F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Mail: admin@fcsuomi.com F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano
FC Suomi - Meistä

Home comforts

Venues confirmed

The palloliitto has confirmed the venues that will host Finland’s home matches in 2018 and, once again, Tamperer comes out on top:

Ratina Staium, Tampere:

Finland - Belarus 9.6.2018

Finland - Hungary (UNL) 8.9.2018

Finland - Greece (UNL) 15.10.2018

Veritas Stadium, Turku:

Finland - Estonia (UNL) 11.9.2018

Around a year ago FIFA confirmed that the upcoming world cup will have one stadium with an artificial surface, the Luzhniki Stadium, raising hopes that the Telia 5G Arena in Helsinki or the OmaSP stadium in Seinäjoki would be considered. They will make do with the u21s and the Helmarit.

Lucky Bounce

FIFA Rankings update

A poor start to 2018 for the Ivory Coast and Guinea has resulted in a 2 place jump for Finland in this month’s FIFA Rankings. The jump leaves the Huuhkajat 66th in the world Rankings, 33rd in Europe. January’s win over Jordan was not taken into account in the calculation.


Huuhkaja friendly match

On Tuesday the Palloliitto announced Finland’s first home match of 2018 against Belarus on Saturday June 9th. The kick-off time and venue are yet to be confirmed. Belarus are currently 93rd in the Global FIFA Rankings having won only twice in the last 13 attempts.


Huuhkajat on the move

In addition to the young Timo Stavitski, many fully-fledged Huuhkajat have signed new deals during the winter break. Jesse Joronen’s deal doesn’t come into effect until the end of this season, but the rest are already training with their new clubs:

Joona Toivio - Termalica (Poland)

Riku Riski - HJK

Nikola Alho - HJK

Daniel O’Shaghnessy - HJK

Albin Granlund - Örebro (Sweden)

Jesse Joronen - FC Kööpenhamina (Denmark)

Eero Markkanen - Randers (Denmark)

Jukka Raitala - Montreal Impact (MLS)

Petteri Forsell - Miedz Legnica (Poland)

Mikko Sumusalo - Chemnitzer (3. Liga Germany)

Kari calls time

Huuhkaja hangs up boots... again

For the third time in as many months an experienced and reliable international has called time on his service. Kari Arkivuo has announced that after 56 caps and at the ripe old age of 34.

Kari's only goal in Huuhkaja colours arrived on his debut, a well struck half volley in a 2-2 home draw against Estonia. From that beginning a promising star at FC Lahti, Kari moved to the top flight in Norway with Sandefjord then on to Holland with Go Ahead Eagles before landing in Sweden eight years ago with BK Häcken. For the national side and after an impressive debut under Jyrki Heliskoski in '05 Kari was overlooked in spite of decent club form by Hodgson and Baxter, becoming a regular fixture under the stewardship of Mixu Paatelainen. Unlike the majority of Huuhkajat at the time Mixu's Christmas Tree was ideal for Kari who would often bomb on down the wing and had the engine to get back. Like most however his form at club level, where he won the Swedish Cup with BK Häcken and helped establish them as a ever-present in the top flight, was not replicated in the white and blue of Finland. At 34 and with Albin Granlund maturing and Janne Saksela recovering from injury, Kari's decision to hang his boots up is more understandable than messrs Moisander and Hetemaj. He never stopped running and offered a great deal going forward, we wish him continued success as he approaches his 200th game for the wasps.

Nations League

Huuhkaja fixtures set

After the traditional elaborate drawing process Finland's UEFA Nations League group and opponents were announced on Thursday, with a pair of friendlies announced by the Palloliitto hours later.

The Nations League provides an additional, though convoluted, path to qualification for Euro 2020. Finland have been placed in the third tier of the league format, where promotion and relegation are also possible, in Group C2 alongside Hungary, Greece and Estonia. The Huuhkajat kick off in the competition on September 8th at home to Hungary. The Palloliitto also announced two friendly matches against Macedonia and Malta in March 23rd and 26th. Both games will be played in Belek, Turkey, a destination more usually associated with its golf courses.

The big chair

Association Head appointed

After a fairly low key election process the Palloliitto has confirmed that long serving KuPS chairman Ari Lahti will be the new Chairman of the Finnish football association. There were three candidates up for the vote Lahti received 52, Green Party leader and nephew of the president Ville Niinisto received 43, while former Finnish international and current Head of Research at the Palloliitto Mika Aaltonen received 4 votes. Lahti will serve as replacement for the departed Pertti Alaja, and the will serve until summer 2020. Lahti made his name in finance with high level positions at the Bank of Finland, Protos and Mandatum before founding his own company Ice Capital. In 2000 he became the majority owner of Veikkausliiga stalwarts KuPS, though the trophy cabinet has not yet been restored to former glories, having only a 2006 LiigaCup and three Suomen Cup runners' up medals in his time. He did however vocally oppose Alaja when most in football wouldn't and has often offered astute commentary on the shortcomings of the Association. Good luck Ari.

Perpa out

Huuhkaja calls time

As the Palloliitto searched the beaches and air-conditioned gyms of Abu Dhabi for another opponent one of the most consistent and experienced Huuhkaja players was signing off. After 49 international appearances and 4 goals Perparim Hetemaj, at the age of 31 years and 1 month, has retired from playing for Finland.

Following impressive performances for the U-21s, both in qualification and at the under-21 European Championships, Perpa debuted for Finland in the last six minutes of a 5-1 friendly defeat against Japan during the Stuart Baxter era. A combination of injury and a truly bizarre stint at FC Twente, left Perpa waiting until 2011 for his first competitive start, which he made in a needlessly tricky 1-0 win away to San Marino. His first, second and third goals arrived in 2012, a last minute bundle over the line to deliver a 3-2 friendly win over Turkey and a thunderbolt free kick to give Finland a 3-2 lead over Northern Ireland, only for the Iron to level and a cool penalty in the 3-0 win over Cyprus.

As Perpa's career at Chievo began to take off and he established himself in the Finland side, Mixu Paatelainen's grand plan began to disintegrate around the tenacious midfield man. After writing off the campaign that saw Finland a distant third behind Spain and France, performances started to get tough for players and fans alike. Arguably Perpa was the most significant victim of Mixu's Christmas Tree. Perpa's role in the midfield three was mainly covering for full backs or trying to fill the space ahead of him left by the wandering Roman Eremenko. All of a sudden the player that had scored three in eight games in 2012 was left without a real channel to attack, and extra defensive responsibilities. Things failed to improve during the Backe debacle, and by the time Markku Kanerva had returned to steady the ship the once promising starlet was 30, having played essentially defensive midfield for half a decade. In 2017 Perpa began to shine once again, with his performance in the 1-0 win over Iceland particularly noteworthy. This was also the time he confirmed that he would not pursue a potential career with his country of birth Kosovo though asked to be respectfully omitted from Finland's games against them.

At 31 with 200 Serie A games under his belt at Chievo and an upturn in his performances and the form of the national team, with the Kosovo issue resolved Perpa's retirement stings. He continues to play with zeal and skill in one of Europe's elite leagues, where he has become part of the furniture. Following the retirement of Niklas Moisander Perpa is also the second high profile Huuhkaja to stop taking calls from the Palloliitto in the past two months.

Always reliable, with a solid work ethic, a strong tackle and a clever turn Perpa classically managed to hold the record for the most fouled and most fouls committed during the last qualification group. His retirement however can be best summed up as yet another disappointment, a talent and commitment that we rarely used or celebrated. Our over-riding memory however will be Perpa behind and megaphone screaming at the Pohjoiskaarre, giving it his all, as he always does.

Back to work

Huuhkajat returns

After a tough week Markku Kanerva has announed that Finland have not been able to find another opponent in Abu Dhabi and the win over Jodan will be the only game of the trip. Jordan themselves were only announced as opponents a week before the tie with the stadium and kick off time confirmed just three days before the whistle blew. Some things were more clear however, Albin Granlund will likely miss weeks with the injury he picked up against Jordan, before kicking a ball for new club Örebro, and the game against Jordan has been designated a “non-FIFA friendly international” meaning the win will not contribute to Finland’s FIFA rankings calculation.

win's a win

Jordan 1-2 Finland

On Thursday afternoon Finland kicked off 2018 with a 2-1 win over Jordan in Dubai. Joona Toivio's fee-kick and Akseli Pelvas's cheeky lab sent the Huuhkajat into a two-goal lead before Mahmoud Mardi struck from close range.

Markku Kanerva named a strong line up and stuck with his 4-4-2, Jasse Tuomin and Pyry Soiri playing out wide with Tim Väyrynen and Akseli Pelvas up top. Finland attacked from the kick off, which pushed Jordan back into their own area. For the first 20 minutes a combination of bad decisions and bad timing had limited Finland to shots from distance. Jordan to their credit tested Jesse Joronen in the 21st minute as Yazan Talje curled a shot from 20 hards, Joronen saving well.

In response Soiri showed a good attitude often leaving opponents for dead before sending over a couple of crosses. They tested 'keeper Yazid Abu Laila but Pelvas and Väyrynen couldn't seem to react as quickly as Soiri could get down the wing. In the middle of the pitch Glen Kamara looked good orchestrating play and moving the ball well, keeping Finland in possession and control. On 34 minutes Soiri was once again causing problems, this time cutting inside only for Obaida Al Samarneh to chop him down about 25 yards from goal. From the resulting free-kick Joona Toivio whipped the ball over the wall and though Abu Laila got his fingertips to it, he couldn't keep it out and Finland had the lead. Before half time both sides attacked, though neither 'keeper was tested further.

The second half started slowly, Jordan made multiple changes, for Finland Albin Granlund and Juha Pirinen left from their full back positions, with Kalle Taimi and Daniel O'Shaughnessy replacing them. Pelvas and Väyrynen had not really imposed themselves but the HJK striker at least kept pressing. On 59 minutes that pad off. Tareq Khattab shinned a backpass to debutant goalkeeper Abdallah Al-Fakhouri, he failed to control the bobbling pass, and Pelvas sprung, lifting the ball over the keeper and into the net. With an hour gone, the game was all but in the back.

After the goal Jordan responded with more positive play, and Kanerva tried to tighten up Finland's approach Soiri and Kamara made way Rasmus Schüller and Robert Taylor came on. Angelos Chanti shot from distance, but it was straight at Joronen. Minutes later Mussab Al-Laham had gotten in behind Taimi and unmarked in the box, though Joronen parried brilliantly. On 82 minutes Eshan Haddad sprinted past Daniel O'Shaugnessy before whipping a low cross to the near post. Mahmoud Mardi found space between Tim Sparv and Joona Toivio and smashed into the bottom corner of Joronen's net. At 2-1 the final minutes were pretty shakey for Finland with Taimi and O'Shaughnessy both struggling at full back. The last action of the game was a Youssuf Al Rawashadeh volley that looked dangerous, but ended up bobbling into Joronen's waiting gloves.

Once again Pyry Soiri looked good and attacked well, Glen Kamara's display was a big improvement from the Estonia game and is promising, and Pelvas's finish is one we could watch all day. In truth though, Jordan were a weak opponent, and the goal we conceded was avoidable. Most of all, this was a chance for many fringe players to make their case either to Kanerva or the fans, and for most that chance slipped by. On the other hand, a win's a win.

Jordan (n)

International friendly

On Thursday afternoon the Huuhkajat return to action in Abu Dhabi’s Zayed Sports City stadium against the world’s 107th best team for a 14:30 (Finnish time) kick-off.

The Squad: Simon Skrabb and Riku Riski have left the squad. Kanerva’s troop is pretty young, seven of them have yet to play for Finland. Akseli Pevlas has just signed a new contract with HJK and Tim Väyrynen is now playing regularly at Hansa Rostock, both could do with a goal for the national team. Pyry Soiri, Albin Granlund, Juha Pirinen, Jasse Tuominen, Jesse Joronen and Robert Taylor broke through in 2017 and could use minutes. Joona Toivio, Rasmus Shüller and Walter Viitala may be on the lookout for a new club and could use some transfer window exposure. Expect the Kanerva 4-4-2, hopefully with a nice blend of youth and experience. The team should step into their opponents, and with luck could dominate.

Opponents: Jordan are currently 107th in the FIFA world Rankings and top of their Asia Cup Qualifying group ahead of Afghanistan, Cambodia and Vietnam. Their best player from that competition Odai Al-Saify and key striker Tha'er Bawab of Romanian side Concordia are not with the squad. There are two European based players, Jönköpings Södra's (Superatten) right back Jonathan TamImi and OFI Crete (Greek first division) forward Angelos Chanti. The remainder ply their trade in the Middle East, either in the Saudi Pro League or the Jordanian Premier League. The team are captained by their 33 year old 'keeper Ahmed Abdel-Sattar of Ettifaq (Saudi Pro League), while their main threat comes from Al-Wehdat striker Hamza Al-Dardour. The Jordan squad isn’t particularly experienced at the top level but “The Chivalrous” have lost only three times in the last 20 games, so will be no pushover.

Broadcast: Live on Veikkaus TV at 14:30.


Jesse Joronen

Albin Gralund

Joona Toivio

Juhani Ojala

Juha Pirinen

Pyry Soiri

Tim Sparv ( c )

Glenn Kamara

Jasse Tuominen

Akseli Pelvas

Tim Väyrynen

Desert duty

International match

The palloliitto confirmed on Wednesday that Jordan, currently ranked 107th in the world, will be one of the teams they are to face at their Abu Dhabi training camp next week. In addition, the final squad was also confirmed, with Simon Skrabb dropping out with a knock, Glen Kamara, Akseli Pelvas and Tim Väyrynen were added. The Abu Dhabi group is a relatively young group with 8 in the squad having never kicked a ball for Finland previously. There are however a couple of older heads, Tim Sparv takes the armband, while Akseli Pelvas, Juhani Ojala, Albin Granlund and Joona Toivio are no strangers to the January jolly. Väyrynen and Riku Riski were largely ignored in 2017, but if they are able to provide some impressive displays in the desert sun could put themselves back in contention for regular call-ups. Finland will play Jordan on Thursday January 11th, the kick off time is yet to be confirmed, as is the other opponent Finland will play out in the UAE.

Full Squad.

2017 review

With Markku Kanerva taking the reigns of a national team in the worst shape of it's history the year began very few bright sparks to look forward to and general support for the national team somewhere between beleaguered and sarcastic. All we wanted was a win.

Within 9 days Juhani Ojala's towering header bested a resolute Morocco side on its way to a quarter final finish in the African Cup of Nations. Kanerva set to work on re-introducing a back four and a midfield capable of both defensive discipline and controlling possession. In March, a 2-0 away defeat to Turkey saw little improvement, but a draw in Innsbruck against Austria days later, allowed new comers Moshtagh Yaghoubi and Fredrik Jensen to make their case for optimism the former largely driving Finland's transition to attack, the latter arrowing a 20 drive into the bottom corner to equalize.

In the summer a listless performance against Liechtenstein was notable only for Mehmet Hetemaj's first Huuhkaja goal after an impressive domestic season. The following home defeat to Ukraine was difficult to take, as visible improvements went unrewarded, with profligate forwards and bad luck combining to give Andriy Schevchenko's men the points. However undeserved, this would be the last defeat for Kanerva in 2017, as 1-0 wins over Iceland and Kosovo were followed up by creditable draws away to Croatia and at home to Turkey before the Palloliitto arranged the first match in Helsinki in two years and neighbors Estonia were given a rough going over in a 3-0 win.

As the year comes to an end, the changes on the pitch have been significant. The retirement of Niklas Moisander at 32 looks to be a frank omission that Paulus Arajuuri and Juhani Ojala are now a formidable defensive partnership, Sauli Väisänen is ready and Jere Uronen will be first choice left back when fit. In addition to being unbeaten in five games, it's also important to note that Finland have scored in all but two of their games in 2017, in 2016 Hans Backe failed to score in 8 of 11 games. Finally, Moshtagh Yaghoubi, Albin Granlund, Fredrik Jensen, Simon Skrabb and Pyry Soiri all brought pace and composure to the pitch as Kanerva delivered the renewal fans were promised back in 2015. All this was also accomplished with some big injuries as Janne Saksela, Sakari Mattila, Tim Sparv, Jere Uronen, Kari Arkivuo and Moisander all struggled with long absences.

Off the pitch, Pertti Alaja's illness, return, blog and passing away provided some odd bi-polar media coverage and irate fans some pause and perspective. The ensuing Chairman campaign saw politicians, association shirts and pundits provide nice slogans, about pathways, elite performance and the recurring theme of "identity" though none offered an objective assessment of the association at present.

To that end: the under 19s were devastated with three defeats and 20+ goal deficit, no manager was sent to face the music, players were. The Suomen Cup has seen teams drop out of it in record numbers and academy sides face their parent clubs on multiple occasions teams knocked out and re-entered due to a format the looks unsustainable to all but those wielding the excels. The LiigaCup is gone. The prevalence of academy sides is also disrupting the lower leagues as budgeted facilities and "ringers" from the seniors trump history and poor finances. Nuanced success in the Veikkausliiga has gone unrecognized in both European competition and on the balance sheets. Promising Finnish pros have transfer activities ranging from the bizarre (Soiri & Tuominen in Belarus) to the frustratingly predictable (Taylor not playing in AIK and Markkanen not playing in Dresden). At a time when the world of football was debating the compensation for women's football (and Norway was taking action) Marco Casagrande spoke out on behalf of men and the establishment, hopefully out of fear but presumably due to self-preservation, progress and the Palloliitto simply don't seem to mix. All this is aside to the debacle of the Olympic Stadium renewal or the seemingly ignored problem of getting fans or families to qualification matches that kick off at 10pm on a school night, the soon to be appointed Chairman has much to work on.

On the pitch however, 2017 was a year of change for the Huuhkajat and long may it continue.

Sorsa steps aside

Huuhkaja retires

Sebastian Sorsa has announced his retirement from professional football. A career that spanned 14 years and over 300 professional games the right back from Helsinki spent most of his time in the colours of HJK where he lifted six titles, three Finnish Cups and a Liiga Cup in two stints. Aside from an ill-fated stint at Leeds Utd (including a loan to Scotland) Sorsa plied his trade in Finland, and for the final year of his career could be found in Kuopio had their best end to a season (2nd) in a long old time. Sebu also played 6 times for Finland, debuting as a sub against South Korea back in 2010 and finishing his time in the 2-1 defeat in Belfast under Mixu Paatelainen back in 2015. At his peak he was a quick offensive full back who was Mr. Dependable for his side would even dig out a goal every now and again. His trophy cabinet speaks for itself.

Oh Captain

International retirement

A statement from Niklas Moisander this Monday:

The deision to quit is, in no way, easy. It’s been on my mind for the last year or so and there are many reasons behind it. Mainly, the reason is, that I’ve had a couple of long-term injuries in the last 2-3 years. International breaks have been pretty demanding, with a lot of flying and two games at a tough pace. It feels like my body doesnt fully recover from these. Another reason is that I want to spend more time with my family.

It has really meant a lot. Playing for a club side is great, it’s a job. National team games are completely different. The feeling of pride to put on the jersey and espeially, the captain’s armband, is indescribable. My feeling is that it’s gone forward in the time that I have been with the national team. (Finland’s) youth teams are doing really good work and there are many good players coming into the national team.”

Moisander is only 32, he’s played 62 games (according to palloliitto, 64 by wikipedia and 66 by FC Suomi count… but hei) scoring twice for the Huuhkajat. Moisander earned his first cap under Stuart Baxter, he debuted in a 2-0 defeat to Turkey and made his full debut in the 3-0 home defeat to Russia. Nikke was named captain under Mixu Paatelainen and needed to carry a pretty fragile defence for a couple of yaers. He shone in the “miracle of Gijon”  and was throughout his career the backbone of Finland’s defence. At club level Moisander won the dutch league captaining AZ Alkmaar, won a two titles and a Dutch Cup with Ajax, becoming their captain and playing regularly in the champions league before moving to Serie A and then the Bundesliga. During the same nine year period though this highlight of Finnish football was managed by Baxter, Mixu and Hans Backe before, 11 months ago cominf under the stewardship of Markku Kanerva. With all those reliable performances though its possible it never really got better for Moisander than in 2009 when he hit a composed finish which proved to be the winner at home to Wales.

Oh brother

Huuhkaja hangs up boots

After a sixteen year career former Huuhkaja Veli Lampi has announced that the 2017 season he played in the colours of VPS will be his last. The 33 year old Seinäjoki native has won the Veikkausliiga, the Finnish Cup (twice) and the LiigaCup in addition to two Swiss titles from his time at FC Zurich. Probably the peak of his career his trophy-laden five-year stint in Zurich also saw him feature regularly in the Champions and Europa League. He also racked up noteworthy seasons in Willem II in the Eredivisie and Arsenal Kiev, in the Ukranian top flight. Veli played 33 times for Finland without finding the net. He was an old school full back, capable on either flank who offered cover to the wingers ahead of him and never strayed too far from the centre backs. Like his father Mikko (also capped 16 times by Finland) he was no-nonsense, tough and reliable for club and country.

The Rivelution rolls on

Finland 3-0 Estonia

On Tuesday night the Huuhkajat played 90 minutes against a weaker opponent and professionally swept Estonia aside providing much needed warmth in Helsinki's chilly November air. Pyry Soiri shone once again but it was our other dominant winger, Robin Lod, who stole the show.

Kanerva started with a 4-4-2, Pukki and Pohjanpalo up top Glen Kamara debuting in midfield alongside Rasmus Schüller, the back four of Granlund, Ojala, Arajuuri and Moisander protecting Jesse Joronen between the sticks. Estonia started out with a 5 man defence and left FC Lahti forward Henri Anier up front on his own. Finland started on the front foot, attacking from the kick off. Th first clear chance came on 8 minutes as Ojala headed straight at SJK's Mihkel Aksalu from a Robin Lod corner. Minutes later Pukki was sent scampering into the box, he cut back and curled a shot just inches past the far post. The neighbors responded by trying to crowd out the middle and for a while Glen Kamara and Rasmus Schüller took some sustained pressure. Anier and KuPS's Ats Purje started causing some problems in the final third though Joronen remained untested.  

On 26 minutes Schüller sent Pyry Soiri racing down the left flank with a long ball from deep inside the Finland half. Soiri outpaced Sogndal defender Taijo Teniste but headed into the corner. From that right spot and seemingly with nowhere to go Soiri turned his marker inside out tee'ed himself up on the edge of the box and curled a beauty of a shot around Aksalu and into the bottom corner. A moment of real quality that took everyone by surprise and Finland into the lead. Minutes later Soiri was involved as Finland struck again. Joel Pohjanpalo was fouled 20 yards from goal by Joona Tamm, Norwegian ref Ola Nielsen let play run and Glen Kamara picked up the ball and swept it wide to Soiri. The young winger turned inside and layed the ball off to the advancing Robin Lod who smacked the ball first time into the bottom corner from the edge of the box. Two goals to the good Estonia held on for dear life as Finland upped the pressure. First Teemu Pukki raced through the Estonian defence but was unable to find the cut back for a host of players waiting in the middle. Then Lod releases Joel Pohjanpalo who made room for the shot before drilling it low. Aksalu spread and saved with his feet keeping his team in the game until half time.

During the break Kanerva made four changes Paulus Arajuuri, Niklas Moisander, Rasmus Schüller and Pukki all made way, Jonona Toivio, Juha Pirinen, Thomas Lam and Fredrik Jensen replacing them. Finland picked up where they left off and set about the visitors at every opportunity. On 53 minutes Joel Pohjanpalo sent Robin Lod away with a lovely through ball and as the Estonian defence scampered back Tamm was able to cut out a pass to the onrushing Jensen. The ball however landed straight back at Lod's feet and though at an acute angle was left with a simple finish that grab his second and Finland's third. As Estonia reeled Kanerva's side showed their teeth. First Thomas Lam curled a belter of a shot just wide from 30 yards. Then a Robin Lod corner landed eventually at Juha Pirinen's feet, the HJK full back smashed a shot that stung Aksalu's fingertips and agonizingly Jensen headed the rebound onto the crossbar. As the hour approached Pyry Soiri was replaced by Jasse Tuominen, his 2 goals and 2 assists in his last 3 games for Finland acknowledged by a suitably impressed crowd.

Glen Kamara's wayward pass allowed the visitors a sniff at goal as Purje raced into a one-on-one against Joronen. The Horsens 'keeper stayed big and parried well denying the visitors an unlikely consolation. From the resulting corner Finland counter attacked Lod released Jasse Tuominen who found himself one on one with the 'keeper. The youngster should have done better, but at least got his shot on target and forced a save. On 79 minutes Simon Skrabb replaced Robin Lod and with the players all content with the win and Estonia sitting with 10 men on their own 18 yard line, little else transpired. At the final whistle the small crowd in the Telia Arena were jubilant, having watched control the game from start to finish for the first time in four long years.

One year ago Hans Backe was heading out of the door after 12 winless months. At the same time Kanerva was being lined up and many fans voiced concerns that he was a conservative old-guard appointment. Now the Huuhkajat are unbeaten in five games and from 11 since resuming charge he's won 4 drawn 4 and lost 3. The "Rivelution" began in January against Morocco and looking at the squad today 6 big-hitters were missing but it had little affect on the team. Moreover "go to players" like Moisander and Pukki looked a bit flakey and they were pulled at half time with the team continuing to drive forward. Kanerva has brought solid organization and a work ethic through the squad and added players that can really hurt opponents. The Rivelution is rolling, long may it continue.

Estonia (h)

International friendly

After a two year break the Huuhkajat return to the capital city to host neighbours Estonia at the Telia 5G Arena. With revenge in mind, after the previous 2-0 defeat in Turku that left Mixu on his last legs, the Huuhkajat are in form, creeping up the rankings and looking to end the year on a high. Kick-off is 19:00.

Squad: The list of call-ups seems to indicate that Markku Kanerva isn't in the mood to experiment. Injuries and fitness concerns gave the manager multiple opportunities to call up some new blood, but the squad is (injuries aside) unchanged from the one that faced Turkey. Tim, Sparv, Perparim Hetemaj, Jere Uronen, Alex Ring, Jukka Raitala and Eero Markkanen are all out. The defence is looking strong Granlund, Arajuuri, Ojala and Moisander at left back are playing well for club and country and are likely to continue. There is a bit of a lack of experience in the midfield, Kanerva has been hinting Glen Kamara is the perfect replacement for Tim Sparv and has a strong affinity for Rasmus Schüller's energy in front of the back four, which would be an interesting starting combo in the middle. Up front there is an interesting choice to make, Teemu Pukki is playing but not really scoring, Joel Pohjanpalo is scoring, but not really playing, Soiri, Skrabb and Jensen have all earned a starting birth. At home, back in the capital, Kanerva is likely to revert to his preferred 4-4-2, if Huuhkajat can keep the tempo and drive we saw in the latter stages of the Turkey game, Estonia could be getting back on the boat quietly.

Opponents: Former KTP midfielder Martin Reim is now the head coach of Estonia and he has called up 20 players, with many "big hitters" sitting the one out. Liverpool's Ragnar Klavan, Honefoss' Aleksandr Dmitrijev and Piast Gliwice's Konstantin Vassijev missed out, while Bohemians Siim Luts, dropped out of the squad with fitness concerns. The neighbours' squad is more than half filled by players currently plying their trade in the Finnish or Estonian leagues. FC Lahti's Henri Anier, KuPS's Ata Purje, PS Kemi's Sergei Mosnikov and 'keeping duo Mihkel Aksalu from SJK and Marko Merits from VPS are all familiar faces. The Estonian squad is heavy on defenders, so expect a version of the Estonian bus, long balls and counter attacks. Sergei Zenjov carries the main threat from Estonia, though Ats Purje coming in from wide areas has a habit of scoring against Finland.

Previous: Estonia's previous win over Finland two years ago was a significant low in Huuhkaja history and was a wake-up call Mixu failed to heed.

P: 31, W: 15, D: 9, L: 7, GS: 71, GA: 40

Referee: Ola Hobber Nilsen (Norway) - Inexperienced at this level Nilsen has a hand full of Europa League qualifying games under his belt, but mainly whistles in his native Norway. He doesn't like red cards, much giving only 3 in his last 50 games all "double yellows".  

Broadcast: Live on Elisa Viihde or Fanseat at 18:25.

Ready or not?

Huuhkaja status

The Huuhkajat host their neighbours Estonia in a couple of days in Helsinki. The relevant departments have reported for duty, here's their status:

'Keepers: Looking Good

Lukas Hradecky has played every minute between the sticks for Eintracht Frankfurt this season and is still regarded as one of the best in the Bundeliga. In Denmark, Jesse Joronen has helped turn AC Horsense from relegation-fodder into a top 6 team, turning a few heads and spinning the rumor mill in the process. Anssi Jaakkola has only managed three cup games for Reading, and hasn't donned his gloves since September.

Defence: Good but…

Bröndby are top of the Danish Superliga at the moment and following a sterling performance in a tight 1-0 against FC Copenhagen Paulus Arajuuri is the man of the moment in West End of the Danish capital. Juhani Ojala has also settled into the Allsvenskan with aplomb and bagged his third goal of the season last weekend as BK Häcken ended the season with a 2-1 win over Malmö. After an early season injury Niklas Moisander is back in the starting line-up, and netted at the weekend against Hradecky. Bremen are however still languishing in the relegation zone and have yet to win this season, though it's fair to say their main problem is up top. Thomas Lam was also on the scoresheet, with an absolute thunderbolt at the weekend, though Twente lost 4-3 to PSV. Lam has been playing well since returning to Holland, switching between defence and midfield frequently, regardless of position though Twente can't seem to keep a clean sheet. Juha Pirinen ended the season in outstanding form, a league and cup double, and being an integral part of the meanest Veikkausliiga defence most have seen in an age. Albin Granlund ended the season in decent form, though IFK Mariehamn's title defence won't last long in the memory. Markus Halsti plays now and again for Midtjylland, Joona Toivio is out of favour at Molde and has been on the bench for months in the Norwegian top flight.

Midfield: Putting the shifts in…

In Scotland's top-flight Glen Kamara has more minutes under his belt at the start of this season (13 games) than he'd accrued in his entire career to date. He is playing well in Dundee's engine room but The Dee are at the foot of the SPFL. Marcus Berg's departure from Panathiaikos has left Robin Lod in a similar situation. He's still covering ground and making accurate passing, but a lack of quality up top has seen the green army languish in the middle of the Greek table. Fredrik Jensen is having a better fist of it at FC Twente, having scored 3 in 10 from midfield, he also netted at the weekend, and as with Thomas Lam, he also managed to dig out a beauty of a finish from 25 yards. Rasmus Schüller's return to HJK has been somewhat mooted, picking up medals without really standing out. Jasse Tuominen has mainly been arriving from the bench lately for BATE Borisov. Kasper Hämäläinen is playing in a deeper role on the right of midfield at Legia Warsaw than in previous seasons, adapting well, he now plays week in week out in the Polish capital.

Forwards: Looking for minutes...

Simon Skrabb has bagged three goals for Norrköåing this season and has only recently become a first team regular, more often than not playing more as a wing-forward, Norrköping finishing the season 6th in the league. Teemu Pukki has scored 6 so far this campaign (3 in the league) although he plays regularly, he rarely completes 90 minutes and Bröndby are top. Joel Pohjanpalo has come off the bench 5 timesfor Leverkusen so far, this season and has bagged two goals, with around 90 minutes all told, under his belt. Pyry Soiri's Shaktyor Soligorsk are currently top of the league in Belarus with two games left to play. Soiri has scored three times, and is roughly a "squad player". All in all, he's played 26 times this season and just over half of the time he's in the starting 11.

In the stands: with bated breath…

Berat Sadik (4 goals in 6 games) Aleksei Kangaskolkka (Veikkausliiga's golden boot) and Sebastian Dahlström (only 21 and keeping Schüller out of the first team at HJK) can all be relatively disappointed they weren't called up, and should probably keep their boots packed, just in case.

Sauli switch

Squad change

The palloliitto announced on Sunday that Sauli Väisänen would not be joining the squad to face Estonia. Sauli hasn’t featured for SPAL in over a fortnight, due to an unknown injury. In Väisänen’s stead Markku Kanerva has called up Markus Halsti. The 34 cap defensive all rounder last played for Finland back in June against Liechtenstein.

Honka if you’re…  

Play-offs end

On Saturday, one-cap Huuhkaja Ilaria Äijälä netted the away goal that returned FC Honka to Finland’s top flight after a three year absence. Pekka Sihvola hit a sweet bicycle kcik in the 94th minutes to tie the play-off, but it was too little too late for the side that have only won six league games all campaign. Former Huuhkajat Antti Muurinen, Mikael Forsell, Juho Mäkelä, Mika Väyrynen, Tero Ahola, Tomi Maanoja and Sihvola now join JJK in Finland’s second tier. Espoo’s finest join TPS in the top flight, in addition to Äijälä former Huuhkaja Joel Perovuo will also be returning bringing his vast experience to next year’s Veikkausliiga.

