verkkosivuillaan että Tim Sparvilla on pitkä tauko edessään polvivamman takia. On arvioitu että Sparv, joka tuli Midtjyllandiin avainpelaajiksi ja toimi Suomen kapteenina viime kaudella, jää pois kentältä noin puoleksi vuodeksi.

Pukin lahja

Eurooppa Liiga

Torstai-iltana Eurooppa Liigan ensimmäinen karsintakierros päättyi ja monet Huuhkajat etenivät. IFK Mariehamn ei pystynyt kumoamaan viime viikon tappiota Oddia vastaan vaikka kunnioitettava 1-1 tasapeli pelattiinkin. Moshtagh Yaghoubin Spartaks Jürmala hävisi 2-0 Dynamo Minskiä vastaan mutta kaikki muut kierrokselle osallistuvat Huuhkajat juhlivat.

Suomessa HJK ja RoPS myös pelasivat 1-1 tasapelit. HJK:n lopputulos oli jokseenkin huolestuttava kun vastustaja Atlantas loi enemmän maalintekopaikkoja ja Klubi tarvitsi rangaistuspotkun mennäkseen johtoon ja antoi maalin joka aiheutti tarpeettomasti epämukavan lopun. Ville Jalasto ja Toni Kolehmainen pelasivat täydet minuutit ja Mikael Forssell ja Sebastian Sorsa saapuivat vaihtopenkiltä mutta helpoksi odotetun ottelun jälkeinen omituinen fiilis jäi Sonera Stadionille viimeisen vihellyksen jälkeen. Napapiirissä ilta oli positiivisempi. Shamrock Rovers teki avausmaalin rangaistuspilkulta mutta RoPS vastasi nopeasti kun Eetu Muinonen iski. Ottelussa ei ollut montaa maalintekopaikkaa kenelläkään. Juha Malisen taktiikalla RoPS hallitsi peliä helposti.

Liettuassa Markus Halsti pelasi 77 minuuttia puolustuksen suojana kun Midtjylland otti yksinkertaisen 1-0 voiton Süduvaa vastaan. Tanskassa Teemu Pukki iski hänen toisen ja kolmannen maalinsa tällä kaudella Islannin Valuria vastaan kun Bröndby voitti 6-0. Pukin ensimmäinen maali oli uskomaton viimeistely kantapäällä. Ennen toista maalia Teemu tanssi neljän puolustajan ympäri ennen kuin laukoi kovasti alakulmaan. Seuraavalla kierroksella Huuhkajia nähdään lisää kun Jere Uronsen Genk ja Kari Arkivuon Bäcken liittyvät kilpailuun.

Tulevana kierroksena Huuhkajien ottelut ovat:


Hibernian (SCO) - Bröndby

Beroe (BGR) - HJK

BK Häcken - Cork City (IRL)

AIK - Europa (MLT)

Genk - Buducnost (MNT)

RoPS - Lokomotiv Zagreb (CRO)

Midtjylland - Vaduz (LIE)

Lamin metsä

Huuhkajan siirto

Englannin Championshipissa pelaava Nottingham Forrest on ilmoittanut että Suomen maajoukkuemies Thomad Lam on liittynyt seuraan. Lamin sopimus päättyi PEC Zwollella jossa hän pelasi kaksi vuotta jossa hänestä tuli tähtipuolustaja. Lam on allekirjoittanut kahden vuoden sopimuksen Nottinghamissa. Toukokuussa ”punaiset” päätyivät viimeisimmän kautensa 16. sijalle Englannin toisessa sarjassa.

Euro-unelma käyntiin

Huuhkajat Euroopassa, jo

Kun Cristiano Ronaldo ja Robert Lewandowski jakoivat kenttää eurooppalaisten kilpailujen toisessa päässä, pari Huuhkajaa nähtiin aloittamassa ensi kauden Eurooppa Liigan kamppailuja jo kesäkuussa. Ville Jalasto, Sebastian Sorsa ja Toni Kolehmainen pelasivat HJK:n riveissä ottelussa jossa klubi aloitti pelin hitaasti ja teki kärpäsestä härkäsen Liettuan Atlantasia vastaan. Alfredo Morelesin maali toisella puoliajalla vahvisti yksipuolisen 2-0 vierasvoiton. Suomen Cupin voittajilla, IFK Mariehamnilla oli toisenlainen ilta. Norjan Oddia vastaan saaristolaiset taistelivat reilusti mutta turhaan, toisella puoliajalla Thomas Grogardin sekä Oliver Occeanin tekemät maalit antoivat norjalaisille 2-0 voiton ja vahvan johtoaseman ennen paluuottelua. RoPSin myöhäinen peli Irlannin Liigan Shamrock Roversia vastaan oli illan vaikuttavin. Laidoilla Juha Pirinen ja Janne Saksela iskivät nopeudella ja teholla ja keskellä (kun hän saapui 68 minuutilla) Boris Kokko pelasi hyvin targettina pitäen palloa tarkasti. Jarkko Lahdenmäki antoi RoPSille johtoaseman 26 minuutilla pääpuskulla. Toisella puoliajalla Janne Saksela iski ihmemaalin Borisin hyvän työn jälkeen. Roversin takalinja ei päässyt pallon lähelle kun Kokko varjosti hyvin, hän syötti Sakselalle pallon ja lopussa veskari oli veistoksellinen kun kova laukaus lensi verkkoon. Tällä kaudella laadukas 2-0 voitto on ollut harvinaista nähtävää napapiirissä.

Veikkausliigan seurojen lisäksi Moshtagh Yaghoubi pelasi 90 minuuttia eurooppalaisessa kilpailussa kun hänen Spartaks Jürmalan hävisi 2-1 Dinamo Minskia vastaan. Teemu Pukki myös avasi hänen maalitilinsä kun Bröndby voitti 4-1 islantilaista Valuria vastaan. Teemu syötti ensimmäisen ja iski Bröndbyn kolmannen maalin helpossa voitossa. Teemun maali oli kova matala isku kauas kulmaan. Paluupelit pelataan viikon päästä.

Halsti, susi

Huuhkajalla uusi sopimus

FC Midtjylland ilmoitti tällä viikolla uudesta rekrytoinnista uuden kauden edellä. Sudet tuplaavat heidän Huuhkaja- osastonsa kun Markus Halsti tulee jakamaan kentän Tim Sparvin kanssa. Halstin viimeisin sopimus DC Unitedilla peruttiin toukokuussa mutta pari hienoa esitystä Belgiaa ja Italiaa vastaan Huuhkajan paidassa ilmeisesti tekivät vaikutuksen. Midtjylland päätyi Tanskan Superligassa kolmossijalle ja pääsi Euroopa Liigan karsintapeleihin.


Huuhkajat vapaina

Shaktar Karagandy julkisti viikonloppuna että kaksi Huuhkajaa, jotka liityivät seuraan vain pari kuukautta sitten eivät jatka Kazakstanin pääsarjassa. Erfan Zeneli ja Moshtagh Yaghoubi ovat lähdössä mutta Mosalla on vielä sopimus voimassa latvialisseura Spartaks Jürmalan kanssa. Erfan on viimeisin Huuhkaja pitkällä listalla jotka ovat ilman seuraa (tai ovat lähdössä kuukauden sisällä). Uutta  pukukoppia ovat etsimässä:

Tuomo Turunen

Erfan Zeneli

Juhani Ojala

Mika Väyrynen

Alexei Eremenko Jr.

Joni Kauko

Boris Rotenberg Jr.

Thomas Lam

Mikko Sumusalo

Daniel O’Shaughnessy


Uusi vastustaja

FIFA ja UEFA ovat virallisesti tunnustaneet Kosovon ja laittaneet jalkapallomaailman uusimman jäsenen Lohko I:n tulevissa MM -karsinnoissa. Suomen avausottelu MM -karsinnoissa on Kosovoa vastaan, ottelu pelataan Turun Veritas Stadionilla 5. syyskuuta, klo 21:45.

Saksan pähkinät

Kansainvälinen  maaottelu

Palloliitto ilmoitti heti Kosovon ottelun jälkeen harjoituspelistä kuusi päivää ennen MM -karsintojen avausottelua. Suomi matkustaa Mönchengladbachiin pelaamaan Saksaa vastaan keskiviikkona 31. elokuuta. Saksa on täällä hetkellä neljänneksi paras joukkue maailman FIFA Rankingsissa.

Tuttu taktiikka

Italia 2-0 Suomi

Hans Backelle ja Suomen jalkapallomaajoukkueelle annettiin kova oppitunti maanantaina kun Italia muistutti Huuhkajia minkälaista pelaaminen on jalkapallon pääpöydässä. Perpa Heremaj´n tarpeeton taklaus kaatoi Antonio Candrevan antaen italialaisille rangaistuspotkun ja avausmaalin. Daniel De Rossin pusku sinetöi 2-0 voiton mutta maalien välissä ei ollut nähtävissä yhtään mitään Suomen hyökkäyksistä. Taktiikat eivät muuttuneet vaikka lopussa pelaajat eivät vain sopineet Backen systeemiin, Lod ja Eremenko päättivät ottelun hyökkääjinä. Sen vuoksi tappio herätti epämukavia ja tuttuja muistoja.


Paras joukkue?

Belgia 1-1 Suomi

Keskiviikkoillan kosteassa ilmastossa Brysselin Stade Roi Baudouinissa pelasivat kaksi hikistä joukkuetta jotka kumosivat toinen toisensa. Näkyvästi helpottunut Hans Backe lähti kentältä ensimmäisellä kannattavalla lopputuloksella ja ensimmäinen maaliosuma mukanaan, Huuhkajien väitetään kovin vastustajien vastaan.


Belgian kuvaileminen maailman toiseksi parhaaksi joukkueeksi tai edes Suomen kovimmaksi vastustajaksi tänä vuonna olisi vilpillistä. Belgian hyökkäyspeli oli heikosti suunniteltua ja heidän heikoin lenkki laitapakkien alueella oli toistuvasti alttiina. Belgian heikot puolet eivät kuitenkaan vähennä Suomen avausmaalin laatua. Kasper Hämäläisen yhdeksäs maali maajoukkueen riveissä rakennettiin kauniisti ja toteutettiin tottuneesti.

Huuhkajat aloittivat ottelun hermostuneesti. Viiden minuutin jälkeen Eden Hazard pyörähteli puolustajien välistä ja siirsi pallon Michy Batshuayille joka löysi tilaa laatikon keskeltä ja ampui maalin ohi kuudesta metristä. Varoitus huomituna Suomi täydensi keskikenttää oman maalin edessä ja antoi Belgian siirtää palloa miehistön ympäri. Tulos oli pitkävetoa ja korkeita syöttöjä belgialaisilta ja ne sopivat hyvin Huuhkajien viiden miehen takalinjalle. Toivio, Arajuuri ja Halsti dominoivat palloa ilmassa ja olivat jokseenkin onnekkaita kun pallo laskeutui Belgian jaloille. Thomas Vermaelen iski maalin ohi laatikon rajalta 14 minuutilla ja Marouane Fellaini veti maalin poikittain kulmapotkuilta kun pienikin kosketus joukkuetoverilta olisi kääntänyt pallon verkkoon. 39. minuutilla Batshuayilla oli taas vapaa paikka laatikon keskellä ja hän puski pallon tolppaan kun kahdeksan Huuhkajaa myös laatikon sisällä vain katselivat. Hyökkäyksessä Roman Eremenko ja Kasper Hämäläinen jäivät ylös mutta eivät nähneet palloa usein. Vasemmalla laidalla Jukka Raitala löysi hyviä paikkoja mutta keskitykset eivät löytäneet tovereita.

Toinen puoliaika alkoi samassa vireessä. Belgia siirsi pallon hyvin mutta testasi Suomen puolustusta harvoin. 53. minuutilla odottamaton läpimurto saapui. Tim Sparv otti pallon haltuunsa vasemmalla laidalla ja näytti epävarmalta mitä tehdä niin ylhäällä, mutta hän houkutteli Jason Denayerin pois asemastaan ja löysi Jukka Raitalan fiksulla syötöllä. Raitala pyrähti laatikoon ja keskittyi nopeasti, Kasper Hämäläinen ohitti nukkuvan Vermaelen ja iski Thibault Courtoisin jalkojen väliin. Maalin jälkeen Roman Eremenko lähti hyökkääjän hommiin uudelle alueelle keskikentälle jossa Joni Kauko korjasi Alex Ringin paikkaa ja Suomi asettui 5-4-1 systeemiin, ja toivoi kestävänsä tulevaa myrskyä. Belgian vahvistukset, Christian Benteke ja Romelu Lukaku tulivat kentälle ja Belgia jatkoi ilmahyökkäyksiä ja pari kertaa sai puskettua maalille jossa Lukas Hradecky odotti ja otti pallon kiinni. 73 minuutilla Suomen vastahyökkäys voinut viimeistellä ottelun, Roman Eremenko löysi Perpa Hetemaj'n loistavalla syötöllä. Belgian laatikon rajalla Hetemaj veti tasapainottomasti ja pallo pomppi suoraan Denayerin käsiin. Käsivirhe ei ollut tahallinen, mutta pallo oli liikkeellä alakulmaan. Tuomari ei kuitenkaan huomannut ja tilanne pääsi ohi, se oli Huuhkajien viimeinen käväisy ylhäällä. Sen jälkeen Janne Saksela, Joel Pohjanpalo ja Thomas Lam tulivat kentälle ja Belgia tehosti prässipeliään.

89 minuutin suru on jo tuttu juttu Suomen faneille, ja kestävän esityksen jälkeen pari epäonnen tapausta yhdistyivät ja sinetöivät meidän kohtalon. Dries Mertensin keskitys kimposi Joona Toivion varpailta ja Lukas Hradecky reagoi ja torjui mainiosti, mutta pallo laskeutui suoraan paitsiossa olevalle Romelu Lukakulle joka kynti pallon tyhjään maaliin. Yliajalla Hradeckyn tarvitsi olla terävänä kun hän torjui Mertensin pitkän laukauksen sormenpäillä, ja puolustajien pelin vuoksi, Backe lähti kentältä selkeästi tunteellisena ja tyytyväisenä.

Ottelun jälkeen on nyt toivoa että Backen tyyli voi tuoda tulosta Suomen tulevassa MM -karsintalohkossa ja on aina mukavaa tällaisessa tilanneessa kuvitella millainen joulukuusi kestäisi Lukakua, Benteketa, Hazardia jne vastaan. Toisaalta, tällä pelisysteemillä tarvitaan tarkkaa viimeistelyä ja 95 minuutin fokusta. Montaakaan maalintekopaikkaa ei ole tulossa, ja kun ne saapuvat, on pakko viimeistellä eikä antaa vastustajille periksi pelin viimeisillä hetkillä. Jos Backe voisi korjata nämä haasteet, Huuhkajat voivat todistaa että paras joukkue on vahvempi kuin kokoonpano jossa on parhaat pelaajat.

Belgia (v)

Kansainvälinen maaottelu

Suomi matkustaa Brysselin Stade Roi Baudoinille kohtamaan maailman toiseksi parhaan joukkueen (FIFA Rankingsin määrittelemänä), avauspotku tapahtuu 21:45 (Suomen aikaa). Hans Backen ensimmäiset neljä ottelua ovat tuoneet neljä tappiota, yksitoista myönnettyä maalia ja nolla tehtyä maalia. Pitäkää hatuistanne kiinni, tulossa on kuoppaista kyytiä.

Joukkue: Tim Väyrynen ja Joni Kauko liittyivät joukkueeseen jo ennen lähtöä, Mika Ojala ei matkustanut olkapään vamman takia ja Ville Jalastolla on erittäin epätodennäköinen mahdollisuus pelata. Joukkueessa ovat tällä kertaa mukana Venäjän mestari, Roman Eremenko, Puolan mestari Kasper Hämäläinen sekä Ruotsin SvenskaCupin mestari Kari Arkivuo. Sen lisäksi, pitkän kauden jälkeen, kahdeksan nykyistä Huuhkajaa pelaa Euroopan kilpailussa ensi kaudella. Hans Backe on kuitenkin nimennyt joukkueensa joka on puolittain täynnä puolustajia. Marraskuussa Norjaa vastaan Backe valitsi viiden miehen takalinjan, tällä kertaa puolustusosasto voi olla jopa isompi. Hyökkäyspeli ei ole sujunut hyvin vuonna 2016, ja jos Backe aloittaa pelin samalla tyylillä kuin hänen aiemmat ottelut, Suomen ykköstaktiikka on rukoilla. Toivottavasti Roman Eremenko ja Niklas Moisander palaavat nurmelle ensimmäistä kertaa Backen komennuksen alla.

Belgia: Puolustajat Vincent Kompany, Bjorn Engels, Dedryck Boyata ja Nicolas Lombaerts loukkaantuivat kaikki ennen Euro 2016. Luotsi Marc Wilmotsilla on vielä monta valioliigatähteä käytössään, Eden Hazard, Kevin de Bruyne, Romelu Lukaka ja Christian Benteke ovat painajaisen aiheita Toiviolle ja tovereilleen. Belgialla oli vaikea ottelu Sveitsiä vastaan lauantaina, punapaholaiset voittivat 2-1 vaikka Sveitsin puolustuskolmikko kesti hyvin myöhäiseen häätöön asti. Punakortti ja de Bruynen pitkäveto muuttivat peliä, mutta Sveitsi paljasti Belgian avainheikkouden. Laitapakkien alueella Belgia normaalisti käyttää keskikenttämiehiä tai keskipakkeja ja heidän takana löytyy usein tilaa ja aikaa. Jos Eremenko tai Pukki hyödyntäisivät sitä tilaa, voisi olla mahdollista alkaa unelmoida.  

Edelliset: Suomen historia Belgiaa vastaan ei ole paha, viimeisin häviö tuli melkein 50 vuotta sitten kun Tommy Lindholmin rangaistuspotku viimeisteli 6-1 tappion. Roni Porokara iski voittomaalin vuonna 2010 ja 90. minuutin tasoitusmaalin vuonna 2011.

O:10, V:4, T:3, H:3, TM:18, PM:19

Tuomari: TBD

Lähetys: suoraana ViaSat Sport Finland, ja verkossa ViaPlay:ssa (kisastudio alkaa klo 21:15)

Onneton muutos

Maajoukkueen pelaajavaihto

Kahden vuoden odotuksen jälkeen Mika Ojalan paluu Suomen maajoukkueeseen keskeytyi maanantaina kun palloliitto ilmoitti että entisellä Inter Turun laitahyökkääjällä on olkapäävamma. Ojalan tilalle on kutsuttu Dynamo Dresdenin hyökkääjä Tim Väyrynen. Väyrynen on tehnyt kolme maalia täällä kaudella kun Dresden voitti Saksan kolmosdivarin. Hän on pelannut 14 kertaa mutta täydet 90 minuuttia vain kahdesti. HJK:n Ville Jalasto myös loukkaantui sunnuntain nollapelissä KuPS:ia vastaan ja hänen pelikunto jää epäselväksi.


Huuhkajat maajoukkueeseen

Palloliitto on vahvistanut että kaksi pelaajaa liittyy pelaajaryhmään joka kohtaa Belgian sekä Italian ensi viikolla. Saksan kolmosliigan pelaajat Joni Kauko ja Mika Ojala matkustavat Brysseliin mukaan. Energie Cöttbukselta saapuva Joni Kauko pelasi melkein joka minuutin joukkueellaan joka putosi kolmosliigasta sydäntä särkevästi viimeisellä pelikierroksella. Ojala pelasi oikealla laidalla VfR Aalenin riveissä ja on tehnyt tällä kaudella viisi maalia ja lukuisia syöttöjä kun Aalen viimeisteli kauden 15. sijalle.

Kaksi Eurooppaan

Huuhkajat kentällä

Suomen seuraava maaottelu pelataan parin päivän kuluttua ja monet Huuhkajat olivat teroittamassa taitojaan viikonlopun aikana.

Kolme Huuhkajaa päättivät heidän kausiaan kun sekä Belgian että Tanskan liigoissa oli viimeinen pelipäivä. Belgiassa Jere Urosen KRC Genk voitti 5-1 Sporting Charleroita vastaan ja buukkasi heidän paikkansa ensi vuoden Eurooppa-Liigaan. Jere pelasi vain 49 minuuttia mutta peli oli kilpailuna jo ohi kun Hans Backea kiinnostava Brian Hamalainen korjasi Jeren paikkaa.  Tanskassa Tim Sparvin Midtjylland voitti 4-1 Nordsjaellandia vastaan mikä vahvistaa että myös Sudet jatkavat Eurooppa-Liigaan. Kolmannella sijalla Sparvilla ja Midtjyllandilla on syytä olla tyytyväisiä. Uuvuttavat eurooppalaisten ottelut Napolia, Legia Varsovaa ja Man Uta vastaan kuivattivat keskikautta pahasti, mutta kauden lopussa nuori joukkue palasi vahvasti. Teemu Pukin kausi oli kuitenkin toisenlainen. Hän aloitti kauden hyvässä vireessä, mutta Bröndbyn kykenemättömyys maalintekoon joulun jälkeen on käynyt heille kalliksi ja siirtänyt Puki itsensä äskettäin penkille. Viimeisessä ottelussa Pukki tuli kentälle 74. minuutilla mutta ei pystynyt auttamaan hänen tovereitaan, kun SönderjyskE voitti 2-1.

Norjassa oli huono viikonloppu pakeille, Joona Toivion Molde hävisi 3-1 Rosenborgia vastaan, Toivio lähti kentältä 79. minuutilla vaikean iltapäivän jälkeen, Riku Riski ei noussut Rosenborgin penkiltä. Tapio Heikkilän Start hävisi 2-0 Stabaekia vastaan ja Sogndalin Huuhkajapuolustaja Jukka Raitala oli jokseenkin hukassa kun Lillestrom teki kaksi maalia ensimmäisenä puoliaikana. Onneksi Hannu Patronen tuli Sogndalin takalinjaan toiselle puoliajalle ja Norjan ykkösdivarin mestarit tasoittivat ottelua.

Ruotsissa Kari Arkivuo pelasi täydet minuutit BK Häckenille kun ampiaiset pistivät Djurgårdenia 3-1. Norjan Daniel Berntsen ei häirinnyt Arkivuota jolla oli hiljainen ottelu. Akseli Pelvasilla taas oli karkea iltapäivä kun hänen Falkenbergs hävisi 2-1 Kalmaria vastaan, FFF ovat vielä ilman voittoa tällä kaudella. Daniel Sjölund pelasi täydet minuutit Ruotsin mestareiden kolmannessa peräkkäisessä tasapelissä, 0-0 Elfsborgia vastaan.

Kotimaassa huonon alkukauden jälkeen Suomen mestarit SJK ottivat kolmannen voiton viimeisestä neljästä ottelusta, 3-2 RoPSia vastaan. Roope Riski tasoitti ottelua toisena puoliaikana ja entinen valioliigapakki Abdoulaye Meite iski voittomaalin 85. minuutilla. Njazi Kuqi teki hänen viidennen maalin tällä kaudella (jossa hänellä on ollut kuuden ottelun pelikielto) mutta ei se riittänyt kun PK-35 päätti dramaattisen viikon jossa valmentajaryhmä lähti ottelusta 2-1 tappiolla FC Lahtea vastaan. Ville Jalasto antoi hyvän puolustavan esityksen kun HJK kohtasi KuPS:in, mutta nollapeli jätti stadilaiset pettyneiksi.


Pudotustaistelusta voitto

Maanantai-iltana Lukas Hradecky piti hänen verkkonsa koskemattomana Nürnbergia vastaan pudotus play-off ottelussa, kun Eintracht Frankfurt voitti 1-0 vahvistaen jatkopaikan ensi kaudeksi Bundesligassa. Ottelu oli jäykkä ja kun tilanne oli 0-0 Nürnberg oli vastassa vierasmaalin säännöllä. Haris Seferovicin maali 66. minuutilla oli riittävä frankfurtilaisille kun tolppien välissä oli veskari kuten Hradecky. Lukasilla oli vain pari torjuntaa mutta pelin lopussa kun Nürnberg heitti kaikkensa Suomen ykköstä vastaan, puhdas verkko oli yhtä tärkeä kuin maalit.

Maajoukkue julkistettu

Kansainvalinen ystävyssottelu

Maanantai-iltapäivällä palloliitto julkisti Hans Backen viimeisimmän joukkueen ja kokoonpanossa oli pari yllätystä. Valitettavasti yllätyksiä ei ollut hyökkäyksessä jossa vain kolme hyökkääjä on mukana. Pakkeina Juhani Ojala ja Markus Halsti ovat mukana vaikka he eivät ole pelanneet tänä vuonna seuroissaan. Thomas Lam on taas listattu keskikenttämieheksi vaikka hän on pelannut koko kauden keskipakkina PEC Zwollen riveiessä ja Janne Saksela, joka on pelannut laidalla Suomelle aikaisemmin, on nimetty puolustajaksi. Nikolai Alho joka on pelannut hyvin HJK:ssa ja Gelfen Sebastian Skrabb ja Ruotsin ikivihreä mestari Daniel Sjölund ovat pelaneet hyvin seuroissaan mutta eivät ole kokoonpanossa mukana.


Mestarin tie

Huuhkajat kentällä

Lauantain futistoiminnassa Roman Eremenko nosti Venäjän pääsarjan pokaalin TsSKAn 1-0 voiton jälkeen. Voitto tuli Eremenkon entistä seuraa, Rubin Kazania vastaan. Mestaruus on ensimmäinen Roman Eremenkon Moskovan ajalta mutta kuudes seuran historiassa. Roman kautta on häirinnyt polvivamma ja talven aikana Huuhkajatähti joutui pelamaan vakavan kivun kanssa, kokonaisuudessaan hän pelasi 25 ottelua ja teki kolme maalia. Boris Rotenbergin Rostov pysyi toisella sijalla vaikka viime ottelussa tuli 2-0 voitto Terek Groznyä vastaan. Boris lähti kentältä vamman vuoksi 23. minuutilla. Kauden loppu oli onneton silä Boris on pelannut hyvin hänen lainasopimuksellaan Rostovissa. Viiden miehen takalinjalla Boris on pelannut 15 ottelua ja Rostov on marssinut pudostustaistelusta toiselle sijalle. Berat Sadikin kausi päättyi 12 minuutin keikalla ja hänen Krylya Sovetov selvisi helposti 9. sijalle lopputuloksella. Kausi on ollut kuitenkin suuri pettymys Sadikille. Hänellä on ollut loukkaantumisia ja hän on pelannut vain 11 kertaa, vain kerran täydet 90 minuuttia eikä ole tehnyt yhtään maalia.