Capitalists named

National squad anounced

Markku Kanerva has published his squad to face Estonia in the upcoming international friendly on November 9th. The 21 man squad is almost exactly the same as the one named to face Turkey a month ago. Three players are not included this time, Tim Sparv and Perpa Hetemaj have injury concnerns, Eero Markkanen hasnt kicked a ball in Dresden since August.

Full Squad.

Onward and upward

FIFA Rankings updated

Finland’s respectable end to world cup qualifying has resulted in another leap forward for Markku Kanerva’s Huuhkajat in the latest update of the FIFA world rankings, climbing 13 places to 74. The upswing has confirmed Finland in Pot C of the upcoming “League of Nations” and  puts Finland ahead of all the Baltic neighbours for the first time in two years. Since Hans Backe familiarized himself with the exit, Finland’s ranking had been languishing in the triple figures.

Being neighbourly

Friendly match confirmed

Following the draw with Turkey the palloliitto confirmed that Finland had invited Estonia for a match on Thursday, November 9th at 19:00, at Helsinki’s Telia 5G Arena. The match is the first in the capital for two years. Estonia won their last match against Finland, 2-0 in Tampere in the summer of 2016 and ended their WC qualifying campaing 4th in their group, behind Belgium, Greece and Bosnia-Herzegovina.

That's entertainment

Finland 2-2 Turkey

Finland's World Cup Qualifying Group I campaign ended on Monday night in a rainy Veritas Stadium, with a draw against Turkey that provided as much entertainment as it did concerns. Cool finishing from Paulus Arajuuri and Joel Pohjanpalo was encouraging, decisions from the linesmen were frustrating, Markku Kanerva's hesitation to make changes with his team under persistent pressure was disconcerting.

Kanerva decided on a 4-4-2 system making multiple changes from the side that faced Croatia. Robin Lod returned from suspension, Joel Pohjanpalo remained up top partnered by Teemu Pukki, a last-minute knock saw Tim Sparv replaced Rasmus Schüller, who took his palce alongside Thomas Lam in central midfield. Left footed Juha Pirinen came in at right back and Sauli Väisänen replaced Juhani Ojala at centre back.

The game started at pace with attacks at both ends. First Rasmus Schüller shot just wide from around 20 yards, before Turkey countered and Selcuk Inan hit an angled drive from around 25 yards, Lukas Hradecky's gloves stayed dry until roughly the half hour mark. In the centre of the pitch Turkey's five-man midfield seemed to quickly overwhelm Schüller and Lam, neither of whom seemed strong enough in the tackle or quick enough in response. On 30 minutes Lam's short pass to Schüller was inaccurate, Cenk Tosun intercepted and fed quickly to Oguzhan Ozyakup, who was left one on one with Luke. The Frankfurt keeper spread himself, forcing Ozyakup to take a touch, giving Sauli Väisänen the chance to steal in and tackle to safety. Soon after Turkish centre back Okay Yukoslu headed the ball onto his own bar after a near post cross but Finland weren't able to organize another meaningful attempt at goal. Turkeu moved well, closing the ball down in packs, but in the final third their menace fizzled out with distance shooting and wayward crosses. As the half drew to a close Finland were however on the ropes. Lam and Schüller continued to struggle Niklas Moisander was repeatedly outpaced by Yusuf Yazicia, Perpa Hetemaj was once again left isolated and the front two had barely had a sniff at goal.

Changes however were not forthcoming and the second half began as the first had ended, with persistent Turkish pressure. On 55 minutes Lam fed Schüller roughly 30 yards from goal, Yokuslu and Inan pressed and nicked the ball, Inan fed Tosun 20 yards out who turned passed the sliding Lam, picked his spot and nestled the ball in the bottom corner from the edge of the box. Finland responded quickly. Perpa Hetemaj limped off after taking a knock. Kasper Hämäläinen replaced Perpa but took up position on the right flank allowing Robin Lod to move over to the left. Lod immediately found space in behind Ozan Tufan and cut back from the by-line to Schüller. The HJK man hesitated and then fed Joel Pohjanpalo who smashed his shot straight at Turkey keeper Volkan Babacan. In response Ozyakup tested Hradecky's reactions on 67 minutes and from the next counter Finland would level. Robin Lod floated a free-kick to the back stick, where Paulus Arajuuri arrived right on time to side-foot home, leaving Babacan statuesque.  

After the goal Finland were in the ascendency, first Pohjanpalo's mazy run ended in a fingertip save from Babacan as Jolle drilled from 10 yards. Then Jolle had the ball in the back of the net. A quick counter freed Robin Lod down the left, he crossed for the well positioned Leverkusen forward who smashed low through a crowd and into the net. Turkish defenders protested and eventually the French linesman flagged that the last touch had come off Pukki who had been in an offside position. Two minutes later, Trukey had regained the lead. Robin Lod lost the ball on halfway and Schüller, Lam and Moisander failed to tackle substitute Emore Mor, who ran through the three and fed Tosun, who once again on the edge of the box took a touch and smashed low, into Hradecky's bottom corner. Once again Finland's response was positive and quick. Pyry Soiri came off the bench to replace Pukki and Kanerva took off Thomas Lam and threw on Eero Markkanen. Soiri was once again impressive and on 87 minutes Moisander found him with a through ball, the youngster cut back quickly to Pohjanpalo who at the third attempt made no mistake, slotting the ball into the far corner from 10 yards. In the final minutes Turkey played for time until the final whistle.

After the game, the feeling around the ground was one of satisfaction. In the last four games, Kanerva & Co. had delivered two wins and two draws, Finland have climbed out of the triple digits in the FIFA Rankings and youngsters have joined the group adding drive and quality. Backe is now a distant memory. Questions remain however and those ahead of us are interesting. From this 90 minutes, many of the problems Finland faced were predictable, but changes weren't made and the issue seems to be one of expectations. Many have waited a long time for Rasmus Schüller to develop into a defensive midfielder, or for Thomas Lam to become an attacking midfielder, or even a centre back. As fans reflect on all of the positives from recent games the "big name players" don't leap to mind. Teemu Pukki, Niklas Moisander, Eero Markkanen even Lam have not delivered the results. On the other side, Pyry Soiri, Albin Granlund, Fredrik Jensen, Mosa Yaghoubi against Ukraine even Juha Pirine tonight have played well and put Kanerva's plans into action. Some names, it seems, can appear regularly in the Huuhkaja squad, if nowhere else and the names we expect the most from seem to deliver the least. Unless the Huuhkajat can address why some carry our expectations indefinitely on name alone, then we will not progress to being a competitive unit, we will remain in the business of entertainment.

Turkey (h)

World Cup Qualifier

On Monday night World Cup Qualifying Group I draws to a close as the Huuhkajat host Turkey with only honour left to play for. Turkey land in Turku after a humbling defeat to Iceland with a couple of big names already packed their bags. Markku Kanerva’s side approach the game with wind in their sales, looking to build for the future. Kick off is 21.45.

The Squad: Markku Kanerva has no new injury concerns ahead of Turkey’s visit and Robin Lod has completed his suspension and returns for selection. For most players the final whistle in Rijeka signalled a boost in their reputation and a vindication of the 4-5-1 system used to take seven points from three games. One of the major questions will be about how to get the best out of Perpa Hetemaj, who had probably his best game against Iceland, but who was left often isolated out wide against Croatia. Lod’s return will likely result in Simon Skrabb returning to the bench, this may allow Perpa to take up a central role, perhaps even behind the lone striker. There is a small question also over who gets to play up top, Pohjanpalo played well but looked a bit rusty, Markkanen fought hard against Iceland and Kosovo but didn’t deliver much and how Pyry Soiri will be rewarded for his last minute equalizer remains to be seen. At the back, Granlund, Ojala, Arajuuri and Moisander pick themselves up top we may now have license to experiment.

Opponents: Turkey arrive in Turku on a real downer. Hopes were high on Friday evening but the 3-0 home defeat to Iceland was stunning. It exposed some of the defensive weaknesses in this side, that stuggles to cope with pace and movement. Left back Caner Erkin is suspended, Barcelona’s Arda Turan, Dortmund’s Nuri Sahin and Trabzonspor striker Burak Yilmaz have all left the squad and will not feature. Turkey’s midfield is still strong however experienced midfield duo Selcuk Inan and Emre Belozoglu are dangerous young wide-men Cengiz Ünder (Roma) and Hakan Calhanoglu (AC Milan) are quick and energetic. Cenk Tosun is likely to lead the line on his own, and while the Besiktas forward has fond memories of Finland he’s scored only 6 in 22 internationals and only against Finland, Sweden, Croatia and Qatar. At the back Turkey have a problem on the flanks. Fortuna Düsseldorf’s Kaan Ayhan is usually a midfielder and Erkin’s likely replacement Ismail Köybasi is quick but often looks a little lost when taking postions in a back line. If Finland can get in behind the full backs Turkey don’t have a great deal of pace in the middle the experienced Mehmet Topal in particular is liable to concede penalties when facing a tricky forward.

Previous: Turkey beat Finland 2-0 in March in Anatlya, though that defeat had more of Finland’s mistakes to blame than Turkish endeavour. Finland’s history against Turkey is however not as discouraging and the last encounter on Finnish soil in 2012 saw Perpa Hetemaj head in ainjury time winner to round off a thoroughly enjoyable 3-2 victory.

P:14 W:7 D:3 L:4 GS:21 GA:20

Referee: Benoit Bastien (France) - Young whistler who has taken charge in his home country and predominantly in Europa League fixtures. Bastien has never reffed a Finland game befoe. His record is for the most part decent however he does have a tendency (if a match gets “tastey”) to start throwing cards around like a Blackjack dealer.

Broadcast: Live on YLE 2 at 21:30, or on YLE Areena at 21:40.

Hundred to one

Croatia 1-1 Finland

Pyry Soiri arrived in the final minute of normal time to ruin Luka Modric’s 100th international match and Croatia’s hopes of qualifying for Russia 2018. The home side had thrown the kitchen sink to get ahead, but a solid defence lay the ground work for the young Huuhkaja to nick a point.

Markku Kanerva set up the Huuhkajat in a 4-5-1 formation that left Joel Pohjanpalo alone up top, the returning Niklas Moisander moved out to left back and Rasmus Schüller and Tim Sparv offering protection in front of the back four.

Straight from the off the home side looked to dominate the slick surfacein Rijeka, holding the ball and pushing Finland back. Albin Granlund had problems with his boots and struggled against Inter Milan’s Ivan Perisic. Perisic and Modric managed to hit a couple of shots from distance, but the well-tested defence got to half time without a blemish.

In the second half Croatia raised the pressure and a fter winning a couple of corners Luka Modric shaved the cross bar with a 20 yard drive. Finland’s first attempt at goal arrived on 56 minutes, Perpa Hetemaj crossing for Joel Pohjanpalo who’s header forced a fingertip save from Croatian keeper Daniel Subasic. From the resulting Finnish corner, Croatia were able to mount a counter attack. Marko Rog raced with the ball over halfway and spread the play. Before the defence were able to get back into position Josip Pivaric has smashed a low cross down the corridoor of uncertainty, Niklas Moisander tried to intercept, but only served to bobble the ball towards Mario Mandzukic who tapped into an empty net.

After the goal Croatia stopped chasing the game and seemed content to sit back on their 1-0 lead. For their part Finland stepped up, creating chances and aided by substitutes Teemu Pukki and Pyry Soiri began threatening their hosts. Pukki replaced Rasmus Schüller who showed a great deal of energy without doing anything special Soiri replaced Perpa Hetemaj who looked good but was often isolated out wide. Teemu brought some much needed impetus up top Pyry Soiri’s impact was to provide some width and another forward in the box. With only a minute left on the clock Kappe Hämäläinen dropped the ball back to Moisander who from half way floated the ball into the box, Jolle challenged for the ball but didn’t make it Soiri reacted quicked, ghosting in behind Pivaric and finished smartly past Subasic. The youngster’s speed, awareness and movement were just what Finland needed in front of goal.

After the final whistle the crowd in Rijeka were livid, hours later Croatia’s manager Ante Cacic was shown the door. From Croatia’s perspective Finland came, frustrated the star players, nullified the attacking threat and exposed defensive frailties. In other words the tactics and preparation were spot on. There were however some areas to improve upon. Joel Pohjanpalo looked like a player with only 30 minutes under his belt this season, Perpa Hetemaj was slightly wasted out wide when in the middle Rasmus Schüller struggled against the big guns. Still, a draw away to Croatia is a good result. What’s more Ojala and Arajuuri look to be a formidable dfensive pair and players like Soiri, Albin Granlund and Simon Skrabb have stepped up and adapted well. Kanerva’s national team looks to have solid foundations, and young players that finally provide options, in other words, a future.

Croatia (a )

World Cup Qualifier

On Friday night the Huuhkajat fly to Croatia’s third largest city to face “The Blazers” in Group I’s penultimate match. Both sides have injury concerns, though Croatia will be feeling the pressure as they currently lead Group I on goal difference. Markku Kanerva is looking for Finland’s third successive win, something the Huuhkajat haven’t managed since summer 2005.

The Squad: Kari Arkivuo, Alex Ring, and Jere Uronen are out injured, Robin Lod is suspended. Glen Kamara and Pyry Soiri are still waiting for their first caps, Jasse Tuominen only has a couple of minutes under his belt for Finland last time out against Kosovo. Game time has been an issue for Finland’s forwards, Joel Pohjanpalo has played only 30 minutes this season for Bayer Leverkusen. Eero Markkanen is in the same boat, at Dynamo Dresden and after a tricky transfer saga Teemu Pukki has been limited to the bench for the last four games at Bröndby. Teemu has three goals this season (two for club, one for country) this time last year he’d already netted 12 times. In the midfield, Finland look strong, with everyone playing regularly, Glen Kamara standing out in particular for some brilliant performances in Scotland with Dundee. At the back Kanerva has a selection headache as Niklas Moisander returns from injury though his replaceements (Väisänen, Arajuuri and Ojala) all impressed in the last round of fixtures against Iceland and Kosovo. Most likely, Rive will set up with a 4-5-1 system, but as the flying full backs have stayed home the honess will be on the wingers to provide width and drive. Kasper Hämäläinen and Simon Skrabb are up to the task, the only question is how adventurous Kanerva will feel on an away trip to the group leaders.  

Opponents: Top of the group on goal difference only, Croatia will have half an eye on a tricky away trip to Ukraine after the Finland encounter. Ante Cacic has a crisis on his hands in defence. Liverpool’s Dejan Lovren, Sampdoria’s Ivan Strinic, Lokomotiv Moscow’s Vedran Corluka and his replacement Borna Barisic are all out injured. Up top there are also absentees in the form of Real Madrid’s Mateo Kovacic, AC Mian’s Niko Kalinic and Juventus’ Marko Pjaca. Croatia can however call on world class talent in almost every position, with Galactico Luka Modric expected to make his 100th cap for his country. In addition to Modric, Barcelona’s Ivan Rakitic, Inter Milan pair Ivan Perisic and Marco Brozovic and Fiorentina’s Milan Badelj are all capable of howitzers from 30 yards. Hoffenheim’s Andrej Kramaric is likely to start as the target man for Croatia with his main task, being to bring in his colleagues as often as possible. Against Iceland, Finland were able to nullify Alfred Finnbogason in much the same way they will need to on Friday night, Tim Sparv’s role will be vital. At the back howeve Croatia are understaffed. Antonia Milic (Oostende) and Zoran Nizic (Hajduk Split) are inexperienced centre backs Matej Mitrovic (Besiktas) and Domagoj Vida (Dynamo Kiev) are a makeshift pair, that can be exposed on the counter.

Previoius: Finland have faced Croatia only once in history a year ago in Tampere which became a watershed moment for Hans Backe. Then he fielded 7 defenders failed to register a shot at goal and lost 1-0 as Finland fans finally made up their mind.

Referee: Daniel Stefanski (Poland) - experienced whistler who knows Kappe Hämäläinen and Paulus Arajuuri from his time in the Polish top flight. More recently he reffed Jasse Tuominen as Arsenal beat BATE Borisov 4-2. Stefanksi hasnt been involved with Finland before but 5 red cards in the last 40 matches isn’t a bad record at this level, so a calm approach should serve Kanerva & Co. in good stead.

Broadcast: Live on YLE 2 (21:30) and YLE Areena (21:40)

Hatakka in

Huuhkaja squad complete

Markku Kanerva has called up Dani Hatakka to complete the Huuhkaja squad for the upcoming world cup qualifiers against Croatia and Turkey. The SJK centreback has played 25 times this season, scoring twice. SJK have recovered from a tricky start to lie sixth in the Veikkausliiga table and made it to the Finnish Cup final where Dani picked up silver. He is still waiting for his full debut for the national side.


Huuhkajat take the title

On Wednesday night, with five games remaining six Huuhkajaa secured the Finnish league title. Tenured midfield general Anthony Annan hit a stunning strike from the edge of the box to give HJK a 1-0 win over Mariehamn and the title. Akseli Pelvas, Moshtagh Yaghoubi, Juha Pirinen, Rasmus Schüller, Hannu Patronen and Ville Jalasto will all add Veikkausliiga medals to their Cup winners medals at the end of a successful season for the Helsinki side.

Campaign closer

Huuhkaja squad announced

Markku Kanerva has named a 23 man squad for the games against Croatia (06.10) and Turkey (09.10). Robin Lod is suspended for the Croatia game but is eligible for Turkey. Kari Arkivuo, Alex Ring and Jere Uronen are all injured, but are in some form recovering with one spot left to be named by Kanerva. Fredrik Jensen won’t be taking it however as he has been named in the u21 squad. Niklas Moisander, Joel Pohjanpalo and Rasmus Schüller return to the fold after missing out last time, and there is some new blood in the form of Pyry Soiri, the Shaktyor Soligorsk forward joins other youngsters Glenn Kamara and Jasse Tuominen.

Once again the team seems light in wide areas, this time including full back positions. Up top only Pyry Soiri is regularly starting for his club side, which must leave Akseli Pelvas, Aleksi Kangaskolkka and Roope Riski scratching their heads as they bang the goals in for their clubs.

Full Squad.

Akseli’s revenge

Finnish Cup final

After six months of waiting the Finnish Cup resumed on Saturday with SJK and HJK batling out the final in Seinäjoki. A year ago Roope Riski equalised and Mehmet Hetemaj struck the decisive penalty that gave the trophy to the black and gold. This year however it was former SJK front man Akseli Pelvas who took the headlines, hitting a 77th minute low drive into the bottom corner, giving his side a 1-0 win and their 13th Finnish Cup title. Seba Dahlström’s inspired run through the middle beat a host of opponents, his slide rule pass into the box was inch perfect, Pelvas moved well to stay onside before taking a touch and thumping home. For their part SJK looked much improved from recent weeks, but in truth rarely bother Hannu Patronen’s back line or the goal. In addition to Pelvas, Dahtström and Patronen, Huuhkajat Rasmus Schüller, Mosa Yaghoubi an Juha Pirinen and former Huuhkaja Bana Lehkosuo also picked up winners medals.

Greener Grass

International match, change

The Croatian football association has announced that their game against Finland will no longer be played in the Stadion Gradski in Osijek due to the irreparable condition of the pitch. Instead the October 6th tie will take place in the 8,000 capacity Stadion Rujevica in the city of Rijeka, a full five hour drive the other side of northern Croatia. All other world cup qualifiers to date have been played in the Stadion Maksimiri in Zagreb.

Ville out

Huuhkaja’s season ends

Just days before the Finnish Cup final and HJK and Finland centre back Ville Jalasto has announced that he has suffered a hamstring injury, which is more than likely to end his season. Jalasto has scored twice and alongside Hannu Patronen has created one of the tightest defences the Veikkausliiga has seen in years. Jalasto, will also no longer be available for Finland’s upcoming fixtures, though the 7-cap Huuhkaja was last called up in June 2016.

Huuhkaja round-up

W:10 D:7 L:6

As there were so many Huuhkaja on the radar this weekend, we decided to put only the best and worst under the microscope.

Difficult to watch:

Pyry Soiri showed impressive movement in the six yard box and finished sharply for Shakhtyor’s second goal against Slavia. In the process though, Pyry was scythed down and after a decent limp didn’t return for the second half, Shakhtyor winning 3-0 in the end.

Paulus Arajuuri was sent off and Teemu Pukki started on the bench as Bröndby struggled against AaB. An ugly tackle cost Paulus dearly, while Teemu left his shooting boots back in the changing room.


Thomas Lam scored FC Twente’s second goal and Fredrik Jensen played the first 45 as Utrecht were swept aside, 4-0. Lam rose well and headed home from a corner, the win was Twente’s first in the league this season.

Tim Sparv played his 100th game in a Midtjylland shirt and turned architect from deep midfield initiating many sweeping counter attacks that payed off for is side, in a 5-1 thumping of Hobro. In 100 games Tim has scored twice, won a title, played in continental competition and recovered from a career threatening knee injury.

Berat Sadik made his debut in Cyprus and after only 11 minutes found himself on the scoresheet with a trademark powerful header into the top corner. The goal was Doxa’s first in a 4-1 thumping of Nea Salami, Berat played the full game his new side tripling their goals scored for the season in his first outing.

and finally…

Roope Riski is in need of a break as he his a close-range equaliser for St. Pölten, only to then watch two of his team mates take red cards, and his side slump to a 5-1 defeat. His new club remain winless this term.

Moving targets

Huuhkaja transfer

Berat Sadik's two year's in Russian purgatory is finally over. In the colors of Krylya Sovetov, Sadik played only 18 times, 4 starts and only once for 90 minutes. In that time he didn't manage to net, suffered multiple injuries and watched his side get relegated from the dugout. Now 30, Berat has landed in Cyprus and signed for Doxa Katokopia. After three games Doxa are fifth in the Cypriot top flight. The Huuhkaja target man has taken squad number 33, his contract lasts until the end of the season.

Njazi Kuqi is also on the move, having not played since brother Shefki left the manager’s post at Inter. Njazi has signed for Atletico de Kolkata until the end of the season. In the Veikkausliiga Njazi had scored 7 in 18 matches this season, Atletico are the current Indian Super League champions, the new season kicks off in October.

Skeleton Crew

Kosovo 0-1 Finland

On Tuesday night the Huuhkajat took their second consecutive win in four days. Markku Kanerva's squad, cut to the bone after injuries in the Iceland encounter, managed to keep their visibly drained opponents at bay.

Full match report, here.

Diamond Ring

Finland 1-0 Iceland

On Saturday night Alexander Ring's exquisite free-kick was enough to hand the Huuhkajat their first competitive win in two years. The victory was also Markku Kanerva's first competitive win from his latest stint and the first Finland win in Tampere for more than nine years. The capacity crowd at the Ratina stadium also played their part silencing the travelling Vikings. On the pitch every single player gave their all, frustrating their opponents in a battle which became increasingly ugly and tasty as the clock ticked down.

Full match report, here.

Going Dutch

Huuhkaja transfer

Thomas Lam has agreed a loan switch away from Nottingham Forest back to the dutch league with FC Twente till the end of the season. Lam has yet to play this season and is out of favor with manager Mark Warbuton. There are already two young Huuhkaja’s at FC Twente Fredrik and Richard Jensen, while manager René Hake favours a traditional Dutch style of play, in which the game is built from the back. Something for Lam to consider when his contract with Forest comes up, also up at the end of the 2018 season.


Huuhkaja out

With a week to go until Markku Kanerva once again goes looking for his first competitive win since being appointed full time head coach, our most potent threat: Joel Pohjanpalo had announced he will be out for four weeks with a muscle rupture. Immediately, the Huuhkajat turned to Fredrik Jensen, the promising young midfielder being drafted from the u21s, though that call, while positive, still leaves the squad one forward short.


Squad announced

Markku Kanerva has named his squad to take on Iceland, (2.9. 19:00) and Kosovo (5.9. 21:45) in Finland's upcoming World Cup qualifiers. BATE Borisov's Jasse Tuominen is called up for a potential debut, Janne Saksela, Sakari Mattila and Niklas Moisander remain on the injury list while notable absentees are FC Twente's Fredrik Jensen currently in the u21s and Midtjylland's Markus Halsti and St. Pölten's Roope Riski. As always though there is still one spot to fill.

Update: the final spot in the 23 man squad has been filled by Dundee’s Glen Kamara, the midfield man has played in all of Dundee’s matches so far this season, 7 (3 league, 4 cup).

Full Squad.

Pertti Alaja – RIP

Chairman passes away

The chairman of the Palloliitto Pertti Alaja has passed away after a tough battle with cancer. A distinguished career as a goalkeeper for among others Haka, OTP and HJK delivered titles and trophies and lead to an international career that spanned 29 games for his country. After playing Pertti spent time in various roles in the dugout in Finland, Denmark and the USA but it was in the administration of the game where Alaja made his name.

Joining the Finnish football association in 1988 Pertti undertook many projects at home, with UEFA and FIFA with many high-ranking officials offering condolences at his passing. His involvement with successive world cups from the '98 World Cup in France onwards helped build an incomparable reputation and network, a key asset when replacing Sauli Niinisto in 2015.

Personal accomplishments aside though the national team and club performances over recent years have looked like a disparate group out of touch with a fast-evolving industry. The retirement of the "golden generation" has seen the national team rumble from one catastrophe to the next, residing at the lowest FIFA rankings in history, currently struggling to defeat minnows on Finnish soil and watching idly by as the likes of Slovenia, Albania, Norther Ireland and Iceland rocked up at major international tournaments. All the while Olympic Stadium renovation has hemorrhaged funds from the Finnish football coffers. At club level, aside from SJK's ability to rejuvenate Finnish talent, which saw them crowned champions in 2015, IFK Mariehamn's title was largely driven by Diego Assis and Dever Orgill while HJK have returned to bulk imports to guarantee title success this season. In Europe, a reluctance to venture beyond continental qualification rounds leaves the UEFA country coefficient (based on club sides) also painfully diminished. This deterioration made Alaja the target of fan protest, reaching its peak during the Hans Backe debacle.

In the months before his passing Pertti had penned three blogs posted on the palloliitto website. They were high on sentiment, aspirations and emotion and had between the lines correctly identified the internal structure of the palloliitto to be at the root of the ills of club and country performance.

When reconciling the screams from the terraces with the aspirations of an accomplished footballer and a passionate chairman there is perhaps, regardless of vitriol, a convergence of appreciation. As any good leader, he bore the ire of the crowd, shielding those at the heart of problems or making bad calls (such as his extended loyalty to Mixu). In the same breath, he covered for those unprepared to raise their voice, or too timid to be counted when left with only a plethora of bad choices. He bore the brunt of abuse when the chief amongst those let down was the chairman himself.

By schooling an economist, by trade a footballer, Pertti Alaja's final initiatives were focused on increasing the number of registered players through the "Kaikki pelaa" program and founding the "Identiteetti" project designed to re-focus development for clubs and country. Regardless of the view from the terraces he was committed to change and to Finnish football till the end.

What. A. Hit.

Huuhkajat in action

Fredrik Jensen smashes it against Feynoord, (link) Time Index: 1:05

Joel Pohjanpalo drives it against Karlsruher (Link) Time Index: 2:52

Normal service will resume shortly.

Swede releif

Huuhkaja trasfer

Petteri Forsell has had a long summer. After shining in the Polish first division in Miedz Legnica’s midfield but narrowly missing out on promotion he earned a move to Ekstraklasa stalwarts Cracovia Krakow. However a change in manager brought a change in fortunes as Polish hothead Jacek Zielinski publicly questioned Petteri’s fitness and weight. Tweeting his impressive Cooper’s test results was however not enough for the former Mariehamn man who needed to look for a new club without even kicking a ball for the red and whites. Fortunately, after a two week trial Petteri has impressed once again this time at Allsvenskan outfit Örebro. He has signed a deal until the end of the season and will take squad number 8.

Homecoming pt. II

Huuhkaja transfers

A month after Mika Ojala and Vahid Hambo returned to the Veikkausliiga two more Huuhkaja have flown back home. Rasmus Schüller has been with MLS side Minnesota United just six months but following some injury troubles has fallen out of the starting 11. Having played only 7 times state side he returns to HJK on loan until the end of the season and it currently out with a hamstring injury. Tero Mäntylä is also back in Finland, joining Inter Turku after his time in Aalesund in the Norwegian top flight took a turn for the worse. Initially, Tero’s move to Norway from Ludogorets (where he was a multiple title winner) went well but after 17 games in 2015, he played only 3 times last season and has failed to feature this season. The 26 year old has signed until the end of the season and will take squad number 5.


Huuhkaja transfer

Eero Markkanen has left Stockholm and is on his way to Germany for a season loan at Dynamo Dresden. Dresden won the German 3. Liga back in 2016 when Tim Väyrynen was part of the squad and last year finished 5th in Bundesliga 2. Eero moved to AIK from RoPS 18 months ago but has failed to establish himself as a first team regular. He’s played 52 games scoring 16 times in all competitions. The loan deal has an option to buy and runs until July 2018, Eero’s contract with AIK is set to end in December 2018.

Half and half

Huuhkajat in Europe

European qualification efforts saw some dcent contributions from the participating Huuhkajat with a success rate of 50%.

Legia Warsaw 1-0 (2-3) Astana

Kasper Hämäläinen came of the bench on 58 minutes and worked well up top, but in spite of a 78th minute breakthrough the Legion’s Champs League endeavours are over.

Odd 0-0 (1-2) Dinamo Zagreb

Rku Riski played 82 mintues as the norwegians banged their head against the Zagreb wall.

Midtjylland 2-1 (a4-4) Arka Gydania

Tim Sparv played 75 minutes against the Poles in a tough encounter that had a thrilling finish, Midtjylland’s winner arriving in the 93rd minute.

Hajduk Split 2-0 (2-0) Bröndby

Paulus Arajuuri was suspended, Teemu Pukki had a slight knock / impending transfer depending on who you beleive.

Qabala 1-2 (1-3) Panathinaikos

Robin Lod smashed in a fantastic volley to put the greens in front on an Azerbijani potato field.

Sporting Braga e2-1 (3-2) AIK

Neither Eero Markkanen nor Robert Taylor were involved as the swedes dropped out.

After the round there are no longer any Huuhkaja representatives in the champions league play-offs. The Europa League continues, with our lads involved here:

Thursday 17/08/2017

Panathinaikos - Atletic Club (Spain)

Apollon (Cyprus) - Midtjylland

Legia Varsova - Sheriff (Moldova)

Shefki out

Huuhkaja departs

Precisely one year after arriving in Turku Shefki Kuqi picked up his marching orders from Inter’s head office. In the past year Shefki has lead Inter to 14 wins, 15 draws and 13 defeats, he joined a team 10th in the Veikkausliiga staring at relegation and leaves with his side 8th in the league, 18 points off top spot, 13 points off the foot of the table. Inter’s small step forward doesn’t however tell the whole story. The relegation play-off against TPS went to the wire and this season Inter have brought in big names, with big pay checks, as Timo Furuholm, Julien Faubert, Alain Henrique, Keven Mombilo, Mac Kandji and Mika Ojala were added to the squad. Inter’s Chairman Stefan Håkans said in a statement:

Changing managers is never an easy or pleasant job. Shefki Kuqi, however, no longer held the trust of the club board, who saw no other option

Shefki has always cut a controversial figure on the touch line which is between the lines of Håkans’ statement. Controversy aside though, he kept Honka in the Veikkausliiga while they had no money, he got PK-35 promoted at the first attempt and Inter are in better shape now than a year ago.  

Nik knack

Huuhkaja injured

A couple of weeks ago Niklas Moisandr hobbled off from a pre-season friendly between Werder Bremen and Ajax. Initially, Moisander was scheduled to return to action in time for the start of the Bundesliga but recent scans hae revealed the issue is more complex.

Bremen’s website stated that Niklas is now pencilled in for a return in October which would mean that he will definitely miss the world cup qualifiers against Iceland and Kosovo in September and is also in doubt for the following games against Croatia and Turkey in October.

Just the one

Huuhkajat in Europe

Qualification for this season’s European competitions continued this week with only one Huhkaja involved picking up a win.

On Wednesday Kasper Hämäläinen played 70 minutes on a Kazahkstan potatoe field where his Legia Warsaw side suffered a shock defeat. Kappe was subbed at 2-0 down with the game ending 3-1, leaving the Polish champions with much to do in a week’s time.

In the Europa League Paulus Arajuuri was sent of in the 90th minute (for his second yellow) as Bröndby struggled to a 0-0 draw at home to Hajduk Split, Teemu Pukki also played the full match. Eero Markkanen stepped off the bench in the 89th minute for AIK’s 1-1 draw against Sporting Braga. Markus Halsti and Tim Sparv both played the full game and played well, though an unmarked Pole snatched a 92nd minute winner as Midtjylland lost 3-2 to Arka Gdynia. Riku Riski played well for 72 minutes before being subbed. The change however didn’t affect the scoreline with Odd losing 2-1 to Dynamo Zagreb. The only Huuhakaja victore arrived in Greece as Robin Lod & Co. Overcame a tricky Qabala side 1-0. Panathinaikos are in the driving seat though will face their own far eastern potatoe field challenge in a week’s time.

Arts and Labour

Huuhkaja transfer

The transfer saga of the summer has finally come to a close as Serie A side SPAL 2013 finally announced the capture of centre-back Sauli Väisänen. Discussions over the transfer are believed to have started soon after SPAL clinched promotion and was “on again, off again” for a number of months. Sauli has signed a deal that lasts until the end of the 2020 season. No squad number has been anounced though the number 5 is open. Sauli leaves Stockholm after a two year stint in which he played 63 games, scoring 3 times. SPAL 2013 is the latest incarnation of a 110 year old club that has not played in the top flight since 1968. SPAL stands for Societe Polisportivo Ars et Labor, or the Sports Society of Arts and Labour, based in the town of Ferarra in northern Italy.

Veikkausliiga checks out

Huuhkajat in Europe

Qualification for european competitions continued in midweek and unfortunately Veikkausliiga representatives checked out after only a couple of games. Fortunately, Huuhkajat elsewhere were on form.

Legia Warsaw 6-0 (9-0) IFK Mariehamn

Jani Lyyski and his colleagues came home after a bit of spanking in the Polish capital. Kasper Hämäläinen played the last 25 minutes and assisted the fifth goal with a delicious floated cross.

VPS 2-1 (2-3) Bröndby

Vepsu put out a strong performance and could count themselves unlucky not to go the distance against Bröndby. Paulus Arajuuri played the full 90 and Teemu Pukki came off the bench on 69 minutes.

HJK 1-1 (2-4) Shkendija

Down in the capital HJK were mired in a stifling encounter against the Macedonians. Ivan Celikov’s 71st minute equaliser seemed to ruin the Lehkosuo master plan, with Klubi seemingly unable to respond.

Trakai 2-1 (p3-3) Norrköping

Simon Skrabb played probably his best game for Norrköping but in the end it was a disappointing night for the Swedes. Skrabb came off the bench at half time and he bagged the goal that levelled the tie from clsoe range. He also converted a penalty but Eric Smith’s miss sent the Lithuanians through.

AIK 2-0 (2-0) Zeljeznicar

Two goals from set pieces were enough send AIK through. Eero Markkanen played 80 minutes and Sauli Väisänen came on for the last farewells before his impending transfer.

Odd 1-0 (2-0) Vaduz

Riku Riski gave the assist for the only goal of the game, with a clever run and cut-back, sending the Norwegians through.

Midtjylland 3-1 (7-3) Ferencvaros

Markus Halsti and Tim Sparv both played the full 90. From deep Sparv initated the move for the opening goal, Halsti handled Hungarian international forwards Zoltan Gera and Grego Loverencsis easily.

The next rounds for surviving Huuhkajat:

25/07/17 - Mestareiden Liiga

Astana (Kazakhstan) - Legia Varsova

27/07/17 - Europa Liiga

AIK - Sporting Braga (Portugal)

Arka Gdynia (Poland) - Midtjylland

Bröndby - Hajduk Split (Croatia)

Panathinaikos - Qabala (Azerbaijan)

Dinamo Zagreb (Croatia) - Odd

Simo starts

Huuhkaja finds new nest

Former Finnish international and domestic league winner Simo Valakari has started his new job in the Norwegian top flight as head coach at Tromsö. After 16 rounds of the Norwegian season Tromsö are 15th, in the relegation zone, five points from safety. In the entire Eliteserien only Riku Riski’s Odd BK have scored fewer goals than Tromsö. Simo’s agreement lasts until the end of the season, though there is a reported two year extension dependant on performance. The Palloliitto confirmed that Simo will no longer assist Markku Kanerva’s efforts with the national team.


Huuhkaja transfers

A couple of Huuhkaja have returnd to Finland and are raring to get back into the Veikkausliiga fight. Vahid Hambo is one of three new signing rocking up at SJK. Hambo left Inter Turku two years ago for Brighton & Hove Albion though a tough injury and protracted return to fitness saw him struggle for game time in Brighton’s junior squad. Hambo’s new deal lasts until December 2018. Mika Ojala is also back in Finland returning to Inter Turku after a two year stint in the German third tier. Mika played 48 times for VfR Aalen, scoring 10 goals. Aalen finished 11th in 3. Liga last season but life under Peter Vollman had become difficult for Ojala, who was benched for around 10 games in the middle of the season during which time Aalen failed to win and dropped from 2nd to 13th. Mika returned to the starting line-up though by then any chances of promotion had gone. Mika has signed a two and a half year deal under Shefki Kuqi he’ll take squad number 8.

Huuhkajat -vs- Huuhkajat

Huuhkajat in Europe

With continental qualifiers under way Huuhkajat from the Veikkausliiga faced off against their comrades abroad, with predictable results.

On Wednesday IFK Mariehamn were defeated in their home stadium against Legia Warsaw. Kasper Hämäläinen notched the Legion’s thrid with a sublime dink effectively ending the contest minutes before half tome. Teemu Pukki then repeated the trick 24 hours later as he opened the scoring for Bröndby against VPS. Teemu’s low drive on 17 minutes broke the deadlock and ten minutes later he flicked the ball to Kasper Fiskers on the edge of the box to drive home the second leaving the Danes with a 2-0 lead they did not relinquish. Vepsu’s Veli Lampi and Seba Strandvall, like Mariehamn’s Jani Lyyski and Aleksi Kangaskolkka have an almost impossible task in a week’s time.

Elsewhere Riku Riski played a full 90 as Odd won 1-0 over Vaduz in Switzerlanf. Daniel Sjölund played the whole game and Simon Skrabb got 12 minutes as Norrköping beat Lithuanian side Trakai 2-1 and Eero Markkanen and Sauli Väisänen both completed AIK’s bore draw away to Zeljeznicar Sarajevo. In Macedonia however HJK had a painful evening. Omar Jallow put Klubi 1-0 up after Juha Pirinen had whipped in a corner but minutes later Pirinen clumsily toppled Marjan Radeski in the box, Besram Ibraimi equalised from the spot. Ibraimi then exploited an acre of space between Ville Jalasto and Hannu Patronen for his second and Patronen bundled him over on the hour mark earning a red card for the Huuhkaja centre back and second penalty/third goal for Ibraimi. The game ended 3-1, with the replay in Helsinki looking difficult.

In the late game on Thursday night Tim Sparv played a vital role in midfield as Midtjylland came from 2-0 down after 45 minutes to steal a 4-2 away win over Ferencvaros. Jakob Poulson will take the headlines for his goals from the penalty spot and a free-kick, but Tim was as always, patient and effective in the tackle and accurate with his distribution.

Counting the distance

FIFA Rankings

July’s FIFA Rankings update is out and once again Finland find themselves at a new historic low, coming it at 110. The list of obscure countries in and around us has grown with Palestine, Iraq and Suriname particular highlights of those in front of us. In the whole world 206 countries make it into the rankings, for the first time the Huuhkajat are closer to Somalia (206th) than Germany (1st).

Spartan anguish

Huuhkaja injured

There was tough news out of Holland ahead of the new campaign as Janne Saksela faces a long lay-off with an anterior cruciate ligament injury. With a recovery time of between 6 and 12 months it’s unlikely the young Huuhkaja will feature in the 2016/17 what would have been his first full season in the top flight after signing in January.

Short hops

Huuhkajat on the move

Two Huuhkaja have confirmed new clubs in recent days. Former RoPS strikers Aleksandr “Boris” Kokko has drawn his forgettable time in Australia to a close and signed a new contract with Hong Kong Premier League side Eastern SC. Eastern lost out on the title with a final day defeat, finishing 2nd in the league. At the same time Boris had made 13 appearances in the Australian A-League scoring once since leaving Rovaniemi a year ago. Boris’s former club mate Robert Taylor is also packing his bags and hopping the Gulf of Bothnia to ply his trade at AIK in Stockholm. Currently 4th in the leauge AIK, arranged an undisclosed fee, the official start will be on July 15th just before AIK’s game against Norrköping. Confirmation is still awaited on the Huuhkaja transfer saga of the summer with Sauli Väisänen set to join new Serie A side SPAL, with parties having been negotiating now for the best part of a month.

The Seinäjoki Blues

Huuhkajat in Europe

Olompija Ljubljiana 0-1 (0-2) VPS

Seba Strandvall’s free-kick allowed Vepsu to book their place in the next round in a match where the home side dominated possession.

HJK 3-0 (3-1) Connah’s Quay

Moshtagh Yaghoubin found the postage stamp from all of 30 yards with a cracker of a goal, two more form Aleksi Pelvas, put the embarrassing defeat in Wales to bed.

SJK 0-2  (0-2) KR

SJK’s European adventure ended with a whimper once again.

Ballymena Utd 0-2 (0-5) Odd

Riku Riski played about half an hour in a straightforward win for Odd.

Derry City 1-4 (2-10) Midtjylland

Tim Sparv put another 90 minutes under his belt as the Danes eased to victory.

Pristhina 0-1 (0-6)  Norköpping

Simon Skrabb played the full 90 up top but the game was slowhaving been decided in the first leg.

AIK 5-0 (5-0) KI

Eero Markkanen smashed a hat-trick as the Stockholm side walked through to the next round.

Riski move

Huuhkaja transfer

Roope Riski has departed from Germany following Paderborn SC’s relegation. The Huuhkaja forward barely stopped off in Seinäjoki before signing a new deal in Austria with SKN St. Pölten. The Austrian Bundesliga outfit finished 9th in a league of 10 teams, with last seasons problems pretty clear: no player, bagged more than four goals all campaign. With Roope’s role clear, reports from Seinäjoki suggest that the club have made a profit on the forward who also bagged a league and cup winners medal during his stint, though the transfer fee has not officially been disclosed. St. Pölten kick off their season on the 18th  of July, in the Austrian Cup.

American dreamers

Huuhkajat in action

With European football mostly on a break, good news arrived in the nick of time from across the pond, where a couple of Huuhkajat are turning heads while back home HJK's slow march to the title continues unabated.

The weekend kicked off in earnest state side where Alex Ring promptly delivered the best performance. Without Andrea Pirlo in the middle of the park, Alex played deep-lying role in the New York derby. Ring often broke up Red Bulls attacks and instigate NYC FCs counters at the other end. Roaming around forty yards from goal he masterfully found Ben Sweat with a lovely through ball, Sweat cut back into the area and Jack Hamilton chipped in the opener from ten yards. In the second half from roughly the halfway line Ring then swept a diagonal free kick to the far post where Sweat headed back across the 'keeper and in to make it 2-0. Ring's development in the big apple has been stunning, particularly considering that Pirlo has recovered from his knee injury and watched from the bench as the Finnish international dictated the tempo and ultimately grab the local bragging rights. On Sunday Jukka Raitala also put in an impressive shift at left back as Columbus Crew smashed Montreal Impact 4-1. Raitala ran the length of the pitch, moved the ball smartly and continuously caused problems for Italian international veteran Marco Donadel. The win took the Crew up to fifth in the Eastern Conference.

In Norway, Riku Riski was also involved in a thumping, though on the wrong side. Odd lost out 5-1 to Haugesund and centre back Fredrik Semb Berge stole the show. He netted an own goal on 18 minutes and ten minutes later he conceded a penalty and took a red card for a reckless challenge. For his part Riski bagged an assist with a clever through ball, though he didn't come back out after half time as Odd tried to change tactics, to little avail.

On Monday SJK took their first home win since the departure of Sixten Boström. Thomas Hradecky shot his side into an early lead with a thunderous drive from the edge of the box. SJK looked stronger though PS Kemi offered little resistance with the tie having an air of a mid-table struggle. At the top of the league HJK swept aside champions IFK Mariehamn with ease and Aleksi Pelvas bagged his fifth of the season. The Huuhkaja forward with designs on filling Alfredo Morelos's boots up top applied a cool finish to seal the points, in the end the win was as clear as HJK's eight-point lead from 2nd place.


Huuhkaja transfer

After a season and a half in the Polish first division Petteri Forsell has earned himself a move to the top flight with Cracovia Krakow. Officially moving on a free on July 1st the Huuhkaja dynamo, who won a cup but not the league in Åland, leaves behind Miedz Legnica after 16 months of generally being simply too good for the Polish second tier. From midfield Petteri bagged 15 goals (13 league, 2 cup) from 32 games and was the driving force behind Legnica's promotion charge. The "Copper Cups" missed out on promotion on the final day, having been an also-ran in the previous years. Cracovia finished last season 14th in the Ekstraklasa but are seen as one of a small number of clubs with the clout to challenge the Lech-Legia dynasty that has taken every title for the past five years. Add to the mix a local derby against Wisla Krakow and next season should be a memorable one for the stripes and Huuhkaja finally getting stuck into his career.

On the continent

Huuhkajat in Europe

UEFA has announced next season’s Champions and Europa league qualifiers and by and large participating Huuhkajat should be happy. Veikkausliiga champions IFK Mariehamn have the toughest challenge starting away to Kasper Hämäläinen’s Legia Warsaw. SJK are being sent back to Iceland where they were knocked out of the Champs’ league by FH a year ago, this time its KR. Huuhkajat Robin Lod and Jere Uronen will still participate, in later rounds. All fixtures:

CL - 1st Qualifying Round: 11/07/17 - 18/07/17

Legia Warsaw - IFK Mariehamn

K. Hämäläinen

EL - 1st Qualifying Round: 13/07/17 - 20/07/17

29/06/17 - 06/07/2017

VPS - Olompija (Slovenia)

Connah's Quay (Wales) - HJK

SJK - KR (Iceland)

Odd - Ballymena Utd (N. Ireland)

R. Riski

Midtjylland - Derry City (N. Ireland)

M. Halsti, T. Sparv, K. Kairinen

Norköpping - Pristhina (Kosovo)

D. Sjölund, S. Skrabb

AIK - KI (Faroe Islands)

E. Markkanen, S. Väisänen

EL - 2nd Qualifying Round: 13/07/17 - 20/07/17

Brøndby - VPS / Olimpija

T. Pukki, P. Arajuuri

A new low

FIFA Rankings Update

In the latest round of FIFA Rankings were released and the confrimed what anyone in the Ratina Stadium to watch the Croatia match already knew, it has never been this bad. The Huuhkajat dropped 17 places behind Lithuania, Kyrgystan and Malawi to 101st, the lowest Ranking Finland has achieved since records began. Pertti Alaja did not comment on the slide, presumable the new placing being just one more thinkg he and and Hans Backe had to analyse.

Horrible Bosses, 2

Alaja speaks

On Monday evening and in the considerable shadow of the enthralling penultimate round of Veikkausliiga fixtures, Pertti Alaja spoke about the current situation at Huuhkaja HQ and confirmed that Hans Backe:

has brought a new perspective and a new technical analysis method

Alaja also referenced current disappointment, but a year without a win has been a great opportunity to test the new analysis method and the result was clear:

The national team is in no way in a mess

10 games, 8 defeats, 2 draws. Hans Backe is literally the worst manager in Finnish football’s 111 year history, but he does have one thing up his sleeve, a nice boss.


Bundes boys bounce back

Huuhkajat in action

The weekend following the international break the Huuhkaja fraternity was greatly diminished when they returned to their club sides. Of the 23 man squad only eight players managed 90 minutes, with a further five involved for less than 10 minutes. Luckily those not calles upon proved that they still had plenty to give.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila and Thomas Lam all came off the bench for just a couple of minutes. Each of them ended on the winning side without much of an impact except Kappe who wasn’t left with enough time to turn the tide against Pogon Szczecin who beat the Polish champions 3-2 to leave them 12th in the table.

Back at home four teams in the Veikkausliiga’s title race remained in contention as HJK, Mariehamn, SJK and Ilves all drew. Albin Grandlund played the full 90 for Mariehamn at right back and helped keep his side in the game as the islanders grabbed a late Aleksi Kangaskolkka equaliser against HJK. Juhani Ojala and Roope Riski both played, but showed a bit of an international hangover as FC Lahti twice took the lead against SJK. Riski managed to nudge defender and then ball onto Billy Ions to grab a welcomed 87th minute equaliser top keep things tight at the top.

Outside of Backe’s invites there were many Huuhkaja giving meaningful performances. In Norway, Tapio Heikkilä played smart, as Start managed to pull off only their second league win of the season against Tromso. Start and Heikkilä needed to see out the final 15 minutes with 10 men. Tromso piled on the pressure for the full 90, but against Heikkilä Icelandic international Aron Sigurdarson lasted only an hour, being substituted without making an impact. Hannu Patronen also looked strong in defence alongside Jukka Raitala as Sogndal kept another clean sheet against Joona Toivio’s Molde who dominated precedings. Toivio played for the first time since being injured in July, but enjoyed a far easier match than his counterparts. One of the best performances of the weekend was once again Mika Ojala, who converted an 11th minute penalty as VfR Aalen drew 1-1 with Sportfreunde Lotte. In addition to the goal Ojala looked dangerous both down the touchline and cutting inside. Aalen are currently third in the German 3. Liga and would walk the competition if Aalen could finish with same quality Ojala delivers.

At opposite ends of Europe Robin Lod and Teemu Pukki endured a slightly tougher time. Teemu lasted just 45 minutes before being hauled off as Bröndby dominated Nordsjaelland but the Huuhkaja striker looked off the pace, at half time the score was 0-0, the game ended 1-1. Robin Lod lasted 69 minutes  before being replaced by striker Paul M’Poku though the change didn’t stop Xathi winning 2-1.

The weekend’s best performances, including Ojala’s, were to be found this weekend in Germany. Niklas Moisander was impressive in the centre of Werder Bremen’s defence as they saw off Bayer Leverkusen 2-1, but the weekend’s finest had the pleasure of once again denying Bayern Munich. Lukas Hradecky was brilliant as he and his defence were left fending off incessant attacks. Once Szabolcs Huszti was sent off on 65 minutes Bayern upped the ante. Lukas parried well, controlled his area and distributed well out of dangerous situations. Frankfurt nicked a 78th minute equaliser and though Robben, Müller and Robert Lewandowski all had chances, but Lukas was always equal.

This, is, Sparta!

Huuhkaja transfer

Following the international break RoPS announced that attacking full back Janne Saksela will be moving to Holland at the end of the season. The young Huuhkaja who broke into the national team this year will join Sparta Rotterdam when his current contract expires on December 31st, though RoPS’s last game is October 23rd against HIFK. Sparta are eighth in the Eredivisie currently, their first game of 2017 is at home to Utrecht.


Young guns firing

Huuhkajat in action

The final weekend before the next round of World Cup Qualifiers was beneficial for those Huuhkajat on the comeback trail. Niklas Moisander and Perpa Hetemaj gave performances to match their profile, a couple of centrebacks returned from the treatment room and the new crop including Robin Lod, Sauli Väisänen and Eero Markkanen grasped their opportunities with both hands.

The weekend began back home where a couple of former Huuhkaja threw a massive spanner in the works of HJK’s title chase. Juho Mäkelä and Pekka Sihvola scored as HIFK won another heated Stadin Derby 2-1 thanks to Mäkelä’s smart header and Sihvola’s cute one on one finish. The following day Roope Riski led SJK’s comeback as they reduced the gap to HJK to just one point with a 3-1 win over PS Kemi, Jussi Vasara and Matej Hradecky also getting on the scoresheet. A month ago, SJK sat in 9th place in the Veikkausliiga but ended the weekend just two points from league leaders IFK Mariehamn.

Also on Saturday Hans Backe would have been relieved as Paulus Arajuuri made the bench for Lech Poznan’s 2-1 win over Gornik Leczina and Thomas Lam appeared for the second 45 minutes of Nottingham Forest’s 2-1 defeat to Bristol City. Both seemingly recovered ahead of Finland’s upcoming fixtures.

In Germany there were many quality performances but unfortunately few results to match. Lukas Hradecky was kept busy and did all he could as Eintracht Frankfurt lost 1-0 to Freiburg. Niklas Moisander gave a commanding performance as Werder Bremen shared four goals in their draw at Darmstadt. The hosts were awarded a dubious penalty and managed to hit something of a wonder goal for their two efforts, with the Huuhkaja captain not involved in either. Moisander and Co. limited Darmstadt’s attacks for the rest of the encounter, the performance solid and impressive enough to secure Alexander Nouri a contract extension as manager until the end of the season. Not all performances in Germany were encouraging, Alexander Ring was hauled off at half time as Kaiserslautern drew 0-0 with Amrninia Bielfeld. Not all results in Germany were disappointing however as Mika Ojala shone on the right wing for VfR Aalen in their 1-0 win over Preussian Münster. Ojala displayed speed and accuracy, often supplying quality which his teammates could not capitalize on. With a better set of strikers the game would have ended in a rout.

In Sweden, Rasmus Schüller had a disappointing afternoon as he received two yellow cards in 5 minutes subsequently taking an early shower as BK Häcken hosted Malmö. The score was 2-2 when Rasmus left the pitch and a man down Kari Arkivuo and his colleagues could not hold out, the tie ending 4-2 to the sky blues. In Russia Roman Eremenko also had a weekend to forget, as FC Rostov beat CSKA 2-0. Roma played the full 90 but after the trials of midweek Champs League football the Russian league leaders looked leggy, and failed to muster an accurate response.

In Norway, Hannu Patronen and Jukka Raitala once again held a firm back line and kept a clean sheet as Signdal faught a goalless draw against Brann. In Denmark, Teemu Pukki played 64 minutes as Bröndby drew 2-2 against Randers. Pukki was deployed as a wide attacker and helped in the opening goal. His powerful shot was parried by the keeper before Kamil Wilczek turned in the rebound from close range, Joni Kauko came on for Randers in the 89th minute. In Poland, Kasper Hämäläinen helped end Legia Warsaw’s 6 game winless streak with a 3-0 win over Lechia Gdansk. Kappe lasted 54 minutes and played a relatively deep right wing.

There was a two horse race for the weekend’s best performance, though there should be an honorable mentione for AIK. Sauli Väisänen had one of the quietest games of his shirt career as AIK smashed Swedish champions Norrköping 6-0. Eero Markkanen stepped off the bench on 71 minutes and onto the scoresheet on 87 minutes with a tap in. Markkanen agains showed surprising pace as he stole a yard from the Norrköping back line as the ball was squirming wide and got to the ball first to nudge home from all of ten centimetres.

In Italy, Perparim Hetemaj gave a relentless performance for Chievo Verona as they beat Pescara 2-0. Constantly turning defence into attack, Perpa broke up play and delivered an inch perfect 30 yard pass that resulted in the opening goal. Terrier-like in the tackle and seemingly laser guided when passing Perpa outclassed his opponents.

The best of the weekend was however to be found a little further south. Inside the first minute Robin Lod had broken through the Asteras Tripolis back line, pikced up a bouncing through ball and expertly cut back to Marcus Berg to open the scoring and set Panathinaikos on their way to a 3-1 win. Lod played at the centre of an attacking midfield three and linked in well with Berg. Creative in his passing and always a thorn in his opponents side, the young Huuhkaja really seems to be settled and with the benefits of regular game time is starting to look dangerously sharp… just in time.

More midfielders

Squad changes

Hans Backe filled his 23 man squad this week with the selection of SönderjyskE’s Sakari Mattila. Mattila has played only six times, totally just 90 minutes of competitive action, since arriving from Fulham in august and is yet to start. Jere Uronen took a “million dollar injury” over the weekend, leaving the field with a pelvis injury. Jere has been replaced in the squad by IFK Mariehamn’s Albin Granlund,the 27 year old is yet to appear for Finland.

There was a further set-Backe on Thursday as Bayer Levekusen announced Joel Pohjanpalo would be out for months after suffering a heel injury in training. Jolle has been replaced by Randers’ Joni Kauko, leaving the Huuhkajat with only two  recognised strikers.

On an unrelated note, Veikkausliiga’s midweek action saw Roope Riski grab his 23rd goal of the season (15 league, 3 Suomen Cup, 4 Liiga Cup, 1 European Qualifiers), miraculously returning SJK to the title race with a 1-0 win over KuPS.

Out on the fringe

Huuhkajat in action

This weekend very few of the Huuhkaja “big names” stepped up to the plate, leaving it instead to the fringe players to remind fans and indeed the beleagured Has Backe that if a change is desired, there are options.

Alex Ring’s Kaiserslautern nightmare continued on Saturday as Der Kaisers were smashed 3-0 by Heidenheim. Ring played on the right of a three man midfield and was largely overrun for 90 minutes. In Greece Robin Lod had a forgettable afternoon as he was replaced after 74 minutes of Panathinaikos’s 0-0 draw against Panaitolikos, while Joni Kauko lasted only 45 mminutes as his Randers lost 4-0 to SönderjyskE.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo and Perpa Hetemaj all played but with little impact. Kappe was introduced as a 76th minute substitute as Legia Warsaw drew 0-0 against Wisla Krakow. Jolle played an hour but was left in the shadow of his replacement Stefan Kiessling who linked well with Chicarito to help Bayer Leverkusen to a 3-2 win. Lukas Hradecky will feel he could have done better in Frankfurt’s 3-3 draw against Mainz while Roman Eremenko found the man-marking tough as CSKA Moscow drew 1-1 with Krasnodar.

There were good performances to be found, sporadically across Europe. Niklas Moisander helped Werder Bremen to their first win of the season at the fifth attempt, with a 2-1 win over Wolfsburg. Back home Janne Saksela nodded in an equaliser and was full of running down the right flank as RoPS drew with IFK Mariehamn. In the Norwegian top flight Jukka Raitala and Hannu Patronen gave another tight performance as Sogndal beat Lillestrom 2-1. Also in Norway, Riku Riski threaded the eye of the needle to supply ‘Bentley’ Akabuezen the opening goal of Odd’s 1-1 draw with Stromgodset. Riski played on the left flank and was energetic throughout the game. In Denmark Teemu Pukki finished off Bröndby’s 3-0 win over OB with a lethal strike after finding an acre of space in behind the OB defence. The goal was his 9th league goal of the season.

The competition for the performance of the weekend was once again a tough one. In Germany Mika Ojala linked up play incredibly well and bagged a goal from the edge of the box as VfR Aalen were beaten 2-1 by FSV Frankfurt. Ojala also sparked counter attacks and showed a keen range of passing in addition to grabbing the goal, his fourth in eight games. Back home there was also a stand out performance in the Finnish Cup Final. Although there were a total of 13 Huuhkaja (8 SJK, 5 HJK) battling it out, and although Roope Riski continued his scoring form, the performance of Mehmet Hetemaj in the middle of the park was composed and commanding. Looking comfortable in control of the ball and always well positioned when out of possession, it was fitting that the 16th and final penalty in the shootout fell to him. In tucking it away he secured the first Finnsh Cup win in SJK’s history.

As impressive as that historic victory is, the war stories of a lone-defender in Southern Norway may just edge them. Life in the IK Start back line has been pretty torrid this season. After 24 games, the side were still without a league win, Tapio Heikkilä has been a central part of the defence all season long. On Sunday Tapio and his colleagues were once again under the cosh as Haugesund dominated, but Heikkilä threw everything in front of the ball as he blocked, tackled and at times wrestled his way in between the ball and the net. A late Lasse Sigurdsen header gave Start the lead, but Heikkilä still needed to battle all the way to the final whistle to earn his first league win since lifting the Veikkausliiga trophy in 2015.

Perpa’s back

Squad named

After a chellenging week  Hans Backe has published 22 of the 23 man squad to face Iceland and Croatia in the next round of World Cup Qualifiers. The main news is that Perpa Hetemaj is in the squad and is expected to resume his Finland career after some concern he would switch to his native Kosovo. In addition, Kari Arkivuo returns from injury to add balance to the squad after missing the Germany and Kosovo games, with AIK’s Sauli Väisinen also being called up, taking Valtteri Moren’s spot. Although there is still one name to call, it remains unlikely that free scoring and Finnish Cup winning Roope Riski will receive the call.

Get the full squad here.

Backe talk

Manager speaks... a lot

This week a run of the mill interview left Hans Backe calling in favors as he stated the apparently obvious but may have inadvertently left the Palloliitto a little red faced. He told Pohjalainen Lehti:

"I don't plan to keep my job if I feel that the results are bad or we can't get this to work. In that situation Finland will need to think about the manager situation in the long-term."

In response a day later Backe then released another statement roughly saying that if results went well there would be a bright long future with the Huuhkajat. Then a day later Lukas Hradecky (previously critical of Backe's preparation for the Kosovo game) made a statement that it was the players who were mainly responsible for the so far winless 2016.

Much of the media attention around this focused on Backe and for most the hope that his tenure would be over sooner rather than later. Far more concerning though should be the coordinated response to such a logical comment. The Palloliitto failed to act for months after most had lost faith in Mixu, and in preparing the defence for Backe they are signaling their acceptance of the potential for seeing out the year without a win.

German surprises, Swedish HEero

Huuhkajat in action

The latest weekend of Huuhkaja action began right at home where once again it seemed as though no one really wants to win the title. A couple of the Huuhkaja senior fratenrity swapped a brace as Inter Turku edged out table-topping HJK 3-2. A pair of goals from Njazi Kuqi, the first a tap in after an unfathomable miss the second deft chip, just got the better of HJK’s Akseli Pelvas, bagging his first goals of this season. A third Huuhkaja veteran, Juho Mäkelä, sealed HIFK’s 3-1 win over PS Kemi to keep the red half of stadi just out of the relegation zone.

Alex Ring and Teemu Pukki had challenging weekends. Ring’s Kaiserslautern lost 1-0 against Stuttgart. Der Kaisers remain winless after five games and bottom of the Bundes 2 with Ring looking out of sorts. Teemu Pukki was named Superliga’s player of the month a week ago and so it was maybe typical that very little went right for him as Viborg won 2-1 over Bröndby.

The other big names of theHuuhkaja fraternity were however all pulling their weight and delivering results. Perpa Hetemaj played on the left as Chievo Verona won 2-1 away at Udinese. Roman Eremenko once again pulled the strings in CSKA’s midfield as they also won away 2-1 against Krylya Sovetov. Daniel Sjölund’s Norrköping stayed on course for a second consecutive, surprise title with a 2-1 win over Helsingborg. Markus Halsti completed 90 minutes as Midtjylland overcame OB 1-0 and Lukas Hradecky saved skillfully and often to give Eintracht Frankfurt a 2-1 win over Bayer Leverkusen.

Surprisingly Joel Pohjanpalo did not appear for Bayer in that game, inexplicable following last week’s hat-trik heroics and a good showing in the champions league on Wednesday. Another surprise in the Bundesliga came from Werder Bremen’s match against Borussia Monchengladbach. Niklas Moisander watched the first half from the bench as Gladbach strolled to a 4-0 half time lead. Moisander appeared for the second half, adding some much needed composure, and the match ended 4-1. Bremen’s manager Viktor Skripnik, who signed Moisander from Sampdoria, didn’t last the day, being releived of his duties shortly after full time. A third pleasant surprise came out of 3. Liga, as VfR Aalen raced into a 2-0 lead thanks to Mika Ojala. Involved in the build up of the first and finishing the second with a sweet left foot drive Ojala also took a fair kicking, but continued to shine down the flank in spite of the match ending disappointingly 2-2.

It was a tough competition this week, for the performance of the weekend. Sogndal defenders Jukka Raitala and Hannu Patronen demonstrated an impressive level of understanding in protecting their goal, helping keep another clean sheet for the newly promoted side. Sogndal were favourites for the drop at the start of the Eliteserien season and are now comfortably 9th in the table largely thanks to their defensive solidity. In Greece, there was a fine performace from Robin Lod who grabbed Panathinaikos’s second goal in a 4-0 win over PAS Gianiina. Lod drifted in on the full back’s blind side and hit a dipping first time shot into the bottom corner from about 12 yards. The former HJK star has become a regular on the left flank this season, and was industrious and dangerous throughout the encounter.

The Weekend’s finest was hoever to be found in Sweden as Eero Markkanen put in a classic number 9 performance. Markkanen was strong, controlling and sharp against Gelfe. The Finnish forward smashed a header off the cross bar just after half time laeving a trail of defenders in his wake and the keeper beaten all ends up. The 83rd minute became Heero time as a looping through ball had the Gelfe back line on its heels, Markkanen reaacted quickest and smashed a shot in the the bottom left hand corner leaving his opponents confounded and all three points heading back to Stockholm.