Joona Toivio nousi toiseksi Tippeligaenissa mukavalla 2-0 voitolla Brannia vastaan. Joona pelasi koko ottelun ja käsitteli Brannin hyökkäyskolmikkoa hyvin.

Veikkausliigan viikonlopussa nähtiin vain yksi Huuhkaja maalinteossa. Njazi Kuqi lievitti vähän painetta veljensä puolesta kun hän teki PK-35:n toisen maalin PS Kemiä vastaan. Jälleen kerran vantaalaiset heittivät hyvä johtopaikan menemään ja peli päättyi lukuihin 2-2. HJK ja IFK Mariehamn jatkoivat heidän voittoputkiaan ja Mestarit SJK:lla kokivat pettymyksen nollapelissä KuPSia vastaan.

Tanskassa Tim Sparv pelasi täydet minuutit ja hänen piti olla hereillä auttaakseen joukkuettaan tekemään kaksi maalia ottelun viimeisten kahden minuutin aikana. Midtjylland voitti 2-1 Randersia vastaan pitäen paikan Europa Liigan kilpailussa.

Viikonloppu päättyi Norjassa jossa Hannu Patronen ja Jukka Raitala pelasivat täydet minuutit ja jakoivat pisteet Tapio Heikkilän sekä Startin kanssa. Peli päättyi 2-2 eikä Heikkilän Start ole vielä onnistunut voittamaan. Huuhkajien avulla Sogndal näytää vahvemmalta liigataulun keskellä.


Huuhkajat kentällä

Torstai-iltana Lukas Hradecky ja Eintracht Franfurt jättivät tulevaisuutensa Bundesligassa epävarmaan tilanteeseen. Marco Russin oman maalin jälkeen Frankfurt taisteli reilusti Nürmbergia vastaan. Toisena puoliaikana Frankfurt tasoitti ottelua mutta ei luonut riitävästi maalintekopaikkoja ansaitaakseen voittoa. Paluuottelussa Nürnbergissa maanantaina päätetään kumpi joukkue jatkaa Bundesligaan ensi kaudella, eli kyseessä on suurin ottelu Hradeckyn uralla.

Toiminnassa torstaina oli myös Jere Uronen, kun hänen Genk otti 5-2 yllätysvoiton Anderlechtia vastaan. Lopputulos vahvisti että Genk jatkaa Euroopan Liigaan ensi kaudeksi. Uronen piti vastassaan Belgian maajoukkuelaitahyökkääjä Dennis Praetin ja piti hänet tiukasti talutusnuorassa.

Maalinen maanantai

Huuhkajat kentällä

Parissa Pohjoismaiden liigassa nähtiin toimintaa maanantai-iltana ja parista niistä saatiin hyviä uutisia.

Norjan pääsarjassa Tapio Heikkilän Start jäi Tippeligaen pohjalle 1-1 tasapelillä Aalesundia vastaan. Vielä kertaalleen Start meni johtoon ja loi maalintekopaikkoja ratkaistaakseen ottelun, mutta huono viimeistely kävi kalliiksi. Aalesund tasoitti peliä varastaen pisteen ja jättäen Startin ilman liigavoittoa tällä kaudella. Joona Toivio pelasi hyvin mutta Molde hävisi yksipuolisessa ottelussa 2-0 Oddsia vastaan.

Tanskassa Teemu Pukki aloitti illan vaihtopenkillä kun hänen viime- aikainen edistys on ollut niin heikkoa. Bröndbyn vastustaja Esbjerg meni ensimmäisenä puoliaikana 2-0 johtoon. Pukki tuli kentälle 59. minuutilla ja iski kaksi maalia kymmenen minuutin sisään tasoittaen peliä. Ensimmäinen oli isku lähialueelta ja toinen oli fiksu viimeistely Johan Larssonin vapaapotkulta, ja Larsson iski vielä 89. minuutilla valmistellen comebackin otteluun.

Venäjällä Roman Eremenko oli myös maalinteossa kun TsSKA Moskova voitti 2-0 Krasnodaria vastaan. Ahmed Musa teki avausmaalin ja sitten 47. minuutilla Roman löysi läpimurron Krasnodarin takalinjan kautta ja hinasi pallon veskarin yli yläkulmaan varmistaen voiton. Boris Rotenbergin Rostov voitti myös 1-0 Uralia vastaan joka tarkoittaa että mestaruuskilpailu menee viimeiselle viikonlopulle. Yksi voitto lisää takaa TsSKA:n mestaruuden.

Viime hetkellä... taas

Huuhkajat kentällä

Monien liigojen raitkaisevana viikonloppuna tuttu kuvio Huuhkajien faneille toistui jälleen. Kampanjan hitaan alun jälkeen pelaajat heräsivät taistelemaan rajusti. Kovalla työllä ja taitojen välähdyksillä taistelu kääntyi meille kunnes viimeinen vihellys lähestyi ja viime hetkillä, jollakin tavalla, voitto siepataan pois.

Saksan Kolmosliiga alkoi ensin lauantaina ja eturivissä oli Mika Ojala, joka iski hänen kauden viidennen maalin VfR Aalenin tappiossa Werder Bremen IIia vastaan. Laitahyökkääjän 55. minuutin isku oli hyvän näköinen, Ojala ohitti puolustajan ja laukoi kovaa veskarin ohi alakulmaan. Sinä aikana pudotusalueella oleva Werder Bremen II oli voittamassa mutta vielä putoamisuhan alla koska Joni Kaukon Energie Cöttbus oli myös johdossa Mainz 05 IIia vastaan. Kauko oli syöttänyt pallon boksille Energien toiseen maaliin ja maalitilanne oli 2-1 Cöttbukselle vielä 88 minuutilla, mutta kaksi maalia kahdsessa minuutissa lähettivät Jonin ja hänen toverinsa alas Regioonaliigaan. Liigan kärjessä, Dynamo Dresden oli jo vahvistanut mestaruutensa ja Tim Väyrynen juhli sitä 30 minuuutin jaksolla ja maalilla Sonnenhoff Grossapachia vastaan. Tim puski voitomaalin kolme metriä maalista ja tarjosi jäähyviäiset kolmosliigalle kolmella osumalla maalitiliinsä.

kun Kolmosliiga päättyi Bundesligan toiminnat alkoivat. Lukas Hradeckyn eintracht Frankfurt tarvisti vain tasapelin Werder Bremenia vastaan ja vaikka frankfurtilaiset dominoivat ensimmäistä puoliaikaa, he päätyivät vain puolustamaan toisella puoliajalla, mitä he eivät ole tehneet hyvin koko kautena. Totta tosiaan 89. minuutilla Werder Bremen teki suttuisen maalin, pallo pomppi joka paikassa viiden metrin laatikon sisällä ennen kuin El Hadji Papy Mison Djilobodji tungeksi pallon maalilinjan ohi, ja pallo ja veskari heiluivat verkossa. Hradecky ja Frankfurt pelaa Nürnbergia vastaan ensi torstaina nyt pudotus paly-off:issa, heillä on jäljellä kaksi ottelua joilla pelastaa kautensa.

Saksan ulkopuolella Niklas Moisander ei ollut mukana kun Italian kausi päättyi ja mestarit Juventus voitti 5-0 Huuhkajakapteenin seuran. Belgiassa Jere Urosen Eurooppatoiveet kokivat kovan iskun kun KV Oostende voitti 2-1 Genkia vastaan, Uronen pelasi koko ottelun kun taas myöhäismaali 92. minuutilla, nappasi pisteet Huuhkajalta. Genkillä on kaksi kovaa ottelua jäljellä joista tarvitaan pisteitä Euroopa Liigaan ensi kaudelle pääsemiseksi.

Tanskasta saatiin hyviä uutisia lauantaina kun Tim Sparv pelasi täydet minuutit ja Midtjylland voitti 3-2 Sönderjyskeä vastaan. Sparvin vastustajat myös tekivät 89. minuutin maalin mutta silloin sudet olivat jo liian kaukana edellä, vaikka hermoja maalilla testattiinkin.

Sunnuntai oli täysin erilainen Huuhkajille vaikka alku ei ollut hyvä. Thomas Lam kesti vain 40 minuuttia kun PEC Zwolle hävisi 5-2 Utrechtia vastaan. Utrecht oli 3-0 johdolla 30 minuutin sisällä ja Lam teki tilaa kun taktiikka muttui. Tappio tarkoitta että Zwollen kausi on ohi ja ensi kaudelle ei ole Euroopa Liigan pelejä. Ruotsissa Daniel Sjölundin Norrköping voitti 3-1 GIF Sundsvallia vastaan, Sjölund pelasi jälleen täydet kitkattomat minuutit mestareiden koneistossa. Aleksi Pelvas pelasi vain 45 minuuttia Kari Arkivuota vastaan kun Falkenbergs hävisi 4-1 BK Häckenia vastaan. Pelvas sai keltaisen kortin juuri ennen puoliakaa eikä palannut toiselle puoliajalle. Arkivuo pelasi koko ottelun enemmän hyökäyksissä kuin puolustuksessa. Rasmus Schülleria ei nähty.

Saksan 2. Bundesligassa Joel Pohjanpalo pelasi hänen viimeisen ottelun Fortuna Düsseldorfin paidassa. Ottelu Braunbergia vastaan oli hieman jäykkä ennen kuin Pohjanpalo astui kentälle 69. minuutilla, mutta kun Jolle rakensi hyökkäyksiä parinsa Kerim Demirbayn kanssa, Fortunalla oli vastassa terävä etulinja. Derimbay teki avausmaalin viiden minuutin sisällä ja Fortuna vahvisti jatkuvasti asemiaan. Alex Ring pelasi vain 45 minuuttia Kaiserslauternin merkityksettömässä pelissä kun St. Pauli voitti 5-2. Maalitillanne oli 2-1 kun Alex meni suihkuun.

Italiassa Perpa Hetemaj pelasi myös melkein sandaaleissa kun Chievo Verona pelasi nollapelin Bolognaa vastaan. Chievolla oli vain yksi vetoa maalia kohti koko ottelun aikana. Yhdeksännes sija on Chievo Veronan paras päätösssija vuosikymmeniin.

Huuhkajaviikonloppu kuitenkin päättyi menestyksellä ja sopivasti onnelinen loppu saapui viimeisillä minuuteilla. Paulus Arajuurelle annettiin seisten suosiota kun hänet vaihdettiin pois kentältä Lech Poznanin 3-0 voitossa Ruch Chorzowia vastaan, kun ottelussa oli vain pari minuuttia jäljellä. Samaan aikaan Puolan pääkaupungissa Kasper Hämäläinen oli iskemässä Legian kolmatta maalia 3-0 voitossa joka vahvisti Kappen toisen perrakäisen Puolan mestaruuden ja ensimmäisen Legia Varsovan riveissä. Kappen maali oli matala veto alakulmaan ja teki lopputuloksen selväksi.

Backen Suunta

FIFA Rankingit

Viime viikona FIFA päivitti kansaivälisen rankinginsa ja Puola- sekä Norja –pelien tappioiden jälkeen Suomi on liukunut yllätyksettömästi sijalle 61 kolme sijaa Congoa alemmaksi.

Vedenpinnan yläpuolella

Huuhkajat kentällä

Joskus jalkapallokentällä on tärkeintä näyttää taidot, joskus on tärkeintä juosta kauimmas ja joskus on tärkeintä vain saada pisteet taululle. Tänä viikonloppuna Huuhkajat tekivät juuri näin, pitäen heidän seuransa pinnan yläpuolella.


Huuhkajien futisviikonloppu alkoi Venäjällä kun Boris Rotenberg pelasi vähän tunnin yli kun FK Rostov voitti 2-1 Lokomotiv Moskovaa vastaan. Boris pelasi hänen vakituisella paikallaan oikeana laitapakkina viiden miehen takalinjalla. Voitolla Rostov piti paineet kovina Roman Eremenkon TsSKA Moskovan kohdalla.


Perjantai- iltana Jere Uronen palasi voittotielle kun Genk sivusi helposti Zulte Waregemin luvuin 2-0. Jere pelasi täydet minuutit puolustuslinjan vasemmalla laidalla mutta kuten aina, räjähti eteenpäin usein ja reilusti.


Lauantaina Valtteri Moren pelasi täydet minuutit sijaistaen laitapakkina ja näytti laidoilla epämukavalta kun Waasland-Beveren hävisi 2-0 Standard Liegetä vastaan. Samaan aikaan Venäjällä Roman Eremenko ja TsSKA Moskova pitivät kahden pisteen eron Rostovin edessä 1-0 kotivoitolla Terek Groznyä vastaan.


Saksan kolmos- liigan viimeistä edellisellä kierroksella Timo Furuholmin Hallescher voitti 3-1 Mika Ojalan VfR Aalenia vastaan. Timo pelasi täydet minuutit ja teki itsestään kiusankappaleen. Ojala ei mahtunut kokoonpanoon vaikka viime viikolla hän teki maalin joka vahvisti Aalenin jatkopaikan kolmos- liigassa ensi kaudelle. Joni Kaukon Energie Cöttbus napasi elintärkeän 1-0 voiton Rot-Weiss Erfurtin vieraana. Joni pelasi täydet minuutit keskikentällä ja antoi hyvin tarvittaessa selkärankaa seurallensa. Cöttbus siirtyi pudotuspaikoilta. Voitto ensi viikonloppuna Holstein Kielia vastaan vahvistaisi liigan jatkopaikan Energielle.


Saksan pääsarjassa Lukas Hradeckyn ihmekausi jatkui kun hän piti verkkonsa puhtaana 1-0 voitossa Borussia Dortmundia vastaan. Dortmund dominoi ottelua mutta Hradeckyn reaktiot ja laatikon hallinta oli erinomaista. Kolmannella peräkkäisellä voitolla Eintracht Frankfurt siirtyi pois pudotusalueelta, Bundesliga päättyy viikon päästä ja tasapeli Werder Bremenia vastaan täydentäisi epätodennäköisen comebackin frankfurtilaisille.


Lauantain myöhäisottelussa Tapio Heikkilän Start jäi jumiin liigan pohjalle kun Brann voitti 1-0 tiukassa taistelussa. Startin ongelmat johtuvat hyökkäyspelistä, vaikka mahdollisuudet maalintekoon luodaan, niitä ei saada toteutettua. Heikkilän puolustuspeli ansaitsi enemmän tulosta tovereilta.


Sunnuntain tulokset Saksasta toivat enemmän hyviä uutisia. Alex Ring iski taas maalin kun Kaiserslautern voitti 3-1 Gruether Fürthia vastaan. Ring iski matalan vedon alakulmaan kääntäen pelin Kaiserslauternille. Viime aikoina Ring on pelannut juuri hyökkääjän taakse ja hänellä on uutta virtaa hyökkäävässä roolissa.


Hollannissa PSV Eindhoven voitti toisen peräkkäisen mestaruuden 3-1 voitolla Thomas Lamin PEC Zwollea vastaan. Lam pelasi koko ottelun mutta peli oli hyvin yksipuolinen ja lopputulos esti Zwollen Euroopan toiveet.

Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi koko ottelun ja auttoi hänen seuraansa astumaan lähemmäs mestaruutta. Kappe iski kolmannen maalin 4-0 voitossa toisen sijan Piast Gliwicea vastaan. Kappen maali oli viileä viimeistely takatolppaan ja Huuhkajahyökkääjä avusti paljon Legian maalinteossa. Legioona on yhden voiton päässä mestaruudesta.


Myöhäisissä Pohjoismaiden otteluissa, Tim Sparv teki oman maalin kun Midtjylland pelasi 1-1 tasapelin AGFia vastaan. Joona Toivion Molde tuhlasi 3-0 voittoaseman kun Haugesund laukoi kolme kertaa 12 minuutin sisällä tasoittaen peliä. Daniel Sjölund antoi sulavan esityksen Norrköpingin 2-0 voitossa ja Jukka Raitala nautti Sogndalin 4-1 voittoa Aalesundia vastaan.

Karin kultaa

Kulta -Huuhkaja

Torstai-iltana Kari Arkivuosta tuli toinen Huuhkaja viikon sisään joka voitti  kultamitalin kun hänen BK Häcken voitti Ruotsin Svenska Cupen finaalin. Arkivuon seura, jossa valitettavasti Rasmus Schülleria ei nähty, oli jäljessä 2-0 puoliaikana mutta ottelu vaihtoi kurssia kun Malmön Oscar Lewicki sai punakortin 51. minuutilla. Häcken tasoitti peliä entisen HJK- hyökkääjän, Demba Savagen, kautta ja yliajan jälkeen ottelu päätettiin rangaistuspotkuilla. Arkivuo iski kuudennen potkun juuri ennen Anton Tinnerholm epäonnistumista. Peli päättyi 2-2, Häcken voitti 6-5 rangaistuspotkuilla. Kullan lisäksi Arkivuo ja hänen toverinsa liittyvät Europa Liigan karsintapeleihin syyskuussa.


EM Karsinnat

Urheilun kansainvälinen välitystuomioistuin CAS on päättänyt, että Kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan on otettava Gibraltarin jalkapalloliitto jäsenekseen. Gibraltarin palloliitto valitti CAS:iin, joka asettui pikkuliiton puolelle päätöksessään.

FIFA vastasi tunnin sisällä että Gibraltarin jäsenyydestä keskustellaan FIFAn seuraavassa yhteiskokouksessa 9. toukokuuta. Jos Gibraltar liittyisi FIFA:an, on hyvin mahdollista että Britannian merentakaisen alueen edustajat pelaavat EM Karsinta Lohko I:ssa jossa on vain viisi maajoukkuetta tällä hetkellä.

Päivitys: Kosovo liittyi UEFA:an keskiviikkona ja on nyt myös arvosteltavana FIFAn jäsenyyskeskusteluissa. Vuonna 2014 Mehmet Hetemaj pelasi tunnustamattomassa ystävyysottelussa Kosovon riveissä.


Huuhkajat finaaleissa

Maanantai-iltana kolme Huuhkajaa sitoivat futiskenkänsä kansallisissa Cup finaaleissa, mutta vain yksi nosti pokaalin.

Venäjällä kaksi kyseenalaista rangaistuspotkua ja yksi paitsiosta tehty maali antoivat Zenit St. Petersburgille voiton Roman Eremenkon TsSKA Moskovaa vastaan. Roma pelasi 66 minuuttia finaalissa mutta hänet vaihdettiin pois keskipakki Valeri Berezutskiyin punakortin jälkeen, juuri Zenitin toisen rankkarin jälkeen. Omasta puolestaan Roma pelasi ahkerasti mutta ei loistanut keskikentällä.

Puolassa Kasper Hämäläinen vaihdettiin peliin viimeiseksi viideksi minuutiksi kun hänen Legia Varsova voitti 1-0 Pauls Arajuuren Lech Poznania vastaan. Peli oli tiukka taistelu ja voittomaali tuli kimmotavasta raivatuksesta joss Aleksander Prijovic rankaisi Marcin Kaminskin virheestä. Paulus pelasi täydet minuutit Poznanin takalinjan keskellä ja oli, kuten aina, urhoollinen ja sisukas puolustuksessa. Hänen esityksensä olisi ansainnut enemmän kuin hopeaa, mutta entiselle seuratoverille saapui kultaa viiden minuutin keikalta.


Huuhkajat toiminnassa

On laajalti ymmärretty että Suomen jalkapallofanit ovat hulluja. Huuhkajien seuraaminen on vaikea laji jossa ei usein nähdä iloisia uutisia eikä tulosta. Tämä viikonloppu takaa Huuhkajien päätyvän voittoon (Puolan Cupissa) mutta sen lisäksi Huuhkajat joiden piti antaa parastaan kun heidän seuransa sitä tarvitsivat, tekivät mahtiponnistuksia.

Perjantai-iltana Joel Pohjanpalo aloitti hänen toisen liigaottelunsa peräkkäin enimmäistä kertaa tällä kaudella. Kilpailukykyiset minuutit vyön alla Jolle iski verkkoon Fortuna Düsseldorfin 2-1 tappiossa MSV Duisburgia vastaan. Jolle sai pallon laatikon sisällä, selkä maaliin päin, ja yhdellä napsautuksella kääntyi ja iski yläkulmaan. Jollen laatusuorituksesta huolimatta moni muu asia ei puhunut Düsseldorfin puolesta. Häviön jälkeen Fortuna on vain yhden pisteen pudotusalueen yläpuolella, puolustus myönsi pehmeät maalit, fanit protestoivat häijysti ja Jollen optio Bayer Leverkusenissa on käytetty; nuori Huuhkaja luultavasti pelaa ensi kaudella Bundesligassa. Fortuna on myös kiitolisuuden velkaa Alex Ringille ja Kaiserslauternille. Ring teki tasoitusmaalin hienolla vedolla 20 metristä kun Kaiserslautern voitti 4-1 FSV Frankfurtia vastaan. Frankfurtilla on sama pistemäärä kuin Fortunalla mutta murskatappion jälkeen FSV:lla on huonompi maaliero. Ring pelasi 64 minuuttia hyökkäävänä keskikenttämiehenä ja hänet vaihdettiin pois kun Kaiserslautern muutti taktikkaa 4-4-2 syystemiin.

Saksan mahtipontisuudet jatkuivat lauantaina kun Lukas Hradecky torjui Sandro Wagnerin rangaistuspotkun pitäen hänen Eintracht Frankfurtin pelissä. Toisen puoliaijan maalit Makoto Hasebelta sekä Stefan Aignerilta varmistivat Frankfurtin toisen peräkkäisen voiton viikon sisällä ja nostivat Lukasin ja hänen toverinsa pois pudotusalueelta. Rangaistuspilkulta Saksan kolmos- liigassa onnistui myös Mika Ojala, joka iski hänen neljännen maalinsa tällä kaudella. Ojala on ollut epäsuosiossa viime aikona VfR Aalenissa usein tulossa peleihin penkiltä, mutta ilman Huuhkajahyökkääjää Aalen joutui vaikeuksiin ja alkoi liukua liigassa alaspäin. Ojalan maali oli tasoitusmaali 3-2 voitossa Mainz 05 II:ia vastaan. Voitolla VfR Aalen nousee 14. sijalle liigassa ja vahvistaa että pudotus regioonaliigoihin ei ole enää mahdollista. Timo Furuholm ja Tim Väyrynen vaihdettiin penkiltä mutta he eivät löytyneet verkkoa. Joni Kauko pelasi hätätila-keskipakkina kun Energie Cottbus hävisi 2-1 Würzberg Kickersille.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi täydet minuutit kun Waasland-Beveren voitti 1-0 Mouscron-Peruwelzia vastaan. Morenilla oli kiireinen ilta mutta hän käsitteli Serbian maajoukkueen targettimiehen Marko Scepovic hyvin auttaen joukkueensa voittoon ensimmäistä kertaa sitten helmikuun.

Italiassa Perpa Hetemaj otti vastaan Espanjan ja entisen Barcelonan laitahyökkääjä Cristian Tellon, ja teki hyvin töitä kun Chievo pelasi nollapelin Fiorentinaa vastaan. Pisteellä Chievo nousee kahdeksannelle sijalle Serie A:ssa

Norjassa Joona Toivio laittoi viime viikon murskatappion taakseen ja puolusti reilusti Aalesundia vastaan. Joonalla ja Molden valmentaja Ole Gunnar Solskjaerilla oli pitkä odotus, mutta puolustuksen kovan työvuoron jälkeen nappasivat voittomaalin 93. minuutilla Fredrik Gulbrandsenin päällä.

Sunnuntaina Thomas Lam ja PEC Zwolle pelasivat kiinnostavan tasapelin Excelsioria vastaan. Peli päättyi 2-2, Zwolle johti peliä kahdesti mutta näytti epämukavalta Excelsiorin hyökkäävän paineen alla. Lam kestii koko ottelun vaikka hänen keskipakkipari vaihdettiin toisena puoliaikana. Tasapelillä Zwolle jäi seitsemännelle sijalle Euroopan karsintapaikossa. Vain yksi ottelu on enää jäljellä Hollannin liigassa, jos Lam ja Zwolle tekevät paremman tuloksen PSV:ia vastaan kuin Gröningen Heraclesia vastaan, Lam jatkaa haastamaan Euroopan kilpailuihin.

Tanskassa Teemu Pukin ja Tim Sparvin ilta oli mieluusti unohdettavissa. Midtjylland hävisi 5-3 FC Kööpenhaminalle, pelissä jossa Sudet eivät pystyneet komentamaan keskikentällä kuten normaalisti, ja FCK otti suuren askeleen kohti mestaruutta. Teemu Pukin Brödbyllä oli vielä huonompi ilta kun AaB voitti 3-0. Koko ottelun aikana Bröndbyllä ei ollut yhtäkään vetoa maalia kohti. Norjassa Hannu Patronen sai punaisen kortin kun hän niittasi Jonas Svenssonin maahan. Rosenborg teki tasoitusmaalin 3 minuuttia Patrosen hylkäämisen jälkeen, mutta hänen joukkueensa piti pisteestä kiinni ja peli päättyi 1-1.

Venäjällä Boris Rotenbergin Rostov hävisi Mordovia Saranskia vastaan. Rotenberg pelasi vain ensimmäinen puoliskon ja hänet vaihdettiin pois kun maalitilanne oli 0-0. Ottelu päättyi 2-1 Saranskille ja antaa TsSKA:lle sekä Roman Eremenkolle yliotteen mestaruustaistelussa.

Roma ei pelannut viikonlopun aikana, eivätkä myöskään Paulus Arajuuri tai Kasper Hämäläinen. He kaikki pelaavat pokaalista maanantaina, Roma Venäjän Cupin finaalissa ja Paulus ja Kappe ovat vastakkain Puolan Cupin finaalissa.

Maaleja ja mestaruuksia

Huuhkajat kentällä

On kulunut pitkää aika siitä kun hyökkääjät ovat antaneet parastaan Huuhkajien futistoiminnassa, mutta onneksi kun mestaruuteen ja pudotustaisteluun valmistaudutaan, Suomella on pari pelaajaa oikeassa paikassa juuri oikeaan aikaan.