Moral victories

Huuhkajat in Europe

On Wednesday night’s Champions League action two Huuhkaja faced off as Roman Eremenko’s CSKA Moscow visited Joel Pohjanpalo’s Bayer Leverkusen in Groupp E. Jolle started on the bench and watched his side race into a 2-0 lead through an offside goal and a deflected long shot. CSKA responded quickly through Alan Dzagoev before Roman Eremenko levelled the scores by smashing through the keepers legs from a tight angle. Jolle played for the second 45 minutes when CSKA tightened up their defence, Roma’s strike was the last of the game which ended 2-2. In Group F Kasper Hämäläinen was probably releived to stay on the bench as his Legia Warsaw side were smashed 6-0 by Borussia Dortmund in the Polish capital. Kappe’s next opponents in the champions league are Sporting Lisbon and Real Madrid.

On Thursday, the Europa League proper got under way  and Robin Lod played 73 minutes for Panathinaikos. Lod got off to a good start setting up Marcus Berg for a 5th minute opener with a sharp cross. Two red cards and two goals runed the tie in favour of the Dutch, with out man playing tidy football throughout and being subbed only after his side were forced into a tactical change after the second red, the game ended 2-1. Jere Uronen’s KRC Genk also started well, taking an early lead against Rapid Vienna only for an own goal and a defensive blooper to turn the tides. Jere was uninvvlved in the mistakes that cost his side, and gave a tidy performance for the full 90 minutes. After two days of european action, there were many admirable performances, but o victories.

For he's a Jolle good fellow…

Huuhkajat in action

With the disappointment of the national team behind them and the instructions of Hans Backe a fading memory Huuhkajat returned to their club sides and to form. Chief among the successful was Joel Pohjanpalo who rocketed to the top of the Bundesliga scoring charts with a stunning hat-trick for Bayer Leverkusen.

Pohjanpalo stepped off the bench in the 72nd minute with his side 1-0 down. Within five minutes Jolle had nodded his side level from Julian Brandts deft cross. As the game ticked over the 90 minute mark Jolle struck his second, a volley dug out at around knee height that he guided into the top corner. In the 93 rd minute Jolle picked up a Javier Hernandez pass in the box, side-stepped his marker and drilled low to the keepers’ right sending him top of the Bundesliga scoring charts with four goals in two games.

Hot on Jolle’s heels, Eero Markkanen also found the net as AIK took a 3-1 win away to GIF Sundsvall. Markkanen ensured all three points would be heading back to Stockholm with a cool low finish after some intricate build-up play. In Russia, as if by magic, Roman Eremenko returned to his role as the architect of victory as CSKA Moscow disposed of Terek Grozny 3-0. Roma never mishit a pass as he played every minute, involved in the build up for the first two goals and putting the finer touches on a reverse through ball to set up Carlos Strandberg for the third.

Paulus Arajuuri put in the usual dependable shift as Lech Poznan beat Pogon Szczecin 3-1. Pogon raced into a 7th minute lead though Arajuuri and co. kept their heads to force a comeback. In spite of the scoreline the game was fairly even, the main difference being the quality of defending. In Greece Robin Lod moved the ball well and covered a lot of ground as Panathinaikos beat Levadiakos 3-0, though Lod made way on 66 minutes, looking drained by a physically demaninding week.

There were a couple of Huuhkaja that played well but didnt get the result. Kasper Hämäläinen came on as a 77th minute substitute while Legia Waraw were 2-0 down. Kappe gave the Polish champions some width which helped Nemanja Nikolics grab a 93rd minute consolation, Legia loosing 2-1. Eintracht Frankfurt also lost, Lukas Hradecky did all that was asked of him playing well until the 90th minute when Sandro Sirigu’s cross dropped into his far corner to give Darmstadt an undeserved 1-0 win. Thomas Lam played for around an hour and seemed unphased by his travails with the national team as Nottinghame Forest drew 2-2 with Aston Villa.

Perparim Hetemaj had a rather quiet afternoon as Chievo Verona drew 1-1 with Lazio, Perpa conceding the free-kick from which the sky blues equalized. Alex Ring had a day to forget as Kaiserslautern lost 2-0 to Sandhausen, Ring offered little going in either direction, Kaiserslautern still without a win, remain bottom of the table. Teemu Pukki was another player who looked tired after the international break he lasted just over an hour as Bröndby won 1-0 against AaB.

There were also a few fringe players turning heads this week. On Friday night Joni Kauko gave and energetic and tidy performance in the middle of the pitch as Randers beat Lyngby 2-0. Mika Ojala played the full 90 on the right wing as VfR Aalen drew 1-1 with Hansa Rostock. Ojala stung the keepers fingertips repeatedly and watched a handful of perfect crosses go to waste due to profligate team mates. Finally, Riku Riski played on both wings as Odd won 4-2 against Lillestrom. Riski was involved in a lot of good build up play and linked up the decisive counter attack expertly for the  final goal of the night. Odd, Randers and Aalen are all challenging at the top of their respective divisions.

Backe Pain

Finland 1-1 Kosovo

Mondays are always difficult, especially when you don't know who's coming round. Hans Backe has seen 36 Mondays come and go and is still without a win in all that time. Monday September 5th was a monumental day for Kosovo as they picked up their first goal and point in international competition, and also enjoyed their first night out on the town in the more than accommodating city of Turku.

Roughly an hour and a half before kick-off Kosovo received clearance from FIFA for six players to take part in the opening match of World Cup Qualifying, the most prominent being former Norway international Valon Berisha. Hans Backe made two changes from the side that lost 2-0 to Germany Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen up top, Roman Eremenko recovered from the flu to take Alex Ring's place.

The match began at a good pace, with Finland building well down the left, though those in attack looked a little rusty. At the other end Albert Bunjaku fired a warning shot over Finland's bar when left alone on the penalty spot before Leart Paqarada looped a shot from distance off the top of Lukas Hradecky's cross bar. As Germany, Italy and Norway had done before them Kosovo easily and repeatedly found  space in behind Finland's wide men.

In attack Finland grew into the game but often the ball would land at the feet of a player unused to finishing in the final third. Robin Lod and Jukka Raitala picking odd styles of shots when well placed. Finland kept probing for a breakthrough and were handed one on 17 minutes when Kosovo centre back Alban Pnishi gifted a chance to Roman Eremenko. Under little pressure Pnishi under cooked a back pass that left Roma one on one with the 'keeper, but his shot was too close to Samir Ujkani who saved easily. A mute later though Finland were in front. Robin Lod played a short corner to Roma who whipped in a near post cross, Thomas Lam headed down, Paulus Arajuuri held off his marker and volleyed into the roof of the net.

Paulus returned to the back line after the restart to make a timely block just inside his own area as Kosovo looked to respond immediately. For a brief spell Finland began to look like a national team worthy of the name, Niklas Moisander pinged a 40 yard pass to Joel Pohjanpalo, who turned and slipped in Teemu Pukki on the edge of the area. The Bröndby number 9, with 15 goals this season sliced at his shot before being felled by Pnishi. In the end the tackle was too late to be a foul the shot too wayward to threaten to end Teemu's two and a half year wait for a goal for the national team.

After that, whether by design or simply nature, Finland took their foot off the gas. Jere Uronen and Pukki once more hit shots from disrance, though neither worried Ujkani. Anzhi Makachkala's bench-warmer Bernard Berisha caused problems for Jukka Raitala. Worse still after beating the full back, either Thomas Lam or Markus Halsti were repeatedly dragged out wide to cover, tiring and unbalancing the back line in equal measure. At half time though, for all their endeavor and warning shots, Lukas Hradecky had barely dirtied his gloves, and Finland sat in the driving seat.

Nothing changed at half time, though within minutes it was clear that as the match dragged on Finland's style would be unsustainable, the defensive line sat deep, the forwards pressed creating acres of grass for Kosovo to exploit. In the middle Lod, Eremenko and Halsti were often and easily bypassed. Long balls forward and long shots followed, with Joel Pohjanpalo's 25 yard strike the best, though it probably landed in the car park.

On 58 minutes, Milot Rashica drifted inside and placed a 30 yard pass along the floor on the esdge of the area, again in behind Raitala, where Bernard Berisha picked up the ball. Berisha showed quick feet and pushed the ball past Thomas Lam before bouncing off the young Huuhkaja and hitting the deck. Slovakian referee Igor Kruzliak had little option but to give the penalty, Valon Berisha dispatched into the top corner to spark pandemonium in the stands.

The final half hour of the match saw the Huuhkajat revert to type. Long balls followed by attempts from distance, as the minutes ticked by Hans Backe's first win becoming ever more the long shot. Kosovo found themselves on an upswing, buoyed by their vociferous support. Fanol Perdadaj smashed a 30 yarder to the top corner that had every millimeter of Lukas Hradecky stretching to save. While Bunjaku, Berisha and Celina all engineering good shooting chances only to whistle them past a post. For the Huuhkajat, Hämäläinen, Schüller and Ring replaced Pukki, Lam and Lod with little affect.

At the final whistle it was difficult to be angry or upset, surrounded by the Kosovon support, celebrating so sincerely. Their road to Turku has been long, hard and fraught with obstacles. Hans Backe has also had a tough road to Turku, via Abu Dhabi, Poland, Norway, Belgium, Italy and Germany he is still without a win as Finland coach. Next up, the journey continues to Iceland before returning to Tampere to host Croatia. As difficult as "Hasse's" road has been, it ain't gonna get any easier.

Spectators on pitch

Germany 2-0 Finland

On Wednesday night in Monchengladbach’s Borussia Park the Finnish national team helped the crying Bastian Schweinsteiger bid farewell to Die Mannschaft. There was also a football match as a backdrop though from a Huuhkaja perspective many on the pitch may as well have been spectators.

Germany kicked with many big-name-players Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Khedira and Thomas Müller didn’t make the starting line-up. Schweinsteiger’s side was made up of relative youngsters. Backe’s group raised up only one surprise, Teemu Pukki didn’t start with Kasper Hämäläinen and Joel Pohjanpalo starting up top, while the youthful Thomas Lam starting as part of the back five.

The atmosphere in the stadium was an odd one, “Basti” cried just before kick off, which left the crowd more than subdued in the unusually warm evening air. Finland started well, the Germans tended to stand off in the first 10 minutes which allowed our defenders to ping long diagonals and we passed and kept the ball well. For just a little while conditions looked perfect for an upset.

Max Meyer, Mario Götze Kevin Volland and Julian Brandt had other ideas however, and started causing problems when they began moving between the back line and midfield with pace. That movement opened space on Jere Uronen’s blind side, which Götze exploited twice in quick succession. On 11 minutes Götze tried to cut the ball across from the corner of the six yard box only for Jukka Raitala to get across and throw himself in the way. Minutes later it was Moisander who threw himself in front of the ball in the nick of time. Schweinsteiger hit a free-kick into the wall from a dangerous area and Shkrodan Mustafi headed over when left unmarked from the resultant corner. On 23 minutes Volland had an incredible chance blocked off the line. He broke through a quick counter-attack and outpaced Thomas Lam and Paulus Arajuuri before lifting the ball over the onrushing Hradecky, Moisander came across to tidy up. Minutes later Götze smashed a low cross into the six yard box which Paulus Arajuuri unintentionally smashed off Hradecky’s right hand post. Götze, a constant thorn, once again found space in behind Jere Uronen, then cut inside and rounded Hradecky before Raitala formed the last line of defence sending the ball over the bar.

By half time the warning signs were there and something needed to change. Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen and the change bought the requisite boost. Thomas Lam drove the ball out of defence to the halfway line before feeding Joel Pohjanpalo, he found Jere Uronen on the overlap who whipped the ball low across the German box, agonizingly about half an inch ahead of Bröndby’s number 9. The counter attack was quick and sharp and finally offered a glimpse on how Backe’s style could work. Minutes later Germany took the lead. Götze got in behind Uronen again, trapped the ball on the by-line and cut it back across the box, Volland outmuscled Thomas Lam, to stop him interceptin and the ball trickled to the edge of the six yard box where Max Meyer, having left Markus Halsti and Moisander for dead smashed high into the net for a 55th minute breakthrough.

Minutes later, Jukka Raitala was once again full of effort to block a shot from inside the six yard box as the rest of the Finnish back-line napped. In the 66th minute Bastian Schweinsteiger waved goodbye and left the feel, being accosted by a fan for a selfie as he did so. In spite of a lengthy international career, this was the first time he would finish on the winning side against Finland. In the stands the party started on the pitch also it seemed Finland had set themselves at home in their own half rarely breaking forward. In the 77th minute some nice interplay freed up substitute Mesut Özil again on the edge of the six yard box, he elected to cross which once again connected with Paulus Arajuuri’s shin, before dropping into the bottom corner of Hradecky’s net. Germany continued to hit shots from distance though Lukas was not truly stretched. In the dying moments of the game Teemu Pukki was released on a counter attack and one on one with the keeper hit his shot low but straight into debutant keeper Bernd Leno. It was Finalnd’s only shot at goal, arriving in the 92nd minute.

The game ended 2-0. The realists will say that Belgium, Italy and Germany are tough opponents and 1-1, 0-2, 0-2 are not such bad results. Most fans will look at three shots on target in those three games and say it is not enough. Both are true, we know that next week’s encounter with Kosovo will not bring world class opponents, it is now Backe’s time to prove we can create chances.

Back home

Huuhkaja transfers

As Bastian Schweinsteiger burst into tears on Wednesday, two Huuhkaja we’re making there moves back home.

Juhani Ojala, who played 16 inutes against Germany has signed a two season loan at Finnish champions Seinäjoki, he had been without a club for two months. In addition, former SJK forward Akseli Pelvas has ended his torrid time at FF Falkenbergs to join HJK. Falkenbergs are routed in the Allsvenskan relegation places, with Pelvas mainly used from the bench. Pelvas returns to Klubi where he spent 6 seasons from 2007.

We Got Goals

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja weekend was once again exciting, inspiring and jam packed with goals and stellar performances, which will take some getting used to. In many teams across Europe there were more than just solid individual performances but Huuhkajat driving their teams forward and with the World Cup Qualifiers around the corner Hans Backe finally has options.

Joni Kauko kicked off the Huuhkaja weekend on Friday night as he played all of Randers’ 1-1 draw with Nordsjaelland. The match was surprisingly even but Randers found it difficult to break down their opponents, Joni was resolute throughout. In Poland, Paulus Arajuuri took the reigns of his error-prone defensive colleagues and his vociferous style paid dividends. Up top Poznan struggled, but Paulus made a positive impact to get a 0-0 against Nieciecza.

On Saturday in Poland Kasper Hämäläinen was deployed on the wing and managed to get himself in the scoresheet from out wide. Unfortunately for Legia his goal was only a consolation as the Polish Chalpions lost 3-1 to Arka Dgynia. In Russia Roman Eremenko scored once again to CSKA Moscow the lead against title-challengers Zenit St. Petersburg. Roma struck another stunning side footed volley from the edge of the box to give his side the lead. Yuri Zhirkov equalized just before half time for Zenit and Roma had one great chance to steal a win but shot straight at Zenit’s keeper. He and the Russian champions were however happy to take a point back to the Russian capital.

As speculation around his future away from Kaiserslautern continued to mount Alex Ring played for 73 minutes as Timo Furuholm’s Hallescher knocked the Bundesliga 2. side out of the German Cup in the first round. For his part Ring played a tidy game as part of a five man midfield, Furuholm did not take part in the match and has played only once this season leaving the remainder of the transfer window in Germany particularly interesting for Huuhkaja followers.

In Finland a Roope Riski hat trick and one from Jussi Vasara gave SJK an impressive 4-0 win over Ilves, The Finnish champions seemingly finding form at just the right time and closing the gap to the top. RoPS started adjusting to life without Alejsandr Kokko with a 3-1 defeat to PS Kemi.

Saturday's action ended with an incredible battle in the English Championship as Nottingham Forrest beat Wigan 4-3 with Thomas Lam grabbing a 93rd minute winner. Forrest’s defending had been suspect throughout the match with Lam slow to cover his full back for Wigan’s first equalizer. From then on though Lam looked comfortable, Wigan’s Will Grigg was on fire as he grabbed two equalizers from close range, though both arrived from sloppy defending down Forest’s right. With seconds left on the clock however Lam still had the energy and intelligence to gallop up the pitch and once he was fed the ball just inside the 18 yard box he smashed a first time shot into the bottom corner with the confidence of any striker to take all three points.

On Sunday, the German Cup continued as Eintracht Frankfurt played their first competitive game of the season. Lukas Hradecky had a good two hours in goal as the tie against Magdeburg ended 1-1 after extra time and so Lukas became the hero as he saved the decisive spot kick from Jan Löhmännsröben to send his side through to the next round.

Bröndby’s rollercoaster season continued as they moved top of the Danish Superliga by smashing AGF 7-0 in Aarhus. Teemu Pukki converted a 47th minute penalty and left the pitch just after 70 minutes, spending most of his playing time setting up his colleagues. The scoring dried up after Pukki was replaced, but needing to overturn a 3-0 deficit in next week’s Europa League play-off it seems Pukki & Co. couldn't have prepared better.

In Sweden there were two notable performances for Hans Backe as Eero Markkanen lead the line well as AIK beat Örebro 2-0, Eero didn't make the score sheet but held and linked play well, being replaced on 74 minutes. At the same time Simon Skrabb equalized for Gelfe against Falkenbergs earning his side a 1-1 draw and completing the full 90. The goal was his sixth this season, which puts him firmly on the list of strikers banging on the national team’s door.

Bench Boys benefit

Huuhkajat in Europe

In midweek European action, for the Huuhkajat involved the view was predominantly better from the bench. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen and Sakari Mattila didn’t dirty their boots as their sides took the upper hand. Legia Warsaw and Panathinaikos took a 2-0 and 3-0 win to all but ensure Kappe and Rolli will progress. Jere Uronen’s KRC Gent drew 2-2 aainst Lokomotiv Zagreb and Sakari Mattila’s SönderjyskE took a scoreless draw against Sparta Prague leaving each with a chance.

Panathinaikos’ win came at the expense of Teemu Pukki’s Bröndby. The game was ill-tempered and in a 15 minute period Bröndby lost a goal and two players to set the track of the game. The second sending off was Bröndby’s captain and ‘keeper Fredde Rönnowile. The substitute keeper replaced Teemu who left at 1-0. The game ended 3-0, leaving Bröndby needing a miracle to progress. In Denmark, Markus Halsti played for around an hour as Midtjylland dominated Turkish side Osmanlispor, but Patrick Banggaard hit an unlucky own oal leaving the Danes with a tough task to make it to the Eurpa League proper. Second Leg ties are played in a week’s time.


Upcoming fixtures

This week some of the Huuhkaja congregation are bidding to join Roman Eremenko in Europe’s elite competitions. Roma qualified automatically as a Russian Champion the rest take to the field, as follows:

Champions League Play-Off: Wed 17.08.2016

21:45 - Legia Warsaw - Dundalk (IRL)

         Kasper Hämäläinen

Europa League Play Offs: Thu 18.08.2016

19:15 - SönderjyskE - Sparta Prague (CZE)

         Sakari Mattila

19:30 - Midtjylland - Osmanlispur (TUR)

         Markus Halsti

         Tim Sparv (inj)

21:00 - Lokomotiv Zagreb (CRO) - Genk

                                               Jere Uronen

           Panathinaikois - Bröndby

           Robin Lod          Teemu Pukki

Forwards march

Huuhkajat in action

Last season the lions’ share of the headlines and plaudits were saved for the defensive department of Finland’s national pool. Defenders drawing headlines though was in part due to a lack of fire power up top, but finally our strikers have returned to the fore.

The Huuhkaja action began on Friday night in Denmark, where Joni Kauko played the full 90 as Randers’ midfield terrier. Randers won 1-0 through Viktor Ljunberg’s header, but Kauko’s energy and effectiveness in breaking up Viborg’s attach helped secure his side’s third consecutive win. An hour later in Sweden Akseli Pelvas got a couple of minutes from the bench but was unable to stop Falkenberg’s fourth successive defeat. IFK Gothenberg won 2-0 and Pelvas didn’t get a sniff at goal. Friday night ended in Poland where Paulus Arajuuri put in a commanding performance as finally (after four games) Lech Poznan won a league game, 2-1 over Cracovia Krakow. Arajuuri ran a tight ship, though Poznan did concede when his colleague Jan Bednarek failed to keep the defensive line, something which did not go unnoticed by the Huuhkaja centre back.

Kasper Hämäläinen didn’t have the chance to bark at his colleagues during Legia Warsaw’s 1-0 defeat to Gornik Leczna on Saturday. Hämäläinen played well but couldn’t repeat his midweek goalscoring feats. Kappe left the field at 0-0 on 74 minutes, Gornik took the lead on 80. In truth Legia had their sights firmly set on Wednesday Champions League qualifier against Dundalk and after going behind didn’t have the man power or focus to get back into the game.

In Russia, Roman Eremnko was hard at work in CSKA’s engine room as the Armymen won 1-0 over Ural. The Russian champions dominated the encounter from start to finish but couldn’t muster a breakthrough. That was until the 94th minute when when Eremenko fizzed the ball across the box and Georgi Milanov smashed home from 8 yards. Back in Denmark Markus Halsti had a tough day against FC Copenhagen. Midtjylland took a first half lead but after second half equalizer and a senseless Joan Dahlin own goal, Halsti was replaced as the Wolves decided to go all out to get back into the game. The final score was 3-1 leaving Midtjylland in 5th.

In Sweden Daniel Sjölund earned himself a yellow card in Norrköping’s bore-draw against Simon Skrabb’s Gelfe. Norrköping controlled the game, but didn’t create enough in the final third. In the Swedish capital, Sauli Väisänen scored an unlucky own goal against Helsingborg, but was fortunate to have his countryman on the pitch. Eero Markkanen equalized with a deft finish, outpacing his marker and turning a long free kick into the bottom corner, his 6th goal of the season. There was also still time for Sauli to redeem himself, winning an 83rd minute penalty that was converted by Daniel Sundgren to give AIK all three points.

Back home Njazi Kuqi scored his third goal in a week for his new club. Inter Turku are still however waiting for their first win of the Shefki Kuqi, as PS Kemi won 3-1. SJK secured all the points against RoPS as Jussi Vasara scored twice in a 3-1 win. The champions have had a terrible season that has left them languishing in mid-table, although with results elsewhere they are still only three wins from top spot.

On Sunday, Mika Ojala eventful afternoon as his VfR Aalen scored two goals in ten minutes to snatch a 2-2 draw against Chemnitzer. Ojala was sure-footed on the right flank and linked well in attack, Aalen are still undefeated in Germany’s 3. Liga. In Bundesliga 2, Alex Ring played in a defensive midfield role as Kaiserslautern visited Würzberg Kickers. Kaiserslautern moved the ball well, but failed to put enough attempts on target. Towards the end of the game Ring had a decent chance to snatch the win but Kickers ‘keeper Robert Wulnikowski saved well to keep the game 1-1.

The Huuhkaja weekend ended where it began in Demark where once again Teemu Pukki was on fire as Bröndby won 4-0 over Sakari Mattila’s SonderjyskE. Mattila made his debut coming on for the final thirty minutes. By the time Mattila got on the field however his side were already 3-0 down. Pukki opened the scoring by smashing home a shot that rebounded back of the bar on 31 minutes. Pukki’s second and Bröndby’s fourth was smashed into the bottom corner from the edge of the six yard box after a good cut back from the byline. Pukki has now scored the same amount of goals as he did in all of last season, 13. At present the Danish season has seven months to go.


Huuhkaja Transfer

After one year and four days in SW6, Sakari Mattila was once again packing his bags, leaving the English capital behind following a stint that saw him play just nine games for Fulham. The former Aalesunds captain and 8-cap Huuhkaja has however agreed a two-year contract with Danish Superliga runner-up SönderjyskE. The Sky Blues are also involved in the Europa League play-off games and face Sparta Prague to reach the Group Stage. Mattila will become the fifth Huuhkaja to ply his trade in Denmark, after Teemu Pukki (Brondby), Joni Kauko (Randers), Tim Sparv & Markus Halsti (Midtjylland).

Goals galore

Huuhkajat hitting the back of the net

The English season officially kicked off this weekend and in the second tier Thomas Lam made his debut for Nottingham Forest and made an immediate impression scoring the third in a 4-3 win over Burton Albion. Lam played the full 90 and hit a low drive from the edge of the box in the second minute of first half stoppage time. The young Huuhkaja played in central defence which carried and average age of just 22, who clearly still have a bit to learn, after conceding three to Burton, who are now enjoying their first ever season in England’s second tier. On Sunday, Pekka Sihvola hit an unexpected hat-trick as HIFK scored five in Åland to topple IFK Mariehamn from first place in the Veikkausliiga. Simultaneously, Mikael Forssell scored his fourth goal of the season against FC Lahti, Alfredo Morelos grabbing a 90th minute equaliser. In Sweden, Daniel Sjölund struck the third goal in a 3-1 win over Örebro with a deft near-post header, to keep the pressure on in the Swedish title race. In Russia, Roman Eremenko hit a 20 yard drive on the half-volley givin CSKA Moscow all the points in a 1-0 win over Orenburg. The weekend’s main man was to be found in Denmark however as Teemu Pukki continued his scintillating form by grabbing a hat-trick against Markus Halsti’s FC Midtjylland. Pukki put on a strikers masterclass displaying exceptional positional and finishing skills. Pukki’s first was drilled in off the post, and his second was converted with quick reaction after his initial shot cannoned back off the bar. Midtjylland somehow managed to snatch a point with two penalties in the dying embers of the game, though Pukki was still smiling at the final whistle, with good reason, he’s already bagged 11 goals this season.

… and we’re back

FC Suomi took a long undeserved summer break for a couple of weeks, but as we all know, Finnish football never sleeps. While we were away however Huuhkajat across Europe decided to make life far more interesting than the usual.

Teemu Pukki enjoyed his best night in a Brøndby shirt as he smashed a hat-trick past Hertha Berlin to send his side into the final playoffs of the Europa League and take his season tally to 8 in all competitions before September. Eero Markkanen scored a league goal for the first time since September 2015, and the went on a bit of a spree scoring brace against Akseli Pelvas' Falkenbergs and Maltese side Europa FC, in the competition of the same name. In Europe either Pukki or Robin Lod will progress to the Europa League proper as Brøndby take on Panathinaikos, Kasper Hämäläinen looks likely to join Roman Eremenko in the Champions League this season as Legia Warsaw take on Dundalk. At home HJK continue to raise hopes and disappoint earning a stunning away win against IFK Gothenberg only to throw it all away in the home leg. They are still entangled in a title race with the unlikely IFK Mariehamn, while champions SJK meander in mid-table in spite of Roope Riski continuing his scoring form. Shefki Kuqi launched a profanity-laden tirade against his players before leaving Vantaa only to rock up in Turku days later, putting him on the other end of the relegation fight and then... we went goal crazy.

We’re all going on a…

FC Suomi is set to take a break for a couple of weeks. During this downtime Huuhkaja action will continue at home, in Europe and for many with new clubs as the 2016/17 season kicks off. Between the matches check out our goal of the month, Backe’s friendly results, the upcoming fixtures and much more. See you in August.

The Exit Doria

Huuhkaja transfers

Bundesliga side Werder Bremen have anounced that Niklas Moisander has decided to switch Italian Salami for German Würst as he moves from Serie A to the Bundesliga after only one season with Sampdoria. Moisander’s time at Il Doria was ill-fated, with the manager who signed him Sinisa Mihailovic leaving the club before the Huuhkaja captain arrived and then enduring a succession of injuries that kept him out of the side for just under half the season. Werder Bremen finished last season 13th in the Bundesliga conceding the second most goals in the whole division, possibly prompting them to part with an estimated €1.8m to secure the former Ajax captain’s services.

Also on the move is Ajax Cape Town’s Anssi Jaakola, who will become the fourth Huuhkaja to compete in this season’s Eglish Champonship. Jaakola has moved to reading and though officially the fee was undisclosed it is believed to be in the region of £200,000. Jaakola has played 3 years in South Africa’s top flight where he has won the Super 8 Cup and competed in the African Champions League. Reading ended the 2015/16 season 17th in the Championship, but have already set Jaakola to work ahead of the new one.

The third Huuhkaja putting pen to paper this week is Riku Riski. Like Jaakola he is heading north (500km rather than 10,000km) from Rosenborg to the town of Skien to play for Odd. Riski has not played regularly for a year or so at Rosenborg with loan spells at IFK Göteborg and Dundee Utd. also failing to improve the situation. Odd have most recently knock IFK Mariehamn out of the Europa League qualifiers and are currently 2nd in the Norwegian top flight, three points behind Rosenborg.

Kotipaikat vahvistettu

Tuleville maaotteluille

Palloliitto on vihdoin ilmoittanut Huuhkajien kotiotteluiden paikat tulevalle vuodelle ja Tampereen Ratina Stadion jatkaa ykköspaikkana.

Ratina Stadionilla:

Suomi - Valko-Venäjä 9.6.2018

Suomi - Unkari (UNL) 8.9.2018

Suomi - Kreikka (UNL) 15.10.2018

Veritas Stadion:

Suomi - Viro (UNL) 11.9.2018

FIFA on ilmoittanut noin vuosi sitten että tekonurmea tullaan käyttämään maailmanmestaruuskisoissa Venäjällä Luzhniki Stadionilla, nostaen toiveet Helsingin Telia 5G Areenan ja Seinäjoen OmaSP stadionin osalta. Näille paikoille on aikaisemmin kutsuttu vain pikku Huuhkajat ja Helmarit.

Onnen loikka

FIFA Rankings päivitys

Guinean sekä Norsunluunrannikon huono vuoden alku on lähettänyt Huuhkajat kaksi sijaa ylöspäin FIFA Rankingsissa. Helmikuun päivityksessä Suomi on nyt 66. maailmassa, 33. Euroopassa. Tammikuun voitto Jordaniaa vastaan ei laskettu FIFAn laskelmoinnissa.


Huuhkajien ottelu vahvistettu

Palloliitto ilmoitti tiistaina Huuhkajien ensimmäisestä kotiottelusta vuonna 2018. Valko-Venäjä tule vierailemaan Suomessa lauantaina 9. kesäkuuta, pelin aikaa tai paikkaa ei ole vielä vahvistettu. Valko-Venäjä on tällä hetkellä 93. sijalla FIFA Rankingsissa ja on voitanut vain kahdesti 13 viime otteluista.


Huuhkajat liikkeellä

Nuori Timo Stavitskin lisäksi, monet täysipainoiset huuhkajat ovat allekirjoittaneet uudet sopimukset talvitauon aikana. Jesse Jorosen muutos tapahtuu tämän kauden jälkeen, muut ovat jo treenissä uusilla seuroilla:

Joona Toivio - Termalica (Puola)

Riku Riski - HJK

Nikola Alho - HJK

Daniel O’Shaghnessy - HJK

Albin Granlund - Örebro (Ruotsi)

Jesse Joronen - FC Kööpenhamina (Tanska)

Eero Markkanen - Randers (Tanska)

Jukka Raitala - Montreal Impact (MLS)

Petteri Forsell - Miedz Legnica (Puola)

Mikko Sumusalo - Chemnitzer (3. Liga Saksa)

Arki- duuni ohi

Huuhkaja jää eläkkeelle ... taas


Kolmannen kerran viime kuukausien aikana kokenut ja luotettava maajoukkuetykki on päättänyt palveluksensa Huuhkajien riveissä. Kari Arkivuo on ilmoittanut, että 56 maaotelun jälkeen 34 -vuotias laitapakki ei jatka maajoukkueessa.

Karin ainoa maali Huuhkaja-väreissä saapui debyyttiottelussa 2-2 tasapelissä Viroa vastaan. Siitä lähtien FC Lahden lupaava tähti Kari siirtyi Norjan huippusarjaan Sandefjordiin ja sitten Hollantiin Go Ahead Eaglesin kanssa ennen hän aloitti kahdeksan vuoden työjakson BK Häckenissa Ruotsin pääsarjassa. Karin vaikuttava debyytti nähtiin Jyrki Heliskosken johdolla vuonna 2005, mutta sen jälkeen hän jäi huomiotta Hodgsonin ja Baxterin kokoonpanoissa. Mixu Paatelaisen johdon alla Kari palasi joukkueeseen ja toisin kuin suurin osa Huuhkajista silloin, hän sopi hyvin Mixun joulukuusisysteemiin. Oikealla laidalla Arkivuo teki hyvin töitä kentän päästä päähän. Kuten useimpien Huuhkajien silloiset esitykset klubitasolla, jossa hän voitti ruotsalaisen cupin BK Häckenillä, eivät toistuneet Suomen sinivalkoisissa. 34-vuotiaana, Albin Granlundin kypsyessä ja Janne Sakselan ollessa parantumisvaiheessa vakavan loukkaantumisen jälkeen, Karin päätös ripustaa futiskengät naulaan on ymmärrettävämpää kuin Moisanderin tai Hetemajn päätös. Hän ei koskaan pysähtynyt ja tarjosi paljon puolustukselle ja hyökkäykselle. Toivomme hänelle jatkuvaa menestystä, kun hän lähestyy 200:n pelin ampiaisille.