Huuhkajien futisviikonloppu alkoi Tanskassa perjantai-iltana kun Tim Sparv palasi FC Midtjyllandin avaukseen pelikiellon jälkeen. Sparv ei ole ottanut pelikiellosta itseensä sillä hän sai varoituksen keltaisella kortilla 57 minuutilla myöhäisestä taklauksesta. Midtjylland kuitenkin voitti 2-0 OB:ia vastaan ja Sparv pelasi täydet minuutit tehokaan takalinjan edessä. Saksassa Joel Pohjanpalo oli myös avauksessa ensimmäistä kertaa tänä vuonna Fortuna Düsseldrorfin 1-1 tasapelissä St. Paulia vastaan. Yksin hyökkäyksissä Jollella oli jokseenkin turhauttava ottelu ja hänet vaihdettiin pois minuuttia ennen tasoitusmaalia. Pisteellä Fortuna siirtyi pois pudotusalueelta 14 sijalle. Nousussa turvapaikkaan oli myös Joni Kauko Saksan kolmossarjassa jossa Energie Cottbus voitti 1-0 Stuttgart II:ia vastaan, Kauko pelasi taas täydellä kaasulla tiukassa voitossa.

Perjantai päättyi Puolaan jossa Kasper Hämäläinen iski hänen ensimmäisen virallisen maalin Legia Varsovan paidassa kun Legioona voitti 4-0 Cracovia Krakowia vastaan. Kappe kruunasi voiton hienolla viimeistelyllä alakulmaan. Kappe vaihdettiin peliin vain viisi minuuttia aiemmin. Murskavoitolla Legia pitää ykkössijan Puolan liigassa kolme pistettä edellä ja neljä ottelua jäljellä.

Lauantaina Englannin League One:ssa Jussi Jääskeläinen varmasti Wigan Athleticin ylennyksen kun hänen joukkueensa voitti 4-1 Southend Unitedia vastaan. Jässi on ollut Wiganille elintärkeä tällä kaudella, seura oli kahdeksannes ennen Jässin tuloa säännöllisesti avaukseen ja on nyt yhden voiton päässä kolmosdivarin mestaruudesta.  

Saksan kolmossarjassa Timo Furuholm pelasi 69 minuuttia pelin alusta kun Hallescher voitti 1-0 Osnabrückia vastaan. Ottelu oli Timon ensimmäinen avaus pitkään kestäneen vammatauon jälkeen. Liigan kärjessä oli myös hyviä uutisia kun Tim Väyrynen nousi penkiltä tehden Dynamo Dresdenin neljännen maalin 4-0 voitossa, nuori hyökkääjä naputteli kauden toisen maalin lähialueelta. Dresden on jo vahvistanut ylennyksen kakkossarjaan ja vielä yhdellä voitolla vahvistaa mestaruuden.

Sunnuntaina kotimaan mestarit SJK päätti huonon viikon tappiolla pudotussuosikki Ilvestä vastaan. Palloliitto vähensi SJK:n liigapisteet nollaan keskiviikkona koska heidän voitossa PS Kemiä vastaan kentällä oli pelaajia ilman pelaajapasseja. Viikonlopun ottelussa Jarkko Hurme kaatoi Emile Tendingin laatikon sisällä ja Mika Lahtinen teki avausmaalin pilkulta. SJK näyttää jopa heikolta puolustuksessa ilman keskikentän peittämistä. Liigan kärkipäässä HJK pelasi nollapelin IFK Mariehamnia vastaan ja RoPSin ”Boris” Kokko nappasi viime hetken voittomaalin raivostuttaen Shefki Kuqin PK-35:ia, ottelu päättyi 1-0 rovaniemeläisille.

Italiassa Perpa Hetemaj’lla oli taas tiukka taistelu jossa hänen seuransa oli paras joukkue koko päivän mutta jalkapallon julma puoli näyttäytyi kun Atalanta varasti pisteet 1-0 voitolla. Perpa teki kovasti töitä vasemmalla laidalla mutta Chievo ei löytänyt läpimurtoa. Venäjällä Roman Eremenkolla oli samankaltainen iltapäivä joka kuitenkin päättyi voiton puolelle kun TsSKA Moskova voitti 1-0 Dinamo Moskovaa vastaan. Armeijamiehet jäivät vain yhden pisteen Boris Rotenbergin Rostovin taakse mestaruuskilpailussa.

Saksassa Lukas Hradeckyn toverit viimeinkin vastasivat veskarin kovasti tekemään työhön tolppien välissä. Suomen ykkösveskari torjui jälleen reilusti ja usein Eintracht Frankfurtin 2-1 voitossa FC Mainzia vastaan. Frankfurtille tuli pari onnekasta pomppua maalinteossa mutta puolustuksessa Hradecky oli luotettava, vain Dan Brosinskin millintarkka vapaapotku häiritsi verkkoa. Eintracht on nyt 17 sijalla kolmen pisteen päässä liigan turvapaikasta.

Iltaotteluissa oli huonot työvuorot Huuhkajapuolustajille. Joona Toiviolla ja Moldella oli ilta jonka mieluummin unohtaa kun Sarpsborg murskasi heidät 4-0. Tapio Heikkilä ja Start eivät käsitelleet Deshorn Brownia joka teki molemmat maalit Valerangalle. Sunnuntain viimeisessä ottelussa Jere Uronen ei pysty toistamaan torstain hienoa esitystä ja maalia, kun hänen Genk hävisi 2-1 Gentia vastaan. Voittomaali saapui viime hetken rangaistuspotkulla.

HJK kärkeen pohjanmaan kautta

Huuhkajat kotimaassa

Normaalin Huuhkajien futis- viikonlopun molemmin puolin oli kaksi kierrosta Veikkausliigan toimintaa. Niin kuin muualla maailmalla, Huuhkajat johtivat puolustuksessa mutta olivat johdettavissa hyökkäyksissä.

HJK päätti tuplakierroksen liigan kärkeen ja veti vertoja viime kauden mestareille SJK:lle. 2-1 voitto Töölössä jätti Simo Valakarin joukon selkeästi toiseksi parhaaksi. Ville Jalasto pelasi hyvin Klubin puolustuksen keskellä mutta maalit saapuivat Atom Tanakan sekä Alfredo Moralesin kautta viiden minuutin putkessa toisella puoliajalla kääntän peliä. Pohjanmaan Huuhkaja- porukassa Roope Riski, Jarkko Hurme, Johannes Laaksonen, Matej Hradecky, Alexei Eremenko Jr ja Jussi Vasara näyttivät kaikki yhtä innottomilta kuten yllätystappiossa IFK Mariehamnia vastaan viime torstaina. Muualla kotimaassa Seba Männström viimeisteli Inter Turun comebackin kun mustasiniset voittivat 3-1 KuPSia vastaan. Turun maalit tehtiin viimeisten kahdeksan minuutin aikana ja ne jättivät kuopiolaiset ilman pisteitä kauden alussa. Juho Mäkelä teki hänen toisen maalinsa kolmessa pelissä kun hän iski maalin lähialueelta. HIFK tarvitsi 92. minuuttia tasoitusmaalin tekemiseen ja otti pisteen FC Lahtea vastaan 2-2 lopputuloksella. Shefki Kuqin PK-35 voitti heidän ensimmäisen Veikkausliigaottelun torstaina luvuin 3-2 KuPSia vastaan. Viikonlopun jälkeen vantaalaiset saivat  toisen punakortin tällä kaudella, kun veskari Daniel Kollarin lähtö kentältä, tuomarin määräyksellä, antoi VPS:lle heidän ensimmäisen voiton tällä kaudella. Vepsun pikku-Huuhkaja Pyry Soiri oli maalinteossa vahvistamassa voiton terävällä viimeistelyllä.

Ei pahaa

Huuhkajat kentällä

Monessa ottelussa viimeisen futisviikonlopun aikana nähtiin murskavoittoja. Parissa niistä Huuhkajat olivat oikealla puolella mutta esitykset olivat suurin osa vain ok.

Perjantai-ilta alkoi Puolan Cup finaalin kenraaliharjoituksella kun Kasper Hämäläisen Legia Varsovan ottaessa 1-0 voiton Paulus Arajuuren Lech Poznania vastaan. Arajuuri pelasi koko ottelun mutta ei ollut mukana Abdul Tetteh:n suunnattomassa virheessä josta Aleksander Prijovic teki pelin ainoan maalin. Kappe pelasi viimeiset 20 minuuttia ja vielä odottaa hänen ensimmäistä kilpailukykyistä maalia uudella seuralla.

Lauantaina Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt jälleen kerran näytti uskomatonta kyvyttömyyttä molempien maalien edessä. Hyökkäyksissä ja hyvistä paikoista frankfurtilaiset iskivät maalin ohi, puolustuksessa he kadottivat vastustajat näkyvistä. Hradecky torjui pari kertaa mainiosti mutta Bayer Leverkusenin 3-0 voitto oli oikeutettu. Eintrachtin pudotushuolet kasvoivat tappion myötä, jäljellä on neljä ottelua ja Lukasin joukkue on neljän pisteen päässä turvapaikasta.

Hollannissa Thomas Lam vaihdettiin pois puoliaikana kun PEC Zwolle kärsi painajaisesta AZ:ia vastaan. Zwolle myönsi kaksi rangaistuspotkua ja hyökkääjä Lars Veldwijkin oli pakko mennä maaliin kun Zwollen veskari Micket van der Hart sai punakortin. Peli päättyi 5-1 AZ Alkmaarille, Lam lähti kentältä kun maalitilanne oli 0-2. Belgiassa Jere Uronen vahvisti että hän on tullut ykkösvalintana Genkin vasemmaksi laitapakiksi kun hän pelasi täydet minuutit ja auttoi Genkiä saamaan 2-1 voiton Zutle-Waregemin vieraana. Genk on nyt neljäntenä Belgian Pro Leaguessa. Kun Jere liittyi seuraan liigapaikka oli kahdeksas.

Venäjän pääsarjassa Roman Eremenkon kova isku 25 metristä oli liian kuuma Lokomotiv Moskovan veskari Guilhermelle käsiteltäväksi. Aaron Olanare oli nopein reagoimaan ja iski verkkoon tasoitusmaalin. TsSKA kohtasi Lokomotiv Moskovan derbyssä ja Romanin joukkue dominoi ottelua ja iski maalirunkoa pari kertaa mutta pelasi vain 1-1 tasapelin.

Lauantain toiminnat päättyivät myöhäispelissä Etelä-Afrikassa. Anssi Jaakkola näytti vikkelältä ja varmoja käsiään tolppien välissä Ajax Cape Townin nollapelissä Kaizer Chiefsia vastaan. Etelä-Afrikan mestarit testasivat Jaakkolaa alusta loppuun ja pari kertaa hän oli ainoana esteenä, mutta hämmästyttävä esitys ansaitsi pisteen joukkuelle.

Sunnuntai alkoi Euroopassa myös nollapelillä kun Chievo kohtasi Udinesea. Perparim Hetemaj pelasi täydet minuutit kuumaverisessä taistelussa. Molemmat joukkueet päättivät pelin 10:lla miehellä punakorttien vuoksi. Perpa pelasi hyvin ja yllättäen hän ei ollut yksi kahdeksasta pelaajista jotka saivat varoituksen tuomarilta.

Saksassa Alex Ring tarjoili näkyvän esityksen kun hän pelasi hyökkäävänä keskikenttäpelaajana kun Kaiserslautern voitti 1-0 Arminia Bielfeldia vastaan. Ring pelasi koko ottelun ja teki vaikutuksen ensimmäistä kertaa pitkään aikaan. Joel Pohjanpalo sai 40 minuuttia vaihtopenkiltä mutta ei osannut auttaa Fortuna Düsseldorfia muuttamaan 3-1 tappioasemaa Greuther Fürthia vastaan.

Kreikkassa Robin Lod sai vain ensimmäisen puoliajan kun Panathinaikos dominoi Panthrakikosia voittaen 6-1. Lod pelasi puolastavana keskikenttämiehenä ja puoliaikana oli selvää Vihreälle Armeijalle että he voivat murskata vastustajat. Hyökkääjä Lucas Evangelista korjasi Lodin paikkaa ja Panathinaikois teki kauden isoimman voiton.

Boris Rotenbergilla oli taas noin tunti peliaikaa kun Rostov voitti 1-0 Kuban Krasnodaria vastaan. Laitapakkina Borisilla oli hiljainen ottelu mutta voitolla hänen seuransa nousi liigan kärkisijalle. Ruotsissa Daniel Sjölund pelasi hyvin Norrköpingin koneistossa kun Ruotsin mestarit voittivat 4-1 Eero Markkasen AIKia vastaan. Markkanen pelasi vain seitsemän minuuttia kun maalitilanne oli jo 3-1 kotijoukkueelle eikä lopputuloksesta ollut missään vaiheessa epävarmuutta.

Elämään uutta säpinää

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien ottelukierroksella nähtiin hyviä esityksiä, hienoja tuloksia sekä maaleja, kun maajoukkueen treenaaminen ja taktiikka unohdettiin, pelaajat saivat uutta säpinää.

Perjantai-iltana Thomas Lam ja PEC Zwolle olivat puoliaikana 1-0 asemassa hitaan alun jälkeen. Toisella puoliajalla Zwolle käänsi pelin vastahyökkäyksillä Roda JC:ia vastaan. Thomas Lam pelasi hyvin paineen alla mutta ottelun tähti oli Ouasim Bouy joka syötti yhden ja iski kaksi maalia 3-1 voitossa. Lähellä  Zwollen kotivoitosta Jere Uronen pelasi täydet minuutit kun KRC Genk murskasi KV Oostendia 4-0 Belgian pääsarjassa. Urosella ja Genkin takalinjalla oli hankalampi ottelu kuin mitä maalitilanne vihjaa. Uronen kuitenkin käsiteli Kamerunin maajoukkuemies Sebastian Sialla taitavasti. Voitolla Genk nousee Euroopa Liigan karsintapaikalle.

Perjantain viimeisessä ottelussa Tim Sparv pelasi 90 minuuttia ja sai keltaisen kortin kun Midtjylland pelasi tasapelin Viborgia vastaan. Jukka Raitala auttoi Sogndalia pitämään kolmannen peräkkäisen puhtaan verkon 1-0 voitolla Haugesundia vastaan. Raitala on pelannut joka minuutin uudessa seurassaan tällä kaudella.

Lauantai alkoi mainiosti Huuhkajille. Roman Eremenko ja TsSKA Moskva tuhosivat Mordovia Saranskin luvuin 7-1. Huuhkajien avainpelaaja myös avasi hänen maalitilinsä kahdella iskulla. Murskavoitolla TsSKA palasi Venäjän pääsarjan ykkössijalle. Eremenko laukoi kovasti laatikon rajalta 2-0 osuman ja viimeisteli viileästi tehdessään TsSKAn kuudennen maalin.

Bundesligassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt sai kovan iskun pudotustaistelussa häviten 2-0 Hoffenheimia vastaan. Voitolla Hoffenheim siirtyi neljä pistettä Eintrachtin edelle jättäen frankfurtilaiset pudotusalueelle.

Valtteri Moren pelasi 71 minuuttia Belgian Euroopa League Play-off ottelussa ja oli hyvin tehokas ja piti päänsä kylmänä melskeisessä pelissä kun Waasland-Beverin pelasi nollapelin Mouscron-Peruwelzia vastaan.

Italiassa Perparim Hetemaj pelasi koko ottelun vasemmalla laidalla kun Chievo Verona dominoi Carpia. Hetemaj ja hänen keskikenttäkaverit hallitsivat palloa ja pelin tempoa. Heidän sitkeät vastustajat puolustivat alhaalla ja kestivät 83 minuuttia ennen läpimurtoa. 1-0 voitto lähetti Perpan lentävät aasit kahdeksannelle sijalle.

Puolassa Kasper Hämäläisellä oli 20:n minuutin keikka Legia Varsovan mielenkinnottomassa nollapelissä Pogon Szczecinia vastaan. Paulus Arajuurella oli samanlainen tylsä iltapäivä Poznanin takalinjassa kun Lech voitti 1-0 Gornik Lecznaa vastaan. Tasapeli piti Legian liigan kärjessä ja Poznan nousi kuudennelle sijalle.

Ruotsin lauantain toiminnoista puuttui pari Huuhkajaa. Kari Arkivuo on vielä poissa vamman vuoksi eikä Rasmus Schüller ollut Häckenin kokoonpanossa kun Daniel Sjöludin Norrköping voitti 2-1. Huuhkajaveteraani sai keltaisen kortin ottelussa joka voitettiin 95 minuutin maalilla.

Kotimaan ensimmäisellä täyskierroksella Jussi Vasara ja Roope Riski iskivät SJK:lle 2-0 voiton PS Kemiä vastaan ja Juho Mäkelä teki avausmaalin kun HIFK voitti 2-0 PK-35ia vastaan. Samassa ottelussa Njadzi Kuqi meni hieman sekaisin ja sai punakortin tappelemisesta melkein kaikkia HIFKin puolustajia vastaan.

Sunnuntaina Serie A:ssa Niklas Moisander auttoi turvaamaan Sampdorian liigapaikkaa kun hänen joukkueensa voitti 2-0 Udineseta vastaan. Puhdas verkko oli hyvin ansaittu. Udinese loi monta maalintekopaikkaa mutta Il Dorian kolmen miehen takalinja taisteli reilusti joka puolustajaa vastaan saaden kaikki lopulta keltaiset kortit. Voitolla Sampdoria siirtyi 13. sijalle. Alex Ring oli myös auttamassa hänen joukkuettaan pois pudotustaistelusta sunnuntaina. Kaiserslauternin nollapeli Karlsruheria vastaan oli riittävä nostamaan Ringin joukkueen 10 pistettä pudotusalueen yläpuolelle.

Iltapelissä Robin Lod pelasi täydet minuutit kun Panathinaikos pelasi maalittoman tasapelin Asteris Tripolisia vastaan. Pisteellä vihreä armeija jää kolmannelle sijalle Euroopa Liiga karsintapaikoilla.

Norjassa Tapio Heikkilän Start pelasi 1-1 tasapelin Joona Toivion Moldea vastaan. Startin Matias Rasmussen iski 92 minuutin tasoitusmaalin pitämään Heikkilän joukkueen pelissä mukana. Ruotsissa pikku-Huuhkaja Simon Skrabb teki hänen toisen maalinsa kolmessa ottelusaa vaikka Gelfe hävisi 2-1 Djurgårdenia vastaan.


Huuhkajat kentällä

Arkiduuni Euroopassa sujui Huuhkajille positiivisessa vireessä tällä viikolla ja kaikki osallistujat etenivät hyvin. Tiistai-iltana  Roope Riski teki tasoitusmaalin 112 minuutilla PS Kemiä vastaan Suomen Cupissa. Ottelu päätettiin rankkareilla, Huuhkajat Riski, Aleksei Eremenko Jr ja Johannes  Laaksonen heiluttivat verkkoa ja pikku-Huuhkaja Younnes Rahimi iski viimeisestä rankkarista voittomaalin saaden hieman hyvitystä LiigaCup finaalin rangaistuspotkuihin. Tuntia myöhemmin Paulus Arajuuri buukkasi  paikkansa Puolan Cupin finaaliin kun Lech Poznan pelasi 1-1 tasapelin Zaglebie Sosnowiecia vastaan. Finaalissa Paulus ja Poznan kohtaavat Kasper Hämäläisen ja Legia Varsovan joka voitti 2-1 Zawisza Bydgoszczia vastaan keskiviikko-iltana.

Toiminnassa kiinni ja takaisin maalinteossa oli myös Teemu Pukki joka puski voimakkaasti päällä 7:sta metristä antaen Bröndbylle 1-0 johdon. Maali oli Pukin ensimmäinen tänä vuonna mutta hänen yhdeksäs tällä kaudella. FC Kööpenhamina vastasi 83. minuutilla ja tasoitti ottelua joka päättyi 1-1. Bröndby on kuitenkin hyvässä tilanneessa ennen paluupeliä kotistadionilla kahden viikon kuluttua.

Kansainvälinen krapula

Huuhkajat kentällä

Ensimmäinen viikonloppu Hans Backen viimeisimmän fiaskon jälkeen pelaajat joista Hasse on "vielä oppimassa" palasivat kentälle ja he näyttivät aivan kuin joukolta jota on hakattu koko viikko.

Viikonloppu alkoi omituisesti kun Paulus Arajuurelle annettiin lepoa kun hän aloitti Poznanin ottelun Slask Wroclawia vastaan vaihtopenkillä. Paulusia kuitenkin tarvittiin ja hän saapui kentälle 64 minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 Slaskille. Paulus antoi hieman lisää rautaa puolustuslinjalle mutta ei valitettavasti auttanut Poznanin hyökkäyspeliä ja päätti pelin hävinneiden puolella.

Lauantaina Lukas Hradecky kohtasi Robert Lewandowskin toista kertaa viikon sisällä. Hradecky pelasi hyvin ja taas pysäytti Bayern Munchenin yhdeksännen mutta ei taaskaan saanut palkkiota kovasta työstä. Bayern voitti 1-0 Eintracht Frankfurtia vastaan, Bayern pitää ykkössijan ja Frankfurt jäi 17. sijalle, Bundesligan pudotusalueelle. Muualla Saksassa Joni Kaukon Energie Cottbus, Mika Ojalan VfR Aalen ja Timo Furuholmin Hallescher CF hävisivät mutta Timo pelasi 30 minuuttia ensimmäistä kertaa kuuteen kuukauteen parin vakavan vamman jälkeen. Vielä on kahdeksan ottelua jäljellä Saksan kolmos- liigassa joissa Timo voi lisätä maaleja pörssiin, hänellä on vain kolme tähän mennessä.

Venäjällä Boris Rotenberg Jr. pelasi jälleen noin tunnin Rostovin viiden miehen puolustuslinjalla kun Venäjän pääsarjan yllätyspaketti voitti 2-0 Spartak Moskvaa vastaan. Borisin tehtävä oli hyökkäävänä  oikeapakkina ja hän pystyi juoksemaan koko kentän läpi hyvin mutta näytti väsyneeltä kun hänet vaihdettiin pois.

Suomessa ja Ruotsissa kotimaiden pääsarjat alkoivat ja Huuhkajat olivat esillä. Ruotsin mestari Daniel Sjölundilla oli karhea alku heidän kaudelleen kun Malmö voitti 3-1. Jo Inge Berget, joka iski Suomea vastaan tiistaina, teki Malmön toisen maalin rangaistuspilkulta. Sjölund pelasi täydet minuutit ja hänen tarunomainen syöttäminen ei ole haalistunut. Suomessa HJK voitti 2-0 IFK Mariehamnia vastaan, Atom Tanaka teki maalin ja Ville Jalasto puolusti sinivalkoisten puolella koko iltapäivän. Myös Mikael Forssell astui kentälle noin 20 minuutin ajaksi. Veikkausliigan toisessa pelissä Shefki Kuqin PK-35 johti puoliaikana 3-0 RoPSia vastaan, Njazi Kuqi iski kahdesti. Toisena puoliaikana RoPS vastasi neljällä maalilla ja voitti pelin 4-3. Toinen Huuhkaja, Aleksandr "Boris" Kokko sai otsikoita voittomaalilla, Juha Pirinen ja Janne Saksela olivat myös RoPSin riveissä alusta loppuun.

Sunnuntaina Thomas Lam kesti 68 minuuttia PEC Zwollen puolustuslinjalla ja hänet otettiin pois kentältä taktisen muutoksen takia. Tällöin Zwolle oli 3-0 tappiolla Ajaxia vastaan eikä muutos muuttanut maalitilannetta ennen viimeistä pillin vihellystä. Italiassa Niklas Moisander toipui flunssastaan auttaen hänen Sampdorian kunnialliseen tasapeliin Fiorentinaa vastaan. Niklas vaihdettiin kentälle 83. minuutilla kun hänen joukkueella oli vain 10 miestä Joaquin Correan punakortin jälkeen. Kreikassa Robin Lod pelasi 72 minuuttia vasemmalla laidalla kun Panathinaikos voitti 3-2 Veriaa vastaan. Maalitilanne oli 2-2 kun nuori Huuhkaja lähti kentältä, Lod antoi tepsivän esityksen laajalla alueella.

Tanskassa Tim Sparvin Midtjylland voitti 2-0 Teemu Pukin Bröndbyä vastaan. Molemmat Huuhkajat pelasivat koko ottelun ja joukkueiden ero oli kentän päissä jossa Bröndby iski vain kerran maalia kohti. Voitolla Midtjylland siirtyi neljännelle sijalle kaksi pistettä Bröndbyn eteen.

Sunnuntain myöhäisotteluissa Jukka Raitala ja Hannu Patronen pitivät heidän toisen peräkkäisen puhtaan verkon kun Sogndal pelasi nollapelin Sarpsborgin vieraana Norjan pääsarjassa. Takaisin Venäjällä Roman Eremenko pelasi vain 60 minuuttia kun Zenit St. Petersburg voitti 2-0 TsSKAn vastaan. Jälleen kerran Huuhkajien terävin ase näytti väsyneeltä ja tylpältä kun moskovalaiset jäivät liigan toiselle sijalle.

Pimeä aikakausi

Norja 2-0 Suomi

Tiistai- iltana Oslon Ullevaal stadionilla nähtiin Hans Backen neljäs ottelu Suomen maajoukkueen ruorissa. Pelaajat antoivat parempia esityksiä kun Puolassa lauantaina mutta joukon asetelma näytti jokseenkin epämukavalta eikä valituksia kuultu kun Norja voitti 2-0. Backen ansioluettelo on nyt 4 ottelua, 4 tappiota, 0 tehtyä maalia ja 11 myönnettyä maalia. Yksittäisiä virheitä hyödynnettiin mutta molemmissa maaleissa olivat esillä myös vajaus taktiikassa ja valikoinnissa. Hyökkäyksen puolella ei vain ollut riittävästi työvoimaa vaikutuksen tekemiseksi. Roman Eremenkolla oli pari laatuhetkeä mutta kokonaisuudessaan Huuhkajat olivat hampaattomia.


Unissä kävellen pimeään

Puola 5-0 Suomi

Siististi  uuteen peliasuunsa pukeutuneena Suomi lähti kentältä lauantai-iltana palasina, helposti hajottaneen 5-0 tuloksen rehottamassa Puolan käsillä. Tulevaisuus täällä hetkellä näyttää pimeältä (jopa Suomen faneille). Hans Backen joukkue on pelannut kolme ottelua, hävinnyt kolmesti, myöntänyt yhdeksän maalia mutta ei tehnyt yhtään mitään. Hohdoton esitys ja sekava taktiikka auttoivat Puolaa hyvin joka hallitsi täysin peliä alusta loppuun. Pelaajien asento muistutti viime kesän tappiota Viroa vastaan jossa pelaajat eivät ymmärtäneet tai vain eivät uskoneet pelisysteemiin. Miten tahansa, tulos ja esitys vahvistivat faneille että Backen nimittäminen sekä Alajan aikakausi ovat molemmat mädäntyneitä ja vanhentuneita ratkaisuja. Muutosta tarvitaan jälleen.


Puola (v)

Kansainvälinen ystävyysottelu

Lauantai-iltana Hans Backella on kolmas yritys ottaa ensimmäinen voitto Suomen päävalmentajana. Wrockawin Miejskin Stadionilla Robert Lewandowskin ammuntaharjoitukset alkavat kello 18:30 Suomen aikaa.

Kokoonpano: Jukka Raitalan ja Tim Väyrysen lisääminen kokoonpanoon korostaa hyvin Suomen jalkapallon ongelmatilannetta tällä hetkellä. Raitala on aloittanut uudessa seurassa hyvässä vireessä ja puolustushenkilöstölle hän tuo kokemusta ja kuntoa. Väyrynen on pelannut yhdeksän kertaa viime vuoden elokuusta lähtien, koko pelin vain kahdesti. Dynamo Dresdenin riveissä hän on tehnyt vain yhden maalin. Hänen kutsumisensa varmasti ajaa Roope Riskin, Eero Markkasen sekä Akseli Pelvaksen ihmettelemään mikä on niin vaikuttavaa Saksan kolmossarjan vaihtopenkissä. Aavikon esitykset ja nykyinen kokoonpano vihjaavat että Backen suunnitelma on kapeaa 4-4-2 järjestelmä joka laukaisee vastahyökkäyksiä nopeasti mutta harvoin. Huuhkajien valoisa puoli on varmasti vasen. Jos Belgian liigan treenattu Jere Uronen voi toimia hyvin Roman Eremenkon kanssa vasemmalla laidalla, ja muut toverit pysyvät mukana, Suomella on nopeutta ja tarkkuutta käytettävissään.

Puola: Keskiviikkona Jakub Błaszczykowskin lentävä veto toi Puolalle voiton Serbiaa vastaan. Peli päättyi 1-0 ja Puola dominoi koko ottelun ajan, heidän neljäs peräkkäinen voitto ei ollut missään vaiheessa epävarmaa. Voiton lisäksi Puola jatkoi EM 2016:hon maalikuningas Lewandowskin kanssa joka iski 13 kertaa karsinnoissa. Bayern Münchenin yhdeksännen lisäksi Puolan hyökkäys on täynnä maalintekijöitä. Ajaxin Arek Milik on tehnyt 18 maalia tällä kaudella ja todennäköisesti aloittaa ylhäällä Suomea vastaan. Lewabdowskin ja Milikin takana pelaavat Błaszczykowski, Rennesin laitahyökkääjä Kamil Grosciky ja Empolin Piotr Zielinski, joilta kaikilta löytyy salamavauhtia ja maaliin kohdistuvat silmät. Puola ei ole yhden miehen joukkue. Kun huomio kääntyy puolustusosastolle on Puola eri näköinen. Puola on ilman peittävää keskikenttäpelaajaa Pawel Olkowskia (FC Kölnistä) ja taka-linjassa löytyy Bartosz Solamon joka lähti Sampdoriasta tällä kaudella Niklas Moisanderin saapumisen jälkeen. Hänen vierellään on Torinon Kamil Glik jolla on lyijykenkäisen pelaajan maine. Heidän lisäkseen Terek Groznyn Maciej Rybus on laitapakki joka viettää enemmän aikaa vastustajan laatikossa kuin omassa. Puolan kokoonpano on täynnä hyökkäävää vaaraa mutta puolustuksesta löytyy tilaa jota hyödyntää.

Edelliset: Viimeiset kaksi ottelua Puolaa vastaan ovat päätyneet nollapeliin ja sitä ennen Mika Väyrynen iski kauniin kaarivedon Jerzey Dudekin ohi 3-1 voitossa. Puola ei ole voittanut Suomea viimeisten 23 vuoden aikana. Historia ei kuitenkaan ole Suomen puolella, 28 kohtaamisessa Suomi on voittanut vain kolme kertaa.

V:3, T:8, H:17 TM: 25 PM:62

Ref: TBD

Lähetys: www.fanseat.com. Tilaus tarvittaessa. Ei tunnu oikealta että maajoukkuepelin katsomisesta pitäisi maksaa nettifirmalle mutta selostustiimi jossa ovat Juha Salminen ja Mika Väyrynen ei voi olla paha.

Takalinjan taidot

Huuhkajat kentällä

Viimeisenä viikonloppuna ennen kuin Hans Backen porukka matkustaa Puolaan kohdatakseen Robert Lewandowskin, Huuhkajat Euroopassa olivat hyvässä vedossa. Erityisesti pelaajat jotka todennäköisesti ovat aloituskokoonpanossa Puolan ottelussa, antoivat toiveita faneille että Suomi pystyy pitämään tiukan takalinjan, vaikka hyökkäyksissä ei ollut paljon intoa.

Perjantai- iltana kaksi pelaajaa jotka eivät pakkaa kenkiään maaottelua varten käynnistivät futisviikonlopun. Aikaisessa ottelussa Boris Rotenberg pelasi 67 minuuttia auttaen Rostovin pitämään verkkonsa puhtaana Amkar Permia vastaan. Nollapelillä Rostov jäi pitämään liigan kärkipaikkaa mutta vain päiväksi. Norjan perjantai- illan pelissä Tapio Heikkilä oli myös komennuksessa takalinjalla, kun Start myös pelasi maalittoman tasapelin Tromson vieraana.

Lauantaina keskipäivällä Alex Ringin Kaiserslautern taisteli Joel Pohjanpalon Fortuna Düsseldorfia vastaan. Alex pelasi täydet minuutit seitsemän maalin trillerissä jossa der Kaisers hävisi 4-3. Ring pelasi syvällä keskikentällä ja sai keltaisen kortin rajusta taklaamisesta. Jolle palasi seuran penkille yökerhopelikiellon jälkeen muttei mahtunut kentälle.

Suomessa SJK:lla oli seitsemän Huuhkaja kentällä LiigaCup finaalissa FC Lahtea vastaan, tosin yksikään heistä ei matkusta Puolaan. Suomen liigamestarit kamppailivat murtaakseen Lahden sitkeän puolustuksen ja pelin lopussa hävisivät 4-3, rangaistuspotkulla. Nuoret Huuhkajat Younnes Rahimi ja Timo Tahvanainen eivät heiluttaneet verkkoa. Suomen Cupissa pari Huuhkajaa oli maalinteossa kun HJK voitti 3-1 FC Honka Akatemiaa vastaan, Ville Jalasto puski pallon kotiin ennen ja jälkeen Mikael Forssellin iskua laatikon rajalta.

Suomen suuret nimet olivat vaikuttamassa kentillä lauantai- iltana. Ensin Roman Eremenko pelasi vasemmalla laidalla kun TsSKA Moskva voitti 2-0 Kuban Krasnodaria vastaan. Roma on tasaisesti paluumatkalla pelikuntoon, ja voitolla hänen seuransa nousi ykkössijalle Venäjän pääsarjassa, Boris Rotenbergin Rostov siirtyi paikalta sivuun. Euroopan eteläosissa Robin Lod sai keltaisen kortin estämisen vuoksi mutta oli muuten tehokas keskikentällä kun Panathinaikos murskasi Iraklisin 4-0. Lodin viimeaikaiset esitykset ovat olleet rohkaisevia mutta hänen siirtonsa keskikentälle tarkoittaa että Huuhkajien riveissä hän pelaisi tuntemattomalla alueella. Samaan aikaan Thomas Lam ja PEC Zwolle myös ottivat vaikuttavan voiton luvuin 4-1 Willem II:ia vastaan. Nuori keskipakki oli mainiossa vireessä ja näytti taitonsa viimeisellä minuutilla kun hän riisti pallon hyökkääjältä, juoksi koko kentän läpi ja syötti Stefan Nijlandille 93. minuutilla tilanteessa joka päättyi maalintekoon. Saksassa Eintracht Frankfurtin uusi päävalmentaja Niko Kovac oli Lukas Hradeckylle kiitoksen velkaa kun Huuhkaja toppari teki hänen parhaansa suojatakseen maalinsa. Frankfurt voitti ensimmäistä kertaa sitten tammikuun luvuin 1-0 Hannover 96:ia vastaan. Frankfurt on vielä pudotusalueella mutta viisi joukkuetta ovat yhden piste-eron päässä toisistaan.

Lauantain viimeinen toiminta nähtiin kahden entisen joukkuetoverin välillä. Kolme kuukautta sitten Kasper Hämäläinen pelasi Puolan mestarien riveissä Paulus Arajuuren rinnalla mutta lauantai- iltana hän astui kentälle 83. minuutilla Legia Varsovan väreissä. Siihen mennessä Lech Poznan oli jo 2-0 häviöasemassa, Legia teki kaksi maalia neljän minuutin sisään huonon puolustuksen takia. Paulus ei ollut mukana huolimattomassa toiminnassa joka johti kuulusteluun sen jälkeen kun Aziz Tetteh tyhmästi lahjoitti rangaistuspotkun Varsovalle estämällä vastustajaa.

Sunnuntaina Tim Sparvin ja Midtjyllandin Europa Liigan krapulat jatkuivat kun Tanskan mestarit heittivät 2-0 johtoaseman pois häviämällä 3-2 SonderjyskE:ta vastaan. Sparv pelasi täydet minuutit ja oli turhautunut kun Nicolai Madesn juoksi vapaasti laatikon sisällä iskien kahdesti. Mitään ei kuitenkaan ollut tehtävissä Mikkel Hedegaardin unelmien voittomaalia vastaan. Sudet ovat nyt viidennellä sijalla Tanskan Superligassa, mutta vain pisteen päässä Euroopan karsintapaikoista.

Italiassa Perpa Hetemaj oli voiton puolella Huuhkaja toveria vastaan kun hänen Chievo Verona voitti 1-0 Niklas Moisanderin Sampdoriaa vastaan. Molemmat Huuhkajat saivat keltaiset kortit ottelussa joka oli viihdyttävämpi kuin mitä maaliluku vihjaa. Moisanderin seura oli jopa hieman huono-onninen tappiossa. Il Doria hallitsi palloa ja loi pari selkeää maalintekopaikkaa, muttei onnistunut kääntämään palloa pussiin.

Sunnuntain viimeiset pelit olivat kaikki Pohjoismaissa. Jukka Raitala juhlisti kutsuaan maajoukkueeseen puhtaalla verkolla Hannu Patrosen rinnalla, kun Sogndal voitti heidän ensimmäisen ottelunsa täällä kaudella 1-0 Valerengaa vastaan. Tanskassa Teemu Pukin Bröndby pelasi nollapelin alhaista Esbjergia vastaan. Bröndby jäi neljännelle sijalle ja Pukki pelasi täydet minuutit vaikka hän ei vaivannut veskaria. Ruotsissa Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat täydet minuutit kun BK Häcken voitti 3-2 Hammarbytä vastaan ja varasivat paikkansa SvenskaCup finaaliin. Huuhkajapari oli mukana jännittävässä taistelussa jossa voittomaali nähtiin 89. minuutilla. Häcken kohtaa Malmö FF:n finaalissa 5.5. Viikonlopun viimeisessä ottelussa Joona Toivion piti herättää joukot kun Stabaek teki maalin heti ottelun alussa. Toisella puoliajalla Toivion Molde käänsi pelin voittaen 2-1. Stabaek ei ole voitanut täällä kaudella ja heidän viimeinen voittonsa tuli Ville Jalaston päästä ennen hänen lähtöään Stadiin.

Jotain aavikosta

Huuhkaja- kokoonpano

Hans Backe vahvisti maanantaina hänen ensimmäisen maajoukkuekokoonpanon aavikon jälkeen ja antoi Huuhkajafaneille yhden yllätyksen tuttujen kasvojen joukosta. RoPSin Janne Saksela nimettiin keskikenttäryhmään vaikuttavien esitysten jälkeen Islantia sekä Ruotsia vastaan tammikuussa Abu Dhabissa. Porukalla ei ole montaa vaihtoehtoa ylhäälle ja listassa on kuusi pelaajaa jotka eivät ole pelanneet 90 kilpailukykyistä minuuttia tänä vuonna. Suomi kohtaa Puolan 26.3. ja Norjan 29.3.



Huuhkajat kentällä

Kova futisviikonloppu osoitti että jos Huuhkaja on vaikeuksissa, hänellä on taidot ja tahto jauhaa nurmea. Monet Huuhkajat pudotustaisteluissa raahasivat kollegansa ja nostivat joukkueet punalinjan yläpuolelle.  

Hollannissa Thomas Lamin ja PEC Zwollen viimeaikainen nousukausi katkesi vain kahdeksassa minuutissa. Juuri ennen puoliaikaa Zwolle oli 1-0 johdossa mutta Twente iski kahdesti puoliajan molemmin puolin turvaten voittonsa. 55 minuutin jälkeen Twente ei uskaltanut hyökätä mutta Zwolle ei pystynyt lyömään läpi.  

Italiassa Niklas Moisanderin Sampdoria oli johdossa puoliaikana mutta myös päätti pelin ilman voittoa. Huuhkajakapteeni pysyi vankkana ansaiten pisteen joukkueelleen kun Il Doria pelasi 1-1 tasapelin Empolia vastaan. Pisteellä Niklas ja toverinsa siirtyvät kauemmas pudotustaistelusta. Sunnuntaina Perpa Hetemaj pelasi hänen ensimmäisen 90 minuutin vuoron tänä vuonna jalkavamman jälkeen. Hän oli uuttera ja sisukas kun Chievo pelasi nollapelin AC Milania vastaan. Tasapeli jättää Chievon 10. sijalle joka on mukava parannus viime kauteen verrattuna jolloin joka ottelu oli taistelua hengissä pysymisestä.

Saksan kolmos- liigassa Joni Kauko antoi jälleen kerran lujan esityksen keskikentällä ja kruunasi päivän maalilla, hänen neljännellä tällä kaudella. Kauko puski päällä kulmapotkusta noin viisi metristä maalista tehden maalitilanteeksi 2-0 juuri ennen puoliaikaa. Toisella puoliajalla vierasveskarin sormenpäitä tarvittiin torjumaan Kaukon 25 metrin veto yläkulmaan. Jonin avulla Energie Cottbus nousi pois pudotusalueelta 15. sijalle.

Niko Kovacin ensimmäinen ottelu Eintracht Frankfurtissa ei mennyt suunnitellun mukaisesti. Lukas Hradeckyn joukkue hävisi 3-0 Borussia Monchengladbachia vastaan. Lukas teki parhaansa kiivaita hyökkäyksiä vastaan.

Puolassa Paulus Arajuuri palasi pelikiellon jälkeen suoraan Lech Poznanin takalinjan keskelle. Poznanille Paulusin paluu oli vahvistus joka antoi keskikenttämiehille enemmän vapautta hyökätä. Poznan voitti helposti 3-1 Ruch Chorzowia vastaan.

Venäjällä Roman Eremenkon TsSKA Moskva koki karkean takaiskun kun FK Rostov voitti 2-0. Roma pelasi täydet minuutit vasemmalla laidalla, muttei saanut tilaa Rostovin viiden miehen takalinjassa. Voitolla Rostov korjasi TsSKAn paikan Venäjän liigan kärjessä.

Tanskassa Teemu Pukki pelasi täydet minuutit ja juoksi hyvin mutta ei vaikuttanut otteluun muuten kuin saamalla keltaisen kortin Brondbyn 1-0 voitossa Randersia vastaan. Kolmella pisteellä Brondby nousi neljännelle sijalle Tanskan superligassa, yhden paikan Tim Sparvin Midtjyllandin edelle.

Belgiassa Jere Uronen teki hänen debyyttinsä KRC Genkin riveissä ja oli hyvällä tuulella kun hänen seuransa voitti 4-1 KV Oostendea vastaan. Vasempana laitapakkina Jere jaksoi koko pelin ja oli nopeampi ja hyökkäävämpi kuin suomalaistanskalainen Brian Hamalainen, jonka paikan Jere otti. Voitolla Genk vahvisti heidän paikkansa Belgian ProLeaguen ”championship jaksoon” jossa liigan kuusi parasta joukkuetta pelaavat toisiaan vastaan mestaruudesta. Genk on täällä hetkellä viidennellä sijalla.

Myös Norjan liigan alkoi viikonloppuna mutta yksikään Huuhkaja ei päätynyt voiton puolelle sunnuntaihin mennessä. Joona Toivion Molde pelasi 1-1 tasapelin Tromsoa vastaan.  Jukka Raitala ja Hannu Patronen olivat Sogndalin avauksessa kun Bodo Glimt voitti 2-0. Rosenborg aloitti heidän mestaruuden puolustuksen 1-0 tappiolla Oddsia vastaan, vaikka Riku Riski ei mahtunut kentälle. Illan viimeisessä matsissa Tapio Heikkilä teki oman osuutensa kun hän teki avausmaali päällä kun Start pelasi 1-1 tasapelin Lillestromia vastaan.

Oikein meno päällä?

Huuhkajasiirto ja rangaistus

Kun monet Huuhkajat olivat kentällä hyvä meno päällä pari nuorta huuhkajaa olivat menossa kysenelaiseen suntaan. Latviassa Moshtagh “Mosa” Yaghoubi palasi entiseen seuraansa Spartaks Jürmalaan, jossa hän pelasi 6 ottelua vuonna 2014 tehden yhden maalin. Viime kaudelle Spartaks päätti kauden viidennelle sijalle liigassa, jossa oli vain seitsemän joukkuetta FB Gulbenen sopupelistä johtuneen karkoituksen jälkeen.

Saksassa Joel Pohjanpalo oli liikkeellä vain paikallisella alueella kun myöhäinen diskoretki antoi nuorelle Huuhkajalle kuumeen ja vei ongelmiin maanantaiaamuna. Päättäjät Fortuna Düsseldorfissa antoivat Jollelle merkittävän sakon ja lähettivät hänet treenamaan junioreiden kanssa. Viime kaudella Jolle teki 11 maalia Dusseldorfille ja päätti kauden viidennelle sijalle. Täällä kaudella Jolle on ollut enemmän vaihtopenkillä ja hän on tehnyt vain yhden maalin, hänen seuransa on 16. sijalla pudotusaluella.


Huuhkajat kentällä

Tänä viikonloppuna Huuhkajien huippupelaajat palasivat tasolle jota heiltä on odotettu, antoivat esityksiä jotka toivat seuroille pisteitä ja faneille toivoa siitä, että pitkä tumma talvi on meidän kakkien takana.

Bundesligassa Lukas Hradecky oli, kuten normaalisti täällä kaudella, hyvin kiireinen tolppien välissä. Huuhkajien ykkösveskari torjui monesti, vain 8. minuutin rangaistuspotku löysi tiensä verkkoon. Frankfurtin vastustajilla Ingolstadtilla oli enemmän vetoja maalia kohden vaikka he päättivät pelin 10 miehellä. Lukasin mahtipontisuus pelastivat pisteen frankfurtilaisille, muttei pelastunut Frankfurtin päävalmentaja Armin Vehiä joka sai potkut ottelun jälkeen. Muualla Saksassa Joni Kauko tarjoili hänen normaalin seoksen jossa oli energiaa ja sisua auttamaan Energie Cottbus voittoon 2-1 Holstein Kielin vieraana. Voitto oli hyvin odotettu, ensimmäinen viimeisestä kymmenestä ottelusta.

Italian Serie A:ssa Niklas Moisander pelasi taas loistavan ottelun vasemmalla puolella Sampdorian ”taka- kolmosessa”. Il Doria voitti 3-0 Hellas Veronaa vastaan ja lopputulos antoi Huuhkajakapteenille ansaitun toisen peräkkäisen puhtaan verkon. Vierasvoitto nosti Moisanderin joukkueen 13. sijalle. Vielä tiellä pelikuntoon Perpa Hetemaj pelasi vain 20 minuuttia Napolia vastaan. Lentävät Aasit hävisivät 3-1 ja peli oli niin yksipuolinen että lopputulosta ei pidetä lainkaan huonona.

Hollannissa Thomas Lamin PEC Zwolle voitti helposti De Graafschapia vastaan. Keskipakkina Lam oli jälleen vastuussa hyökkäyksen käynnistämisistä ja hän oli hyvin rauhallinen ja tarkka pallo jaloissaan. Myös Lam oli oikeassa paikassa viime hetkillä ja tukki pari vetoa jotka olivat varmasti matkalla verkon alakulmaan.

Ruotsin SvenskaCupenissa Eero Markkasen AIK voitti 2-1 Akseli Pelvasin Falkenbergia vastaan mutta kumpikaan Huuhkaja ei ollut maalinteossa. Kari Arkivuolla oli helppo iltapäivä kun BK Häcken voitti 4-0 Gelfea vastaan. Daniel Sjölundin Norrköping pelasi 1-1 tasapelin Jönköpings Södraa vastaan.

Venäjän pääsarjassa Roman Eremenko tuli takaisin kentälle polvileikkauksen jälkeen ja vasemmalla laidalla näytti jälleen omalta itseltään kun TsSKA voitti 1-0 Moskovan derbyssä Spartakia vastaan. Ahmed Musa iski voittomaalin joka syntyi Roman kengästä kun hän laittoi 30 metrin korkeasyötön Spartakin puolustuksen läpi. Puolassa Paulus Arajuuri palasi pelikiellosta auttamaan Lech Poznan turvaamaan 2-1 voiton Crakovia Krakovaa vastaan. Poznan oli toiseksi paras koko ottelun aikana mutta Arajuuren vahva esitys takalinjassa auttoi hänen joukkuettaan nappaamaan kolme pistettä 87. minuutin voittomaalilla.   

Vanha suola jännittää

Huuhkaja siirto

Torstaiaamuna HJK vahvisti että kaksi entistä pelaajaa liittyi joukkueeseen. Mohammed ”Medo” Kamara on palannut kuuden vuoden poissaolon jälkeen ja eräs Huuhkaja- veteraani pukeutuu sinivalkoiseksi kolmatta kertaa uransa aikana ja täyttää 35 vuotta ennen kauden alkua. Mikael Forssell lähti Klubista vuonna 1998 sekä 2014 ja on ollut ilman seuraa noin kuusi kuukautta. Miklu on voittanut Veikkausliigan mestaruuden kaksi kertaa HJK:n riveissä ja pelannut maajoukkueessa 87 ottelua tehden 29 maalia.


Huuhkaja siirto

Riku Riskin aika Dundeessa on päättynyt yllättävän aikaisin vain kuukauden ja kolmen ottelun jälkeen. Riski palaa Rosengorgin jossa hän on allekirjoittanut kahden vuoden jatkosopimuksen ennen ”Troillonganin” (pikkupeikkojen) mestaruuden puolustusta vuonna 2016. OrsaSportin lausunnossa Riski vahvisti että keskustelut päävalmentajan kanssa ovat keskittyneet hänen uuteen rooliinsa keskikentällä. Riku jättää Mixu Paatelaisen ja Dundee United Skotlannin Liigan pohjalta, kahdeksan pisteen päässä turvapaikasta. Rosenborg tulee kilpailemaan Euroopan mestarien liigan karsintapeleissä kesän aikana.

Pohjantähdet loistavat

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futis-viikonloppuna nähtiin vilaukselta 2016:n potentiaalia vahvoilla esityksillä sekä Huuhkajia jotka palasivat takaisin maalintekoon. Pohjoismaiden joukkueet palasivat myös kentille ja toivat lämpöä talvitauon jälkeen.

Ruotsin Svenska Cupenissa Eero Markkaen ja Sauli Väisänen molemmat tekivät maalit kun AIK voitti 6-0 Tenhultia vastaan. Markkanen puski avausmaalin päällään 14 minuutilla kulmapotkusta ja Sauli jäljitteli toisella puoliajalla vapaapotkulta 85 minuutilla. Akseli Pelvas teki hänen debyyttinsä Falkenbergsin riveissä ja kesti 77 minuuttia 1-1 tasapelissä Varbergia vastaan. Daniel Sjölund pelasi keskikentällä kun Norkköping voitti 1-0 AFC Unitedia vastaan. Kari Arkivuo syötti yhden maalin laidalta kun BK Häcken murskasi Trollhätten 6-2.

Kotimaassa SJK voitti neljännen ottelun viidestä LiigaCupissa kun RoPS sivuttiin 2-1 Rovaniemellä. Roope Riski iski hänen kolmannen ja neljännen maalinsa tällä kaudella ennen Antti Okkonen vastausta RoPSilta. SJK kohtaa FC Lahden LiigaCupin finaalissa kolmen viikon päästä.

Saksassa Joni Kauko sai keltaisen kortin yrittäessään saada pallon takaisin kun Hansa Rostock otti tiukan 1-0 voiton Energie Cottbusia vastaan. Ensimmäistä kertaa tällä kaudella Cottbus laski kolmosliigan pudotusalueelle. Mika Ojala tuli penkiltä viimeiseksi 20 minuutiksi mutta ei pystynyt muuttamaan tilannetta kun Holsein Kiel voitti 1-0 hänen VfR Aalenia vastaan. Joel Pohjanpalolla oli hieman samanlainen lauantai kun hän nousi penkiltä Fortuna Düsseldorfille. Jollen hyökkäystyyli auttoi Düsseldorfin tasoittamaan pelin 2-0 häviöasemasta mutta Michael Liendl iski rankkarin 80 minuutilla ja antoi kolme pistettä 1860 Munichille. Alex Ring aloitti hänen ensimmäisen ottelunsa tänä vuonna kun Kaiserslautern kohtasi Freiburgin Hänet sijoitettiin oikeaksi laitapakiksi ja lopulta Kaiserslautern hävisi 2-0. Ring yritti parhaansa mutta hän näytti epämukavalta vieraassa pelipaikassa.