Kansakuntien liitto

Huuhkaja otteluohjelma selvillä

Perinteisen piilotusprosessin jälkeen Suomen UEFA Nations League -ryhmä ja vastustajat julkistettiin torstaina ja pari tuntia myöhemmin Palloliitto ilmoitti kaksi ystävyysottelua tulevalle vuodelle.

"Nations League" tarjoaa ylimääräisen, mutta kieron, pätevän polun EM-karsintaan vuonna 2020. Suomi oli nimetty liigan kolmanteen sarjaan, lohko C2:een Unkarin, Kreikan ja Viron rinnalle. Huuhkajat aloittavat kilpailun 8. syyskuuta kotona Unkaria vastaan. Lohkosta on myös ylennys sekä pudotuksen mahdollisuus kauden päätteeksi. Palloliitto ilmoitti myös kahdesta ystävyysottelusta Makedoniaa ja Maltaa vastaan 23. ja 26. maaliskuuta. Molemmat pelit pelataan Turkin Belekissa, kohteessa, joka yleensä yhdistetään golfkenttiin.

Iso tuoli

Puheenjohtaja nimitettiin

Melko alhaisen vaaliprosessin jälkeen Palloliitto on vahvistanut, että pitkään palvellut KuPS-puheenjohtaja Ari Lahti tulee olemaan Suomen jalkapalloliiton uusi puheenjohtaja. Kolmen ehdokkaan äänestyksessä Lahti sai 52 ääntä, presidentin veljenpoika ja Vihreiden entinen puheenjohtaja Ville Niinistö sai 43 ääntä ja entinen maajoukkueen keskikenttämaestro ja nykyinen tutkimuspäällikkö Palloliittossa, Mika Aaltonen sai 4 ääntä. Lahti toimii korvaajana edesmenneelle Pertti Alajalle ja palvelee kesään 2020 asti. Lahti on tullut tunnetuksi rahoituksen korkeista rooleista Suomen Pankissa, Protosissa ja Mandatumissa ennen kuin hän perusti oman Ice Capital -yrityksen. Vuonna 2000 hänestä tuli enemmistöosakas Veikkausliigan KuPSissa. Pokaalikabinettiin ei ole vielä palautettu aiempien vuosien kunniakkaita suorituksia, siellä KuPSilla on vuoden 2006 LiigaCup ja kolme Suomen Cupin hopeaa. Persoonana Ari Lahti vastusti Alajaa äänekkäästi, toisin kuin valtaosa "jalkapallo-perheestä". Hän on usein tarjonnut järkeviä kommentteja liiton puutteista. Onneksi olkoon Ari.

Kiitos Perpa

Pilli soi Huuhkajalle

Kun Palloliitto etsi Abu Dhabin rannoilta toista vastustajaa, yksi johdonmukaisimmista ja kokeneimmista Huuhkajapelaajista irtisanoutui. Perparim Hetemaj on pelaanut 49 maaottelua ja tehnyt 4 maalia. 31-vuotiaana hän jää nyt eläkkeelle Suomen maajoukkueesta.

Upeita esityksiä nuorelle maajoukkueelle, karsinnoissa sekä alle 21-vuotiaiden EM-kisoissa, Perpa teki debyyttinsä viimeiselle kuudelle minuutille, 5-1 tappiossa Japania vastaan Stuart Baxterin aikakaudella. Loukkaantumisesta ja oudosta siirrosta FC Twenteella johtuen Perpa joutui odottamaan kaksi vuotta ennen hänen ensimmäistä kilpailukykyistä maaottelua, tarpeettoman hankalassa 1-0 voitossa San Marinoa vastaan. Hänen ensimmäinen, toinen ja kolmas maajoukkuemaali saapuivat vuonna 2012. Viime hetken voittomaali Turkkia vastaan, jylisevä pääpotku, joka antoi Suomelle 3-2 johdon Pohjois-Irlannissa, ja viileä rangaistuspotkumaali 3-0 voitossa Kyprosta vastaan kertoivat paljon Perpasta joka oli voimakas, uupumaton ja itsevarma.

Kun Perpan Chievo-ura aloitti nousukautta ja hän asettui säänöllisesti Huuhkajien keskikentälle, Mixu Paatelaisen suuri suunnitelma alkoi hajota puolustavan keskikenttämiehen ympärille. Suomi oli kaukana kolmannella sijalla Espanjan ja Ranskan takana 2013 karsintalohkossa ja sen jälkeen esitykset alkoivat kärsiä ja satuttaa sekä pelaajia että faneja. On hyvin mahdollista, että Perpa oli Mixun joulukuusen merkittävin uhri. Perpan rooli ”keskikentän kolmessa” oli pääosin peittää laitapakkia tai yrittää löytää hänen edessään vapaana kulkeva Roman Eremenko. Yhtäkkiä pelaaja, joka oli tehnyt kolme maalia kahdeksassa pelissä vuonna 2012, jäi ilman todellista kanavaa hyökkäyksiin ja sai ylimääräistä puolustusvastuutta. Asiat eivät parantuneet Hans Backen fiaskon aikana, ja kun Markku Kanerva palasi rauhoittamaan tilannetta, kerran lupaava tähti oli 30-vuotias, ja hän oli toiminut puolustuskykyisenä keskikenttämiehenä puoli vuosikymmentä. Vuonna 2017 Perpa alkoi jälleen loistaa, hänen esityksensä Islantia vastaan 1-0 voitolla oli erityisen huomionarvoinen. Tämä oli myös aikaa, jolloin hän vahvisti että hän ei etsi potentiaalista uraa syntymämaansa Kosovon kanssa, vaikka häntä pyydettiin kunnioittavasti jättämään väliin Suomen pelit Kosovoa vastaan.

31-vuotiaana, jolla on 200 Serie A ottelua vyön alla Chievossa ja kun henkilökohtainen nousukausi ja maajoukkueen kehitys on jälleen oikeilla raiteilla ja Kosovon kysymys on ratkaistu, Perpan eläkkeelle jäämistä on vaikea niellä. Hän jatkaa pelaamista kiivaasti ja taidokkaasti yhdessä Euroopan huippuliigassa, jossa hänestä on tullut osa kalustoa. Niklas Moisanderin eläkkeelle jäämisen jälkeen Perpa on myös toinen korkean profiilin Huuhkaja, joka ei ole vastannut Palloliiton puheluihin kahden viime kuukauden aikana.

Aina luotettava, vankka työetiikka, vahvat taklaukset ja älykkäät käännöt omalla tyylillään, hän onnistui pitämään kaksi ennätystä hallussaan samanaikaisesti viimeisissä MM-karsinnoissa, eniten loukattu pelaaja ja eniten rikkeitä tehnyt. Hänen eläkkeensä voidaan kuitenkin parhaiten tiivistää uudeksi pettymykseksi, lahjakkuudeksi ja sitoutumiseksi, jota harvoin käytettiin tai juhlittiin. Pääasiallinen muistomme on kuitenkin Perpa, megafonin takana huutamassa Pohjoiskaarrelle antaen sille kaiken, kuten hän aina tekee.


Huuhkajat lennossa

Rankan viikon jälkeen Markku Kanerva on ilmoittanut, että Suomi ei ole löytynyt toista vastustaja Abu Dhabissa ja voitto Jordaniaa vastaan on Huuhkajien ainoa ottelu tästä leiristä. Jordania nimettiin vastustajaksi vain viikkoa ennen ottelua ja avauspotkun aika ja stadion vahvistettiin kolme päivää ennen kuin pilli soi. Varmaa tietoa oli kuitenkin saatavilla: Albin Granlundin loukkaantuminen oli vahvistettu mikä tarkoitti paria viikkoa pois kentältä Örebron uudelle pelaajalle ja FIFA on nyt määritellyt, että Huuhkajien pelit Abu Dhabissa ovat ”non-FIFA freindly internationals” eli voittoa Jordaniaa vastaan ei lasketa mukaan Suomen FIFA Rankingsia laskettaessa.

Voitto on voitto

Jordania 1-2 Suomi

Torstai-iltapäivänä Suomi aloitti kauden 2018 2-1 voitolla Jordaniaa vastaan. Joona Toivion vapaapotku ja Akseli Pelvasin nenäkäs kaariveto lähettivät Huuhkajat kahden maalin johtoon ennen kuin Mahmoud Mardi iski lähialueelta.

Markku Kanerva nimesi vahvan avauskokoonpanon ja 4-4-2 systeemillä, Jasse Tuominen ja Pyry Soiri pelasivat laitahyökkääjinä, Tim Väyrynen ja Akseli Pelvas ylhäällä. Suomi hyökkäsi avauspotkusta alkaen mutta Jordania makasi alhaalla ja heitti vartaloita pallon eteen. 20 minuutin jälkeen Suomella oli ollut vain pari pitkävetoa mutta ei mitään maalirungon lähellä. Jordania testasi Jesse Jorosen reagointia 21. minuutilla kun Yazan Talje kokeili 20 metristä mutta Joronen torjui hyvin.

Vastauksena Pyry Soiri näytti hyviä asemia ja pari kertaa juoksi Jordanian laitapakin ohi, hänen keskityksensä myös testasivat veskari Yazid Abu Laila, mutta boksissa Pelvas ja Väyrynen eivät reagoineet yhtä nopeasti kuin Soirin juoksu. Keskikentällä Glen Kamara siirsi palloa hyvin ja piti Huuhkajilla pallon ja pelin hallussa. 34. minuutilla Soiri oli taas vaivaamassa vastustajia, ja Obaida Al Samarneh kaatoi hänet 23 metriä maalilta. Tuloksesta vapaapotkusta Joona Toivio murskasi pallon, Abu Laila teki parhaansa mutta hänen sormenpäät eivät riittäneet torjumaan ja verkko heilui. Ennen puoliaikaa molemmat joukkueet hyökkäsivät mutta kumpaakaan maalivahtia ei juurikaan häiritty.   

Toinen puoliaika alkoi hitaasti. Jordania teki monta vaihtoa, Suomen puolelta Albin Granlund ja Juha Pirinen lähtivät laitapakkien paikoilta (Granlund vammansa vuoksi), Kalle Taimi ja Daniel O'Shaughnessy korvasivat heidät. Pelvas ja Väyrynen eivät tehneet vaikutusta mutta HJK:n hyökkääjä vähintään jatkoi prässäämistä. 59. minuutilla Tareq Khattab iski takasyötön säärellä, debyytti-maalivahti-vaihtomies Abdallah Al-Fakhouri läikytti pallon, ja Pelvasin prässi tuotti tulosta. Hän nosti fiksusti pallon veskarin ohi maaliin ja tunnin jälkeen ottelu oli lähes varma.

Jordaia vastasi ja viimeiset 30 minuuttia olivat Huuhkajille jopa hieman hankalia, Kanerva päätti tiukentaa peliä ja Suomen hyökkäykset vähenivät. Kamara ja Soiri lähtivät kentältä, Rasmus Schüller ja Robert Taylor korvasivat heidät. Angelos Chanti iski pitkävedon suoraan Joroselle, ja minuuttia myöhemmin Mussab Al-Laham oli lähtenyt Taimin ohi ja oli täysin vapaana boksissa mutta Joronen torjui hyvin. 82. minuutilla Eshan Haddad juoksi Daniel O'Shaughnessyn ohi ja keskitti matalasti etutolpalle, Mardi löysi tilaa Sparvin ja Toivion välissä ja ampui alakulmaan. Jordania etsi tasoitusmaalia, ja uudet laitapakit, O'Shaughnessy ja Taimi näyttivät epävarmoilta pelin lopussa. Ottelun viimehetkellä Youssuf Al Rawashadeh iski laatikon sisäpuolelta mutta hänen volley laskeutui pehmeästi suoraa Jorosen hanskoille.

Pyry Soiri oli jälleen hyvässä vireessä, Glen Kamaran esitys oli lupaavaa ja fanit voivat ihailla Akseli Pelvasin fiksua viimeistelyä toistuvasti. Vastustaja oli kuitenkin heikko, ja myönnetty maali tuli Joona Toivion sokealta puolelta ja oli vältettävissä oleva tilanne. Monelle Huuhkajalle mahdollisuus vakuttaa Kanerva tai fanit meni huomaamatta ohi. Voitto on kuitenkin voitto.

Jordania (n)


Torstai-iltapäivänä Huuhkajat todistaisivat talvitaukoleirin tarkoituksen ottelussa Jordaniaa vastaan. Abu Dhabin Zayed Sports City Stadiumilla, maailman 107. vahvin joukkue odottaa avauspotkua klo 14:30 (Suomen aikaa).

Joukkue: Simon Skrabb ja Riku Riski ovat lähteneet pois joukkueesta. Kanervan joukkue on hyvin nuori ja seitsemän pelaajaa eivät ole pelanneet Huuhkajien riveissä aiemmin. Akseli Pelvas on juuri allekirjoittanut uuden sopimuksen HJK:n kanssa. Tim Väyrynen pelaa nyt säännöllisesti Hansa Rostockilla ja molemmilla on paineita maalintekoon maajoukkueelle. Pyry Soiri, Albin Granlund, Juha Pirinen, Jasse Tuominen, Jesse Joronen ja Robert Taylor ovat pelanneet hyvin ja tarvitsevat lisää minuutteja Huuhkajien paidassa. Joona Toivio, Rasmus Schüller ja Walter Viitala ovat näkyvästi siirtokunnassa esillä. Odotettavissa on Kanervan 4-4-2 systeemi, toivottavasti avauksessa on kokemusta, keltanokkia ja pelaajia joilla on jotain todistettavaa.

Vastustaja: Jordania on tällä hetkellä 107. FIFA Rankingsissa ja myös ykkössijalla Aasian Cupin karsintalohkossa, Afganistanin, Cambodjian ja Vietnamin edessä. Jordanin paras pelaaja kyseisessä kilpailussa, Odai Al-Saify ja avain-hyökkääjä Tha’er Bwab eivät ole joukkueen mukana. Joukkuessa on kaksi pelaajaa jotka pelaavat Euroopassa, Jönköpings Södran (Superattenissa) oikea-laita-pakki Jonathan Tamimi ja OFI Creten (Kreikan toisella tasasijalla) hyökkääjä Angelos Chanti. Muut pelaajat pelaavat Lähi-Idässä, Saudi Pro Leaguessa tai Jordanian Premier Leaguessa. Joukkueen kapteeni on 33 -vuotias maalivahti Ahmed Abdel-Sattar ja vahvin hyökkääjä on Al-Wehdatin targettimies, Hamza Al-Dardour. Jordanian joukkue ei ole kokenut hyviä vastustajia vastaan mutta ”ritarilliset” ovat hävinneet vain kolme kertaa viimeisessä 20 otteluissa.

Lähetys: Suora Veikkaus TV:lla klo 14:30.


Aavikon paluu

Maaottelu auringossa

Palloliitto vahvisti keskiviikkona, että Jordania (FIFA Rankingsissa: 107) on yksi vastustajista joita Huuhkajat kohtaavat leirillä Abu Dhabissa. Lisäksi on vahvistettu Suomen maajoukkuekokoonpano josta Simon Skrabb jää pois loukkaantumisen takia ja Glen Kamara, Akseli Pelvas ja Tim Väyrynen puolestaan on kutsuttu. Abu Dhabin ryhmä on hyvin nuori, yhteensä 8 pelaajaa ryhmässä ei ole potkinut palloa Huuhkajien riveissä aiemmin. Joukkueella on kuitenkin pari kokenutta päätä, Tim Sparv ottaa kapteeninauhan, Akeli Pelvas, Juhani Ojala, Albin Granlund ja Joona Toivio ovat kokeneet tammikuun tauon monta kertaa. Riku Riski ja Tim Väyrynen ovat normaalin maajoukkueryhmän ulkopuolella, mutta hyvät esitykset aavikon auringon alla voivat palkita tulevalla kutsulla. Suomi kohtaa Jordanian torstaina 11.1, avauspotkun aika on vielä vahvistamatta, kuten Suomen toinen vastustaja.


2017 arvostelu

Vuoden alussa Markku Kanerva otti ohjakset haltuunsa kun maajoukkue oli huonoimmassa jamassa koskaan. Fanit olivat toivottomia tai sarkastisia, ja ne harvat jotka jäivät katsomaan eivät odottaneet mitään. Kaikki mitä haluttiin oli vain yksi voitto.

Yhdeksän päivän jälkeen Juhani Ojalan kohoava pääpusku heilutti Marokon verkkoa ja ensimäinen risti oli ruudussa. Vastustajana Marokko oli lähes täys-luja, ja jatkoi Afrikan Cup of Nationsissa puolivälierään. Kanerva alkoi ottaa neljän miehen takalinjan takaisin käyttöön ja valmisteli keskikenttäosastoa suojaamaan takalinjaa ja hallitsemaan palloa huolellisesti. Maaliskuu ei tuonut montakaan parannusta kun Huuhkajat hävisivät Turkissa 2-0. Pari päivää myöhemmin uudet kasvot valaisivat tietä. Moshtagh Yaghoubi käynnisti siirtymäpelin hyökkäämään ja Fredrik Jensen ajoi pallon alakulmaan tasoitusmaalille Innsbruckissa.   

Kesällä välinpitämättömässä esityksessä Liechtensteinia vastaan oli vain yksi merkittävä hetki, kun Mehmet Hetemaj puski hänen ainoan maalin Huuhkajien riveissä, taas tulokaspelaaja teki parastaan. Seuraava tappio pari päivää myöhemmin oli kova isku. Selkeitä parannuksia tuli kentälle mutta tuhlaavat hyökkääjät ja huono onni antoivat Andriy Schevchenkolle kaikki pisteet. Häviö oli ansaitsematon, mutta onnekkaasti se oli myös vuoden viimeinen. 1-0 voitot tulivat Islantia ja Kosovoa vastaan ennen kuin karsintaohjelma päättyi tasapeleihin Kroatiaa sekä Turkkia vastaan. Palloliitto päätti järjestää kotiottelun Helsingissä ensimmäistä kertaa kahteen vuoteen ja naapurimaa otti pikku selkäsaunan 3-0 voitossa.

Vuoden lopussa vaihdot nurmikolla ovat olleet merkitseviä. Niklas Moisander on jäänyt eläkkeelle 32 -vuotiaana ja varmasti osittain siitä johtuen Paulus Arajuuri ja Juhani Ojala ovat luoneet aikamoista yhteistyötä keskipakkiparina, Sauli Väisänen on valmis ja Jere Uronen on ykkös- vaihtoehto vasempana laitapakkina. Viiden ottelun voittoputken lisäksi on huomattavaa myös että Suomi on epäonnistunut maalin edessä vain kaksi kertaa tänä vuonna. Vuonna 2016 Hans Backen johdolla Huuhkajat pystyivät maalintekoon kolmessa pelissä 11:sta ottelusta. Pelaajien osalta Yaghoubi, Jensen, Albin Granlund, Simon Skrabb ja Pyry Soiri ovat sopineet maajoukkueeseen mainiosti, ja tuoneet nopeampaa pelityyliä. Parannuksien lisäksi Kanervalla oli isoja loukkaantumishuolia: Janne Saksela, Sakari Mattila, Tim Sparv, Jere Uronen, Kari Arkivuo ja Moisander kaikki saivat isot vammat vuonna 2017.

Kentän ulkopuolella Palloliitolla oli hankalampi aika. Pertti Alajan sairaus, paluu, blogi ja menehtyminen levittivät omituisia ristiriitaisia kommentteja mediassa mutta antoi myös hieman perspektiiviä raivostuneille faneille. Seuraavan puheenjohtajan kilpailu on nähnyt poliitikot, pukumiehet ja asiantuntijat antamassa hyviä äänimerkkejä ja iskulauseita. Pelaajien "kehitysreiteistä", "eliittiesityksistä" tai "identiteeteistä" on keskusteltu, mutta kukaan ei ole antanut objektiivista analyysiä palloliiton nykytilasta tai haasteista, eli ongelmista.

Tähän tarkoitukseen: harjoitusturnauksessa mini-huuhkajat päästivät yli 20 maalia kolmessa ottelussa ja tappioiden jälkeen valmentaja ei astunut kameroiden eteen, vaan pelaajat. Suomen Cup oli järjestetty eri tavalla ja kymmeniä pienempiä joukkueita jäi pois ja useampi joukkue peruutti osallistumisensa kilpailuun ensi vuonna. Vahvistetut kilpailijat ovat Veikkausliigajoukkueita (eivät vielä kaikki) ja niiden akatemia jotka pelasivat jo toisiaan vastaan monta kertaa. LiigaCup on poissa. Suomen nuoret huuhkajat ovat tehneet siirtoja jotka näyttävät hulluilta (Jasse Tuominen ja Pyry Soiri pelaamassa Valko-Venäjällä) tai turhauttavan ennakoitavilta (Eero Markkanen ei pelaa Dresdenissä, Robert Taylor ei pelaa AIK:ssa). Kun jalkapallomaailma oli keskustelemassa naisten palkkauksesta (ja Norja oli jopa tasoittamassa pelaajien tasot) Marco Casagrande puhui avoimesti miesten ja liiton puolesta, että muutoksia ei tarvita, progressio ja palloliitto olivat taas vastakkain. Nämä huolet painavat Olympiastadionin uudistumisen päällä eli projektissa: kaaos. Myöskään UEFA:n ottelujärjestelmästä ei ole koskaan puhuttu vaikka se antaa Suomelle usein avauspotkun kello 22:00 Tampereella (Tampere on loistava kaupunki mutta keskiyön juna on liikaa monelle). Tulevalla puheenjohtajalla on kuitenkin pari tehtävää jo odottamassa.

Jos uusi pomo oppisi muutoksista kentältä viime vuodelta, tämä vuosi voi olla jopa parempi.

Sebu sivuun

Huuhkaja eläkkeelle

Sebastian Sorsa on ilmoittanut että hän ei jatka pelaajauraansa seuraavalla kaudella. Neljäntoista vuoden uran jälkeen stadilainen Sorsa on pelannut HJK:n riveissä noin 12 vuotta voittaen 6 liigamestaruutta, 3 Suomen Cup mestaruutta ja yhden LiigaCup mestaruuden. Lukuunottamatta huono-onnista jaksoa Leeds Unitedissa, Sorsa pelasi koko uransa Suomessa ja hänen viimeinen kausi oli Kuopiossa kun KuPS päätti kauden toiselle sijalle. Sebu pelasi myös kuusi kertaa Huuhkajana ja teki hänen debyyttinsä Etelä-Koreaa vastaan vuonna 2010. Hänen viimeinen ottelu Huuhkajissa oli 2-1 tappio Belfastissa Mixu Paatelaisen alla. Parhaimmillaan Sebu oli nopea ja hyökkäävää laitapakki joka oli Herra Luotettava pääkaupungissa. Hänen mitalikaappinsa on täynnä, eikä Suomen kentillä ole pahaa sanaa sanottavana hänestä.  

"Eteenpäin on menty"

Kapteeninauha saatavilla

Niklas Moisanderin lausunto maanantaina:

- Päätös lopettamisesta ei ollut missään nimessä helppo. Se on kehittynyt mielessäni viimeisen vuoden aikana ja siihen on vaikuttanut moni tekijä. Päällimmäisenä syynä on se, että minulla on on ollut muutama pidempi loukkaantuminen viimeisen 2-3 vuoden aikana. Maajoukkuereissut ovat aika vaativia, kun lennetään paljon ja pelataan kaksi peliä tiuhaan tahtiin. Tuntuu, että kehoni ei enää palaudu täysin niistä. Toinen syy on, että haluan viettää enemmän aikaa perheen kanssa.

Se on merkinnyt todella paljon. Seurajoukkueessa pelaaminen on hienoa, se on työtä. Maajoukkuepelit ovat jotain täysin erilaista. Ylpeyden tunne siitä, että sain kantaa maajoukkuepaitaa ja varsinkin kapteenin nauhaa, on sanoinkuvaamaton. Fiilikseni on se, että eteenpäin on menty sinä aikana, kun olen ollut maajoukkueessa. Nuorten maajoukkueissa tehdään todella hyvää työtä ja sieltä on tulossa hyviä pelaajia maajoukkueeseen".

Moisander on vasta 32 -vuotias, hän on pelannut 62 kertaa (palloliiton tilaston mukaan, 64 Wikipedian ja 66 FC Suomen laskujen mukaan... mutta hei) ja hän on tehnyt kaksi maalia. Moisander aloitti Huuhkaja-uransa Stuart Baxterin johdolla, hänen debyyttinsä nähtiin tappiossa Turkkia vastaan ja hän oli ensimmäistä kertaa Huuhkajien avauksessa 3-0 tappiossa Venäjää vastaan. Nikke nimettiin kapteeniksi Mixu Paatelaisen alla. Moisander kantoi maajoukkueen haurasta puolustusta pari vuotta, hän loisti Gijonin ihmessä ja oli hyvin luotettava pitkän maajoukkueuransa aikana. Seuratasolla Moisander voitti Hollannin pääsarjassa AZ Alkmaarin kapteenina ja Ajaxin kapteenina hän voitti kaksi liiganestaruutta ja yhden Cupin. Hän on pelannut Mestareiden liigassa, Serie A:ssa ja Bundesligassa. Saman yhdeksän vuoden aikana hänen päävalmentajina Huuhkajissa olivat Stuart Baxter, Mixu Paatelainen, Hans Backe ja viimeiset 11 kuukautta Markku Kanerva. On mahdollista että koko maajoukkueuransa aikana hänellä ei ollut parempaa ottelua kuin 2-1 kotivoitto Walesia vastaan vuonna 2009 kun hän iski loistavan voittomaalin.

Lammen viemää

Huuhkajaa eläkkeelle

Kuudentoista vuoden uran jälkeen entinen Huuhkaja Veli Lampi on ilmoittanut että kausi 2017 on hänen viimeinen. 33 -vuotias seinäjokelainen on voittanut Veikkausliigan, Suomen Cupin (kahdesti) ja LiigaCupin kotimaassa ja kaksi Sveitsin Siperliga mestaruutta FC Zürichin riveissä, jossa hän myös pelasi Mestareiden ja Euroopa Liigassa. Lampi on myös pelannut Hollannin pääsarjassa Willem II:n paidassa ja Ukrainan pääsarjassa Arsenal Kievissa. Maajoukkueessa Lampi pelasi 33 ottelua mutta ei tehnyt maaleja. Oikeana pakkina Veli oli laitapakkien vanhaa koulukuntaa, hän antoi laitalinkkinä vapauden hyökätä eikä ollut koskaan kaukana omista keskipakeistaan. Veli oli, kuten isänsä, 16 maaottelun Huuhkaja Mikko Lampi; kova, armoton ja tyyni, aina luotettava valinta.

Rivelution jatkaa

Suomi 3-0 Viro

Torstai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat pelasivat 90 minuuttia heikompaa vastustajaa vastaan ja käsittelivät Viroa ammattimaisesti ja yleisöä lämmittäen marraskuun kylmässä ilmassa. Pyry Soiri loisti taas mutta Huuhkajien toinen hallitseva laitahyökkääjä, Robin Lod, varasti shown.

Kanerva aloitti 4-4-2 systeemillä, Pukki ja Pohjanpalo aloittivat ylhäällä, keskikentällä Glen Kamara teki hänen debyyttinsä Rasmus Schüllerin rinnalla. Jesse Joronen aloitti tolppien välissä ja takalinja oli hyvin vahva. Granlund, Arajuuri, Ojala ja Moisander olivat myös aloituskokoonpanossa Kroatiaa vastaan kuukausi sitten. Viro aloitti viiden miehen puolustuksella ja lähetti FC Lahden Henri Anierin yksin ylös taistelemaan. Ottelun avauksessa Suomi hyökkäsi reilusti, ensin Juhani Ojala puski suoraan Mihkel Aksalun hanskoihin kulmapotkun keskityksestä 8. minuutilla. Pari minuuttia myöhemmin Teemu Pukki eteni boksiin ja kiersi vedon Aksalun ohi, pari milliä takatolpan väärälle puolelle. Viro vastasi prässillä, Kamara ja Schüller olivat jopa vähän ahtaalla keskikentällä. Anier ja KuPSin Ats Purje aiheuttivat ongelmia laatikon ympärillä mutta Jesse Jorosen taidot jäivät testaamatta.

26. minuutilla Rasmus Schüller lähetti Pyry Soirille vasemmalle laidalle pitkäsyötön ja Soiri sai Sogndalin Taijo Tenisten vastaansa. Soiri pyrähti Tenisten ohi mutta kääntyi kulmaan, tiukasta nurkasta Soiri pyörähteli Tenisten ohi ja boksin sivurajasta ampui tarkasti Aksalun ohi takakulmaan. Veto yllätti kaikki ja toi Suomelle johtoaseman. Minuuttia myöhemmin Soiri oli taas mukana, kun Huuhkajat iskivät uudelleen. Joona Tamm kaatoi Joel Pohjanpalon 20 metriä maalista, mutta norjalainen tuomari Ola Nielsen antoi pallon jatkaa. Glen Kamara syötti laidalle jossa Soiri kääntyi sisäänpäin ja tarkasti syötti Robin Lodille, Lod iski ensikosketuksella ja pallo lensi alakulmaan. Suomi tuplasti johtoasemansa 2-0 lukemiin. Juuri ennen puoliaikaa Suomi nosti paineita, ensin Teemu Pukin kautta joka juoksi Viron takalinjan taakse mutta ei toimittanut oikeaa syöttöä edelleen. Minuuttia myöhemmin Robin Lod antoi läpisyötön ja Jolle eteni ennen ampumista alakulmaan, Aksalu reagoi hyvin ja torjui jaloilla.

Puoliaikana Kanerva teki neljä vaihtoa, Paulus Arajuuri, Niklas Moisander, Rasmus Schüller ja Teemu Pukki lähtivät ja Joona Toivio, Juha Pirinen, Thomas Lam ja Fredrik Jensen astuivat kentälle. Heti toisen puoliajan alussa Suomi hyökkäsi taas reilusti ja pian ottelu oli olennaisesti ohi. Joel Pohjanpalo, joka otti kapteeninnauhan Moisanderin lähdön jälkeen, syötti Robin Lodille. Lod eteni hyvin boksiin ja syötti Jensenille, Tamm katkaisi syötön mutta pallo laskeutui Robin Lodin jaloille, Panathinaikoksen mies viimeisteli hyvin pari metriä maalista. Viro jäi shokkitilaan ja kamppaili rakentaakseen hyökkäyspeliä. Thomas Lam iski hieman maalin yli 25 metristä hienolla kaukolaukauksella, sitten Albin Granlund keskitti mainiosti ja Joel Pohjanpalo iski sivuverkkoon pienen laatikon sisäpuolelta. Juuri ennen 60. minuuttia Lodin keskitys kulmapotkulta saapui Juha Piriselle ja HJK:n laitapakki pisti pallon Aksalun sormipäihin, Fredrik Jensen puski torjutun ponnahduksen ylärimaan. Tunnin jälkeen Jasse Tuominen korvasi Pyry Soirin, nuori Huuhkaja on tehnyt kaksi maalia ja kaksi syöttöä viimeisessä kolmessa ottelussa.

Glen Kamaran virheestä Ats Purje sai pallon vapaasti puolustuslinjan taakse, mutta Jesse Joronen torjui hyvin KuPSin miehen. Viron seuraavasta kulmapotkusta Suomi lähti vastahyökkäykseen. Jasse Tuominen meni yksi-vastaan-yksi tilanteeseen mutta hänen veto oli liian heikko ja Aksalu torjui. 79. minuutilla Simon Skrabb korvasi Robin Lodin, ja Suomen pelityyli hidastui, kaikki pelaajat olivat vähän vakuuttuneita että tehtävä oli hoidettu ennenaikaisesti. Viimeisellä vihellyksellä Telia Areenan pieni yleisö huusi, ensimmäistä kertaa neljään vuoteen Suomi pelasi ottelun, joka oli täysin hallinnassa alusta loppuun.