Hollannissa Thomas Lamin iltapäivästä tuli pulmallinen kun PEC Zwollen piti pelata 10:llä miehellä Cambuuria vastaan Ouasim Bouyn punakortin jälkeen. Zwolle kesti viimeisiin hetkiin mutta voittomaali saapui pelin lopussa jättäen Lamin ja toverinsa tyhjin käsin. Tanskassa Teemu Pukki palasi kentälle talvitauon jälkeen ja antoi vilkkaan esityksen kun hänen Bröndby voitti kotikentällä 1-0 Hobroa vastaan.

Italiasta saatiin vaihteeksi vain hyviä uutisia. Perpa Hetemaj sai peliminuutteja ensimäisetä kertaa jalkavammasta toipumisen jälkeen kun hän pelasi 22 minuuttia Chievon 1-0 voitossa Genovaa vastaan. Niklas Moisander pelasi täydet minuutit ja hänen Sampdoria piti verkkonsa puhtaana voittaen 2-0 Frosinoneta vastaan.

Sunnuntain myöhäisottelussa Lukas Hradecky oli jälleen Eintracht Frankfurtin pelastaja kun frankfurtilaiset pelasivat nollapelin Schalkea vastaan. Lukasin reaktiot tulivat tarpeeseen monta kertaa Klaas-Jan Huntelaaria vastaan ja veskarin taidot olivat riittävät näihin tehtäviin. Lukas on pitänyt kolmesti verkkonsa puhtaana viimeisten viiden pelin aikana.

Eipä Europa

Euro Huuhkajat

Torstai-iltana Huuhkajien osallistuminen Eurooppa Liigassa päättyi kun nuorekas Manchester United murskasi Midtjyllandin 5-1 ja  Sevilla sivusi Moldenin comebackin buukaten heidän paikkansa seuraavalle kierrokselle.

Tim Sparv ja hänen toverinsa pelasivat vilkkaan taistelun suurseuraa vastaan ja menivät johtoon ensimmäisellä puoliajalla kun Pione Siston iski laatikon rajalta. Vain viisi minuuttia myöhemmin Nikolay Bodurovin oma maali tasoitti peliä ja paljasti Tanskan mestarien hermostuneen puolustusosaston. Eri tyylillä kun viikko sitten ManU hyökkäsi laidoilta kaarrellen Sparvin ympäri ja testaten Kian Hansenia ja Andre Rømeria. Hansenin virhe toi kaksi rangaistuspotkua ja Rømer sai punakortin kun takalinja romahti pelin lopussa. Sinä aikana keskikenttämiehet eivät enää seurannet miestään ja pakit näyttivät uponneelta. 18 -vuotias Marcus Rashford teki kaksi maalia peräkkäin ja siitä sijalta Midtjylland ei palannut. Tappion suuruus varmasti korventaa Midtjyllandia niin hyvän kilpailun jälkeen mutta Tim Sparvin maine ei kärsinyt hyvien esityksien jälkeen.

Norjassa Joona Toivio antoi myös luotettavan esityksen ja palautti hieman uskottavuutta Moldelle. Norjalaiset voittivat 1-0 Sevillaa vastaan mutta sillä hävisivät 3-0 viime viikolla he eivät jatkaneet kilpailussa. Sevilla ei hyökännyt paljon päättäen turvata jatkopaikan. Molde ansaitsi voiton vaikka Erik Hestadin voittomaalin rakentamisessa oli mukana onnen pomppu. Toivio ja toverit pitivät Molden verkon puhtaana mutta se ei riittänyt takaamaan jatkoa Ole Gunnar Solskjaerin joukkueelle, jälleen kerran Huuhkaja pelasi hyvin väärässä joukkueella.

Peput penkkiin

Huuhkajat kentällä

Kuluva vuosi ei ole alkanut kovin hyvin Huuhkajille. Aavikon peleissä kävi huonosti, Perpa Hetemaj on pois loukkaantumisen takia, pohjoismaiden pelaajat eivät ole palaneet vielä. Tim Sparvin esitys torstaina oli muistutus siitä että Huuhkajien parvessa on taitoa ja lahjakuutta mutta viikonlopun aikana oli selvää että monet Huuhkajat yksinkertaisesti eivät ole riittävän lähellä toimintaa.

Saksassa Lukas Hradeckyllä piti verkkonsa puhtaana ja oli hyvässä vireessä tolppien välissä vaikka Eintrachtin Frankfurtin hyökkääjät olivat taas välinpitämättömiä. Hamburgin veskarilla oli helpompi ottelu kuin Huuhkajien ykkösellä  perjantain nollapelissä Frakfurtissa.  Kolmos- liigassa Joni Kaukolla oli rankka ottelu kun Energie Cottbus hävisi 3-0 VfR Aalenia vastaan. Aalenin Mika Ojala ei ollut mukana kentällä mutta silti Joni oli varjojen jahtaamana pelissä jossa luokkaero oli selvä.  

Hollannissa Thomas Lam teki hyvin vakuuttavan esityksen kun PEC Zwolle hallitsi ottelua alusta loppuun ADO Den Haagia vastaan, Thomas ja hänen puolustuslinja oli tiukka 2-0 voitossa. Dirk Kuytin käsittelemisen jälkeen täällä viikolla Thomas piti entisen HJK hyökkääjän Mike Havenaarin hiljaisena.

Etelä-Afrikassa Anssi Jaakkolan piti pysyä kovana yliajalle pitääkseen Polokwane Cityn comebackin loitolla. Ajax Cape Town oli 3-1 johdossa ennen kuin Jabu Maluleke teki ”comeback” maalinsa ja uhkaili enempäänkin viime hetkillä. Anssi oli laatikossa komennuksessa ja torjui hyvin ja vahvisti Ajaxin voittoa.

Kreikassa Robin Lod pelasi täydet minuutit ja antoi keskikentällä kykenevän esityksen tulisessa taistelussa jossa tuomari näytti 12 keltaista korttia. Robin oli mukana sotkussa ja otti kortin laukaisemisen takia mutta oli avuton kun hänen Panathinaikos antoi PAOKin tehdä kaksi maalia joka tasoitti peliä kymmenessä minuutissa.

Puolassa, Paulus Arajuurella oli unohtumaton päivä kun Lech Poznan hävisi 4-1 Podbeskidzieta vastaan. Peli oli tasapainossa tunnin jälkeen mutta viimeisen puolen tunnin aikana Poznanin puolustuspeli romahti. Poznan yritti loppuun asti ja sitoi liikaa miehiä eteenpäin mikä lopussa maksoi kovan hinnan. Kasper Hämäläinen sai vain 15 minuuttia kun Legia Varsova voitti 2-1 Zagłębie Lubinia vastaan. Kappe pelasi vasemmalla laidalla ja haastoi Lubinin puolustuksen viimeisessä vaiheessa. Voitolla Legia siirtyi vain pisteen päähän liigan kärkipaikasta.

Kenttien sivulla huolestuttava trendi tuli suositummaksi, eli Huuhkajat eivät päässeet kentälle. Niklas Moisander, Riku Riski, Jere Uronen, Alex Ring, Tim Väyrynen Mika Ojala ja Valtteri Moren oli nimetty vaihtomiehiksi mutta eivät edes sitoneet nauhojaan.

Punaiset paholaiset

Euro- Huuhkajat

Ei ihan joka päivänä näe kun Huuhkaja taistelee ylimielistä ManUa vastaan eikä kukaan uskonut torstaina että punaiset eivät ansaistsisi voittoaan.  Kuitenkin Tim Sparv ja hänen Midtjylland  voittivat 2-1 ja Sparvilla oli lähes täydellinen esiintyminen tanskalais- takalinjan edessä. Hän siirsi palloa tarkasti, levitti ManUn hyökkäykset keskellä ja piti vastaavan Juan Matan takataskussaan koko peliin. Voitolla Sparv näytti kuinka paljon hänen taidot ovat parantuneet seurassa jota kutsutaan britti- lehdistössä "MoneyBall Utd:ksi".

Puolitoista tuhatta kilometriä etelämpänä Joona Toiviolla oli toisenlainen ilta kun Sevilla voitti 3-0 Moldea vastaan. Joonalla ei ollut onnea kun hänen taklauksensa Vitoroa vastaan lähetti pallon tahattomasti Fernando Llorentelle joka iski pallon verkkoon. Sevilla yritti kovasti välttää Toiviota tehden kaikki merkitykselliset hyökkäykset  oikealta laidalta. Toivio oli paras huonosta joukosta, Moldella on vuori edessään paluuottelussa. Viikon päästä samat joukkueet palaavat toimimaan viimeinen 16:n kierros tähtäimessä.

Seuraavaa seuraa seuraamassa

Huuhkaja- siirrot

Kun Etelä-Euroopassa futis- viikonloppu toi Huuhkajille hyviä tuloksia kentältä, Pohjois- Euroopasta kuultiin parin Huuhkajan osalta myös hyviä uutisia. Jukka Raitala liittyi uuteen seuraan kolmatta kertaa viimeisten puolentoista vuoden aikana. Hän matkusti Hollannin  pääsarjasta Tanskaan tammikuussa 2015 mutta pakkasi tavaransa uudestaan Vestsjällandin pudotuksen jälkeen. Kuuden kuukauden aikana AaB:lla hän pelasi vain kuusi ottelua. Jukka on nyt solminut yhden kauden sopimuksen Sogndal IL:saa. Huuhkajatoveri Hannu Patronen on ollut Sogndalissa jo neljä vuotta, viime kaudella he voittivat Norjan ykkösdivarin mestaruuden ja ylenivät Tippeligaeniin.

Nopeaa vaihtoa oli vahvistamassa myös Tapio Heikkilä, joka on liittynyt IK Startiin kahden pelin komennuksen jälkeen SJK:lla. Viime kaudella Start voitti pudotus- play-off pelit 4-2 ykkös- divarin Jerviä vastaan. Tapion sijalle tulee yhden maaottelun Huuhkaja Matej Hradecky joka pelasi TPS:n huono-onnisen pudotustaistelun viime kaudella.

Suomen helmet, Saksan pähkinät

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppu palautui normaaleihin uomiinsa. Suomen maajoukkueen pelaajat olivat maalinteossa kotimaassa, todistamassa että sinnikkyys palkitsee Kreikassa, tekivät debyytin Puolassa, loukkaantuivat Italiassa ja olivat Saksassa hienoisissa ongelmissa.

Lauantain toiminta alkoi kotimaassa jossa Roope Riski teki hänen toisen maalinsa viikon sisällä 92. minuutilla antaen kolme pistettä SJK:lle 1-0 voitolla PS Kemiä vastaan. Roope oli taas puolustajien välissä, ripeästi otti pallo haltuunsa ja ampui yläkulmaan kymmenestä metristä. Suomen mestarien riveissä myös Roopen Huuhkaja- virkatoverit Mehmet Hetemaj, Jussi Vasara, Jarkko Hurme, Matej Hradecky ja Alexei Eremenko junior astuivat kentälle.  Liiga Cupin toisessa lohkossa HJK raahusti Shefki Kuqin PK- 35:ia vastaan. Peli päätyi 1-1 ja Shefkin uusi targetti Njadzi Kuqi vahvisti hänen vantaalaissopimuksensa avausmaalilla jonka hän iski verkkoon pikkulaatikon rajalta.

Saksassa Joel Pohjanpalo sai vain 10 minuuttia peliaikaa kun hänen Fortuna Düsseldorf voitti 2-1 toisen sijan Freiburgia vastaan. Joel korvasi Nikola Djurdicin paikkaa mutta pelin lopussa Fortunalla oli selkä seinää vasten pitäessään pisteet turvassa. Joni Kaukon Energie Cottbus hävisi 2-1 Stuttgart Kickersia vastaan ja on nyt lujasti kiinni pudotustaistelussa. Alex Ring ei saanut minuuttiakaan kun Kaiserslautern voitti 4-0 ja pääsarjassa Eintracht Frankfurtin 3-1 tappio Kölniä vastaan oli taas sellaista peliä jossa Lukas Hradeckyn joukkue ei edennyt riittävän usein ja vastustajat leiriytyivät Lukasin rangaistusalueen reunalle.

Belgiassa Valtteri Morenilla oli kauheat 90 minuuttia Jere Urosen Genkia vastaan. Jere katseli penkiltä sillä hän on pitänyt pidempää taukoa Ruotsin kauden jälkeen, mutta hänen seuratoverinsa eivät ottaneet niin rennosti. Genk iski Waasland-Beverenin verkkoon kuusi kertaa. 6-1 tappio jättää Morenin W-B:n vain kolmen pisteen päähän Pro Leaguen pudotuspaikasta.

Hollannissa Thomas Lam ja PEC Zwolle viimein antoivat kunniallisen esityksen voittaen ensimmäisen ottelun viidestä luvuin 3-1 Feynoordia vastaan. Lam oli monta kertaa kasvokkain Dirk Kuytin kanssa mutta hollantilaisveteraani oli nuoren Huuhkajan varjossa koko pelin.

Kreikan pääsarjassa Robin Lod sai edetä hyvän vaihtopelaajan pestistä sunnuntaina kun hän pelasi täydet minuutit Panathinaikoksella. Vihreät voittivat 3-0 PAS Gianninaa vastaan vaikka heillä oli vain kymmenen miestä kentällä toisella puoliajalla. Robin oli mukaan hyökkäyksen rakentamisessa ja oli tehokas oman puolustuslinjan edessä.

Suununtain myöhäis- otteluissa Kasper Hämäläinen teki hänen debyyttinsä Legia Varsovan paidassa, Legioona voitti 4-0 ja Kappe otettiin kentälle 65. minuutilla kun tilanne oli 3-0. Kappe on ottanut pelaajanumeron 22 mutta ottelussa hän otti keskihyökkääjän paikan. Voitolla Varsova on nyt vain kolme pistettä liigan ykköspaikasta. Puolan pääkaupungin ulkopuolelta Paulus Arajuuri palasi töihin ja oli uudestaan hallitsevan Lech Poznanin puolustuksessa. Poznan voitti 5-2 Niecieczaa vastaan vaikka maalitilanne imarteli Poznania joka teki kaksi nopeaa maalia yliajalla vahvistaen voittonsa.

Koeaika läpäisty

Huuhkajan siirto

Suomen mestarit vahvistivat maanantaina että Roope Riskin koeaika on päätynyt ja hyökkääjä, joka teki kahdeksan maalia 13 ottelussa viime kaudella, on allekirjoittanut kahden vuoden sopimuksen jossa on optio jatkaa vuoden 2018 loppuun. Roopella oli noin kaksi vuotta jäljellä hänen entisessä sopimuksessa FK Haugasundilla mutta hän palaa takaisin Suomeen julkistamattomalla hinnalla. Uskotaan kuitenkin että Simo Valakari on lähettänyt 200.000 euroa Norjaan turvatakseen 24 -vuotiaan Huuhkajan allekirjoituksen. Roopella on neljä maaottelua ja yksi maali Huuhkajien riveissä ja on todennäköisesti valmis palaamaan kentälle keskiviikkoiltana kun SJK kohtaa VPS:n.

Punakortit eivät auttaa

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppua oli jälleen hankala seurata, voitot ja maalit olivat vähissä. Hyvät esitykset peittyivät punakorttien taakse.

Perjantaina oli tasapelien Ilta. HJK tasoitti 86. minuutilla FC Lahtea vastaan ja Sebastian Sorsan vaihtamisen jälkeen peli päättyi ilman yhtäkään Huuhkajaa kentällä ensimmäistä kertaa miesmuistiin. Saksassa Joni Kaukon Energie Cottbus pelasi puoli tuntia kymmenellä miehellä VfL Osnabrückia vastaan. Jonin avulla Cottbus teki kovaa duunia pitäen vastustajat nollassa ja lähti Osnabrückista tasoitus mukanaan. Alex Ring palasi jälleen vammasta johtuvalta tauolta ja pelasi 15 minuuttia Kaiserslauternin 2-2 tasapelissä Union Berliniä vastaan. Tasoitus tapahtui 86. minuutilla.

Lukas Hradeckyllä oli huono työpäivää kun Eintracht Frankfurt kohtasi VfB Stuttgartin. Carlos Zambranon punakortti ei auttanut frankfurtilaisia mutta Hradeckyn puolustuslinja oli jo 3-1 tappioasemassa kun tuomarin päätös vähensi kotijoukkuetta. Peli päättyi 4-2 Stuttgartille. Frankfurt on 14:nä liigassa, 7 pistettä pudotusalueen edellä.

Hollanissa Thomas Lamilla oli samankaltainen työvuoro. Epäkiinnostavassa ottelussa PEC Zwolle antautui toisella puoliajalla Heraclesia vastaan. Peli päättyi 2-0, Lam ja toverinsa koittivat onneaan maalia kohti vain kerran 90 minuutin aikana.

Belgiassa Valterri Moren pelasi ensimmäiset 45 minuuttia kun Waasland-Beveren pelasi 2-2 tasapelin OH Luevenia vastaan. W-B:n Laurent Jans sai suoraan punakortin vaarallisen taklauksen vuoksi. Valtteri otti sijaisena laitapakin roolin puoliaikaan asti ja hoiti homman hyvin.

Englannin League One:ssa Jussi Jääskeläinen piti verkkonsa puhtaana jälleen kun Wigan voitti 2-0 Sheffield Unitedia vastaan. Voitolla Wigan nousee kolmannelle sijalle.

Kreikassa Robin Lod sai vartin peliaikaa Panathiaikoksen taistelussa Xanthia vastaan. Tullessaan kentälle hänen seuransa oli maalin ja miehen alijäämäisenä eikä Lod pystynyt auttamaan tilannetta vaikka Panathinaikos oli parempi joukkue. Maalit eivät saapuneet ja peli päättyi 1-0 punaisille.

Viikonloppu päättyi sunnuntaina Etelä-Afrikassa kun Anssi Jaakkola torjui usein ja hyvin kun hänen Ajax Cape Town voitti 3-1 Supersport Unitedia vastaan. Voitolla "kaupunkisoturit" viimein nousivat pois pudotustaistelusta kahdeksannelle sijalle.

Forza Suomi


Palloliitto on vahvistanut että Suomen kuudes vastustaja tänä vuonna on Italia. Lyhyt lausunto Paavo Nurmen tieltä ei maininnut pelipaikkaa mutta kohtaaminen tapahtuu neljä päivää ennen EM 2016 alkamista Ranskassa.

Harvinaista herkkua

Huuhkajat kentällä

Huuhkaja futisviikonloppu alkoi ja päättyi hyvissä tunnelmissa mutta kaikissa tarinoissa alun ja lopun välissä oli enemmän hukattuja kuin käytettyjä mahdollisuuksia. Huuhkajilta nähtiin hyviä esityksiä ja lopputuloksia mutta molempia yhdessä harvemmin.

Perjantai-iltapäivänä Njazi Kuqi todisti olevansa veljensä luottamuksen arvoinen kun hän iski rangaistuspilkulta verkkoon ja johti PK-35:n hyökkäykseen kun vantaalaiset voittivat 3-0 HIFK:ta vastaan. Tapio Heikkilä teki hänen SJK debyyttinsä koulukaveri Henri Aallon vieressä ja hyvän puolustusesityksen jälkeen sai palkinnoksi nollapelin.

Lauantaina hajanaisessa ottelussa Lukas Hradecky piti jälleen pään kylmänä ja verkkonsa puhtaana kun Eintracht Frankfurt matkusti Aigsbergiin. Lopputulos oli turhauttavasti maaliton mutta Hradecky teki mainion esityksen tolppien välissä.

Thomas Lamilla oli kiireinen päivä Hollannissa. Hän sai huonosti ajoitetusta taklauksesta keltaisen kortin ja tuloksena vapaapotkulta pallo kääntyi maaliin ja näin ollen Gröningen sai avausmaalin. Lam oli kuitenkin horjumaton ja noin tuntia myöhemmin hän puski päällään tasoitusmaalin hienosti viidestä metristä. PEC Zwolle oli tasoissa vain kuusi minuuttia, Gröningenin hyökkäyspeli oli liikaa Zwollelle ja peli päättyi 3-1.

Saksan kolmos- liigassa Mika Ojala sai myös keltaisen kortin kun VfR Aalen kohtasi Stuttgart Kickersin. Ojala vaihdettiin pois puoliajalla ja ottelun toisella puolella Aalen teki kolme maalia ja otti voiton.

Englannin kolmos- Liigassa, eli League One:ssa, Jussi Jääskeläisen oli jälleen kuin seinä maalilinjalla kun Wigan Athletic voitti 3-0 Port Valea vastaan. Voitolla Jässin joukkue nousee neljännelle sijalle ja on hyvin mukana ylennystaistelussa.

Sunnuntaina Italiassa Sampdorian kauhea kausi jatkui matkalla Bolognassa. Niklas Moisander pelasi täydet minuutit ja hänen seuransa oli 2-0 häviöasemassa 25 minuutin sisällä. Il Doria taisteli hyvin ja tasoitti peliä toisella puoliajalla mutta kolme minuuttia ennen viimeistä vihellystä annettiin rangaistuspotku typerästä virheestä laatikossa. Bologna käytti tilaisuutensa ja voitti 3-2 vaikka rankkari oli vain toinen veto maalille koko pelin aikana. Tällä viikolla Sampdoria otti uuden keskipakin, Andrea Ranocchian lainasopimuksella Inter Milanista. Niklaksen taistelu avaukseen pääsystä ensi viikonloppuna tulee olemaan kovempi.

Robin Lod sai viimein kunnon peliaikaa Kreikan liigassa Kreikan Cupin hyvien esityksien jälkeen. Lod otti tilaisuuden haltuun ja oli mukana kahden maalin teossa. Rollin avulla Panathinaikos voitti 3-2 Plataniasia vastaan. Vihreät ovat nyt kolmannella sijalla liigassa 17 pisteen päässä kärkijoukkue Olympiakoksesta.

Yllättävää veikkausta

Huuhkaja- siirrot

Muutama Huuhkaja on vaihtunut seuraa ennen Veikkausliigan 2016 kautta. Mestarijoukkue SJK tervehti Alexei Eremenko Jr:ia tiistai- aamuna, hän on viimeisin siirtolistassa jossa jo ovat Jarkko Hurme, Younnes Rahimi, Tapio Heikkilä ja Tarmo Kink. ”Losa” on 32 -vuotias ja viime kaudella hän pelasi pudotustaistelussa FF Jaron riveissä. Hän on pelannut 57 maaottelussa mutta ei ole pelannut Huuhkajien riveissä sitten vuoden 2013.

Liikkeellä on myös Veikkausliiga- veteraani Juha Mäkelä joka on siirtynyt länsirannalta HIFK:n riveihin. Mäkelä on uransa aikana pelannut 8 maaottelua Huuhkajien paidassa, hän on voittanut Veikkausliigan kultaa kolme kertaa ja tehnyt 90 maalia Suomen pääsarjassa.

Pitkä odotus

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppuna nähtiin monta maalia mutta Huuhkajat kentillä olivat joko puolustuksessa tai heidän aikansa otteluissa oli rajoitettu. Suomen kausi alkoi virallisesti ja satumaisesti Mixu Paatelainen löysi voiton tien, molempia on odotettu pitkään.

Perjantai- iltapäivänä Suomen jalkapallokausi alkoi Turussa kun Huuhkajat Joni Aho, Ari Nyman ja Sebastian Mannström Inter Turun riveissä tervehtivät Njadzi Kuqin takaisin Suomeen kun hän tuli kentälle veljensä joukkueessa, PK- 35:ssa. Shefki Kuqin joukkueessa nähtiin myös Ilari Äijälä puolustuksessa. Lopputulos oli hikinen kohtaaminen joka päättyi nollapeliin. Lauantain aikainen peli toi Suomen ensimmäisen virallisen maalin tänä vuonna kun Mikko Kuningas osui Jere Piiraisen ohi antaen FC Lahdelle 1-0 voiton HIFK:ta vastaan. Huuhkajat kentällä kilpailivat suoraan ja Tomi Maanoja piti hänen verkkoonsa puhtaana Pekka Sihvolaa vastaan.

Skotlannissa Mixu Paatelainen voitti ottelun ensimmäistä kertaa sitten lokakuun. Hänen Dundee Utd murskasi Kilmarnockin mutta Riku Riski istui vaihtopenkillä 79 minuuttia. Riski liittyi peliin kun maalitilanne oli lukemissa 5-0, peli päätyi 5-1.

Saksan kolmosdivarissa Tim Väyrynen sai vain kolme minuuttia kääntääkseen pelin ympäri mutta aika loppui ja Dynamo Dresden hävisi 3-2 Rot-Weis Erfurtia vastaan. Saksan pääsarjassa Lukas Hradeckyn piti taas tehdä useita vaikuttavia torjuntoja. Huuhkajien ykkösen esitys oli elintärkeä, torjunnoilla Hradecky piti joukkueen upeasti pelissä ja teki pohjatyöt josta Alex Meier teki 93. minuutin voittomaalin ja Wolfsburg kaatui 3-2.

Hollannissa nähtiin myös draama kun Thomas Lamin puolustusosasto oli vilkkaampi kuin vastustajien. Tällä kertaa Huuhkaja oli kuitenkin väärällä puolella kun FC Utrecht nappasi 1-0 voiton PEC Zwolle:a vastaan. Italiassa Mattia Cassanin punakortti vaikeutti Niklas Moisanderin tehtävää liigan ykkös- joukkuetta Napolia vastaan. 10- miehen Sampdoria hävisi lopulta 4-2. Perpa Hetemaj’n jalkavamma piti hänet sivussa kun Chievo hävisi 4-1 Laziota vastaan.

Juorut hollantilais- emoyhtiön aikomuksista eivät huojentuneet kun Ajax Cape Town hävisi 3-1 Chippa Unitedia vastaan. Anssi Jaakkolan joukkueella oli täydellinen avaus ja joukkue meni johtoon viiden minuutin sisällä. Puolustuksen virheet olivat kalliita ja jättivät Huuhkaja- vahdin avuttomaksi.

Ystäviä valitsemassa

Huuhkajien ystävyysottelu

Suomen palloliitto vahvisti että Hans Backen viides koetus Huuhkajien johdossa tänä vuonna on maailman ykkösjoukkue Belgia Brysselissä 1.6.2016. Belgialaiset ovat matkalla Ranskaan ja EM kisoihin 10 päivää Suomen kohtaamisen jälkeen, eli tämä ottelu on heidän viimeinen lämmityspeli. Belgian ottelu tulee Puolan, Norjan sekä Abu Dhabin fiaskon jälkeen ja myös tarkoittaa että Tampereen stadionin on vielä odotettava tupaantuliaisiaan. Tämän pelin ilmoitus samalla vahvistaa että Suomi ei osallistu 2016:n Baltic Cupiin joka pelataan 30. 5 – 3.6 Latviassa, Virossa ja Liettuassa. Suomi on pelannut kolme kertaa Baltic Cupissa ilman voittoa. Belgian ottelu alkaa 21:45 Suomen aikaa.