Vuosi sitten Hans Backe oli juuri lähdössä ja Huuhkajat olivat pelanneet 12 kuukautta ilman voittoa hänen johdolla. Samanaikaisesti Markku Kanerva oli nimetty päävalmentajaksi ja monet onnettomat fanit valittivat, että Kanerva oli tunkkainen tai varovainen valinta. Nyt Huuhkajat ovat olleet voittamattomia viimeisessä viidessä ottelussa. 11 ottelussa Kanerva on tehnyt neljä voittoa, neljä tasapeliä ja kolme tappiota. Rivelution alkoi Marokkoa vastaan tammikuussa, ja kun tarkastellaan joukkueen tämänhetkistä tilaa, kuusi ”isoa nimeä” eivät päässeet tänä iltana mukaan ja voitto tuli helposti. Lisäksi veteraanit Teemu Pukki ja Niklas Moisander näyttivät jokseenkin hatarilta. Puoliaikana heidät otettiin pois ja joukkue jatkoi hyvällä vireellä. Kanerva on orgaisoinut ryhmän hyvin, tuonut vahvan työmoraalin ja lisäännyt joukkueeseen enemmän pelaajia jotka haastavat vastustajia. Vuoden jälkeen ”Rivelution” pyörii, jatkukoon se pitkään.

Viro (k)


Kahden vuoden tauon jälkeen Huuhkajat palaavat pääkaupunkiin isännöimään Viroa Telia 5G Areenalla.  Revanssi mielessä, viimeisestä ottelusta joka Viro voitti 2-0 Turussa, molemmilla joukkueilla on mahdollisuus päättää vuosi nousukauteen. Avauspotku tapahtuu kello 19:00.

Joukkue: Kutsulistan perusteella voidaan arvata, että Markku Kanervalla ei ole tarkoitusta kokeilla uutta. Loukkaantumisien vuoksi Kanervalla oli mahdollisuutta tuoda kolmea tai neljää uutta kasvoa, vaan joukkue on täysin sama kuin Turkkia vastaan. Tim Sparv, Perparim Hetemaj, Jere Uronen, Alex Ring, Jukka Raitala ja Eero Markkanen eivät osallistu. Takalinja on hyvässä vireessä, Granlund, Arajuuri, Ojala ja Moisander vasempana laitapakkina ovat kaikki pelanneet hyvin ja ovat luultavasti aloituskokoonpanossa. Keskikentältä puuttuu hieman kokemusta, Kanerva on antanut vihjeitä että Glen Kamara korvaa täysin Tim Sparvin paikan, ja Kanerva tykkää Rasmus Schüllerin energiasta puolustuksen edessä. Ylhäällä on kiinnostavaa seurattavaa, Pukki on pelissä mukana mutta Tanskassa maalipörssi on melko tyhjä, Pohjanpalo tekee maaleja kun hänelle annetaan minuutteja, mutta niitä on ollut vain 90 viimeisten kahden kuukauden aikana. Stadiin paluussa Kanerva luultavasti käyttää 4-4-2 systeemiä. Huuhkajien on pakko pitää yllä tempoa ja taistohalua, joita nähtiin Turkin ottelussa, sillä tavalla Viro palaa veneelle hiljaisena.

Vastustaja: Entinen KTP keskikenttämies Martin Reim on nyt Viron päävalmentaja ja hän on kutsunut 20 pelaajaa joukkueeseen, mutta moni kokenut pelaajia jäi kutsumatta. Liverpoolin Ragnar Klavan, Honefossin Aleksandr Dmitrijev ja Piast Gliwicen Konstantin Vassiljev eivät saaneet kutsua, ja Bohemiansin Siim Luts joutui pois joukosta. Naapurilla on yli puolet joukkueesta pelaajia, jotka pelaavat tällä hetkellä Suomen tai Viron liigoissa. Tuttuja kasvoja joukkueessa ovat FC Lahden Henri Anier, KuPSin Ats Purje, PS Kemin Sergei Mosnikov ja veskarit Mihkel Aksalu SJK:sta ja Marko Merits VPS:lta. Viro on pakannut puolustajia hirveästi, odotettavissa on Viron bussia ja vastahyökkäyksiä. Sergei Zenjov on Viron suurin uhka ja Ats Purjella on tapana tehdä maaleja Suomea vastaan.

Edelliset: Viron voitto kaksi vuotta sitten oli huono hetki Huuhkajien historiassa ja se oli Mixu Paatelaiselle hälytys joka jäi huomiotta.

P: 31, V: 15, T: 9, H: 7, TM: 71, PM: 40

Tuomari: Ola Hobber Nilsen (Norja) – kokematon tuomari täällä tasolla. Hänen kokemuksensa tulee Norjan pääsarjasta ja parista lohkopelistä Euroopa liigassa. Hän ei tykkää punakortista juurikaan, kolmen viimeisen ottelun aikana viimeisestä 50:stä kaikki ovat olleet ”tupla-keltaisia” päätöksiä.

Lähetys: Suoraana Elisa Viihdeella tai Fanseat.com klo 18.25.

Valmis vai ei?

Huuhkajien tila

Huuhkajat isännöivät naapurimaata Viroa parin päivän päästä Helsingissä. Osastot ovat ilmoittautuneet ja tilanne on tämä:

Veskarit: Vahva

Lukas Hradecky on pelannut joka minuutin Eintracht Frankfurtin tolppien välissä tällä kaudella ja häntä edelleen pidetään yhtenä parhaista veskareista Bundesligassa. AC Horsensissa Jesse Jorosesta on tullut yksi himoituimmista veskareista Tanskassa. Joroselle kuuluu kiitos, että Horsens on 6. sijalla Superligassa, joukkue selvisi pudotus paly-offseista juuri ennen kuin Jesse saapui. Anssi Jaakkola on pelannut kolme kertaa Cupissa tällä kaudella mutta ei ole pelannut sitten syyskuun.

Puolustajat: Hyvää mutta...

Bröndby on tällä hetkellä ykkössijalla Tanskan Superligassa ja syy on selvä: West Endin Pojilla on paras puolustus liigassa, ja sen keskellä on Paulus Arajuuri, joka oli pelin paras tiukassa 1-0 voitossa FC Kööpenhaminaa vastaan viikko sitten. Juhani Ojala on nyt myös elintärkeä BK Häckenin takalinjassa, viikko sitten hän iski avausmaalin Malmöä vastaan kun Häcken voitti 2-1 liigan kärkijoukkuetta vastaan. Pikku vamman jälkeen Niklas Moisander on palannut Werder Bremenin avaukseen mutta vihreät ovat tällä hetkellä pudotuspaikalla Bundesligassa, heidän ongelmat ovat enemmän ylhäällä vaikka Niklas puski maalin Hradeckyä vastaan viikonloppuna. Bremen ei ole voittanut yhtään ottelua liigassa vielä. Thomas Lam myös teki maalin viikonloppuna hienolla vetolla mutta myös hänen FC Twente hävisi 4-3 PSV:ta vastaan. Lam on hyvässä vireessä nyt kun hän on palannut Hollantiin, mutta hänen puolustuslinjansa ei pidä puhdasta verkkoa. Juha Pirinen on voittanut tuplamestaruuden stadissa ja HJK:n takalinja on ollut yksi parhaista miesmuistiin. Albin Granlund pelasi hyvin vaikka vuoden 2016 mestarit kamppailivat puolustaakseen mestaruutta. Markus Halsti pelaa silloin tällöin Midtjyllandissa, Joona Toivio on epäsuosiossa eikä pelaa säännöllisesti Norjassa.

Keskikenttämiehet: yritystä

Skotlannin pääsarjassa Glen Kamara on saanut enemmän minuutteja kauden alussa kuin koko hänen uransa 13 ottelun aikana, ennen siirtoa. Hän on pelannut hyvin mutta Dundee on liigan pohjalla. Marcus Bergin lähdön jälkeen Robin Lodilla on ollut vaikeaa aikaa. Panathinaikoksessa hän syöttää vielä hyvin mutta hyökkääjät eivät toimi samalla lailla. Keskikentältä Fredrik Jensen on tehnyt kolme maalia kymmenessä ottelussa, viimeisin oli salamaveto PSV:ta vastaan. Rasmus Schüllerin palu HJK:lle on tuonut mitaleja mutta hän ei erotu joukosta. Jasse Tuominen aloittaa usein vaihtopenkiltä BATE Borisovissa. Kasper Hämäläinen on löytänyt uuden roolin Legia Varsovassa oikeana laitalinkkinä ja pelaamaa joka viikko Puolan pääkaupungissa.

Hyökkääjät: peliminuuttien metsästäjiä

Simon Skrabb on tehnyt kolme maalia Norrköpingille ja hän on tullut avaukseen viime aikoina useimmiten laitahyökkääjänä. Norrköping päätti kauden 6. sijalle. Teemu Pukki on tehnyt 6 maalia Bröndbyssä tällä kaudella (vain 3 liigassa) eikä hän usein pelaa täysiä 90 minuuttia. Bröndby on kuitenkin Tanskan pääsarjan kärjessä. Joel Pohjanpalo on tullut penkiltä viisi kertaa Bayer Leverkusenissa ja tehnyt kaksi maalia. Hänellä on Saksasta noin 90 minuuttia kokonaisuudessaan vyön alla. Pyry Soirin Shaktyor Soligorsk on tällä hetkellä liigan kärjessä, kaksi ottelua on pelaamatta. Soiri on tehnyt kolme maalia ja on "ryhmäkiertoinen" pelaaja, kaiken kaikkiaan hän on pelannut 26 ottelua tällä kaudella, yli puolet avauksessa.

Katsomossa: odottamassa

Berat Sadik (4 maalia 6 ottelussa) Aleksei Kangaskolkka (Veikkausliigan maalikuningas) ja Sebastian Dahlström (21v ja piti Schüllerin pois HJK:n avauksesta) voivat olla pettyneitä että he jäivät kutsumatta, mutta ovat varmasti valmiustilassa.

Väisäsen vaihto

Joukkueen muutos

Palloliitto ilmoitti sunnuntaina että Sauli Väisänen ei liity joukkueeseen Viron otteluun. Sauli ei ole pelannut kahden viikon aikana Serie A:ssa tunnistamattoman vamman vuoksi. Väisäsen tilalle on kutsuttu Midtjyllandin puolustava moniosaaja, Markus Halsti. 34 maaottelun helsinkiläinen on pelannut Huuhkajien riveissä viimeksi Liechtensteinia vastaan kesäkuussa.

Kingien putous

Play-off päätyy

Lauantaina Veikkausliigan play-off pelissä yhden-ottelun-Huuhkaja Ilari Äijälä iski "vierasmaalin" joka palautti espoolaiset takaisin Suomen pääliigaan. Pekka Sihvola iski komealla sakserilla tasoitusmaalin 94. minuutilla mutta isku oli liian vähän ja liian myöhään stadilaisille. Entiset Huuhkajat Antti Muurinen, Mikael Forsell, Juho Mäkelä, Mika Väyrynen, Tero Aho, Tomi Maanoja ja Sihvola voittivat vain kuusi liigaottelua tällä kaudella ja seuraavat JJK:ta Suomen ykkösdivariin. FC Honka etenee TPS:n lisäksi ensi kaudeksi Veikkausliigaan, Äijälän lisäksi entinen Huuhkaja Joel Perovuo myös palaa pääsarjaan kolmen kauden poissaolon jälkeen.

Pääkaupungin puolustajat

Maajoukkue nimetty

Markku Kanerva on julkistanut Huuhkajien miehistön joka kohtaa Viron tiistaina 9. marraskuuta. 21 miehen joukko on melko samanlainen kuin miehistö joka pelasi Turkkia vastaan syyskuussa, paitsi Tim Sparv, Perparim Hetemaj ja Eero Markkanen eivät osallistu. Hetemajilla ja Sparvilla on loukkaantumishuolia, Markkanen ei ole saanut riittävästi peliminuutteja Dynamo Dresdenissä.


Eteenpäin ja ylöspäin

FIFA Rankings päivistys

Viimeaikaisin kuniallinesten tulosten jälkeen Markku Kanevan Huuhkajat ovat nousseet 13 paikkaa, 74:lle sijalle maailman maajoukkueiden listalla. Nousu vahtivistaa, että Suomi on Lohko C:ssa UEFA:n tulevassa "League of Nations" kilpailussa. Tulos on myös ensimmäinen kerta parin vuoden sisällä että Suomi on kaikkia Baltianmaita ylempänä. Hans Backen voitoton vuoden jälkeen Suomi oli ollut 100:n sijan väärälle puolelle, nousu on Kanervan toisen pelastusoperaation, Mixun loppumisen lisäksi.

Naapurit vierailemassa

Ystävyysottelu tulossa

Turkin tasapelin jälkeen palloliitto vahvasti että Suomi on kutsunut Viron pelaamaan torstaina 9.11. kello 19.00 Helsingin Telia 5G Areenalle. Ottelu on Huuhkajien ensimmäinen pääkaupungissa kahden vuoden tauon jälkeen. Viro voitti viimeisimmän ottelun Suomea vastaan 2-0 Turussa ja päätti heidän MM -karsintaohjelman Belgian, Kreikan sekä Bosnia-Herzegovinan taakse.


Suomi 2-2 Turkki


Huuhkajien MM -Karsintalohko I päättyi maanantai-iltana sateisessa Turussa tasapeliin Turkkia vastaan ottelussa, joka antoi paitsi paljon viihdettä myös huolenaiheita. Viileät viimeistelyt Paulus Arajuurelta sekä Joel Pohjanpalolta olivat innoittavaa katseltavaa, päätökset ranskalaiselta linjatuomarilta olivat turhauttavia ja Markku Kanervan toimettomuus haasteiden edessä oli huolestuttavaa.


Markku Kanerva valitsi 4-4-2 järjestelmän ja teki monta muutosta Kroatia pelistä. Robin Lod palasi pelikiellosta, Joel Pohjanpalo ja Teemu Pukki aloittivat ylhäällä, viimehetken vaihto otti Tim Sparvin pois avauksesta keskikentällä ja Rasmus Schüller otti hänen paikkansa Thomas Lamin rinnalla. Vasenjalkainen Juha Pirinen aloitti oikeana pakkina ja Sauli Väisänen korvasi Juhani Ojalan.  


Peli alkoi hyökkäyksillä kentän molemmissa päissä. Ensin Rasmus Schüller iski pallon maalin ohi noin 20 metristä, sitten minuuttia myöhemmin Selcuk Inan ampui maalille noin 25 metristä mutta sen jälkeen veskarit jäivät toimettomiksi seuraavaksi puoleksi tunniksi. Keskikentällä Schüller ja Lam saivat ymmälle heti alusta Turkin viiden miehen keskikenttäjoukon joka usein juoksi nuoren parin ympäri eikä kumpikaan ollut riittävän vahva pysäyttää heitä tehokkaasti. Puolen tunnin jälkeen Lamin syöttö Schüllerille meni hukaan ja Cenk Tosun sieppasi pallon. Hän syötti Oguzhan Ozyakupille joka oli yksin Lukas Hradeckya vastaan. Luke ryntäsi ulos tähtihypyllä ja Sauli Väisänen saapui juuri ajoissa taklaamaan Besiktasin keskikenttämiehen.  Okay Yukoslu puski pallon omaan ylärimaan mutta Suomella ei ollut muita selkeitä mahdollisuuksia maalilla. Turkki iski pari vetoa maalin ohi eikä Luke vaivaantunut mutta puoliaikana Lamilla ja Schüllerilla oli ongelmia syötöissä ja taklauksissa, Niklas Moisander ei voittanut yhtään pikajuoksua Yusuf Yazicia vastaan, Perpa Hetemaj oli taas yksittäinen vasemmalla laidalla eikä hyökkääjille tullut yhtään läpisyöttöä.


Muutoksia ei kuitenkin tullut penkiltä ja toinen puoliaikaa alkoi samalla tavalla kuin ensimmäinen puoliaika oli päättynyt. 55 minuutilla Lam syötti Schüllerille noin 30 metriä omasta maalista, Yokuslu ja Inan ryöstivät pallon nopeasti, Inan syötti Tosunille joka ohitti liukuvan Thomas Lamin ja veti alakulmaan boksin rajalta. Suomen vastaus tuli heti. Perpa Hetemaj nilkutti pois kentältä pikkuvamman vuoksi, Kasper Hämäläinen korvasi Perpaa ja sitten siirtyi oikealle laidalle. Robin Lod siirtyi vasemmalle. Lod löysi tilaa Ozan Tufanin takana ja keskitti nopeasti Schüllerille, keskikenttämies vitkasteli ennen syöttämistä Joel Pohjanpalolle joka ampui suoraan veskari Volkan Babacanille. Ozyakup testasi Hradeckyä uudestaan 67 minuutilla voimakaalla vedolla mutta minuuttia myöhemmin Suomi tasoitti. Robin Lodin kaari-keskitys vapaapotkulle laskeutui takatolpan alueelle josta Paulus Arajuuri viimeisteli viileästi noin 8 metristä.


Maalin jälkeen Suomi oli nousussa, ensin Pohjanpalo testasi Babacanin sormipäitä  matalavedolla 10 metristä. Sitten verkko heilui tehokkaan vastahyökkäyksen jälkeen, Kappe löysi Robin Lod läpisyötöllä, Lod keskitti Jollelle mutta hänen isku kääntyi Teemu Pukin jalasta matkalla verkkoon ja Bröndbyn numero 9 oli paitsiossa. Minuuttia myöhemmin Turkki oli taas johdossa. Robin Lod menetti pallon noin keskiviivalta ja Schüller, Lam ja Moisander kaikki epäonnistuivat taklaamaan vaihtomies Emre Morin, joka syötti Tosunille joka puolestaan otti pallon haltuun ja suunasi sen tarkasti Luken maalin alakulmaan. Suomi vastasi positiivisesti ja heti. Pyry Soiri tuli penkiltä korvaamaan Teemu Pukin paikkaa ja Kanerva heitti Eero Markkasen kentälle Thomas Lamin sijalle. Soiri oli taas vaikuttava ja 87 minuutilla Moisander syötti ja Tufanin sokealla puolella Soiri pääsi laatikkoon ja iski matalan keskityksen Jollelle, Leverkusenin mies ei virheetön viimeistely iski verkon sisäsivuun. Viime hetkillä Turkki tuhlasi aikaa siihen asti kunnes vihellys soi.


Ottelun jälkeen Veritas stadionin fiilis oli vakuuttunut. Viimeisestä neljästä ottelusta Suomi on voittanut kaksi ja pelannut kaksi tasapeliä, Suomi on noussut pois kolminumeroiselta paikalta FIFA Rankingsissa ja nuoret pelaajat ovat tehneet debyyttinsä ja loistaneet maajoukkueessa. Backe on enää etäinen muisto. Kuitenkin kysymykset Suomen edessä ovat kiinnostavia. Tässä ottelussa jotkut ongelmat olivat hyvin ennustettavissa, mutta vaihtoja ei tullut ja osa ongelmista johtuu korkeista odotuksista. Monet ovat odottaneet pitkään että Rasmus Schüller olisi puolustava keskikenttäpelaaja tai Thomas Lam olisi hyökkäävä keskikenttäpelaaja tai keskipakki. Kuten fanit ajattelevat kaikista hyvistä viimeisistä otteluista, "suuret nimet" eivät ilmestyneet. Teemu Pukki, Niklas Moisander, Eero Markkanen tai edes Lam eivät ole tuottaneet tulosta. Päinvastoin Pyry Soiri, Albin Granlund, Mosa Yaghoubi, Fredrik Jensen ja Juha Pirinen ovat pelanneet hyvin ja pistäneet Kanervan suunnitelmat täytäntöön. Jotkut nimet kuitenkin toistuvat säännöllisesti Huuhkajien kokonpanossa jos ei missään muualla ja nimet joilta odotamme eniten, antavat vähiten. Elleivät Huuhkajat osaa identifioida miksi vain tietyt pelaajat pystyvät pitämään mainetta yllä ikuisesti, joukkue jatkaa ennemminkin viihdyttäjänä eikä varteenotettavana kilpailijana.

Turkki (k)

MM Karsintaottelu

Maanantai-iltana MM -Karsinta Lohko I päättyy Huuhkajille kotipelissä Turkkia vastaan, jossa vain kunnia on vaarassa. Turkki laskeutui Suomeen masentavan tappion jälkeen ja monet isot nimet ovat jo antaneet periksi ja lähteneet kotiin. Markku Kanervan Huuhkajilla on päinvastoin tuulta purjeissaan ja ovat nyt rankentamassa tulevaisuutta. Peli alkaa 21:45.

Joukkue: Markku Kanervalla ei ole huolenaiheita loukkaantumisista Turkin vierailun edessä ja Robin Lodin pelikielto on päättynyt ja Panathinaikoksen dynamo palaa valittavaksi. Rijekan ottelusta suurin osan Suomen kokoonpanosta lähti kentältä mainetta kasvattaen. 4-5-1 systeemi on toiminut hyvin viimeisissä otteluissa. Isoin kysymys on, miten saada paras irti Perpa Hetemajista, Islantia vastaan Serie A:n terrieri pelasi hänen vaikuttavimman pelin keskialueella, Kroatiaa vastaan laajassa positiossa hän pelasi hyvin, mutta ei määritellyt peliä. Lodin paluu voi sallia Perpan paluun keskelle jopa "targetin" taakse. Hyökkääjäpaikka on pieni kysymysmerkki, Pohjanpalo oli hyvä mutta hieman ruosteinen ylhäällä, Markkanen taisteli kovasti Islantia sekä Kosovoa vastaan mutta ei tuonut paljoa, ja miten Pyry Soiri palkitaan viimehetken tasoitusmaalista, on vielä auki. Takalinja on kuitenkin selvä; Granlund, Ojala, Arajuuri ja Moisander valitaan automaattisesti. Heidän edessään Suomi on nyt oikeassa paikassa kokeilemaan jotain uutta.

Vastustaja: Turkki saapuu Turkuun mieli maassa. Karsintatoiveet olivat korkealla perjantaina mutta 3-0 tappio kotona Islantia vastaan oli järkyttävä. Siitä ottelusta Turkin puolustus ei pystynyt hallitsemaan nopeutta ja fiksua liikehdintää joka aiheutti ongelmia. Vasen laitapakki Caner Erkinilla on pelikielto, Barcelonan Arda Turan, Dortmudin Nuri Sahin ja Trabzonsporin hyökkääjä Burak Yilmaz ovat kaikki lähteneet joukkueesta eivätkä osallistu peliin Turussa. Turkin keskikenttäalue on vielä vahva, kokenut duo Selcuk Inan ja Emre Belözoglu ovat vielä vaarallisia ja nuoret laitapelaajat Cengiz Ünder (Roma) ja Hakan Calhanoglu (AC Milan) ovat nopeita ja energisiä. Ylhäällä Cenk Tosun on luultavasti Turkin targetti, Besiktasin hyökkääjällä on hyviä muistoja Suomen peleistä mutta hän on tehnyt vain 6 maalia 22 maaottelusta. Hän on tehnyt maaleja vain Suomea, Ruotsia, Kroatiaa sekä Qataria vastaan. Puolustuksessa Turkilla on ongelmia kokemuksen suhteen laitapakkien alueella. Fortuna Dusseldorfin Kaan Ayhan on enemmän keskikenttämies kuin puolustaja ja Erkinin korvaaja on luultavasti Ismail Köybasi, joka on nopea mutta usein näyttää olevan jokseenkin hukassa takalinjassa. Laidoilla Suomella on mahdollisuuksia päästä takalinjan taakse.

Edelliset: Turkki voitti 2-0 Suomea vastaan maaliskuussa Anatalyassa. Silloin Huuhkajien puolustuksen virheet antoivat voiton kotijoukkueelle, mutta Suomen tulostaulu historiassa Turkkia vastaan ei ole lainkaan niin lannistava. Toukokuussa 2012 pelattiin sitä edellinen ottelu Turkkia vastaan. Silloin Perparim Hetemaj puski 90. minuutin voittomaalin 3-2 voitossa.

O:14 V:7 T:3 H:4 TM:21 PM:20

Tuomari: Benoît Bastien (Ranska) - Nuori vihellija joka on ollut tuomarina kotimaassa ja Europa Liigassa. Bastien ei ole aiemmin ollut tuomaroimassa Suomen maajoukkueottelussa. Hänen tuomari historia on suurin osa hyviä mutta hänellä on tapaa joskus (jos ottelu tulee maukasta) heittä korttia ympäri kuin pokeri-pöydässä.

Lähetys: Suorana YLE 2:lla (klo 21:30) ja YLE Areenalla (klo 21:40)


Kroatia 1.1 Suomi

Pyry Soirin debyyttimaali pilasi Luka Modricin 100. maaottelun ja Kroatian toiveet MM -turnaukseen pääsemisestä. Kotijoukkue oli heittänyt kaikki pelaajat eteen mutta Suomen puolustus oli vahva ja nuori Huuhkaja saapui juuri ajoissa nappaamaan pisteen.

Markku Kanerva asetteli Huuhkajat 4-5-1 järjestelmään jossa Joel Pohjanpalo oli ylhäällä yksin ja palaava Niklas Moisander otti vasemman laitapakin paikan. Rasmus Schüller ja Tim Sparv suojasivat Suomen neljän miehen takalinjaa.

Heti alusta kotijoukkue otti Rijekan liukkaalla nurmella pelin haltuun. Väärillä kengillä Albin Granlundilla oli ongelmia oikealla laidalla Inter Milanin Ivan Perisicia vastaan. Perisic ja Modric iskivät pari kaukolaukausta mutta hyvin testattu Lukas Hradecky ja puolustus selvisivät puoliaikaan ilman takaiskuja.

Toisella puoliajalla Kroatia nosti paineita ja parin kulmapotkun jälkeen Luka Modric iski boksin rajalta hurjan vedon joka lensi pari senttiä maalin yli. Suomen ensimmäinen yritys maalille saapui 56. minuutilla, kun Perpa Hetemaj keskitti ja Joel Pohjanpalo puski voimakkaasti maalille. Kroatian veskari Daniel Subasic torjui hyvin ja Suomi sai ensimmäisen kulmapotkun. Hyvästä paikasta kuitenkin tuli takaisku ja Kroatian vastahyökkäys. Marko Rog kuljetti pallon keskiviivalta eteen ja ennen takalinjaa oli takaisin muodostelmassa. Josip Pivaric iski matalan keskityksen, Niklas Moisander yritti katkaista nopean syötön mutta pallo kimposi oudosti maalille ja Mario Mandzukic oli oikeassa paikassa ja nappasi pallon tyhjään verkkoon.

Maalin jälkeen Kroatia ei tuonut paineita peliin ja näytti tyytyväiseltä 1-0 johtoasemaan. Teemu Pukki korvasi Rasmus Schüllerin ja Pyry Soiri tuli penkiltä Perpa Hetemajin tilalle, Schüller oli juossut paljon mutta ei tehnyt erityistä vaikutusta. Perpalla oli taas vaikuttava työvuoro mutta ei loistanut laajalla alueella. Teemu antoi hieman enemmän sysäystä ylös, Soirin rooli oli selkeä. Ottelussa oli vain minuutti jäljellä, kun Kappe Hämäläinen puski pallon takaisin Moisanderille. Huuhkajakapteeni lähetti pallon keskiviivalta laatikkoon, Joel Pohjanpalo taisteli mutta ei osunut palloon, mutta Soiri reagoi nopeasti Pivaricin sokealla puolella ja ampui terävästi Subasicin ohi, suoraan verkkoon. Nuorukaisen nopeus, tietoisuus ja liike olivat juuri sitä mitä Suomi tarvitsi maalin edessä.

Viime vihellyksen jälkeen Rijekan yleisö oli täysin raivostunut ja tuntia myöhemmin Kroatian päävalmentaja Ante Cacic sai potkut. Kroatian näkökulmasta Suomi turhautti tähtipelaajia, mitätöi uhat ja paljasti heikoimmat lenkit, eli taktiikka ja valmistautumisen osuivat täysin nappiin. Miehistöstä löytyi kuitenkin pari parantamisen arvoista asiaa. Joel Pohjanpalo pelasi niin kuin pelaaja joka on pelannut vain 30 minuuttia tällä kaudella, hän yritti kovasti mutta näytti ruosteiselta. Perpa Hetemaj oli jokseenkin hukassa sivuraiteilla, kun keskellä Rasmus Schüller aika ajoin kamppaili Modricia ja Rakiticia vastaan. Kuitenkin tasapeli vieraana tähtipelaajia vastaan on hieno lopputulos. Sen lisäksi Ojalasta ja Arajuuresta on tullut valtava puolustuspari ja joukkueessa on nyt pelaajia kuten Soiri, Simon Skrabb ja Albin Granlund jotka ovat siirtyneet seuraavalle tasolle ja sopeutuneet hyvin. Kanervan maajoukkueessa on järeät perustukset, nuoria pelaajia jotka antavat vaihtoehtoja, eli maajoukkueella on nyt tulevaisuus.

Kroatia (v)

MM -karsintaottelu

Perjantai-iltana Huuhkajat lentävät Kroatian kolmanneksi suurimpaan kaupunkiin kohtaamaan ”Bleiserit” Lohko I:n viimeistä edellisessä ottelussa. Molemmilla joukkueilla on loukkaantumiset huolenaiheina ja Kroatia on paineiden alla Lohko I:n kärjessä. Markku Kanerva hakee Suomen kolmatta peräkkäistä voittoa. Suomi ei ole saanut kolmea voittoa putkeen sitten vuoden 2005.

Joukkue: Kari Arkivuo, Alexander Ring ja Jere Uronen ovat poissa loukkaantumisen takia, Robin Lodilla on pelikielto. Glen Kamara ja Pyry Soiri odottavat heidän debyyttiään, Jasse Tuominen puolestaan on pelannut vain pari minuuttia Huuhkajapaidassa Kosovoa vastaan kuukausi sitten. Peliminuutit ovat Huuhkajille ongelma ylhäällä, Joel Pohjanpalo on palannut mutta hän on pelannut vain 30 minuuttia Bayer Lerekusenin riveissä tällä kaudella. Eero Markkanen on samassa tilanneessa Dynamo Dresdenissä ja siirto-saagan jälkeen, Teemu Pukki on aloittanut nyt neljä peräkkäistä ottelua penkiltä, hän on tehnyt kaksi maalia Bröndbylle ja yhden Suomelle tällä kaudella. Samaan aikana vuosi sitten hän oli tehnyt kaksitoista maalia. Keskikentällä kaikki pelaajat ovat saaneet säänöllisesti peliminuutteja, Kamara on ollut huippuvireessä Skotlannin pääsarjassa Dundeessa. Puolustuksessa Kanervalla on positiivinen ongelma. Niklas Moisanderin paluu on hyvä uutinen mutta hänen korvaajat (Arajuuri, Ojala ja Väisänen) pelasivat hienosti ja pitivät puhtaan verkon Islantia sekä Kosovoa vastaan. Markku Kanerva todennäköisesti pistää joukkueen varovaiseen asentoon Kroatian vieraana. Odotettavissa on 4-5-1 pelisysteemi ilman juoksevaa laitapakkia (Uronen ja Arkivuo) jolloin laitalinkeistä tulee erittäin tärkeitä. Kasper Hämäläinen ja Simon Skrabb ovat riittävän hyökkääviä, kysymys on kuinka rohkealta Rivestä tuntuu.

Vastustaja: Kroatia on tällä hetkellä Lohko I:n ykkössijalla maalieron vuoksi ja Suomen jälkeen Kroatialla on kova tehtävä Ukrainassa. Ante Cacicilla on puolustuksessa pieni kriisi Suomen vierailun edessä. Liverpoolin Dejan Lovren, Sampdorian Ivan Strinic, Lokomotiv Moskovan Vedran Corluka ja hänen korvaajansa, Osijekin Borna Barisic ovat kaikki loukkaantuneita. Ylhäällä on myös pari poissaoloa, Real Madridin Mateo Kovacic, AC Milanin Nikola Kalinic ja Juventuksen Marko Pjaca eivät osallistu. Kroatialla on kuitenkin huipputason pelaajia joka osastolla, mutta keskikentällä jossa Galaticon Luka Modric odottaa hänen 100. maaottelua on kauhistuttava tilanne. Modricin lisäksi Barcelonan Ivan Rakitic, Inter Milanin Ivan Perisic ja Marcelo Brozovic ja Fiorentinan Milan Badelj ovat kaikki tehneet salamavetomaalit 30 metristä. Hoffenheimin Andrej Kramaricista tulee luultavasti Kroatian targettimies ja hänen lähisyötöt kutsuvat Kroatian vaarallisimmat pelaajat peliin. Islantia vastaan Kanervan miehistö eristi Alfred Finnbogasonin ja samaa taktiikkaa tarvitaan Rijekissa. Tim Sparvin rooli on keskeinen. Kroatian takalinja ei ole täydessä vahvuudessa, Antonia Milic (Oostende) ja Zoran Nizic (Hajduk Split) ovat keltanokkia, keskipakit Matej Mitrovic (Besiktas) ja Domagoj Vida (Dynamo Kiev) ovat hätävara-pari, joka haastaa vastahyökkäyksissä.