Huuhkajat kentällä

Euroopan talvitauon ja pohjoismaiden aurinkolomien vuoksi Huuhkajilla oli vähemmän toimintaa viime viikonloppuna. Hyvät otteluraportit olivat kuitenkin hollantilaisväritteisiä.

Perjantai- iltana Riku Riski teki hänen debyyttinsä Mixu Paatelaisen johdon alla Dundee Unitedissa. ”Mandariinit” aloittivat viikonlopun viimeisellä sijalla Skotlannin pääsarjassa ja 4-1 tappio Galgow Celticia vastaan ei auttanut tilannetta. Riski pelasi noin tunnin mutta häntä ei nähty maalin edessä. Mixun joukkue on 14 pistettä jäljessä toiseksi viimeisestä joukkueesta, Kilmarnockista.

Lauantaina Sakari Mattilalla oli harvinaisen osallistuva rooli Fulhamin 1-1 tasapelissä Huddersfield Townia vastaan. Mattila sai yhdeksän minuuttia kentällä ja auttoi turvaamaan puolustuspeliä ja varmistamaan että Fulham sai pisteen mukaansa. Fulham on yhdeksästoista Englannin Championshipissa kolme sijaa ja neljä pistettä pudotusalueen yläpuolella. Muualla Englannissa Jussi Jääskeläinen oli tolppien välissä kun Wigan voitti 3-1 Chesterfieldia vastaan. Wigan on viidennellä sijalla League One:ssa, eli kolmos- divarissa.

Thomas Lam tuli heti avaukseen ja heti veriseen taisteluun kun Hollannin Eredivisie jatkoi talvitauon jälkeen. Hänen PEC Zwolle voitti 5-2 SC Heerenveenia vastaan. Keskipakin paikalta Lam pelasi kummallisen hyvää hyökkäyspeliä ja käynnisti peliä hyvillä syötöillä. Voitto nosti Zwollen kahdeksannelle sijalle Hollannin pääsarjassa. Lauantaina nähtiin vielä yksi kiinnostava lopputulos Huuhkajille. Islanti, jolla oli hyvin samanlainen joukkue kuin joka voitti Suomea vastaan keskiviikkona, hävisi UAE:ia vastaan 2-1. UAE on 64. sijalla FIFA Rankingsissa.

Sunnuntaina ei Perpa Hetemaj eikä Niklas Moisander ollut Serie A:n toiminnassa mukana, kun Chievo pelasi 1-1 tasapelin Empolia vastaan ja Sampdoria hävisi jälleen Carpia vastaan. Maailman toiselta puolelta saatiin kuitenkin parempia uutisia. Pitkään loukkaantumisesta johtuneen tauon jälkeen Anssi Jaakkola palasi Ajax Cape Townin avaukseen ja toi verkon edessä hänen joukkueelleen ensimmäisen voiton sitten viimeisten kymmenen ottelun, 2-1 Jomo Cosmosia vastaan. Super 8 Cupin voittajat ovat olleet jokseenkin hukassa ilman Huuhkaja maalivahtia joka pelasi Ruotsia vastaan EM karsinnoissa. Voitolla joukkue on nyt hieman kauempana pudotustaistelusta Etelä-Afrikan Premier Soccer Leaguessa.

Kalevi Lehtovirta on kuollut

Huuhkajaa muistettiin

Entinen TPS ja Suomen maajoukkueen hyökkääjä Kalevi Lehtovirta on kuollut. Hän oli kuollessaan 88 -vuotias. Turussa 20. helmikuuta 1928 syntynyt Lehtovirta tuli kuuluisuuteen Turun Weikkojen sekä Turun Pyrkivän riveissä. Hän oli yksi Suomen jalkapallon pioneereja kun hän matkusti Pariisiin vuonna 1953 liittyäkseen Red Star:iin. Ranskassa hän loisti ykkösliigassa ja oli säännöllisesti maalinteossa. Hyvän neljän vuoden työjakson jälkeen Ranskan pääkaupungissa hän palasi Turkuun ja TPS:n väreihin. Hän jaksoi vielä kuusi vuotta kentällä ansaiten monia yksittäisiä palkintoja. Vuonna 1957 hän jakoi maalikuninkaan palkinnon Kai Pahlmanin kanssa.

Lehtovirralla oli 12 vuoden ura Huuhkajana. Hän oli vauhdikas hyökkääjä jolla oli salama kengissään valmiina vapapotkuihin. Hän pelasi 44 maaottelua ja 1952 Olympia -kilpailuissa ja teki 12 tai 13 maalia, riippuen kumpaa maalitilastoa luettiin. Kolmastoista maali on kyseenalainen koska vastustajat olivat Hajduk, ei Jugoslavia. Vedossa ei kuitenkaan ollut mitään kyseenalaista, se oli kaunokainen.

Yleistiedon opintopolku

Suomi 0-1 Islanti

Huuhkajien kannattaminen on turhauttavaa. Keskiviikko- iltana Hans Backe oppi miksi. 89 minuutin ajan Suomi oli paras joukkue, Huuhkajat loivat enemmän maalintekopaikkoa ja hallitsivat enemmän palloa mutta vastustajilla oli kaksi kunnollista mahdollisuutta ja niistä he tekivät yhden maalin. Tarina on tuttua kauraa Suomen futisfaneille. Vaikka edistystä tapahtui sekä valtavaa parannusta sunnuntain murskatappiosta, lopputulos oli kuitenkin häviö.


Liity Leegioon

Huuhkajan siirto

Kasper Hämäläisellä on ollut omituinen kausi. Puolan mestarina hänen Lech Poznan oli liigan huonoin joukkue syyskuussa. Kappen avulla ja maaleilla Poznan marssi takaisin ylöspäin liigassa ja eteni Euroopan kilpailussa, sitten hänen sopimuksensa päättyi. Huuhkaja-hyökkääjä on pistänyt päänsä ampiaispesään allekirjoittaessaan uuden sopimuksen Poznanin arkkivihollisen, Legia Varsovan kanssa. 29- vuotias on allekirjoittanut kolmen ja puolen vuoden sopimuksen seuraan joka on ollut kymmenen kertaa liigavoittajana. Hän tapaa entisen seuransa ja Huuhkajatoveri Paulus Arajuuren maaliskuussa jossa hän varmasti raivostuttaa Poznanin fanijoukkoa. Legia on nyt Puolan liigassa toisella sijalla, viisi pistettä kärkipaikasta.

Helan går!

Ruotsi 3-0 Suomi

Lähtevien helikopterien korviahuumaavat roottorit jylisivät Abu Dhabin Armed Forces Stadionin ympärillä sunnuntai- iltana mutta yksi luotsi oli tiukasti kiinni maassa. Hans Backen avausottelu maajoukkueen päävalmentajana päättyi 3-0 tappioon Ruotsia vastaan. Naapurimaan miehistöllä olisi voinut olla mukavampaa vain jos Huuhkajat olisivat laulelleet ”Helan går” ja tarjoaisivat toast skagenia.


Belgian Ale

Huuhkaja siirto

Keskiviikko-iltapäivänä, kun siirtoikkuna oli auki vain kuusi päivää, Jere Uronen päätti spekuloinnin hänen tulevaisuudestaan liittyen belgialaisjoukkue KRC Genkiin. Uronen on pelannut säännöllisesti neljä vuotta Helsingborgin riveissä Henrik Larssonin johdolla vaikka hän on vain 21 -vuotias. Urosesta liikkui paljon huhuja ennen siirtoikkunaa ja hänen esityksiään on seurannut monta silmää. Genk on 7. sijalla Belgian Pro Leaguessa ja on neljännesvälierässä Belgian Cupissa. Jere kohtaa Huuhkaja- toverinsa Valtteri Morenin 13. helmikuutta kun Genk pelaa Waasland-Beverenia vastaan. Virallisesti siirtomaksu oli julkistamaton mutta on luultavasti noin 700.000€.

Italian goal fest

Huuhkajat in action

With most leagues around Europe currently enjoying their winter break the midweek action was left to the Italian Serie A where there were goals galore. On Tuesday night Niklas Moisander endured a torrid time at centre back in the Genoa derby. Sampdoria raced into a 3-0 lead against their arch rivals. In the second half, Genoa upped the aggression and the Huuhkaja captain was outmuscled for Genoa’s first a header from a corner and was bullied in possession. Sampdoria held on for an impressive win, but Niklas will be feeling the bruises from the encounter for weeks. On Wednesday Perpa Hetemaj’s Chievo had a very different game, coming back from 2-0 down Perpa Hetemaj needed to show grit and determination and a little bit of flair to provide the assist that got his side back in the game. Chievo went behind twice, but battled back to equalise, with the help of hawk-eye technology to nab a 3-3 draw against in-form Roma.

Riskiä vähennetään

Maajoukkueen pelaajavaihto

Palloliitto ilmoitti torstai- aamuna että Riku Riski ei ole enää matkalla Abu Dhabiin Huuhkajiin harjoitusleiriin. Hänen tilalleen tulee RoPSin Janne Saksela. Palloliitto ei antanut syytä Rikun poissaoloon mutta Riskillä oli kovaonninen aika lainassa IFK Göteborgissa ja arvellaan että hän olisi etsimässä uutta seuraa. 22 -vuotias Saksela on pelannut u19 ja u21 tasolla Suomen paidassa ja on pelannut suurimman osan urastaan oikeana laitapakkina. Rovaniemellä hän teki yhden maalin viime kaudella ja viiden vuoden uransa aikana Janne on tehnyt kolme maalia.



Abu Dhabin ryhmän ilmoituksen jälkeen Palloliitto julkisti että he ovat järjestäneet Huuhkajille toisen ystävyysottelun vuoden 2016 alkuun. Suomi vierailee naapurimaa Norjassa 29. maaliskuuta kolme päivää Krakovassa tapahtuvan Puolan tapaamisen jälkeen. Huuhkajilla ei ole hyviä näyttöjä Norjaa vastaan. 61 ottelusta Suomi on hävinnyt 38, voittanut vain 9. Viimeinen voitto oli elokuussa 2000 kun Jari Litmanen ja Shefki Kuqi sytyttivät viikinkien laivan tuleen.   

Tästä alkaa

Maajoukkue nimetty

Hans Backe nimesi hänen ensimmäisen joukkueensa tuleviin otteluihin Ruotsia (10.1) ja Islantia (13.1) vastaan Abu Dhabissa. Joukkuessa on Veikkausliigan parhaat, nuorten Huuhkajien tähdet sekä pari vanhaa tekijää. Huomattavat poissaolevat pelaajat ovat Veikkausliigan paras pelaaja Mosa Yaghoubi, Allsvenskan voittaja Daniel Sjölund ja mahdollisesti seuraton, Puolan mestari Kasper Hämäläinen.


Backe sanoi joukkueestaan:

Hienoa päästä aloittamaan hommat virallisesti tulevalla leirillä. Nämä ovat minun kaksi ensimmäistä peliäni tässä tehtävässä ja odotan niitä tietysti paljon. Joukkueen valinnassa sain luonnollisesti paljon apua muilta valmentajilta sekä myös Veikkausliigavalmentajilta. Minulla ei ole vielä täyttä kuvaa esimerkiksi Veikkausliigapelaajista, joten valinnoissa tein vahvaa yhteistyötä tahojen kanssa, joilla hyvä kuva on.Joukkue on sekoitus nuoria pelaajia, esimerkiksi 21-vuotiaiden maajoukkueesta, tutuista kasvoista karsintajoukkueesta sekä myös Veikkausliigassa viime kaudella onnistuneista pelaajista. Näen tietynlaisen läpileikkauksen ja tutustun pelaajiin,

Tietysti on myös tärkeää, että valmennustiimi sekä muu tausta tutustuu toisiinsa paremmin harjoitusten ja pelien sekä muun leirin kautta. Vastustajat ovat mielenkiintoiset ja ruotsalaisvalmentajia on Abu Dhabissa paikalla aika monta. Odotan näiltä otteluilta paljon.

Ja hauskaa uutta vuotta

Huuhkaja 2015.

Aikainen joululahja

Huuhkajien siirrot

Simo Valakari sai aikaisen joululahjan tällä viikolla kun SJK sai kaksi pelaajaa lisää miehistöönsä. Uudet pelaajat vahvistavat mestareita jättäen stadilais- kilpailijat varjoon.

Tapio Heikkilä vaihtaa pääkaupungin raidat mestarien tielle. Heikkilä on ollut suurimman osan HJK:n takalinjassa ja tuskin missannut  minuuttiakaan otteluissa viimeisten kolmen vuoden aikana. 25 -vuotias espoolainen on pelannut yhden ottelun Huuhkajien riveissä ja on lisännyt kaksi Suomen mestaruutta ja yhden Suomen Cupin voiton ansioluetteloonsa jossa oli jo vuoden 2012 Suomen Cupin titteli FC Hongassa.

Samalla kultamitalilla Younes Rahimi aloitti uransa Hongassa ja oli mukana 2012 Cupin voitossa. Rahimi on myös lähdössä Helsingistä liittyäkseen SJK:hon. Pikku Huuhkaja on edustanut Suomea joka ikäluokassa ja nyt alle 21 -vuotiaiden tasolla.  Hän päättää  aikansa HIFK:n riveissä jossa viime kaudella hän pelasi 25 ottelua ja teki yhden maalin. Vaikka HJK vahvisti Ville Jalaston saapumisen,   14 pelaajaa  joukkueesta, joka voitti viime mestaruuden ja eteni hyvin Europa Liigassa ovat nyt jossain muualla.


Huuhkajat kentällä

Viimeisellä ottelukierroksella ennen talvitaukoa Huuhkajat Euroopassa ottivat vuoden viimeiset mahdollisuudet kääntää huonot tulosputket ympäri.

Lauantai- iltapäivänä Lukas Hradecky auttoi pysäyttämään tappioputken joka on kestänyt neljä ottelua, kun Eintracht Frankfurt voitti 2-1 Werder Bremenia vastaan. Lukas oli jälleen keskeisessä roolissa ja torjui reilusti pitäen joukkueensa pelissä Claudio Pizarron 29. minuutin avausmaalin jälkeen. Saksan kolmos- liigassa Joni Kauko teki hänen ensimmäisen maalinsa tällä kaudella ja Energien Cottbuksen riveissä hienolla vedolla lähialueelta tehden 1-0 johdon joukkueelleen Bremen II:ia vastaan. Cottbuksen johto kesti vain kaksi minuuttia kun kamala puolustus salli Bremenin tulla takaisin peliin. Cottbus dominoi ottelun loppuvaihetta mutta joutuivat jälleen hyväksymään tasapelin. Tasapellillä Cottbus putosi 14:lle sijalle vaikka he ovat pysyneet voittamattomina kolmen kuukauden ajan.

Belgiassa Valteri Moren palasi avaukseen ja teki heti hyvää jälkeä puolustuspelille. Keskipakkina Valtteri auttoi Waasland Beveren pitämään vain kolmannen puhtaan verkon tällä kaudella ja ensimmäisen voiton viidestä ottelusta. Peli päättyi 1-0 Royal Mouscron-Peruwelzia vastaan, Valtteri pelasi täydet minuutit. Hollannissa viiden keltaisen kortin jälkeen Thomas Lamilla oli pelikielto kun PEC Zwolle hävisi 3-2 PSV Eindhovenia vastaan.

Sunnuntaina Italiassa Perpa Hetemaj’lla ja Chievo Veronalla oli hankala iltapäivä toisella sijalla olevaa Fiorentinaa vastaan. Firenzen joukkue kuljeskeli 2-0 voittoon ja Perpalla ja tovereilla oli päivä jonka mieluusti unohtaa. Pohjois- Italiassa Niklas Moisander oli mukana tarvittavassa suunnanmuutoksessa kun hänen Sampdoria voitti ensimmäistä kertaa viimeisestä yhdeksästä ottelusta. Niklas pelasi puolustuksen keskellä ja vain toista kertaa tällä kaudella Sampdorian takalinja piti puhtaan verkon (Moisander oli keskipakkina toista kertaa). Roberto Sorianan ja David Ivanin tekemät maalit rakennettiin tiukan puolustuspelin perustuksilta.

Puolassa oli surulinen pelipäivä kaikille kun Lech Poznan hävisi liigaottelun ensimmäistä kertaa kahden kuukauden sisällä Piast Gliwiceta vastaan. Kasper Hämäläistä ei kutsuttu pelaajaryhmään torstain ilmoituksen jälkeen, Kappe ilmoitti että hän jättää Poznanin tammikuussa. Paulus Arajuuri lahti kentältä 13 minuutissa paareilla kaksi minuuttia ennen kuin maalinteko alkoi. Kappen päätös on särkenyt fanien sydämet ja tylsistyttänyt Poznanin hyökkäyspeliä mutta tilanne olisi voinut olla erilainen jos omistajat olisivat antaneet uuden sopimustarjousksen 2015 mestaruuden voiton jälkeen.

Puol- aika


Suomen Palloliitto on ilmoittanut että Huuhkajat kohtaavat Puolan maaliskuussa 2016. Ottelu pelataan Wisla Krakovan 33.000 kapasiteetin Miejsk im. Henryka Reymana Stadionilla ja se alkaa kello 17.30 (18.30 Suomen aikaa).

Suomi ja Puola ovat kohdanneet 32 kertaa ja hyvät uutiset ovat että Suomi ei ole hävinnyt Puolaa vastaan sitten vuoden 1993  ja Väykän kaariveto elää hyvin muistoissa.  Huonot uutiset ovat yksinkertaiset, maailman paras Robert Lewandowski aikoo terävöityä maalintekoon ennen EM 2016.


Huuhkajien siirrot

Torstai-iltapäivänä kaksi Huuhkaja- hyökkääjää ilmoitti tulevista seuravaihdoista seuraavissa siirtokunnissa.

Akseli Pelvas kätteli Suomen mestarit SJK:n ja siirtyy pelaamaan Ruotsin pääsarjaan. 20 maalin kauden jälkeen Pelvas on tehnyt uuden sopimuksen Falkenbergissa. Vaikka Pelvas oli maalinteossa kotimaassaan häntä ei kutsuttu Huuhkajiin ja hän varmasti toivoo että esiintyminen Falkenbergin paidassa kiinnittää Suomen valmentajaosaston huomion. Viime kaudella Falkenberg päätyi 14. sijalle Allsvenskanissa.

Myös Kasper Hämäläinen on vahvistanut tilanteensa lähdöstään Lech Poznanilta. Kappe on ollut Poznanissa kolme vuotta ja sinä aikana hän oli välttämätön Lechin mestaruuden ja Super Cupin voitoissa. Kappe on tehnyt 36 maalia (33 liigassa) Puolassa ja on myös ollut erittäin tärkeä tällä kaudella tehden kahdekan maalia kun Jan Urban elvytti Poznanin viimeiseltä sijalta viidennelle sijalle. Kappen seuraavaa seuraa ei ole vielä paljastettu.

MTV:n Timo Innanen raportoi että Ville Jalasto on hylännyt Stabækin jatkosopimuksen ja palaa Suomeen HJK:n riveihin. Jalasto on aikaisemmin pelannut Bana Lehkosuon johdolla FC Hongan takalinjassa. Innanen on aiemmin ollut epätarkka kuten elokuussa kun hän raportoi että Berat Sadik oli allekirjoittanut sopimuksen Terek Groznyn kanssa vaikka viikkoa myöhemmin hänestä tuli Krylya Sovetovin uusi targetti.

Manchesterin yhteys


Europa liigan pudotuspelit varmistettiin maanantai- iltapäivänä ja jäljellä oleville Huuhkajille vastustajat tulevat olemaan erittäin kiinnostavia.

Tim Sparvin Midtjylland kohtaa Louis van Gaalin kamppailevan Manchester Unitedin. ManU:n yhteys ei lopu Tanskaan sillä Joona Toivion pomo, Ole Gunnar Solskjaer, kohtaa hänen entisen joukkuetoverin Gary Nevillen, joka on täällä hetkellä Sevillan päävalmentaja.

Molemmilla vastustajilla on huippuhistoria Euroopassa mutta täällä kaudella he ovat olleet kömpelöitä. ManU ei voittanut kertaakaan viidestä viime ottelusta ja Sevilla nimitti kokemattoman Nevillen väliaikaisesti kauden huonon alun jälkeen.

Kappen joutsenlaulu

Huuhkajat kentällä

Kun Tanskan ja Venäjän pääsarjat ovat jo talvitauoilla, viimeinen Huuhkajien ottelukierros oli hieman lyhyempi mutta silti tänä viikonloppuna oli vielä runsaasti kohokohtia.

Lauantaina Belgiassa Valtteri Moren aloitti jälleen penkillä ja kuten viime aikoina hänet vaihdettiin peliin pönkittämään puolustusta. Waasland-Beveren antoi kaksi maalia ensimmäisten 20 minuutin sisällä. Valtteri pysäytti lahon puolustuksen lujuudella mutta se ei se riittänyt kun Zulte-Waregen voitti 2-1.

Sunnuntaina Italian pääsarjassa Perparim Hetemaj’n Chievo Verona voitti toisen peräkkäisen ottelun 1-0 voitolla yhdeksän-miehen Atalantaa vastaan. Perpa sai keltaisen kortin pelaten keskikenttä kolmen vasemmalla puolella. Perpa piti pään kylmänä pelissä joka kiehui yli usein. Voitollaan Chievo nousi kymmenennelle sijalle.

Thomas Lam oli myös tuomarin mustassa kirjassa saatuaan keltaisen kortin mutta PEC Zwolle palasi voittotielle 2-1 voitolla AZ Alkmaaria vastaan. Keskipakkina Lam antoi taas itsevarma esityksen, vaikka AZ:in 93. minuutin lohtumaali voisi aiheuttaa pettymyksiä.

Saksassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt sai virheettömän aloituksen Borussia Dortmundia vastaan. Avausmaali saapui 6. minuutissa ja Lukas torjui reilusti pitäen hänen joukkueensa johtoasemaan. Tasoitusmaalin jälkeen Frankfurt oli tullut hyvin mukaan peliin mutta juuri ennen puoliaikaa Slobodan Medojevic sai kaksi keltaista ja meni aikaisimmin suihkuun. Toisena puoliaikana Eintracht romahti kun Dortmundin korkea-intensiteetti-tyyli kukisti frankfurtilaiset ja lopulta Dortmund voitti lopussa 4-1. Kakkos- Bundes -sarjassa Joel Pohjanpalo pelasi täydet minuutit vain toista kertaa tällä kaudella. Jolle ei pystynyt toistamaan viime maanantain voittomaalian ja samankaltaista esitystä vaikeassa pelissä. Union Berlin voitti 3-0 ja todellisuudessa Fortuna ei ollut edes kilpailukykyinen eikä Jollella ollut mitään työskenneltävää. Kolmos- divarissa Joni Kauko oli taas täynnä juoksuhalua kun Energie Cottbus pelasi 1-1 tasapelin Hallescheria vastaan. Edelleen Timo Furuholmin loukkaantumisen vuoksi Hallescherilla oli selvästi näkyviä ongelmia maalin edessä.

Puolassa Kasper Hämäläisen uskomaton kausi jatkui kun hän teki avausmaalin ja syötti toisen maalin 2-0 voitossa Zagłębie Lubinia vastaan. Hänen uuden sopimuksen keskusteluissa ei ole vielä saatu ratkaistua ja hänen nykyinen sopimuksensa päättyy joulukuun lopussa. Kappe avasi maalinteon 16. minuutilla kun hän käytti tilaisuutensa ilmasta. Kappe sai pallon noin 20 metristä maalista, teki puoli käännöstä ja murskasi pallon maaliin, vastaava maalivahti Martin Polacek ei edes sävähtänyt ennen kuin verkko heilahti. Viesti oli selkeä Poznanin omistajille kun 15.000 yleisö ja kaikki pelaajat, Paulus Arajuuren johdolla, huusivat ylistystä Kappelle. Arajuurella oli taas hyvä peli takalinjan tiukkana pitämisessä, mutta otsikoita riitti vain tuliselle Huuhkajalle, Kappelle. Toisella puoliajalla Kappe puhkaisi Lubinin puolustuksen millintarkalla syötöllä Szymon Pawlowskille joka viimeisteli hyvin alakulmaan. Voitolla Poznan siirtyi viidennelle sijalle, Puolan Ekstrklasassa on jäljellä yksi ottelu ennen Puolan talvitaukoa joka voi olla Kappen viimeinen Poznanin riveissä.


Huuhkajat jatkoon

Torstai-iltana Europa Liigassa kaksi Huuhkajaa etenivät lohkovaiheesta viime kauden haamujen kustannuksella mutta Lech Poznanin porukkaa ei päässyt jatkoon.

Amsterdamissa Joona Toivolla oli verinen taistelu kun hänen päänsä kolahti yhteen nuoren hollantilaisen hyökkääjän Donny van de Beekin kanssa. Törmäyksestä tuli avausmaali Ajaxille mutta heti sen jälkeen Joona matkusti lääkäriin kun verenvuoto ei loppunut. Ilman Huuhkaja -keskipakkia Molde kuitenkin teki tasoitusmaalin ansaitsemaansa 1-1 lopputulokseen. Molden eteneminen jättää Niklas Moisanderin entisen seuran, Ajaxin ja Teemu Pukin entisen seuran Glasgow Celtic:in pois kilpailusta.

Tanskassa Tim Sparv kesti täydet minuutit auttaen Midtjyllandin 1-1 tasapeliin Club Bruggea vastaan. Pisteellä Tanskan mestarit ansaitsivat Lohko D:n toisen sijan. Sparv ja toverinsa puolustivat reilusti kun belgialaiset, jotka viime kaudella poistivat HJK:n samasta kilpailusta, heittivät kaikkensa hyökkäyspeliin.

Puolassa Lech Poznan hävisi 1-0 FC Baselia vastaan. Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja Kasper Hämäläinen otettiin kentälle 73 minuutilla. Tällä kaudella on käynyt  usein niin että kun Kappe aloittaa penkillä Poznańin maalinteko kärsii. Fiotentinan voitto Italiassa kuitenkin tarkoitti että Poznanilla ei ollut mahdollisuutta jatkoon ja pelin lopussa Puolan mestareiden bensaa loppui.

Lohkovaiheen jälkeen Tim ja Joona osallistuvat 32 joukkueen pelikierrokseen, jossa kahdeksan Mestareiden Liigan joukkuetta (esim. Manchester Utd, Porto ja Bayer Leverkusen) tulevat kilpailemaan. Pudotuspelin arvonta suoritettiin 14. joulukuuta Nyonissa.

Kamat pakattu

Huuhkajan sopimus päättyy

Jukka Raitala on nyt pakkaamassa tavaransa kuuden kuukauden sopimuksen päättyessä AaB Aarhusissa. AaB on Jukan kolmas seurajoukkue vuoden sisällä Heerenveenin ja Vestsjællandin jälkeen. Laitapakki on pelannut vain viisi ottelua tällä kaudella Tanskan Superligassa ja vaikka hän on pelannut hyvin Jukka ei vaan saanut mahdollisuutta tähdentää.

AaB:n urheilujohtaja Allen Gaarde totesi:

"Jukka tuli seuraan, kun puolustuksemme kärsi loukkaantumisista. Hän on täyttänyt paikkansa hyvin, lojaalilla ja ammattimaisella otteella. Toivotamme hänelle hyvää jatkoa uralla."

Herra Luotettava

Huuhkajat kentällä

Viimeisellä futiskierroksella ”Herra luotettava” oli taas hänen joukkueensa sankari. Muualla hyviä esityksiä oli nähtävissä vaikka aina ne eivät riittäneet.

Kolmantena peräkkäisenä viikonloppuna Kasper Hämäläinen astui esiin tehden voittomaalin hänen joukkueelleen kun Lech Poznan voitti viidennen peräkkäisen ottelun liigassa 1-0 Korona Kielceta vastaan. Kappen kauniisti sijoitetulla viimeistelyllä Poznan liikkui seitsemännelle sijalle Puolan Ekstraklasassa. Nousukausi on ollut ihmeellinen kun ajattelee että kaksi kuukautta sitten, kun Jan Urbanista tuli päävalmentaja, Rautatiemiehet olivat liigan viimeisellä sijalla. Kappen loistoveto oli hänen kahdeksas maali täällä kaudella, hän on pelannut pääasiallisesti laidoilla.

Perjantai- iltana Tim Sparv ja Midtjyllan kokivat 2-1 shokkitappion AGF Aarhusia vastaan. Tappio oli takaisku mestaruustoiveille. Tim Sparv pelasi täydet minuutit mutta ei ollut mukana kun Midtjylland antoi kiistanalaisen rangaistuspotkun josta voittomaali tuli.

Venäjän pääsarjassa Berat Sadik oli taas ”kamee” Krylya Sovetovin riveissä. Sadik vaihdettiin peliin 87. Minuutilla, Sovetov hävisi 1-0 Spartak Moskovaa vastaan. Boris Rotenberg jatkoi hänen yllättävän hyvää lainakauttaan Rostovilla. Toisella sijalla oleva Rostov voitti 1-0 Rubin Kazania vastaan ja Boris pelasi oikeana pakkina 82 minuuttia. Rotenberg oli jo saanut keltainen kortin ja fiksusti hänet vaihdettiin pois kun taklausmäärät koventuivat.

Lauantaina Saksassa Sebastian Neumann puski pallon maalin Mika Ojalan kulmapotkulta antaa VfR Aalenille 1-0 johtoaseman. Toisella puoliajalla Ojala vaihdettiin pois 67. minuutilla ja kaksi minuuttia myöhemmin Bremen teki tasausmaalin. Ilman yhdeksän-kertaista-Huuhkajaa peli loppui 1-1. Joni Kaukolla oli taas energinen ottelu keskikentällä kun hänen Energie Cottbus voitti 1-0 Mainz II:ia vastaan.

Sunnuntaina Saksassa Lukas Hradecky teki taas satumaisen esityksen Darmstadtia vastaan mutta joukkuetoverit eivät auttaneet. Susu puski vapaasti laatikon keskeltä kun Eintrachtin puolustajat näyttivät olevan nukkumassa. Frankfurt hävisi 1-0, kentän toisessa päässä maalintekopaikkoja luotiin mutta osumia ei saatu.

Hollannissa Thomas Lamin PEC Zwolle oli puoliajalla 2-0 johtoasemassa. Toisella puoliajalla NEC Nijmegen palasi kahdella maalilla tasoittaen peliä. Veskarin munaus päästi NEC:in takaisin pelin 58 minuutilla eikä ollut mitään, mitä Lam tai kukaan muukaan olisi voinut tehdä kuin Anthony Limbombe iski salamavedon 20 metristä maaliin.

Italian Serie A:ssa Niklas Moisander pelasi ”taka-kolme” -puolustuksessa kun Sassuolo murskasi Sampdorian 3-1. Vincenzo Montellan toinen ottelu päävalmentajana loppui samalla tavalla kuin viime viikon tappio mutta hyvin paljon nopeammin, kun Sassuolo teki kolme maalia ensimmäisten 38 minuutin sisällä. Perpa Hetemaj’n Chievolla oli hieman tiukekampi tyyli Frosinoneta vastaan ja tylsä taktiikka toimi kun lentävät aasit tekivät kaksi maalia 89. minuutin jälkeen napaten voiton.

Huuhkajien joululahja

Huuhkajat lentävät

Joulukuun FIFA rankingin päivitys antoi lohtua faneille jotka haluavat unohtaa tappion Tanskalle vuonna 2011, eli FIFA:n suurlaskija on jo unohtanut sen. Ilman yhdenkään ottelun pelaamisen Suomi on noussut 43. sijalle (31. sijalle UEFA:n listalla) kun aikaisempia tappiota ei enää lasketa rankingissa. Uusi sija on Suomen korkein seitsemän vuoden aikana. Suomen nousu on laittanut hyvät joukkueet kuten 2014 MM -kilpailijat Japanin ja Iranin varjoon ja myös naapurimaa Norja on nyt 11 sijaa Suomen perässä. Viimeinen  hyvä uutinen on niille jotka olivat Veritas Stadionilla tänä kesänä. Viro on laskenut 50 sijaa Suomen taakse 93. Sijalle.

Turskat aavikossa

Huuhkajat osittain

Vaikka samaan aikaan kun ilmoitettiin Hans Backen valmentaja- osasto, Suomen tuleva maaottelu Abu Dhabissa ei saanut median huomiota. Hassen ensimmäinen vastustaja on kotimaansa Ruotsi ja kolme päivää myöhemmin vastaan tulevat Islannin "turskat". Pohjoismaiden progressiivinen huippujoukkue ei kuitenkaan tuo tähtipelaajiaan vaan miehistö täytetään pohjoismaiden pelaajilla. Ottelut järjestetään 10. ja 13. tammikuuta, tuloksia ei oteta huomioon FIFA rankingissa mutta pelaajat voivat laskea maaottelut ja maalit.

Kappen hopeareunus

Huuhkaja toiminnassa

Huuhkajien viimeisimmällä ottelukierroksella saatiin synkkiä lopputuloksia useimmissa liigoissa ympäri Euroopan mutta onneksi Puolasta saatiin tummaan pilveen hopeareunus.

Perjantai- iltana Sebastian Freis teki kaksi maalia 34 minuutin sisällä antaen yllättävän johtoaseman Greuther Fürthille ottelussa Kaiserslauternia vastaan. Toisella puoliajalla pari vaihtomiehiä käänsi ottelun. Freis lähti kentältä loukkaantumisen takia ja Kaiserslauternin Alex Ring vaihdettiin pois 63. minuutilla. Viisi minuuttia myöhemmin Kaiserslauternin comeback käynnistyi, pelin lopussa Alex Ringin korvaaja Maurice Deville viimeisteli ottelun tehden viimeinen maalin 4-2 voitossa.

Lauantaina Alexander Meierin punakortti ensimmäisellä puoliajalla jätti Lukas Hradeckylle ja Eintracht Frankfurtille vaivalloisen tehtävän. Hradecky piti hänen joukkueensa pelissä mutta hänen torjuntansa eivät riittäneet kun Frankfurt hävisi 2-1 Mainzia vastaan. Kolmos- liigassa Joni Kaukon keskikentän ponnistukset viimeinkin tuottivat tuloksia. Energie Cottbus voitti 2-1 Rot-Weiß Essenia vastaan ja voitto oli ensimmäinen kuudessa ottelussa. Timo Furuholm oli jälleen poissa loukkaantumisen takia ja Hallescher ei pystynyt löytämään läpimurtoa Mika Ojalan VfR Aalenia vastaan. Ojala otettiin kentälle 58. minuutilla pelaamaan oikealla laidalla ja hän loi pari maalintekopaikkaa tiukassa nollapelissä.

Belgiassa Waasland-Beveren antoi kolme maalia ensimmäisen 26 minuutin sisällä Kortrijkia vastaan. Valtteri Moren otettiin peliin puoliaikana ja hän auttoi vakavoittamaan puolustuslinjaa. Morenin vaikutuksella WB paransi mutta hävisi ottelun luvuin 3-1.

Sunnuntaina Perpa Hetemaj ja Chievo Verona olivat väärällä puolella viiden-maalin-trillerissä Udineseaa vastaan. Hetemaj’n joukkue otti johdon ennen kuin Udinese vastasi kahdella maalilla. Chievo jahtasi vastustajia hyvin ja viimeisillä hetkillä oli mahdollisuus tasoittaa peliä kun Hetemaj teki loistokeskityksen mutta Sergio Pelissier puski pallon maalin ohi viidestä metristä.

Ensimmäinen peli ilman päävalmentaja Frank Krameria tällä kaudella päättyi hyvin Fortuna Düsseldorfille kun Joel Pohjanpalon joukkue voitti 2-1 FSV Frankfurtia vastaan. Pohjanpalo vaihdettiin kentälle 75 minuutilla ja oli lähellä toimintaa kun hyökkääjäpari Kerem Demirbay sai punakortin. Jolle ja Fortuna pysyivät lujana saaden kolme pistettä.

Ensimmäistä kertaa tällä kaudella Thomas Lam siirtyi keskikentälle yrittäen blokata Hollannin ykkös- joukkue Ajaxin. Siirto ei toiminut kun Ajax lisäsi painetta ja otti johdon 37. minuutilla. Puoliaikana Lam vaihdettiin pois taktisen muutoksen takia mutta vaihto ei pysäyttänyt Ajaxia. Amsterdamilaiset voittivat 2-0.

Tanskassa Teemu Pukki oli penkillä kun Brøndby otti vastaan AaB:n. Ensimmäisellä puoliajalla AaB teki kaksi maalia ilman vastustusta. Pukki otettiin kentälle toiselle puoliajalle mutta ottelutahti ei muuttunut. Brøndby putosi viidennelle sijalle Superligassa.

Kun kaikki muut Huuhkajat olivat ujoja tai välinpitämättömiä maalin edessä, suomalaiset futisfanit käänsivät katseensa Kasper Hämäläiseen. Poznanin pistooli ei tuottanut pettymystä. Kappe ahdisti puolustajan voittaen palloa itselleen ja siirsi rangaistusalueelle mutta vastustaja työnsi hänet maahan. Tuomarin pilli ei soinut mutta Kappe oli kuitenkin oikeassa paikassa kun korkeakeskitys laskeutui hänen varpailleen. Kahdesta metristä Kappe laittoi pallon helposti veskarin ohi antaen 1-0 johdon ja lopulta voiton Lech Poznanille. Paulus Arajuuri oli hieman epäonninen kun sukellus- hyökkääjä huijasi tuomaria 11 minuutilla voittaen rangaistuspotkun. Oikeus kuitenkin vallitsi kun potku osui runkoon ja Paulus teki loistotyötä takalinjalla sen jälkeen vartioiden puhdasta verkkoa.

Tappio torstai

Euro Huuhkajat

Hoitopöydältä Roman Eremenko oli jo seurannut kuinka hänen TsSKA Moskova putoaa Mestareiden Liigasta ja torstaina Europa- Liigan tulokset toivat lisää huonoa tuuria Huuhkajille.

Lohko A:ssa Molde on jo päässyt jatkopaikkaan kiinni mutta oli pettynyt kun joukkue hävisi 2-0 kotona Fenerbahcea vastaan. Joona Toivio pelasi täydet minuutit puolustuksen keskellä. Lissabonissa Kappe Hämäläinen vaihdettiin kentälle 74. minuutilla mutta hän ei saanut kontaktia maalille tiukassa pelissä joka päättyi 0-0. Viimeisellä pelikierroksella Poznanin on pakko voittaa FC Baselia vastaan ja toivoa että Belenenses voittaa Fiorentinaa vastaan Italiassa. Puolassa Tim Sparv ja FC Midtjylland olivat myös maalitaulun väärällä puolella kun Legia Varsova voitti 1-0. Sudet varmistaisivat jatkopaikan voitolla Club Bruggea vastaan kahden viikon kuluttua.

Hurmeellinen aika ohi
Huuhkajan siirto

Vuosi on pitkä aika jalkapallon maailmassa. 365 päivää sitten Jarkko Hurme oli juuri tehnyt tasoitusmaalin Kreikkaa vastaan, Huuhkajat olivat toisella sijalla, Jarkko oli säännöllisesti pelaamassa Norjan pääsarjassa ja oli NM Cup finaalin valmisteluissa. Tällä viiikolla 29 -vuotias Hurme on valmistelemassa uutta sopimusta SJK:lla. Norjan 2015 kaudella laittapakin työsuhde Dag-Eilev Fagermon kanssa heikentyi merkittävästi ja Hurme on pelannut vain kaksi ottelua liigassa ja viimeisin ottelunsa oli 7-2 tappio Borussia Dortmundia vastaan elokuussa. MTV:n verkkosivut raportoivat että Jarkolla oli sopimustarjous HJK:lta mutta päätti liittyä Suomen mestareiden joukkoon 2016 kaudelle.

Toista mahdollisuutta

Huuhkajat kentällä

Perjantai- iltana Tim Sparv pelasi täydet minuutit mutta Midtjylland ei pystynyt purkamaan OB:n puolustuslinjaa. Andre Rømer puski pussiin 88. minuutilla pelastaen pisteen susille ja ottelu päättyi lukuihin 1-1. Saksan kakkos- divarissa Fortuna Düsseldorf myös pelasi 1-1 tasapelin sarjan surkeinta joukkuetta, MSV Duisbergia vastaan. Joel Pohjanpaloa ei otettu kokonpanoon pikku-Huuhkajien palveluksen jälkeen mutta päävalmentaja Frank Kramerilla on jo kuumat paikat. Huonon tuloksen takia hän ei nyt voi välttyä pudotuksen mahdollisuudelta.

Lauantaina Thomas Lam auttoi päättämään huonon neljän ottelun putken jossa PEC Zwolle ei ole pystynyt voittamaan. 5-0 voitto Roda JC:ia vastaan toi joukkueen takaisin, Lam toi pallon peliin sujuvasti ja piti vastustajat kiinni kun tarvittiin. Zwolle nousi viidennelle sijalle voitolla. Saksassa Lukas Hradeckylla oli omituinen peli. Bayer Leverkusen voitti 3-1 Eintracht Frankfurtia vastaan mutta Hradecky oli luultavasti paras pelaaja pitäen maalitilanteen ”kunniallisena”.

Englannin ”League One” (kolmos- divarissa) Jussi Jääskeläinen piti hänen neljännen peräkkäisen nollapelin Wiganin 1-0 voitossa Shrewsbury Townia vastaan. Lokakuusta lähtien Jässistä on tullut ”ykkös- valinta” tolppien väliin ja sinä aikana Wigan on noussut liigataulun keskeltä neljännelle sijalle vain pisteen päähän automaattisesta ylennyspaikasta. Championshipissa (kakkos- divarissa) kun entinen Kit Symons on saanut potkut, Sakari Mattila sai 20 minuutin työvuoron Fulhmain 1-1 tasapelissä MK Donsia vastaan.

VfR Aalenin ylennystoiveet saivat kovan iskun 1-0 tappiosta Mainz 05 II:ia vastaan. Mainzin ainoa veto maalia päin heilutti verkkoa. Aalenin oikealla laidalla Mika Ojala oli uuttera ja varmasti turhautui kun joukkuetoverit eivät pystyneet konvertoimaan hänen keskityksiä, Ojala vaihdettiin pois 86. minuutilla. Joni Kauko pelasi täydet minuutit keskikentällä kun hänen Energie Cottbus taisteli 2-2 tasapelin Würzburger Kickersia vastaan. Tasapeli oli Energien neljäs viidestä ottelusta mutta riitti nostamaan ”Energiat” 16. sijalle.

Sunnuntaina Alex Ring palasi kuuden viikon lihasvammasta topimumisen jälkeen pelaamaan täydet 90 minuuttia. Hänen Kaiserslauternin joukkue myös pelasi 1-1 tasapelin FSV Frankfurtia vastaan ottelussa jossa molemmat joukkueet saivat pelaajavähennyksen punakortin takia. Der Kaisers dominoivat mutta olivat liian ujoja maalin edessä.

Italiassa Alessandro Gamberinin oma maali sai Perpa Hetemaj:n ja Chievo Veronan hermostumaan kun he voittivat ensimmäistä kertaa sitten syyskuun. Lentävät aasit päättivät pelin lukuihin 2-1, Serie A:n 20:llä sijalla olevaa Carpia vastaan. Perpa pelasi keskikenttäkolmen vasemmalla puolella ja oli, kuten aina, sataprosenttisen sitoutunut 90 minuutin ajan. Niklas Moisanderin sunnuntaissa oli hyviä ja huonoja puolia. Vincenzo Montellan nimesi Moisanderin heti avaukseen ensimäisen ottelunsa päävalmentajana mutta lopulta oli väärällä puolella kun Emannuel Agyemang-Badu iski maaliin viidestä metristä 34. minuutilla. Il Doria hävisi ottelun 1-0 Udineseta vastaan pilaten Montellanin alun.

Sunnuntain myöhäis-ottelussa Teemu Pukilla oli ilta jonka mieluusti unohtaisi Brøndbyn 1-1 tasapelissä AGF:ia vastaan. Pukki kesti vain 58 minuuttia ennen kuin hänet otettiin pois pätemättömyydestä. Puolassa Kappe Hämäläiseltä nähtiin innokkaampi esitys. Hän viimeisteli loistavan "tiimi-maalin" kovalla vedolla kun Lech Poznan voitti 2-0 Pogon Szczecinia vastaan. Paulus Arajuuri myös sai kehuja hyvän puolustuspelin jälkeen.

Takahuone valmis

Huuhkajien valmentajat

Hans Bakke ilmoitti keskiviikkona uusista valmentajista jotka auttavat Huuhkajien pesässä. Markku Kanerva ja Antti Niemi jatkaa rooleissaan ja Jukka Ikäläinen liittyy henkilökuntaan. Ikäläinen pelasi 59 kertaa Suomen riveissä keskikentällä ja puolustuslinjassa ja teki sinä aikana kolme maalia. Ikäläinen on ollut maajoukkueen valmentaja Tommy Lindholmin johdon alla ja toiminut päävalmentajana muun muassa VPS:lla, PS Kemilla ja RoPS:lla.  Ruotsista on kokoonpanoon lisätty Thomas Lyth, joka on täällä hetkellä ”Ruotsin Eliitti Jalkapallo” -ryhmän toiminnassa tarkastajana ja kehitysvalmentajana. Lyth työskenteli Bakken johdon alla AIK:ssa vuosina 1994-95. Viimeinen nimi listalla oli John Wall joka on myös Nyköping BISin päävalmentaja. Edellisessä roolissa Wall on toiminut pää-analyytikkona myös AIK:n henkilöstössä. Nyköpingin kausi päättyi kuudennelle sijalle Ruotsin kolmos- sarjassa ja Wallin aikana, AIK päätti kaudet toisena, neljäntenä ja toisena Allsvenskanissa.

Täyskäsi - kädet täynnä

Euro 2016

EM -karsinnan playoff pelien jälkeen kaikki voittajat vahvistivat paikkansa 2016 kisoihin. Muodikkaan naapurimaan ja turhauttavien vastustajien lisäksi kaikki Suomen tulevat MM-kilpailijat päästivät Euro-lopputurnaukseen. Slovenian voiton jälkeen Ukraina liittyi Turkin, Kroatian ja Islannin joukkoon tehden Suomen tulevan MM karsinta lohkon entistä vaikeammaksi. MM Karsinnat alkavat syyskuussa 2016.

Jolle, Mosa ja ruotsalainen krupieeri

Huuhkaja ei auta

Kun kaikki muut eurooppalaiset maajoukkueet ja kilpailijat ympäri maailman palaavat kentälle, Suomen maajoukkue laittaa viimeaikaisen nousukauden Markku Kanervan alla heti vaaraan. Sinä aikana oli yksi Huuhkaja joka ei pelännyt pakata varustesäkkiään. Joel Pohjanpalo sanoi että ”on kunnia” pelata Tommi Kautosen pikku-Huuhkajien riveissä Itävaltaa vastaan perjantai- iltana Wienissä.

Valitettavasti huono puolustusasento ja väsymys punakortin jälkeen kävi Suomen alle 21 -vuotiaille kalliiksi. Mosa sai kaksi keltaista korttia kahdella karkealla taklauksella jota jonain toisena päivänä ei olisi rangaistu. Ruotsalainen krupieeri-tuomarina toiminut Bojan Pandzic antoi kortin joka kymmenes minuutti, vaikka peli ei edes ollut niin häijyä. Itävaltalaiset tekivät kaksi maalia viimeisen 13 minuutin aikana voittaen ottelun 2-0. Sauli Väisänen ei voittanut korkeasyöttöä ja Michael Gregoritsch puski pallon kotiin kahdesta metristä ja yliajalla Kevin Friesenbicher käveli uponneen takalinjan läpi ja viimeisteli Otso Virtasen ohi. Tappion jälkeen pikku-Huuhkajat ovat kolmannella sijalla lohko 7:ssa, 3 pistettä Saksan ja Itävallan perässä, mutta nuoret suomalaiset ovat pelanneet ottelun enemmän.  

Avoimet työpaikat

Huuhkajien seuramuutoksia

Tiistai-iltapäivänä kaksi Huuhkajapuolustajaa olivat keskellä spekulointia uudesta pomosta todella erilaisissa olosuhteissa.

Italiassa Niklas Moisanderin päävalmentaja ja entinen MM -voittaja Walter Zenga sai potkut Sampdorian pestistä 12 ottelun jälkeen. Huuhkajakapteenille, joka siirtyii Sampdoriaan entisen päävalmentajan Sinisa Mihailovicin alle, uutinen ei ole niin huono. Moisander on ollut avauskokoonpanossa vain viisi kertaa 12 ottelusta Zengan alla.

Norjassa Bob Bradley on ilmoittanut että hän ei jatkaa Stabækin luotsina. Ville Jalastolle uutiset ovat harmillisia, Jalasto on ollut pysyvä osa Stabækin puolustuksessa. Laitapakki on tehnyt kolme maalia kun yllättävä mestaruuskilpailu päättyi kolmannelle sijalle ja paikkaan Europa Liigassa.

Stabækilla ei ole kiirettä korvata Bradleya mutta Sampdoria palaa kentälle sunnuntaina Udineseta vastaan.

Selittämättömästi Fortuna Düsseldorfin Frank Kramer edelleen jatkaa Fortunan ja Joel Pohjanpalon ohjaajana.

Penkkipojat katsovat surkeita pelejä

Huuhkajat kentällä

Viimeisin Huuhkajien futis- kierros toi Suomen futis-faneille toisen kultamitalin, kauan odotetun paluun voiton tielle ja ajattelemisen aihetta valmentajille jotka pitivät Huuhkajia penkillä.

Lauantai alkoi tuttuun tyyliin Bundesligassa kun Lukas Hradecky piti verkkonsa puhtaana Eintracht Frankfurtin ja Hoffenheimin nollapelissä. Huuhkajien ykkönen ei ollut yhtä kiireinen kuin viime viikonloppuna ottelussa Bayern Munchenia vastaan, mutta teki kuitenkin pari vaikuttavaa torjuntaa.

Englannin FA Cupin ensimmäisellä ottelukierroksella Jesse Joronen pelasi 75 minuuttia ennen kun hänet vaihdettiin pois loukkaantumisen vuoksi. Jorosen Stevenage voitti 3-0 Gillinghamia vastaan, joka pelaa yhden korkeammalla tasolla.

Kreikassa Robin Lod pelasi 86. minuuttia keskikentällä kun Panathinaikos voitti 2-1 Atromitosia vastaan. Ottelu oli Lodin kolmas loukkaantumisesta johtuneen pitkän tauon jälkeen.

Thomas Lam aloitti hänen kolmannentoista peräkäisen ottelunsa keskipakkina PEC Zwollen riveissä kun 1-1 tasapeli pelattiin Heraclesia vastaan. Lam ja toverit tekivät kovasti töitä ja nappasivat paljon ansaitun pisteen 94. minuutin tasausmaalilla. PEC on seitsemännellä sijalla Eredivisiessa.

Boris Rotenbergin lainasopimus Rostovin joukkueessa käynnistui viimein kun hänet nimettiin avauksessa oikeaksi laitapakiksi. Rostov käänsi pelin tappioasemasta voittoon lukuihin 2-1 Uralia vastaan. Boris pelasi 66 minuuttia ja voitolla Rostov siirtyi RPL:n toiselle sijalle.  

Sakari Mattila jätettiin jälleen pois kokoonpanosta kun Fulham hävisi 5-2 Briminghamia vastaan kotistadionilla. Tappio oli päävalmentaja Kit Symonsin viimeinen, hän sai potkut heti viimeisen vihellyksen jälkeen. Se ei ole pelkästään huono uutinen Sakarille joka on pelannut vain kuusi minuuttia liigafutista heinäkuusta lähtien Symonsin johdolla.  Pari muutakin Huuhkaja oli jumissa penkillä viikonloppuna: Niklas Moisander kun Sampdoria hävisi, Tero Mäntylä kun Aalesunds hävisi, Valtteri Moren kun Waasland-Beveren myönsi kaksi maalia Belgian pääsarjan huonoimmalle joukkueelle lopputulemalla 2-2 ja Mika Ojala kun hänen VfR Aalen pelasi 2-2 tasapelin Rot-Weiss Erfurtia vastaan.