Edelliset: Suomi on kohdannut Kroatian vain kerran historiassa ja vuosi sitten Tampereella nähtiin merkityksellinen hetki Hans Backelle, joka nimesi seitsemän puolustajaa hänen joukkueeseensa joka ei ampunut maalia kohti 1-0 tappiossa.

Tuomari: Daniel Stefanski (Puola) – Kokenut vihellejä joka tuntee Kappe Hämäläisen ja Paulus Arajuuren Puolan pääsarjasta ja oli tuomarina kun  Jasse Tuomisen BATE Borisov hävisi 4-2 Arsenalia vastaan viime viikolla. Stefanski ei ole aiemmin ollut tuomaroimassa Suomen maajoukkueottelussa,  mutta viisi punakorttia viimeisestä 40 ottelusta ei ole paha huipputasolla.

Lähetys: Suorana YLE 2:lla (klo 21:30) ja YLE Areenalla (klo 21:40)

Hatakka mukaan

Huuhkajien joukkueen päivistys

Markku Kanerva on kutsunut Dani Hatakan täydentämään Huuhkajien ryhmää tuleviin maaotteluihin Kroatiaa sekä Turkkia vastaan. SJK:n keskipakki on pelannut 25 ottelua tällä kaudella. SJK on tällä hetkellä kuudennella sijalla Veikkausliigassa ja pääsi myös Suomen Cupin finaaliin, josta Hatakka ja hänen toverinsa ottivat hopeamitalit. Hatakka vielä odottaa hänen Huuhkaja-debyyttiään.

Kullan arvo

Huuhkajille mestaruutta

Keskiviikko-iltana, kun viisi ottelua oli vielä käynnissä, kuusi Huuhkajaa voitti Veikkausliigan mestaruuden. Pitkä-aikainen keskikenttä-terrieri Anthony Annan iski huipputarkan vedon yläkulmaan antaen HJK:lle 1-0 voitto Mariehamnia vastaan ja Suomen suurimman pokaalin. Akseli Pelvas, Moshtagh Yaghoubi, Juha Pirinen, Rasmus Schuller, Hannu Patronen sekä Ville Jalasto kaikki tulevat saamaan kultamitalit kauden 2017 lopuksi. Voitto saapui viikko Klubin Suomen Cup mestaruuden jälkeen.

Lohkon loppu

Huuhkajien joukkue nimetty

Markku Kanerva on ilmoittanut hänen 23 miehen miehistön vastustamaan Kroatiaa (06.10) ja Turkkia (09.10). Robin Lodilla on pielikielto Kroatiaa vastaan mutta on mukana Turkkia vastaan. Kari Arkivuo, Alexander Ring ja Jere Uronen ovat poissa loukkaantumisen takia mutta kaikki ovat tällä hetkellä treenaamassa seuroillaan vammojen jälkeen ja yksi paikka jäi auki Huuhkajien kokoonpanossa. Fredrik Jensen kutsuttiin pikku-Huuhkajien kokoonpanoon. Niklas Moisander, Joel Pohjanpalo ja Rasmus Schüller palaavat joukkueeseen ja myös uuutta vertaa on kutsuttu. Pyry Soiri liittyy keltanokkien osastoon Glen Kamaran ja Jasse Tuomisen kanssa.

Joukkue on taas jäänyt jokseenkin kevyeksi laita-alueilla ja hyökkääjistä vain Pyry Soiri on pelannut säännöllisesti avauksessa tällä kaudella. Akseli Pelvas, Aleksi Kangaskolkka ja Roope Riski ovat kaikki maalinteon huippuvireessä tällä hetkellä mutta jäivät kutsumatta.


Akselin revanssi

Suomen Cup finaali

Kuuden kuukauden odotusajan jälkeen Suomen Cupia jatketiin lauantaina jolloin SJK ja HJK taistelivat mestaruudesta Seinäjoella. Viime vuonna Roope Riski tasoitti seinäjokelaisille, ja Mehmet Hetemaj iski ratkaisevan rangaistuspotkun alakulmaan ennen palkinnon nostamista. Tänä vuonna Akseli Pelvas sai ylistystä, hän iski 77. minuutilla hienon matalan vedon alakulmaan antaen stadilaisille 1-0 voiton ja heidän 13 Suomen Cup mestaruuden. Seba Dahlströmin kuljetus keskikentällä oli ihmeellistä katsottavaa, hänen syöttönsä oli millintarkka, Pelvas liikkui hyvin välttääkseen paitsiotilanteen, ja piti pään kylmänä viimeistelyssä. SJK näytti paljon paremmalta kuin viime viikkoina mutta joukkue tuskin häiritsi Hannu Patrosen takalinjaa, klubin voitto oli vahvaan puolustukseen perustettu. Pelvasin, Dahlströmin sekä Patrosen lisäksi Huuhkajat Rasmus Schüller, Mosa Yaghoubi, Juha Pirinen ja entinen Huuhkaja ja nykyinen päävalmentaja Bana Lehkosuo ottivat mitalit kotiin.

Vihreämmälle ruoholle


Kroatian jalkapalloliitto on ilmoittanut että ottelu Suomea vastaan ei enää tapahdu Stadion Gradskissa, Osijekissä koska nurmi on liian huonossa kunnossa. Liitto on järjestänyt 8000 hengen kapasiteetin Stadion Rujevican, Rijekan kaupungissa Huuhkajien vierailulle 6. lokakuuta. Osijekista, Rijekaan on viiden tunnin ajomatka koko Kroatian pohjoisosan läpi. Kaikki Kroatian muut MM-karsintaottelut on pelattu Stadion Maksimirissa, Zagrebissa.

Villen vamma

Huuhkajan kausi ohi

Pari päivää ennen Suomen Cup- finaali HJK:n ja Huuhkajin keskipakki Ville Jalasto on ilmoittanut että hänellä on takareiden lihasvamman vuoksi kausi nyt ohi. Jalasto on tehnyt kaksi maalia tällä kaudella ja Hannu Patrosen vieressä on muodostanut Veikkausliigan kovimman takalinjan vuosiin. Jalasto ei ole myöskään valittavissa maajoukkueeseen vaikka 7-maaottelun puolustajan viimeisin kutsu Huuhkajien leiriin oli kesäkuussa 2016.

Huuhkaja -yhteenveto

V:10 T:7 H:6

Niin moni Huuhkaja on nyt tutkan alla että vain parhaat ja huonoimmat pääsevät mikroskoopin alle.

Hankalaa katsottavaa:

Pyry Soiri liikkui hyvin pienessä boksissa ja viimeisteli terävästi Shakhtyorin toiseen maaliin mutta hän sai aikamoisen potkun jalkojensa takaosaan eikä ehtinyt toiselle puoliajalle. Shakhtyor voitti 3-0 Slavian vieraana, toivottavasti Pyry palaa käynnissä mestaruuden kilpailulle.

Paulus Arajuuri sai punakortin ja Teemu Pukki aloitti penkillä kun Bröndby kamppaili nollapelissä AaB:ia vastaan. Ruma taklaus maksoi Paulukselle kallisti, Teemun "vetokengät" jäivät tällä hertaa lokeroon.


Thomas Lam teki FC Twenten toisen maalin ja Fredrik Jensen pelasi ensimmäisenä puoliaikana 4-0 voitossa Utrechtia vastaan. Lam nousi kuin lohi ja puski verkkoon kulmapotkun keskityksestä. Voitto oli Twenten ensimmäinen tällä kaudella huonon alun jälkeen.

Tim Sparv pelasi hänen sadannen ottelun Midtjyllandin riveissä ja käynnisti monta nopeaa vastahyökkäystä jotka maksoivat heti takaisin 5-1 murskavoitossa Hobroa vastaan. Sadan ottelun aikana Tim on tehnyt kaksi maalia, voittanut mestaruuden, pelannut eurooppalaisissa kilpailussa ja toipunut vakavasta polvivammasta.

Berat Sadik teki hänen debyyttinsä Kyproksella ja 11 minuutin jälkeen hän oli jo tehnyt ensimmäisen maalinsa Doxalle. Tyypillinen voimakas pääpusku yläkulmaan avasi maalinteon 4-1 voitossa Nea Salamista vastaan. Berat pelasi täydet minuutit ja Doxa kolminkertaisti heidän asemansa pörssissä täältä kaudelta.

ja lopuksi...

Roope Riski teki St. Pöltenille tasoitusmaalin lähialueelta ja sitten hän joutui katsomaan kun kaksi hänen tovereistaan sai punaisen kortin. St. Pölten kuitenkin hävisi 5-1 ja on vielä ilman voittoa Itävallan pääsarjassa.

Liikuvat targetit

Huuhkajan siirto

Berat Sadikin kahden vuoden rankaiseminen Venäjällä on viimeinkin ohi. Krylya Sovetovin riveissä Sadik pelasi vain 18 kertaa, vain neljä kertaa avauksessa ja vain kerran koko 90 minuuttia. Sinä aikana Berat ei tehnyt yhtään maalia ja sieti monia vammoja ja Sovetov putosi Venäjän pääsarjasta. Nyt 30 -vuotias huuhkaja targetti on saapunut Kyprokselle Doxa Katokopian riveihin. Doxa on kolmen pelin jälkeen viidennellä sijalla Kyproksen pääsarjassa, Sadik otti pelinumeron 33, hänen sopimuksensa päättyy tämän kauden lopussa.

Njazi Kuqi on myös liikkeellä, hän ei ole pelannut turussa hänen veljen, Shefkin potkimisen jälkeen FC Interin pestissä. Njazi on allekirjoittanut uuden sopimuksen Atletico Kolkatan kanssa, kauden loppuun. Veikkausliigassa tällä kaudella Njazi oli tehnyt 7 maalia 18 ottelusta, Atletico voitti Intian Super Leaguen mestaruutta viime vuonna ja 2017 kausi alkaa lokakuussa.

Luurangon miehistö

Kosovo 0-1 Suomi

Tiistai-iltana Huuhkajat ottivat toisen peräkkäisen voiton neljän päivän sisällä. Markku Kanervan joukkueesta oli katkennut paljon luita Islannin taistelun jälkeen mutta uupuneet vastustajat eivät harmistuneet ja luurangon miehistö pysyi kovana.


Ring I

Suomi 1-0 Islanti

Lauantai iltana Alexander Ringin komea vapaapotkumaali oli riittävä antamaan Huuhkajille ensimmäisen kilpailukykyisen voiton kahteen vuoteen. Voitto oli myös Markku Kanervan ensimmäinen tällä työjaksolla ja ensimmäinen Tampereella yhdeksän vuoden aikana. Ratinan täysi stadionyleisö pelasi oman osansa voitossa ja heidän taistelussa vierailevia viikinkejä vastaan. Kentällä Huuhkajat tekivät jonka alueella kovasti töitä ja turhauttivat vastustajat taistelussa, joka muuttui rumaksi ja maukkaaksi kun aikaa kului.



Huuhkajan siirto

Thomas Lam on lähtenyt lainasopimuksella Nottingham Forestilta FC Twenteen kauden lopuksi. Lam ei ole pelannut yhtään minuuttia tällä kaudella Championshipin joukkueelle Mark Warburtonin johdon alla. FC Twentellä on pari nuorta Huuhkajaa riveissään, Fredrik ja Richard Jensen ja päävalmentaja René Hake pitää perinteisestä hollantilaisesta pelityylistä jossa pakit ja puolustavat keskikenttämiehet rakentavat peliä. Pelityylistä voi tulla tärkeää kun Lamin sopimus Nottingham Forestilla päättyy 2018 kauden lopussa.

Voi peeveli

Huuhkaja loukkaantunut

Viikkoa ennen kuin Markku Kanerva lähtee etsimään ensimmäistä kilpailukykyistä voittoaan, Huuhkajien tehokkain hyökkääjä Joel Pohjanpalo on ilmoittanut että hän ei palaa kentälle neljään viikkoon lihasvamman vuoksi. Fredrik Jensen on kutsuttu jo täydentämään ryhmää. Vaikka Jollen korvaaja on lahjakas, keskikenttämies ei ole sopiva vaihtoehto ylös, jossa Huuhkajat kärsivät jo muutenkin henkilökuntapulasta.

Islantilaiset sarjalaiset

Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt hänen joukkueensa Islantia (2.9. 19:00) sekä Kosovoa (5.9. 21:45) vastaan tuleviin MM -karsintaotteluihin. BATE Borisovin Jasse Tuominen on kutsuttu joukkueeseen ensimmäistä kertaa. Janne Saksela, Sakari Mattila ja Niklas Moisander ovat vielä poissa vammojen vuoksi. Huomattavat poissaolot ovat FC Twenten Fredrik Jensen, joka on tällä hetkellä pikku-Huuhkajien kanssa, Midtjyllandin Markus Halsti ja Roope Riski. Kuten aina, yksi paikka joukkueessa on vielä auki.

Päivitys: 23 miehistön viimeinen paikka on täydennetty Glen Kamaralla. Dundeen keskikenttämies on pelannut kaikissa seitsemässä ottelussa tällä kaudella Skotlannissa (3 liigassa, 4 cupissa).  


Pertti Alaja on kuollut

Puheenjohtaja menehtynyt

Suomen jalkapallopalloliiton puheenjohtaja Pertti Alaja on menehtynyt sairastettuaan vakavasti syöpää. Erinomaisella urallaan maalivahtina Pertti pelasi muun muassa HJK:n, OTP:n ja Hakan tolppien välissä, hän voitti mestaruuden ja eteni myös maajoukkueeseen, jossa hän pelasi 29 maaottelua. Pelaajan uran jälkeen Pertti toimi monissa rooleissa teknisellä alueella kotimaassa, Tanskassa ja Yhdysvaloissa. Alajan maine tuli kuitenkin jalkapallon hallinnon puolelta.

Pertti liittyi Palloliittoon vuonna 1988 ja tarttui siellä moneen projektiin kotimaassa, UEFA:n sekä FIFA:n kehitysohjelmissa ja monet korkeatasoiset virkamiehet Euroopan sekä maailman jalkapalloliitoissa ovat ilmaisseet osanottonsa. Hän oli järjestelemässä maailmanmestaruutta Ranskassa vuonna 1998 ja Etelä-Afrikassa vuonna 2010 ja näistä tehtävistä hän sai kontakteja ja mainetta jotka olivat tärkeitä kun hän korvasi Sauli Niinistön vuonna 2015.

Henkilökohtaisista saavutuksista huolimatta Suomen jalkapallomaajoukkue ja kotimaiset seurat lähiaikoina ovat näyttäytyneet muukalaisten ryhmältä nopeasti kehittyvällä alalla. "Kultaisen sukupolven" eläköitymisen jälkeen maajoukkue on porrastellut fiaskosta fiaskoon. Suomi on nyt FIFA rankingissa alimmalla sijalla koskaan, voittaminen sinttijoukkueita vastaan kotimassa näyttää mahdottomalta ja Suomen futis-perhe on katsonut avuttomana, kun Slovenia, Albania, Pohjois-Irlanti ja Islanti ovat päässeet turnauksiin. Samaan aikaan Olympiastadion remontti polttaa rahaa koko ajan palloliiton rahakirstusta. Seuratasolla vain SJK:n Huuhkajien kierrätys toi mestaruuden vuonna 2015 mutta IFK Mariehamnin menestys tapahtui lähinnä siksi että Dever Orgill/Diego Assisin kemia toimi ylhäällä ja HJK:n paluu liigankärkeen on tapahtunut maahantuonnin ansiosta. Euroopassa veikkausliigan joukkueet eivät päässeet pois karsintakierroksilta ja UEFA:n maa-kerroin ranking (seuraesityksistä) on myös vähentynyt. Tämänkaltainen lama toi Alajalle katkeruutta katsomoista, eniten katkeruutta aiheutti Hans Backen farssi.

Kuukausia ennen hän menehtyi, Alaja kirjoitti kolmea blogia palloliiton verkkosivuilla. Täynnä toivetta, näkemyksiä ja mielenliikutusta ja rivien välistä hän oli terävästi tunnistanut, että liiton sisäinen rakenne oli iso osa maajoukkueen ja seurojen heikkojen esityksien takana.

Terassilta kantautuvien huutojen ja puheenjohtajien suunnitelmien yhteensovittaminen on vaikeaa mutta sopu löytyy, kun tyynellä silmällä katsellaan. Hän kantoi yleisön vihan ja suojasi muita jotka olivat lähempänä ongelmia, tai jopa niiden syy. Samaan aikaan hän peitti muita jotka eivät pystyneet tai eivät vain halunneet puhua avoimesti tai olivat liian arkaoja haasteen edessä. Hän otti kaikki iskut vastaan kun kaikista pettynein oli kuitenkin puheenjohtaja itse.

Koulutukseltaan hän oli ekonomi, ammatiltaan hän oli futari. Pertti Alajan viimeiset tehtävät olivat pelaajien määrän lisääminen "Kaikki pelaa" -ohjelmalla sekä "Identiteetti" -projektin perustaminen jonka on suunniteltu muuttavan Palloliiton kehitystä. Kun kaikki muu on sanottu, Pertti Alaja oli täysin sitoutunut muutoksiin ja Suomen Jalkapalloon loppuun asti.


Huuhkajat  kentällä

Fredrik Jensen murskasi pallon Feynoordia vasstan, (linkki): 1:05

Joel Pohjanpalo alakulmaan Karlsruheria vastaan (Link): 2:52

Normaali palvelu palaa pian.


Huuhkaja siirto

Petteri Forsellilla on ollut pitkä kesä. Puolan ykkös-divarissa hän loisti Miedz Legnican keskikentällä ja hänen esitykset toivat siirron ja sopimuksen Ekstraklasan Cracovia Krakovan kanssa. Päävalmentajan vaihdon jälkeen kaikki meni metsään. Puolalainen kuumakalle Jacek Zielinski kyseli Petterin kunnosta ja painosta julkisesti, ja Petteri vastasi twiittaamalla oman cooperintestin tulokset mutta hän joutui kuitenkin etsimään uuden seuran ilman että pääsi potkimaan palloa punavalkoiselle. Onneksi kahden viikon koeajalla Petteri vaikutti Ruotsin pääsarjan joukkueen Örebrossa. Sopimus kestää tämän kauden loppuun hän ottaa pelinumeron 8.

Kotiinpaluu II

Huuhkaja- siirrot

Kuukausi Mika Ojalan ja Vahid Hambon paluun jälkeen Veikkausliiga saa kaksi Huuhkajaa lisää, jotka ovat palanneet Suomen pääsarjaan. Rasmus Schüller on ollut MLSin Minnesota Unitedissa vain kuusi kuukautta mutta hän on jo pudonnut pois avauksesta. Hän palaa HJK:hon lainasopimuksella kauden päätteeksi. Hän on pelannut vain 7 kertaa tällä kaudella ja hän on tällä hetkellä sivussa takareiden lihasvamman vuoksi. Myös Tero Mäntylä on palannut, hän liittyi Inter Turkuun. Mäntylä on ollut Norjan pääsarjassa Aalesundilla noin kaksi vuotta mutta ei ole pelannut yhtään ottelua tällä kaudella. Terosta tuli mestari Bulgariassa Lodogoretsin riveissä ja hän oli pelaamassa myös eurooppalaisissa karsinnoissa ennen siirtoaan Norjaan. 26 -vuotias Mäntylä on allekirjoittanut sopimuksen kauden loppuun ja hän ottaa pelinumeron 5.

Eero dynamo

Huuhkajan siirto

Eero Markkanen on lähtenyt Tukholmasta saksaan lainasopimuksella Dynamo Dresdenille. Dresden voitti Saksan 3. Ligan vuonna 2016, kun Tim Väyrynen oli joukkueessa ja viime kaudella Dresden päätti viidennellä sijalla 2. Budesligassa. Eero siirsi RoPS:ilta AIK:lle 18 kuukautta sitten mutta ei pysyvästi ollut nimennyt AIK:n avauksiin. Hän on pelannut 52 ottelua ja tehnyt 16 maalia. Lainasopimuksella on ostamis-optio ja päättyy heinäkuussa 2018, Eeron AIK sopimus päättyy joulukuun 2018 lopussa.

Puolet poissa

Huuhkajat Euroopassa

Eurooppalaisten karsintaottelussa tällä viikolla Huuhkajat käyttäytyivät hyvin mutta menestysprosentti oli tasaista 50%.

Legia Varsova 1-0 (2-3) Astana

Kasper Hämäläinen tuli penkiltä 58 minuutilla ja toimii hyvin ylhäällä mutta Legioona jäi yhden maalin pois jatkumisesta.

Odd 0-0 (1-2) Dinamo Zagreb

Riku Riski pelasi 82 minuuttia kun norjalainen joukkue pisti päät Zagrebin seinään.

Midtjylland 2-1 (a4-4) Arka Gydania

Tim Sparv pelasi 75 minuuttia puolalainen joukkuetta vastaan. Kovan tyylin trillerissä Midtjyllandin voittomaali saapui 93 minuutilla.

Hajduk Split 2-0 (2-0) Bröndby

Paulus Arajuuri oli pelikiellossa, Bröndbyn johtamista kertoi että Teemu Pukkilla oli pikkuvamma, siirtohuhut kertoo että hän oli kreikassa puhumassa Panathinaikoksen kanssa.

Qabala 1-2 (1-3) Panthinaikos

Robin Lod iski loistava volley yläkulmaan avausmaalille kun Kreikkalaiset sivusivat vastustajia Azerbaidžanilaisen perunamaassa.

Sporting Braga e2-1 (3-2) AIK

Eikä Eero Markkanen tai Robert Taylor oli mukana yliajan tappiossa Portugalissa.

Tuloksien jälkeen Huuhkajilla ei ole edustajaa enää Mestareiden Liigan play-off otteluissa. Euroopa Liigan viimeisessä karsintakierrossa jatkuu näin:

To. 17/08/2017

Panathinaikos - Atletic Club (Espanja)

Apollon (Kypros) - Midtjylland

Legia Varsova - Sheriff (Moldova)

Härkää sarvista

Huuhkaja lähtee

Täsmälleen vuosi Turkuun saapumisen jälkeen Shefki Kuqi on saanut lähtöpassit Interin pestistä. Vuoden aikana Shefki on voittanut 14 ottelua pelannut 15 tasapeliä ja hävinnyt 13 ottelua. Kun hän aloitti, Inter oli 10. sijalla ja vaarassa joutua pudotetuksi, nyt kun hän on lähdössä, Inter on 8. sijalla, 18 pisteen päässä liigan kärkipäästä ja 13 pisteen päässä liigan pohjasta. Interin pieni askel ylöspäin ei kerro koko tarinaa. Pudotus play-off peli TPS:ää vastaan oli tiukka ja tällä kaudella Inter toi suuret nimet, joilla on myös suuret palkkashekit, pukuhuoneeseen kuten Timo Furuholmin, Julien Faubertin, Alain Henriquen, Kevin Mombilon, Mac Kandjin ja viimeisimpänä Mika Ojalan. Potkuista Interin puheenjohtaja Stefan Håkans sanoi:

- Valmentajan vaihtaminen ei ole koskaan helppo tai miellyttävä tehtävä. Shefki Kuqilla ei kuitenkaan enää ollut seuran johdon luottamusta, jolloin muuta vaihtoehtoa ei nyt ollut

Shefki on aina ollut jokseenkin kiistanalainen hahmo valmentajana ja se näkyy Håkansin lauseesta. Shefkin lyhyen valmentajanuran aikana hän piti FC Hongan Veikkausliigassa ilman rahaa, hän johti PK-35:n ylennykseen ja Inter on nyt paremmassa paikassa kuin vuosi sitten.

Kipparin kipu

Huuhkaja vamma

Pari viikkoa sitten Werder Bremenin harjoitusottelussa Niklas Moisander lähti kentältä jalkavammalla. Alun perin puolustajaa odotettiin kuntoon Bundesliigakauden alkuun, mutta uudet jalasta otetut kuvat ovat paljastaneet vamman olevan vaikeampi.


Bremenin verkkosivuilla kerrotiin että Huuhkajien kippari on poissa lokakuuhun saakka. Tämä tarkottaisi, että Moisanderilta jää varmuudella väliin syyskuun MM-karsintaottelut Islantia ja Kosovoa vastaan ja lokakuussa pelattavat Kroatia- ja Turkki -ottelut ovat vaarassa.

Yksi voitto

Huuhkajat Euroopassa

Eurooppalaisten kilpailujen karsintaohjelma jatkui tällä viikolla mutta vain yksi Huuhkaja päätti kierroksen voitto käsissään.

Keskiviikona Kasper Hämäläinen pelasi 70 minuuttia Kazahkstanissa. Legioona Varsova koki yllätystappion perunamaan kentällä. Kappe lähti kentältä kun kotijoukkue johti 2-0, peli päättyi 3-1 ja Puolan mestareilla on kova homma paluuottelussa.

Eurooppa Liigassa Paulus Arajuuri sai punakortin 90. minuutilla (toinen keltainen) kun Bröndby kamppaili kotona nollapelissä Hajduk Splitiä vastaan. Teemu Pukki pelasi 94 minuuttia. Eero Markkanen tuli penkiltä 89. minuutilla AIK:n 1-1 tasapelissä Sporting Bragaa vastaan. Markus Halsti ja Tim Sparv pelasivat täydet minuutit ja molemmat pelasivat hyvin mutta 92 minuutilla vartioimaton puolalainen puski kolmannen ja samalla voittomaalin erikoistilanteesta ja ottelu päättyi 3-2. Riku Riski pelasi 72 minuuttia mutta hänet vaihdettiin pois kun hänen joukkueensa oli yhden maalin tappioasemassa Dinamo Zagrebia vastaan. Muutos ei kuitenkaan tuonut tulosta Oddille ja peli päättyi 2-1. Huuhkajien ainoa voitto Euroopassa saapui Kreikasta jossa Robin Lod pelasi täydet minuutit Panathinaikoksen 1-0 voitossa Qabalaa vastaan. Robinilla ja tovereillaan on (toivottavasti parempi kuin Kappen) ilta perunamaassa viikon päästä

Serie A Sauli

Huuhkajan siirto

Kesän paras siirtosaga päättyi juuri ennen viikonloppua, kun Seire A joukkue SPAL vihdoin ilmoitti että Sauli Väisänen on liittynyt joukkueeseen. Keskustelut SPAL:in ja AIK:n välillä alkoivat heti SPALin ylennyksen jälkeen ja parin kuukauden ajan diili on näyttänyt joskus väistämättömältä joskus mahdottomalta. Sauli on allekirjoittanut sopimuksen kauteen 2020 asti, pelinumeroa ei ole mainittu mutta numero 5 on vapaa. Sauli lähti Tukholmasta kahden vuoden keikan jälkeen, hän pelasi 63 ottelua ja teki 3 maalia. SPAL 2013 on viimeinen muodostelma satavuotiaasta joukkueesta joka ei ole pelannut Italian pääsarjassa sitten vuoden 1968. SPAL tarkoittaa Societe polisportivo ars et Labor, eli, taiteen ja työvoiman urheilu- yhdyskunta kotikaupunkinaan Ferrara.

Veikkaus ohi

Huuhkajat Euroopassa

Euroopan kilpailuihin johtavat karsintakierrokset jatkuivat arkipäivinä ja valitettavasti Veikausliigan edustajat eivät mahtuneet mukaan. Huuhkajat olivat kuitenkin tähdittämässä muualla.

Legia Varsova 6-0 (9-0) Mariehamn

Jani Lyyski ja hänen toverinsa palasivat kotiin selkäsaunan jälkeen, Kasper Hämäläinen pelasi viimeiset 25 minuuttia ja hän syötti Legian viidennen maalin hienolla kaarisyötöllä.

VPS 2-1 (2-3) Bröndby

Vepsu antoi voimakkaan esityksen Bröndbyä vastaan Vaasan Elisa Stadionilla, mutta kovat paineet eivät riittäneet tanskalaisia vastaan. Paulus Arajuuri pelasi 90 minuuttia ja Teemu Pukki tuli penkiltä 69 minuutilla.

HJK 1-1 (2-4) Shkendija

Pääkaupungissa HJK pelasi tiukan ottelun makedonialaisia vastaan mutta Ivan Celikovicin 71. minuutin tasoitusmaali tuhosi Mika Lehkosuon pelisuunnitelmat eikä Klubi osannut vastata.

Trakai 2-1 (p3-3) Norrköping

Simon Skrabb antoi hänen parhaan esityksen Norrköpingin riveissä mutta joukkueen lopputulos oli silti huono. Skrabb tuli penkiltä ja teki vierasmaalin lähialueelta, joka tasoitti ottelua. Skrabb myös teki maalin rangaistuspotkukilpailussa, mutta Eric Smithin huono veto antoi liettualaisille voiton.   

AIK 2-0 (2-0) Zeljeznicar

Kaksi erikoistilannetta maalilla riitti voittoon ottelussa. Eero Markkanen pelasi 80 minuuttia ja Sauli Väisänen pelasi vain pari minuuttia mutta pääsi hyvästelemään kotiyleisön ennen hänen siirtoaan Italiaan.

Odd 1-0 (2-0) Vaduz

Riku Riski syötti Oddin ainoan maalin kotiottelussa lähettäen norjalaiset seuraavalle karsintakierrokselle.  

Midtjylland 3-1 (7-3) Ferencvaros

Markus Halsti ja Tim Sparv molemmat pelasivat täydet minuutit. Sparv käynnisti hyökkäyksen avausmaalilla ja Halsti käsiteli Unkarin maajoukkuemiehiä Grego Loverencsisa ja Zoltan Geraa helposti.

Otteluissa jäljellä olevat Huuhkajat jatkavat karsintakierrosta seuraavasti:

25/07/17 - Mestareiden Liiga

Astana (Kazakstan) - Legia Varsova

27/07/17 - Europa Liiga

AIK - Sporting Braga (Portugali)

Arka Gdynia (Puola) - Midtjylland

Bröndby - Hajduk Split (Kroatia)

Panathinaikos - Qabala (Azerbaidzhan)

Dinamo Zagreb (Kroatia) - Odd

Simon matka

Huuhkaja uudessa pestissä

Entinen maajoukkuemies ja Suomen mestarivalmentaja Simo Valakari on aloittanut uusissa hommissa Norjan pääsarjassa Tromsön valmentajana. 16 ottelun jälkeen Tromsö on 15. sijalla, pudotusalueella viiden pisteen päässä turvapaikasta. Koko Eliteserien liigassa vain Riku Riskin Odd BK on tehnyt vähemmän maaleja. Simon sopimus kestää kauden loppuun mutta sopimuksessa on valmiina kahden vuoden optio. Siirron jälkeen palloliitto vahvisti että hänen tehtävänsä maajoukkueessa ei jatku.


Huuhkaja siirrot

Pari Huuhkajaa ovat palaneet Suomeen ja aloittavat Veikkausliigan taistelut lähiaikoina. Vahid Hambo on yksi kolmesta uudesta kasvosta SJK:lla. Hambo lähti Turusta kaksi vuotta sitten Brighton and Hove Albionille, mutta vakavan loukkaantumisen ja pitkän toipumisajan jälkeen Vahid ei saanut peliminuutteja Brightonin junnujoukkueessa. Hambon sopimus kestää joulukuuhun 2018 asti. Mika Ojala on myös palannut takaisin Suomeen kahden vuoden tauon jälkeen. Mika on pelannut 48 ottelua VfR Aalenin riveissä tehden 10 maalia. Aalen päätyi 11. sijalle viime kaudella mutta elämästä Peter Vollmanin alla oli tullut hankalaa. Vollman piti Ojalaa penkillä kaudella keskivaiheilla ja 10 ottelun aikana ilman Huuhkajalaitahyökkääjää Aalen ei voittanut kertakaan ja putosi 2. sijalta 13. sijalle. Loppukaudella Mika palasi avaukseen mutta ylennystoiveet oli jo mennyttä. Mika palaa Inter Turkuun josta hän lähti vuonna 2015. Shefki Kuqin alla Ojala on allekirjoittanut kahden vuoden sopimuksen ja ottaa pelinumeron 8.

Huuhkajat syövät Huuhkajia

Huuhkaja Euroopassa

Huuhkajien Euroopan -kilpailuiden karsintaotteluissa Veikkausliigan joukkueet maksoivat kallisti, maanmiehiään vastaan.