Sunnuntaina Palermo voitti niukasti 1-0 Chievoa vastaan vaikka Perpa Hetemaj pelasi hyvin vasemmalla laidalla. Chievo ei ole onnistunut voittamaan viimeisiä seitsemää ottelua ja Perpalla jäi kolme ottelua väliin lokakuun lopussa loukkaantumisen vuoksi.

Puolassa Paulus Arajuuri palasi avauksessa Europa Liigan tappion jälkeen ja pelasi täydet minuutit kun Lech Poznan voitti 3-1 Gornik Lecznaa vastaan. Kasper Hämäläinen pelasi hyökkäyksessä jai hänet otettiin pois kentältä 72. minuutilla, heti kun Lech meni 2-0 johtoon ja lopputulos oli selvä.

Tanskassa Tim Sparv ja Midtjylland palasivat voiton tielle painokkaasti 5-1 voitolla Esbjergia vastaan. Tulos saapui juuri ajoissa, viiden pelin tappioputken jälkeen. Kööpenhaminan derbyssä Teemu Pukki pelasi 89 minuuttia eikä Brøndby pystynyt löytämään läpimurtoa 10- miehistä FC Kööpenhaminaa vastaan. Loppuvaiheessa Brøndby piti palloa hallussaan täysin mutta ei päässyt maalin lähelle. Norjan pääsarjan viimeisellä ottelukierroksella Ville Jalasto ja Stabaek kokivat järkytyksen. Puoliajalla Stabaek johti Bodo Glimtia 1-0, mutta taktisen muutoksen jälkeen päästi kuusi maalia toisella puoliajalla. 6-1 häviö ei vienyt Sabaekin Europa Liigan paikkaa joka selvisi jo viime ottelukierroksella.

Berat Sadik nousi penkiltä pelaamaan viimeiset yhdeksän minuuttia kun hänen Krylya Sovetov hävisi 2-0 Rubin Kazania vastaan. Toipumisesta lähtien Berat on päässyt peliin penkiltä vain silloin tälloin, sinä aikana Krylya on pelannut viisi ottelua joista hävinnyt kaikki.

Isossa Omenassa Markus Halstin kausi päättyi MLS:n puolivälierässä New York Red Bullsia vastaan. Halsti ja hänen toverit olivat päättäväisiä puolustuksessa mutta heittivät liika pelaajia ylös viimeisillä minuuteilla. Vastahyökkäys antoi Red Bullsille 1-0 voiton 92. minuutilla ja näin DC United ei tavoittele kultaa MLS:ssä.

Ruotsin Super Cup finaalissa Riku Riski otettiin kentälle 65. minuutilla mutta hän oli liian myöhässä pysäyttääkseen veteraani- Huukaja Daniel Sjölundin ja Norrköpingin. Liigan mestarit kaappasivat 3-0 voittoaseman ensimmäisellä puoliajalla ja ottivat rennosti pelin toisella puoliajalla voittaen toisen palkinnon viikon sisällä. Kuten normaalisti Sjölund pelasi täydet minuutit Norrköpingin koneistossa ja he hallitsivat palloa pelin alusta loppuun.

Kiitos Rive

FIFA rankings

Suomen maajoukkueen historiassa Markku Kanervan aikaa johdossa ei mainita monissa luvuissa. Kahden kuukauden aikana Suomi on noussut historian huonoimmalta sijalta (96) 40 paikkaa ylöspäin. Ihmeellinen nousukausi joutuu Kanervan tuloksista; kaksi voittoa ja kaksi tasapeliä neljästä ottelusta. Marraskuun FIFA Rankingsin julkistaminen on katkeransuloinen läksiäislahja. Jos MM -karsinta lohkot ratkaistaisiin nyt, Suomi olisi “Pot 3:lla” mutta koska MM -karsintalohkot päätettiin juuri Mixun johtokauden jälkeen, Suomi oli "Pot 5:lla" saadaen vastaansa Islannin, Kroatian, Turkin ja Ukrainan. Kuluvan kuukauden aikana, nyt kun Rive on astunut sivuun mutta Hasse Backe ei vielä ottanut rooliansa, kaikki muut  joukkueet pelaavat ystävyys - sekä play-off -otteluja. Joulukuussa Suomi todennäköisesti putoaa pelaamattomuutensa vuoksi. Vaikka Backe on antanut vinkkejä Dubain hyödöttömästä  "harjoitusleiristä", palloliiton tiedoissa Suomen seuraava mahdollisuus nousta Rankingsissa on 10 kuukauden päästä kun MM -karsinnst alkavat Islannissa.

Joona jatkoon, italialaiset innostuvat

Europa Liiga

Europa Liigan toiminnassa torstaina Joona Toivio todisti että, oikean johdon alla, hän voi pelata huipputasolla. Tim Sparville ja Poznan- Huuhkajille tehtävä on vielä keskeneräinen.

Skotlannissa Joona jatkoi elvytettävällä tyylillä Ole Gunnar Solskjaerin takalinjan keskellä. Molde buukkasi heidän paikkansa pudotuspeleihin 2-1 voitolla Teemu Pukin entistä työantajaa Glasgow Celticia vastaan. Joona oli tyyni puolustuksen ja paitsio-ansan ohjaajana. Joona iski myös hurjan vedon vapaapotkulta joka viuhahti pari milliä tolpan ohi. Molde on nyt Lohko A:n ykkössijalla Skotlannin mestareiden, AFC Ajaxin ja Fenerbachen edellä.

Tim Sparv palasi Midtjyllandin kokonpanoon mutta heidän murheellinen tappioputki jatkui Italiassa Napolia vastaan. Italialaiset voittiat 5-0 ottelussa jossa Tim ja hänen toverinsa hoputtivat varjoja. Midtjylland on vielä toisella sijalla lohko D:ssa, mutta tappio oli viides peräkkäinen. Sudet toivovat hartaasti että voittotie voidaan löytää sunnuntaina Esbjergia vastaan.

Josip Ilicicin kaksi maalia antoivat kaikki pisteet Fiorentinalle Puolassa kun italialaiset voittivat 2-0 Lech Poznania vastaan. Paulus Arajuuri katseli ottelua penkiltä ja Kasper Hämäläisellä oli turhauttava ilta kun Serie A:n koulutettu takalinja jäi murtamattomaksi. Poznanin hyökkäys ei päässyt maalin lähelle, 77. minuutilla Hämäläinen vaihdettiin pois yritettyään illan aikana vain pitkiä vetoja.  


Mestareiden Liiga

Tiistai-illan Mestareiden Liigan toiminnassa muurinkaltainen TsSKA Moskovan joukkue hävisi ottelun lopussa 1-0 Manchester Unitedia vastaan. Roman Eremenko ei pelannut Unelmien teatterilla tappio-ottelussa, eikä lauantain 2-0 voitossa Uralia vastaan toistuvan nivusvamman vuoksi. TsSKA:n valmentajat ovat toivoneet että  Roma kestäisi liigan talvitaukoon asti kivunpoistoinjektiolla mutta suunnitelmat ja toiveet Mestareiden Liigassa ovat nyt kyseenalaisia.

Tre Krunor

Huuhkajat kentällä

Huuhkaja -viikonloppuna Lukas Hradecky otti Bundesligan valokeilan ja Shefki Kuqi palasi huippulle, Daniel Sjölundista tuli kolmas kruunattu Huuhkaja kun hän ajoi Norrköpingin mestariksi Ruotsin Allsvenskanissa. Muualla maailmalla Huuhkajat antoivat huipuesityksiä, pettymyksiä ja maaleja.

Huuhkajien viikonlopun aloituspotku nähtiin Hollannissa. Hienon alkukauden jälkeen Thomas Lam ja PEC Zwolle on voittanut vain yhden ottelun viimeisestä kuudesta. Lauantain 2-0 tappio FC Gröningeniä vastaan oli valitettavasti yksipuolinen. Lamilla ja tovereilla on pitkä matka takaisin voiton tielle.

Tim Sparv oli lisätty loukkaantunut- listalle ennen Midtjyllandin derbyä Viborgia vastaan. Ilman Huuhkajien ”vuoden pelaajaa” keskikentällä susien huono tuuri jatkui ja he kokivat 4-2 tappion kotistadionilla.

Allsvenskanin ratkaisevalla kierroksella Riku Riskin sisäänpääsy 70. minuutilla auttoi IFK Göteborgin saamaan tasoitusmaalin Kalmaria vastaan. 2-2 tasoitus ei riittänyt Riskille ottamaan veteraani -Huuhkaja Daniel Sjölundia ja hänen IFK Norrköpingiä kiinni. Norrköping voitti 2-0 Malmöä vastaan ja otti voitolla kultaa. Sjölund on ollut avainpelaaja "Tovereiden" riveissä tällä kaudella, Allsvenskanin voitto oli ensimmäinen mestaruus 23 vuoden tauon jälkeen.

Viimeisessä toiminnassa Ruotsissa Kari Arkivuon BK Häcken voitti 2-1 Jere Urosen Helsinginborgia vastaan. Liigataulun lopputilanneessa Karin Häcken päätyi seitsemännelle sijalle, Jeren Helsingborg kahdeksannelle.

Lauantain myöhäis- pelissä Lech Poznan pelasi 1-1 tasapelin Śląsk Wrocławia vastaan. Kappe Hämäläinen ja Paulus Arajuuri pelasivat täydet minuutit. Paitsio-ansa epäonnistui koska Arajuuri oli liian syvällä kun Wrocław otti johtoaseman. Toisella puoliajalla Kappe syötti tasoitusmaalin mutta Poznanin hitaat hyökkäykset eivät antaneet mahdollisuuksia enempään.

Sunnuntain Norjan toiminnat olivat hienoja Huuhkajapakeille. Ville Jalaston 82. minuutin voittomaali vahvisti Stabækin paikan ensi kauden Europa Liiga kisaan. Jalasto iski laatikon rajalta alakulmaan antaen 3-2 voittotilanteen Startia vastaan. Joona Toivio oli vahvana kolmen miehen takalinjan keskellä kun Molde voitti 4-1 Vikingia vastaan. Voitto nosti Molden kuudennelle sijalle.

Kreikassa Robin Lod sai 45 minuuttia peliaikaa Panathinaikoksen vasemmalla laidalla. Keskipakki korjasi Lodin paikkaa puoliaikana kun Panathinaikos vaihtoi taktiikkaa, mutta vihreät eivät saaneet peliin muutosta vaihdoksella, peli päättyi 0-0.

USA:n MLS:ssa Markus Halstilla oli vaikea ilta kun DC United hävisi 1-0 New York Red Bullia vastaan Amerikan pääkaupungissa. Peli oli ensimmäinen puolivälierän kierroksessa.

Tanskan Superligassa Teemu Pukki päätti hänen kuivan kautensa tehden toisen maalin 5-2 voitossa OB:ia vastaan. Pukki iski kahdeksasta metristä mutta OB:n veskari möhläsi keskityksen. Voitolla Brøndby nousee kolmannelle sijalle, maali oli Pukin seitsemäs liigassa, yhdestoista täällä kaudella.

Vanha sheriffi kaupungissa

Veikkausliigaan Huuhkaja

Kotkan iltapäivä oli jäätävämpi paikallisille lauantaina kun Shefki Kuqin PK-35 Vantaa tuli taistelemaan Veikkausliigan play-off peliin. Lopez Garcian terävä laukaus ja Giorgi Ositashvilin oma maalin antoi 2-0 johdon vantaalaisille ensimmäisellä puolella. Ömer Masar teki PK-35:n kolmannen maalin lähialueen puskusta toisella puoliajalla. Shefkin entinen kapteeni ja kahden maaottelun Huuhkaja, Ilari Äijälä teki rangaistuspilkulta maalin ja KTP:lla oli myös kimmokkeita mutta kaksi maalia hulmahti KTP:lta. Lopputulos antaa Sheriffille kadehdittavan päävalmentajan ansioluettelon. Kriisissä hän pelasti FC Hongan pudotustaistelusta (vaikka ei pankeilta) ja uudessa pestissä PK-35:n seudulla hän on saanut ylennyksen tyhjästä ilman tukivalmentajaa, rahoitusta tai erotuomareiden kohteliaisuutta. Shefki on täällä hetkellä neljäs Huuhkaja- valmentaja Veikkausliigan 2016 kaudella Marko Rajamäkin (KuPS), Mika Lehkosuon (HJK) sekä Simo Valakarin (SJK) kanssa.

Ei vain nollapeliä

Ihme- veskari

Perjantai-iltana Huuhkajien futis- viikonloppu alkoi mahtavalla tavalla kun Bundesligan ”Hollywood” joukkue ei päässyt Lukas Hradeckyn ohi, Eintrach Frankfurtin maalissa. Hradecky teki maailmanluokan torjunnan Thomas Müllerin iskusta ensimmäisellä puoliajalla ja oli paras yksi-vastaan-yksi -tilanneessa blokaten Duoglas Costan matalan vedon. Tämä oli ensimmäinen kerta tällä kaudella kun Bayern Munchenin ”kone” epäonnistui voittamaan liigaottelun, ennen Hradeckyä he ovat voittaneet kymmenen ottelua kymmenestä.

Arkiduuni tympäisee

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien arkitoimintaa nähtiin enimmäkseen paikallisessa Cup- kilpailussa ja suurimmalla osalla osallistuvista Huuhkajista huomio oli jossain muualla.

Saksassa kolmosdivarin keskinkertainen joukkue Erzgebirge Aue voitti 1-0 Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurtia vastaan. Bundesliga joukkue oli melkein täysilukuinen ja tulos oli kierroksen järkyttävin tulos. Nürnburg murskasi Joel Pohjanpalon Fortuna Düsseldorfin 5-1. Jolle vaihdetiin kentältä pois 65 minuutilla. Myös Kaiserslautern eliminoitiin 1-0 VfL Bochumia vastaan samana päivänä kun Alex Ring sai vahvistuksen että hänellä on repeytynyt loitontajalihas ja hänen odotetaan palaavan vasta talvitauon jälkeen.

Tanskan Cupissa Midtjyllandin myrskyinen viikko jatkui, ja se alkoi tappioilla Napolia ja Brondbya vastaan, sekä kolmannella 1-0 tappiolla ykkösdivarin Roskildeä vastaan. Tim Sparv ei ollut kokonpanossa jossa oli monta keltanokkaa.

Paulus Arajuuri teki hänen ensimmäisen seuramaalinsa tällä kaudella hienolla vedolla antaen sillä Lech Poznanille voiton Zagłębie Lubinia vastaan. Poznan on nyt voittanut kolme ottelua kolmesta uuden päävalmentajan Jan Urbanin johdolla ja nyt näyttävät ihan kuin mestareilta.

MLS:ssä Mikä Väyrysen kausi päättyi 3-2 tappioon Seattle Soundersia vastaan, tosin hän ei päässyt kentälle. Itärannikolla tilanne oli juuri päinvastainen. Markus Halsti pelasi täydet minuutit kun DC United voitti 2-1 New England Revolutionia vastaan. Markus ja DCU etenevät MLS:iin lopputurnaukseen jossa on jäljellä vain kahdeksan joukkuetta.

Svensk parlör

Päävalmentaja puhuu … ruotsia

Keskiviikko-iltana Suomen uusi päävalmentaja antoi valaisevan haastattelun YLE:lle mutta jos katsoit verkkosivuilta, haastattelua on vaikea löytää ilman ruotsin sanakirjaa. Hassen keskustelu oli positiivinen ja hahmotteli paria muutosta filosofiaan, varsinkin kotimaisille pelaajille. Hasse sanoi:

Kaikesta valmentajan tehtävissä on kyse tuloksen saamisesta. En sano, että tämä on ensimmäinen karsintapeli ja tässä me vain löydämme oikean joukkueen ja oikeat pelaajat. Tarkoitan että siinä on hieman liikaa ”alibi-ajattelua”. Tässä kunnossa voidaan saada tuloksia.

Luulen, että (joukkueen) leveys on ihan ok. Kun katson Suomen pelaajalistaa Euroopassa ja kotimaan liigassa, mielestäni Suomella on monta nimeä listalla Skandinavian maaksi. Mielestäni esimerkiksi Ruotsilla tai Norjalla ei ole yhtä leveää pelaajalistaa. Huipulle pääsemiseksi on riittävät edellytyset. Islantia on erittäin hyvä esimerkki kaikille muille pohjoismaille. Jos joukkue on riittävän hyvin järjestetty ja on tarpeeksi kurinalainen, voi voittaa ketä tahansa vastaan.

Minulla on unelma jossa Suomi etenee karsinnoista mestaruuteen. Mielestäni sen on oltava mahdollista. On muitakin Skandinavian joukkueita jotka ovat päässeet kiinni mestaruuteen, miksi ei Suomikin? Keskitymme heti seuraavaan karsintaan ja MM -kisoihin pääsemiseen.

Olen ollut ulkomailla 17 vuotta ja olen kokenut jalkapalloa erilaisissa liigoissa ja tiedän minkälainen media voi olla. Olen kokenut kaiken. Sillä ei ole väliä kuinka kovaa painetta tulee tai mitä tahansa tapahtuukin, takaan että se ei vaikuta minuun, sen aika on ohi.

On vaikea sanoa (millaiselta joukkue näyttä kun MM- karsinnat alkavat) sillä siihen on vielä niin paljon aikaa mutta en usko että tulossa on rajuja muutoksia. Perusrunko pysyy kasassa ja toivon että uudet pelaajat Euroopassa pääsevät osoittamaan osaamisensa. On monia, jotka raatavat saaden vain vähän peliaikaa joukkueessa ja toivon että osa heistä iskee yhtäkkiä ja pääsevät säännöllisesti pelaamaan joukkueissaan, se hyödyntäisi myös maajoukkuetta.

Täällä hetkellä on epäselvää tuleeko minulla olemaan kaksi vai kolme apuvalmentajaa mutta he tulevat olemaan peräisin Suomesta. Ruotsista hankin video-analyytikon ja kykyjenetsijän. Oikeastaan tlossa on vain aika harvoja muutoksia koska Antti Niemi suostui jatkamaan maalivahdin valmentamisessa. Jonatan (Johansson) on hyvä kaveri ja on selvää että hän on matkalla valmentajaksi. Olen vielä epävarma jääkö hän asumaan Skotlantiin vai ei, siitä keskustelimme vain vähän.

Torstaina palloliitto piti lehdistötilaisuuden jossa Hasse vahvisti hänen aikomuksensa sisällyttää Veikkausliigan yhteisö maajoukkueeseen ja julkisti että hän on purkanut kaikki tv- työsopimuksensa ja keskittyy Huuhkajiin. Katso haastattelu täältä.

Uudet Mestarit

Huuhkajat kentällä

Suomen jalkapalloliigan viimeisellä kierroksella Huuhkajat ympäri Euroopan olivat hyvässä vireessä ja maalinteossa samanaikaisesti kun tuoreet mestarit saivat kruununsa.

Perjantai- iltana Thomas Lamin PEC Zwolle näytti jälleen heidän kurittomuuden puolensa antaen kaksi rangaistuspotkua vieraana olleelle Utrechtille. Lam saattoi vain katsoa kun hänen tovereidensa virheellisistä taklauksista maksettiin kova hinta ja lopulta 2-1 kotitappio. Saksassa perjantai-iltana tapahtui sama. Joel Pohjapalon Fortuna Düsseldorf hävisi 2-1 RB Leipzigia vastaan. Jollen tuuri jätti hänet pari kertaa ja hän osui tolppaan ja yksi veto hakattiin pois maalilinjalta.

Lauantaina Lukas Hradecky palasi voitontielle Eintracht Frankfurtin maalissa kun frankfurtilaiset voittivat 2-1 Hannover 96:ia vastaan. Saksan kolmos- liigassa Joni Kauko teki kovan työn auttaen Energie Cottbusin pelaamaan nollapelin Preußen Münsteria vastaan ja Mika Ojala siirrettiin oikealle laidalle kun VfR Aalen voitti 1-0 Stuttgart II:ia vastaan.

Norjassa Ville Jalasto pelasi täydet minuutit kun Stabaek hävisi 2-1 Vikingiä vastaan, vahvistaen Rosenborgin mestariksi. Sen vuoksi Riku Riski omistaa nyt Norjan mestareiden kultaa mutta se on lähetettävä postilla Göteborgiin jossa Riku nyt pelaa lainasopimuksella. Joona Toivion Molde voitti 2-1 Tero Mäntylän Aalesundsia vastaan vaikka kumpikaan ei mahtunut kentälle.

Lech Poznanin ensimmäinen liigavoitto heinäkuun jälkeen saapui juuri ajoissa kun arkkiviholliset Legia Varsovan esitys meni metsään. Kasper Hämäläinen teki avausmaalin 8. minuutilla, liu’uttaen pallon veskarin ohi. Paulus Arajuuri antoi kivikovan esityksen puolustuksen keskellä.

Sunnuntain Superligan iltapelissä Teemu Pukin Brøndby otti 2-1 yllätysvoiton Tim Sparvin Midtjyllandia vastaan. Tanskan mestarit näyttivät selvästi väsyneiltä torstain Europa Liigan ottelun jälkeen.

Ruotsissa Jere Uronen teki kolmannen maali kaudellaan, taas 25 metriä maalista ja taas salamavedolla, mutta maali ei ollut riittävä kun Helsingborg hävisi 2-1 GIF Sundsvallia vastaan. Norrköpingin 3-1 voitto Halmstadia vastaan oli kuitenkin tarpeeksi pitämään Daniel Sjölundin ja toverinsa liigan kärjessä.

Suomessa Veikkausliigan kausi päättyi ja Huuhkajat olivat kaiken keskiössä ennen kuin palkintopokaali saatiin nostettua ilmaan. Mehmet Hetemaj:n ja Roope Riskin tekemä maali varmisti SJK:n ensimmäisen Suomen mestaruuden joukkueen historiassa ja oli päävalmentajan, entisen Huuhkaja keskipakin, Simo Valakarin ensimmäinen liigamenestys valmentajan urallaan. 2-0 voitto vahvisti myös sen että FF Jaro pelaa ensi kaudella Ykkösessä. 90. minuutin rangaistuspotku kruunasi Aleksandr Kokon vuoden 2015 maalikuninkaaksi. Toivottavasti isku nappasi myös Hans Backen huomion, ”Borisilla” on 17 maalia pörssissä tällä kaudella.

Viimeinen peli tänä vuonna Suomessa on Shefki Kuqin PK-35 Ilari Äijälän KTP:tä vastaan. Yhden-maattelun-huuhkaja, Äijälä oli Shefkin kapteeni viime kauden sekavassa seurassa, FC Hongassa.

Super sunnuntain jäähyväiset


Sunnuntain ratkaiseva kierros Veikkausliigassa on odotetuin miesmuistiin. Liigan kärjessä olevilla kolmella seuralla on vain kahden pisteen ero ja Huuhkajat SJK:n, RoPS:n ja HJK:n joukkueissa johtavat taistelua eturivissä. Liigan pohjalla Eremnkon perheenjäsenet Jaro FF:ssa ovat kolmen pisteen päässä turvapaikasta ja KTP ja Juho Mäkelän TPS ovat vielä pudotusvaarassa jossa he voivat kohdata Shefki Kuqin PK-35:n play-off pelissä.   

Mestaruuden ja pudotustaistelun lisäksi muutama Huuhkaja astuu Veikkausliigaan toimimaan viimeistä kertaa.

Veteraanipuolustaja Petri Pasanen päättää hänen 19 vuoden uransa Lahden Kisapuistossa RoPS:ia vastaan. Pasasen meriiteissä on 76 maaottelua joissa hän teki yhden maalin. Seurauransa "Pete" pelasi huipputasolla ympäri Eurooppaa ja voitti Saksan Cupin, Hollannissa ja Itävallassa tuplavoitot sekä liigassa että cupissa, sekä Portsmouthissa hän johti pelastustehtävää Englannin Valioliigassa. Peten viimeisen vastustajan riveissä on luultavasti Huuhkaja- toverinsa joka on myös lähdössä. Kauden lopun jälkeen Eero Markkanen ottaa paluumatkan Solnan AIK:hin. Markkasen RoPSin jakso on ollut lyhyt, hän on pelannut viisi ottelua tehden yhden maalin.

Huuhkaja keskikenttäpelaaja Rasmus Schüller on myös matkalla Allsvenskaan kuluvan kauden jälkeen. Schüller liittyy Kari Arkivuon BK Häckeniin kun sopimus HJK:ssa päättyy. Markus Heikkinen on ilmoittanut että hän on myös jatkamassa matkaa kun hän aloittaa ensi kaudella AC Oulussa. HJK:n riveissä ”Makolla” ja Rasmuksella on vain pikkuruiset toiveet saada lisäys heidän kolmelle Veikkausliigan mestaruudelleen viimeisessä ottelussa KuPS:ia vastaan.

Magnus Bahne laittaa maalivahdin hanskat päälle viimeistä kertaa kun Inter Turku kohtaa HIFK:n Sonera Stadionilla. Allsvenskan uransa lisäksi Halmstadissa Bahne on pelannut kaksi maaottelua ja yli 300 ottelua Interin maalissa. 36 -vuotias turkulainen lopettaa missä hän aloitti 17 vuotta sitten.

Muutamalle Huuhkajalle tulevaisuus on vielä epäselvä. Jos Jaro FF putoaisi, Alexei Eremenko ei varmasti pelaa ykkösessä. Roope Riskin pitäisi palata Haugesundille kun lainasopimus päättyy mutta uusi stadion Seinäjoella ja Eurooppa- kilpailu ensi kaudella voivat monimutkaistaa asioita. Juho Mäkelän tuleva kolmas maalikuninkaan kruunu on lietsonut kiinnostusta sekä koti- että ulkomailla.

© fcsuomi.com 2016, All Rights Reserved | contact: admin@fcsuomi.com | Sitemap  | General Policy| Archive

 Fdfdsa d |

To Suomi Escape Huuhkajien Lohko - Suomen jalkapallomaajoukkuen EMK Lohko, Lohko F Ota paikasi Take a seat Finlandés Fútbol adffs.wav

Italia (v)

06.06.2016- 21:45


Saksa (v)

31.08- 21:45


Huuhkajien Maalit