Keskiviikkona IFK Mariehamn hävisi 3-0 kotistadionillaan Legia Varsovaa vastaan. Kasper Hämäläinen teki Legioonan kolmannen maalin hienolla viimeistelyllä joka tosiasiassa päätti ottelun pari minuuttia ennen puoliaikaa. Torstaina Teemu Pukki toisti Kappen tempun kun hän iski Bröndbyn avausmaalin VPS:ia vastaan. Pukki murskasi matalavedon alakulmaan 17. minuutilla. 10 minuuttia myöhemmin Pukki fiksusti syötti Kasper Fiskerille boksin rajalla ja hänen vetonsa antoi 2-0 johtoaseman 2-0 johtoaseman mistä tanskalaisjoukkue ei antautunut. Vepsun puolella Veli Lammen ja Seba Strandvallin joukkueella on, kuten Jani Lyyskin ja Aleksi Kangaskolkan Mariehamnilla, melkein mahdoton tehtävä edessä.

Toisaalla Riku Riski pelasi täydet minuutit kun Odd voitti 1-0 Sveitsissä Vaduzia vastaan. Daniel Sjölund pelasi 90 minuuttia ja Simon Skrabb tuli penkiltä 12 minuutin putkeksi kun Norrköping voitti 2-1 Liettuan Trakaita vastaan. Eero Markkanen ja Sauli Väisänen pelasivat 90 minuuttia Zeljeznicar Sarajevoa vastaan. Makedoniassa HJK kärsi tuskallisesti Shkendijaa vastaan. Omar Jallow puski klubin johtoon Juha Pirisen kulmapotkulta, mutta Pirinen kaatoi Marjan Radeskin boksissa ja tasoitusmaali saapui Besram Ibraimin vedosta. Ibraimi iski taas toisena puoliaikana käyttäen tilaa Ville Jalaston ja Hannu Patrosen välissä, parin metrin päässä maalista. Patronen kaatoi Ibraimin boksissa ja sai punakortin 62. minuutilla. Ibraimi teki hattutempun pilkulta ja peli päätyi 3-1. Klubilla on vaikea tehtävä edessä Stadissa viikon päästä.  

Torstai-illan myöhäisottelussa Tim Sparv oli elintärkeä Budapestissa jossa Midtjylland nousi 2-0 tappioasemasta 45 minuutilla 4-2 vierasvoittoon Ferencvarosia vastaan. Jakob Poulson otti otsikoita hattutempulla rangaistuspotkuista ja vapaapotkuista mutta Tim oli keskikentällä kuten aina, kärsivällinen ja tehokas taklauksissa ja tarkoissa syötöissä.

Etäisyyden laskeminen

FIFA Rankings

Heinäkuun FIFA Rankings tulos on julkistettu ja jälleen kerran Suomi on laskenut Rankingsissa sijalle 110, joka on uusin matalin sija Huuhkajien historiassa. Yllättävät maajoukkueet Suomen edessä ovat esimerkiksi Palestiina, Irak ja Suriname. Koko maailmassa on 206 maajoukkueet FIFA Rankingsissa, Suomi on ensimmäistä kertaa nyt lähempänä Somaliaa (206) kuin Saksaa (1).  

Spartalainen tuska

Loukkaantunut Huuhkaja

Hollannista kuultiin ikäviä uutisia  toissapäivänä. Sparta Rotterdamin Janne Sakselalla on pitkä loukkaantumistauko edessä ristisiteen repeämisen jälkeen. On epätodennäköistä, että nuori Huuhkaja astuu kentälle kauden 2016/17 aikana, toipumisajan odotetaan olevan 6-12 kuukautta.

Huuhkajat uudessa pesässä

Pelaajien siirtoja

Kaksi Huuhkajaa on allekirjoittanut uudet sopimukset uusissa seuroissa viime päivinä. Entinen RoPS hyökkääjä Aleksandr ”Boris” Kokon vaikea jakso Australiassa on päätynyt ja 30 -vuotias on liittynyt Eastern SC:n Hong Kongissa. Eastern päätti viime kauden toiselle sijalle Hong Kongin Premier Leaguessa, samaan aikaan Boris pelasi 13 kertaa Australian A-Leaguessa ja teki vain yhden maalin Newcastle Jetsin riveissä, uudessa seurassa Boris ottaa numeron 15. Boriksen entinen seuratoveri Robert Taylor on myös siirtymässä. Nuori Huuhkaja on menossa AIK:n riveihin Ruotsin pääsarjaan. Tukholmalaisseura on maksanut julkistamattoman maksun RoPSille, uusi sopimus alkaa 15 heinäkuuta ennen AIK:n ottelua Norrköpingia vastaan, AIK on tällä hetkellä 4. sijalla Allsvenskanissa. Uutisia Sauli Väisäsestä odotetaan lähitulevaisuudessa kun hän viimeistelee keskustelua siirrosta Serie A: n uusimpaan joukkueeseen, SPAL:iin.

HEero loistaa

Huuhkajat Euroopassa

Olompija Ljubljiana 0-1 (0-2) VPS

Seba Strandvallin vapaapotkumaali lähetti Vepsu seuraavalle kierrokselle outelussa jossa koitijoukkue dominoi palloa mutta ei löytynyt läpimurtoa.

HJK 3-0 (3-1) Connah’s Quay

Moshtagh Yaghoubin salamaveto ja kaksi maalia Aleksi Pelvasilta kiitäen, huono ilta viikko sitten Walesissa voidaan unohtaa.

SJK 0-2  (0-2) KR

SJK:n eurooppa seikaliu taas päättyy kuiskauksella.

Ballymena Utd 0-2 (0-5) Odd

Riku Riski pelasi puolituntia helppovoitossa.

Derry City 1-4 (2-10) Midtjylland

Tim Sparv täydensi 90 minuuttia voitto ei koskaan epäilystäkään.

Pristhina 0-1 (0-6)  Norköpping

Norköpping eteni helpposti Kosovossa, Simon Skrabb pelasi ylhällä 90 minuuttia.

AIK 5-0 (5-0) KI

Eero Markkanen teki hattutempun kun joukkue tukolhmasta surmasi färsaarilaisia.

Riski bisnes

Huuhkaja liikkeellä

Roope Riski on lähtenyt Saksasta Paderbornin pudotuksen jälkeen. Huuhkajahyökkääjä on allekirjoittanut uuden sopimuksen Itävallassa SKN St. Pöltenillä. Itävallan pääsarjassa St. Pölten päätti viime kauden 9. sijalla 10 joukkueen liigassa. Yksi ongelma Pohjois-Itävallassa viime kaudella oli, että yksikään pelaaja ei tehnyt maalin edessä enempää kuin neljä maalia viime kaudella, Roopen homma on siis selkeä. Riski oli lainassa Saksassa ja hänellä oli vielä aikaa SJK:n sopimuksella. Raportti Seinäjoelta kertoo että SJK on tehnyt rahaa Roopen diilistä joka toi myös liigan ja Suomen Cupin mestaruuden, mutta St. Pöltenin siirtomaksua ei ole julkaistu. St. Pöltenin ensimmäinen ottelu tällä kaudella on 18.7 Itävallan Cupissa.

Amerikan unelmoijat

Huuhkajat toiminnassa

Euroopan futis on jäämässä kesätauolle mutta juuri ajoissa hyviä uutisia on tullut lammen toiselta puolelta jossa Huuhkajat ovat kääntäneet kasteita. Kotimaassa puolestaan HJK:n hidas marssi mestaruutta kohti jatkuu.

Viikonlopun toiminnat alkoivat Yhdysvalloissa, jossa Alex Ring antoi viikonlopun parhaan esityksen. Keskikentällä ilman Andrea Pirloa Ring toimi matalalla keskialueella New Yorkin derbyssä. Ring purki New York Red Bullsin hyökkäykset ja käynnisti New York Cityn kentän yritykset toisessa päässä. Ring mestarillisesti löysi laidalla Ben Sweatin läpisyötöllä, joka syötti edelleen laatikkoon. Jack Hamilton iski kaarivedon yläkulmaan, ja NYCFC meni johtoon. Toisena puoliaikana Ring iski vapaapotkun noin keskiviivalta suoraan takatolpan alueelle, ja Sweat puski hänen ensimmäisen maalinsa MLS:ssa. Ringin kehitys Isossa Omenassa on ollut niin merkittävää, että vaikka Pirlo oli toipunut polvivammasta, hän istui penkillä kun Ring määritteli pelin tempoa tärkeässä taistelussa paikallisia kilpailijoita vastaan.  Sunnuntaina Jukka Raitala antoi myös jännittävän esityksen vasempana pakkina kun Columbus Crew nautti murskavoitosta Montreal Impactia vastaan. Raitala toimi hyvin laidalla, siirsi palloa tarkasti ja aiheutti monta ongelmaa italialaiselle veteraanikeskikenttämies Marco Donadelille.  Voitolla Columbus Crew nousee viidennelle sijalle.

Norjassa Riku Riski oli murskavoiton häviävällä puolella, kun hänen Odd hävisi 5-1 Haugesundia vastaan. Keskipakki Fredrik Semb Berge varasti show´n. Hän teki oman maalin 18 minuutilla ja kymmenen minuuttia myöhemmin hän myönsi rangiastuspotkun ja sai punakortin. Riski syötti Oddin ainoan maalin juuri ennen puoliaikaa fiksulla läpisyötöllä, mutta hän ei palannut kentälle puoliajan jälkeen.

Maanantaina SJK otti ensimmäisen kotivoiton Sixten Boströmin lähdön jälkeen. Thomas Hradecky ampui avausmaalin hurjalla vedolla boksin rajalta. SJK näytti vahvemmalta jo jonkin aikaa, mutta PS Kemi ei antanut paljon vastusta ja kokonaisuudessaan ottelussa oli keskitaulukon tason fiilistä. Liigan kärjessä HJK sivuutti mestarit IFK Mariehamnin ja Akseli Pelvas iski hänen viidennen maalin tällä kaudella. Huuhkajahyökkääjä aikoo astua Alfredo Morelosin kenkiin ylhäällä ja hänen viileä viimeistely 2-0 voitossa auttoi. Voitto oli yhtä selkeä kuin Klubin kahdeksan pisteen johtoasema liigan kärjessä.  


Huuhkaja siirto

Puolentoista kauden jälkeen Puolan ykkösdivarissa Petteri Forsell on liikkeellä ylöspäin Puolan pääsarjaan Cracovia Kraovin riveihin. Virallisesti Huuhkajien keskikenttä dynamo siirtyy 1. heinäkuuta. Hän voitti Suomen Cupin mutta ei Veikkausliigaa Ahvenanmaalla, ja jättää Miedz Legnican 16 kuukauden jälkeen. Petteri oli ylipätevä Puolan toisella tasolla, keskikentältä hän teki 15 maalia (13 liigassa, 2 cupissa) 32 otteluissa ja hän ajoi Legnican ylennystaisteluun. "Cupperikattilat" ei päässyt ylennyssijoille viimeisenä pelikierroksena, ennen Forsellia Miedz oli ollut huonosti menestynyt. Cracovia päätti 2016 kauden 14. sijalle Ekstraklasassa mutta on yksi potentiaalinen haastaja Lech-Legian-dynastialle, joka on voittaneet mestaruuden viitenä peräkkäisenä kautena. Cracovialla (tunnettu myös "Raitoina") on myös paikallinen derby Wisla Krakovaa vastaan ja se lisää maustetta tulevalle kaudelle jota Huuhkajafanit ja lyhyt taikuri ovat odottaneet pitkään.  


Huuhkajat Euroopassa

UEFA on ilmoittanut ensi kauden Mestareiden sekä EurooppaLiigan karsintaottelut ja osallistuvien Huuhkajien täytyy olla tyytyväisiä. Veikkausliiga mestarit IFK Mariehamnille on annettu kovin haaste, Kasper Hämäläisen Legia Varsova isännöi saarelaisia. SJK on lähettänyt Islannin paluumatkalle, viime vuonna FH heitti Simo Valakarin mestarit ulos Mestareiden Liigan karsinnoista. Huuhkajat Robin Lod ja Jere Uronen osallistuvat myöhäisessä vaiheessa. Huuhkajien ottelut:

ML - 1. Karsintakierros: 11/07/17 - 18/07/17

Legia Warsaw - IFK Mariehamn

K. Hämäläinen

EL - 1. Karsintakierros: 13/07/17 - 20/07/17

29/06/17 - 06/07/2017

VPS - Olompija (Slovenia)

Connah's Quay (Wales) - HJK

SJK - KR (Islanti)

Odd - Ballymena Utd (P. Irlanti)

R. Riski

Midtjylland - Derry City (P. Irlanti)

M. Halsti, T. Sparv, K. Kairinen

Norköpping - Pristhina (Kosovo)

D. Sjölund, S. Skrabb

AIK - KI (Färsaaret)

E. Markkanen, S. Väisänen

EL - 2. Karsintakierros: 13/07/17 - 20/07/17

Brøndby - VPS / Olimpija

T. Pukki, P. Arajuuri


Fanit puhuvat

Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry on huolestunut Suomen Palloliiton toiminnasta


Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry:n hallitus esittää vakavan huolestuneisuutensa Suomen Palloliiton ja sen puheenjohtajan Pertti Alajan viimeaikaisen toiminnan johdosta. Viimeksi Suomen Palloliitto, Pertti Alaja ja sen myötä myös koko suomalainen huippujalkapalloilu saivat negatiivista julkisuutta valmentajavaihdoksesta uutisoinnin yhteydessä.


Puheenjohtajan tehtävä on johtaa organisaationsa toimintaa, eikä urheilun saralla Suomen suurimman kattojärjestön toiminnasta ole viime kuukausien aikana jäänyt kovin vakuuttavaa kuvaa. Tällä viikolla Suomen Palloliitto tiedotti erottaneensa Hans Backen päävalmentajan tehtävästä ja palkkaavansa tilalle Markku Kanervan lähettämällä siitä yhden tiedotteen. Lisäksi puheenjohtaja Pertti Alaja antoi videohaastattelun Palloliiton omalla kanavalla, ilman että media sai esittää minkäänlaisia vastakysymyksiä.


Vuonna 2015 Palloliitto järjesti avoimen haun uudesta maajoukkueen päävalmentajasta. Hakuprosessin etenemistä ei kommentoitu millään tavalla, ja Palloliitto valitsi valmentajaksi Hans Backen. Valintaa tehtäessä Backe ei ollut aktiivisesti valmentanut vuosiin missään, vaan toimi jalkapallon parissa televisiokommentaattorina. Palloliiton mielestä Hans Backe oli kuitenkin paras vaihtoehto tehtävään vaikka Backe ei edes ollut valmis aloittamaan maajoukkuevalmentajana välittömästi. Vain reilu vuosi valinnasta Backe vapautettiin tehtävistään.


Tätä ennen paljon huomiota oli saanut esimerkiksi Fifan korruptioskandaali, joka myös oli omiaan heikentämään lajin ja sen keskeisten toimijoiden mainetta kansalaisten keskuudessa. Silloinkaan Palloliiton johtohenkilöt eivät kommentoineet asiaa mediassa.


Näillä perusteilla Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry:n hallitus vaatii Suomen Palloliitolta ja sen johtohenkilöiltä muutoksia toimintaansa ja avoimuutta tiedottamiseen. Viimeaikaisella toiminnalla ei ole ollut mitään sellaisia positiivisia vaikutuksia, jotka veisivät suomalaista huippujalkapalloilua millään tavalla eteenpäin.


Suomen Maajoukkueen Kannattajat Ry:n hallitus


Median kysymyksiin tiedotteeseen liittyen vastaavat:


Jussi Hartikainen

050 567 52 52


Marko Karvinen

050 506 73 96

Takaisin aavikkoon

Huuhkaja ottelut

Palloliiton kiireinen viikko jatkui torstaina kun se vahvisti että Huuhkajat lentävät Abu Dhabiin tammikuussa kohtaamaan Marokon (9.1) sekä Slovenian (13.1). Tällä hetkellä Marokko on sijalla 57 FIFA:n Rankingsissa, Slovenia 50. Ottelu on Marokon viimeinen ennen kuin African Cup of Nations turnaus alkaa ja Marokon tähdet, kuten Juventuksen Mehdi Benatia, Watfordin Nordin Amrabat ja Ajaxin Hakim Ziyech ovat odotuksessa mukana. Slovenian joukkue ei ole niin vahva kuin viime aikoina on ollut mutta kaksi Perpa Hetemajin seuratoveria, Bostjan Cesar ja Valter Birsa ovat hyviä edustajia Slovenian tyylistä: kovia, fyysisiä ja tehokkaita. Huuhkajien joukkueen miehistö ilmoitetaan maanantaina 19.12.


Uusi päävalmentaja

Maanantaiaamuna Palloliitto antoi vahvistuksen että Hans Backen aika Suomen riveissä on ohi. Hänen tilalleen saapuu Markku "Rive" Kanerva. Kanervalle on annettu kolmen vuoden sopimus ja tämä on kolmas kerta kun Rive johtaa maajoukkuetta (2011 ja 2015 jälkeen) mutta ensimmäinen kerta että hänelle on annettu rooli muuten kuin väliaikaisesti. Jonatan Johansson ja Antti Niemi jatkavat valmennustiimissä ja SJK:n Simo Valakari tulee auttamaan kunnes jatkaa Seinäjoen ruorissa. Jukka Ikäläinen, Thomas Lyth ja John Wall ovat kaikki lähdössä jättäen valmennustiimin ohuesti järjestäytyneeksi. Vahvistamattomien tietojen mukaan Huuhkajat palaavat Abu Dhabiin tammikuussa, mutta virallisesti Riven ensimmäinen tehtävä on vierasottelu Turkissa maaliskuussa.

Joukko veljiä

Huuhkajan siirto

Vuoden lopussa Paulus Arajuuren sopimus Lech Poznanilla päättyy ja kuten Kasper Hämäläisen sopimus vuosi sitten, Paulus ei päässyt sopimaan jatkosta. 28 -vuotiaan topparin seuraava määränpää on Tanska ja tarkemmin länsi- Kööpenhamina jossa hän liittyy Huuhkajatoveri Teemu Pukin Bröndbyhyn. Puolassa Paulus on voittanut Puolan Liigan ja Cup mestaruuden ja hänestä on tullut yksi fanien suosikki ja yksi Huuhkajien parhaista lähettiläistä. Hän on tunnettu päättäväisyydestä, sisusta sekä taisteluhalusta. Bröndby on tällä hetkellä toisella sijalla Tanskan Superligassa ja on FC Kööpenhaminan ainoa todellinen kilpailija joka taistelee mestaruudesta.

Pukin lahjat

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu oli monelle viimeinen ennen talvitaukoa. Ennen joulupukkia Huuhkajilla oli pari omaa yllätystä ja myös oma Pukki joka antoi reilusti tanskalaisille.

Hienon kauden alun jälkeen Mika Ojala ja VfR Aalen ovat nyt Kolmosliigan keskialueella. Aalen ei ole voittanut kuuden liigaottelun aikana ja viime viikonloppuna Magdeburg lisäsi paineita voittamalla 3-0. Englannin Championshipissa Thomas Lamilla ja Nottingham Forestilla oli samankaltainen iltapäivä kun Derby County voitti niin ikään luvuin 3-0. Thomas Lam pelasi 70 minuuttia ja sai selkeän keltaisen kortin vastustajan kaatamisen takia.

Bundesliga 2:ssa Alex Ring tuli penkiltä kentälle 70 minuutilta mutta ei osannut vaihtaa pelin kurssia kun hänen Kaiserslautern kamppaili Erzgebirge Aue:ta vastaan. Ottelu päättyi 0-0. Perjantai- iltana Lukas Hradecky dominoi hänen laatikkoaan kun Eintracht Frankfurt pelasi nollapelin Hoffenheimia vastaan.

Sakari Mattila oli myös mukana nollapelissä Tanskassa kun hänen SønderjyskE kohtasi Nordsjaellandin. Mattila oli pelannut hyvin mutta sai keltaisen kortin kun hänet vaihdettu pois 72. minuutilla. Joni Kauko pelasi noin vartin ennen kuin hänet vaihdettiin sisään pelin lopussa mutta hän ei pystynyt pelastamaan joukkuettaan joka oli jo 2-0 Esbjergin perässä.

Kreikassa Robin Lod pelasi täydet minuutit kun Panathinaikos voitti 1-0 Atromatosia vastaan. Ottelu oli Robinin kolmas viikon sisällä torstain Euroopa Liigan pettymyksen jälkeen. Robin pelasi keskikentälle siististi pitäen palloa hyvin ja häntä testattiin fyysisesti ottelussa jossa oli nopeita vastahyökkäyksiä kentän molemmissa päissä.


Puolassa Paulus Arajuurella oli tärkeä rooli Lech Poznanin tiukassa 1-0 voitossa Korona Kielceta vastaan. Puolustuslinjan marsalkka piti hankalat vastustajat ulkona ja hänen joukkuetoverinsa järjestyksessä. 89. minuutilla Paulus sai keltaisen kortin joka tarkoittaa että voitto oli hänen viimeinen ottelu Poznanissa, hän siirtyy Tanskaan tammikuussa. Kasper Hämäläinen pelasi 64 minuuttia Legia Varsovalle kun Legioona murskasi Piast Gliwicen 5-1 Gliwiceessa. Kappe pelasi oikealla laidalla ja juuri ennen puoliaikaa hän iski kovan vedon, ja kun veskari torjui, Nemanja Nikolic oli oikeassa paikassa ja onnistui tekemään2-0 maalin.  

Kaksi Huuhkajaa olivat lähellä viikonlopun parhaan esityksen arvoa. Saksan Bundesligassa lauantaina Niklas Moisander pelasi luultavasti hänen parhaat 90 minuuttia viimeisten kolmen vuoden aikana kun Werder Bremen piti Hertha Berlinin loitolla ja nappaamalla 1-0 vierasvoiton. Moisander oli kuten normaalisti, piti rauhallisesti pallon hallinnassa ja oli tarkka pelin lukemisessa. Terävät taklaukset ja jyrkät syötöt antoivat Bremenille hyvän perustan josta napata ensimmäinen vierasvoitto kahdeksaan kuukauteen. Viikonlopun paras löytyi kuitenkin jälleen Tanskasta. Teemu Pukki iski kahdesti ja antoi mahtavan esityksen jolla hän myös auttoi joukkueensa voittoon. Yhdellä sanalla Pukin ponnistusta voi kuvata sitkeäksi. Avausmaali tuli kun Hany Mukhtarin veto kimposi puolustajalta. Teemu reagoi nopeimmin Midtjyllandin Markus Halstin alueella, siirsi pallon ja ampui tarkasti. Rafael van der Vaart murskasi tasoitusmaalin juuri ennen puoliaikaa mutta Pukilla oli viimeinen sana sanottavanaan. Hany Mukhtar näki Teemun juoksun 79 minuutilla ja syötti ja Teemu iski hänen 14 liigamaalinsa tällä kaudella 21 ottelussa. Teemu lähtee nyt talvilomalle 22 maalia pörssissä kaikista kilpailuista.  

Vuoden loppu


Sunnuntaina MTV Sport raportoi että Hans Backen aika Huuhkajien päävalmentajana on ohi. 11 kuukauden ja 11 päivän aikana Backe ei voittanut yhtään ottelua pelaten kaksi tasapeliä ja yhdeksän tappiota. Huuhkajien historiassa kolme muuta päävalmentajaa on epäonnistunut voitoissa (Axel Mårtensson, Niilo Tammisalo ja Martti Kosma) mutta Hans Backe on ainoa joka sai yksitoista yritystä ja on näin ollen Huuhkajien historian huonoin päävalmentaja. Markku Kanerva todennäköisesti johtaa joukkueen Abu Dhabiin tammikuussa ja maanantaina Palkoliitto on suunnitellut antavansa lisää tietoa.

Kaikki hyvin

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppuna noin puolet Huuhkajista ympäri maailman ei astunut kentälle vammojen tai valikoinnin takia. Esillä olleiden pelaajien esityksistä ei yksikään ollut huono ja jälleen kerran Huuhkaja-fanit saivat nähtäväkseen maaleja joita juhlia.

Teemu Pukki oli jälleen maalinteossa vaikka hän aloitti iltapäivän vaihtopenkiltä. Bröndby oli 1-0 tappioasemassa Esbjergiä vastaan kun Pukki tuli peliin mukaan 56. minuutilla. 7 minuutin sisällä Pukki oli pyörähdellyt Esbjergin veskarin ympäri ja liu’uttanut pallon tyhjään maaliin. Peli päättyi 1-1, Pukin hieno viimeistely oli hänen 12. liigamaali tällä kaudella, 20. kaikista kilpailusta.

Puolassa oli myös maalikuumetta. Kasper Hämäläinen saapui juuri oikeaan aikaan ja iski Bartosz Bereszynskin keskityksen voimakkaasti alakulmaan. Kappe iski Legia Varsovan toisen maalin 56 minuutilla antaen hänen joukkueelleen 2-0 johtoaseman mutta vastustaja Wisla Plock teki yllättävän comebackin Legioonan veskarin virheen jälkeen. Ottelu päättyi 2-2, seuraavaksi pelataan Sporting Lissabon -ottelu keskiviikkona, jossa voitto lähettäisi Legian Europa Liigaan. Viikonlopun aikana Paulus Arajuuri oli myös terävä verkon edessä. Lech Poznanilla oli myös veskarikömmähdys joka antoi Jagiellonia Bialystokille 2-0 johdon. Paulus puski päällään niin kovasti että Bialystokin veskari otti pallon haltuun maalinlinjan väärällä puolella. Ottelu päättyi 2-1.

Englannissa Thomas Lam pelasi 65 minuuttia perjantai- iltana kun Nottingham Forest otti yllätysvoiton Newcastle Unitedia vastaan. Lam pelasi taas puolustavana keskikenttämiehenä ja lähti kentältä kun taktiikat muuttuivat parin punakortin jälkeen. Belgiassa Valtteri Moren pelasi täydet minuutit kun Waasland Beveren pelasi 1-1 tasapelin liigan kärkijoukkuetta Zulte-Waregamia vastaan. Z-W dominoi ottelua mutta Valtteri ja hänen puolustusjoukkonsa seisoi vahvana ja piti pisteestä kiinni.

Saksassa Mika Ojala pelasi taas hyvin mutta joutui jälleen turhautumaan kun hänet otettiin pois puoliaikana. Aalenin keskipakki Markus Schwabl sai punakortin ensimmäisellä puoliskolla. Ojala uhrattiin ja hänen toverinsa sulkivat kaupan nollapelillä Mainz 05 II:ia vastaan. Bundesligassa Lukas Hradecyllä ei ollut mahdollisuutta pysäyttää Freiburgin tasoitusmaalilla kun Ji Dong-Won iski salamavedon laatikon reunalta. Ottelu oli muuten tapahtumaköyhä ja päättyi 1-1. Niklas Moisander antoi tyynen esityksen kun Werder Bremen voitti 2-1 Ingolstadtia vastaan. Voitolla Bremen nousi pois pudotuspaikoilta. Joel Pohjanpalo toipui jalkavammasta ja pelasi noin puoli tuntia Freiburgia vastaan. Peli päättyi 1-1 mutta Leverkusenin viime hetken maali hylättiin. Jolle liikkui hyvin ja näytti että hän valmis keskiviikon mestareiden liigan otteluun Monacoa vastaan.

Italiassa Perpa Hetemaj myös palasi loukkaantumisen jälkeen ja pelasi Chievo Veronan nollapelissä Genovaa vastaan. Perpa tuli peliin 73 minuutilla ja minuutin sisään sai keltaisen kortin rajusta taklauksesta.

Viikonlopun paras esitys nähtiin Kreikassa. Panathinaikos oli pelannut viisi ottelua ilman voittoa ennen sunnuntain ottelu PAOKia vastaan. Ottelussa oli hankala meininki eikä siinä nähty montaa maalintekopaikkaa. 69 minuutilla Robin Lod otti pallon haltuunsa noin 30 metriä maalista, siirsi pallon puolustajan ohi ja murskasi sen alakulmaan. Maalin lisäksi Lod, palattuaan keskikentälle, oli kuten tavallisesti, huolellinen pallon kanssa ja energinen ilman palloa. Robinin isku oli ottelun ainoa maali, voitolla vihreät nousivat toiselle sijalle Kreikan Super Liigassa.

Tanskan malli toimii

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppua oli vaikea löytää Huuhkajaa toiminnassa joka olisi pelannut huonosti. Esitykset olivat vaikuttavia ja joka osastolta tuli maalintekijöitä.

Juhlat katkeisivat kuitenkin aikaisin perjantai- iltana. Paulus Arajuuri teki avausmaalin viiden minuutin jälkeen ja hänen Lech Poznan meni 3-0 johtoon ennen puoliaikaa Zugleibie Lubinia vastaan. Paulus käänsi pallon verkkoon lähialueelta sen jälkeen kun Darko Jevticin veto oli ollut liian voimakas Lubinin veskarille. Puoliajan jälkeen Paulus ei palanut kentälle nivusrasituksen takia, tuloksia vielä odotetaan.

Samaan aikaan Thomas Lam sai kovan kun Marley Watkins polkaisi nuoren Huuhkajan päälle laatikon sisällä. Watkinsille näytettiin punakorttia ja Forestin Henry Lansbury iski pilkulta ennen kuin Lamin joukkue harppaisi 5-2 voittoon. Lam pelasi täydet minuutit kolmen-miehen-takalinjan edessä puolustavana keskikenttämiehenä ja loisti jälleen. Nyt on jo normaalia odottaa Lamin taitoja pallon hallinnassa mutta kasvavassa määrin Lam näyttää mukavammilta ja kestävämmältä taisteluilmapiirissä.

Saksassa Eintracht Frankfurt tainnutti Borussia Dortmundia 2-1 voitolla. Dortmundilla oli enemmän aikaa pallo hallussaan ja enemmän maalintekopaikkoja. Lukas Hradecky antoi tavanomaisen, eli loistavan, esityksen tolppien välissä torjumisesta ja takalinjan järjestelemisestä. Luke otti keltaisen kortin yliaikana viivyttelemisestä mutta aika loppui ja Frankfurt päätti viikonlopun neljäntenä liigassa. Budesligan toisessa päässä Niklas Moisanderilla oli taas rankka ottelu kun "pohjoisderby" Hamburgia vastaan päättyi 2-2. Michael Gregoritsch jätti Huuhkajakapteenin taakseen ja teki avausmaalin 3. minuutilla. Gregoritsch iski taas lähialueelta ennen 30 minuuttia mutta Werder Bremen pääsi tasoihin ennen puoliaikaa. Toisena puoliaikana Bremenin takalinja ryhdistäytyi ja pisteet jaettiin. Kolmosliigassa Mika Ojala pelasi 76 minuuttia oikealla laidalla lauantaina. Hän oli osallisena Aalenin maalinteossa ja poltti Duisbergin veskarin sormipäitä vapaapotkulla. Ojala vaihdettiin pois taktisen muutoksen takia ja kaksi minuuttia myöhemmin Duisberg tasoitti ja peli päättyi 2-2.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi hyvin mutta lähti kentältä suuttuneena kun Waasland-Beverenia ryöstettiin viime hetkellä Sporting Charleroita vastaan. W-B:n laitapakki Niels de Schutter puski pallon suoraan vastaavalle hyökkääjälle Amara Babylle 92. minuutilla ja Senegalin maajoukkuemies otti lahjan kiitollisena. Kreikassa Robin Lodilla oli samankaltaisissa tunnelmissa mutta Panathinaikos iski yliajalla tasoittaen pelin Panioniosia vastaan. Lod pelasi täydet minuutit ylhäällä ja iski hieman maalin yli uskaliaalla saksarilla ottelun alussa. Lod testasi vastaavaa veskaria pari kertaa ja antoi tarkkoja syöttöjä mutta hänen toverinsa Lucas Villafanes oli lopulta se joka iski tasoitusmaalin 93 minuutilla.

Viikonlopun parhaat esitykset tapahtuivat kaikki Tanskassa. Tim Sparv pelasi hänen ensimmäiset 90 minuuttia neljän kuukauden aikana ja Midtjyllandin keskikenttä oli yhtäkkiä vahvempi ja paremmin järjestetty kun sudet voittivat 1-0 OB:ia vastaan. Sakari Mattila saapui kentälle 46 minuutilla kun hänen SönderjyskE matkusti Viborgiin. Mattila pelasi keskikentällä ja asettui peliin hyvin. Viborg teki maalin rangaistuspotkulla 90 minuutilla mutta Sakarilla oli vielä aikaa iskeä 94. minuutin vapaapotku yläkulmaan 25 metristä tasoittamaan peliä. Viikonlopun paras Huuhkaja oli myös maalinteossa, 18. kertaa tällä kaudella. Teemu Pukki rikkoi Silkeborgin paitsioansan ja viimeisteli alakulmaan 66. minuutilla antaen Bröndbylle johtoaseman ja matkan voittoon. Pukin ponnistukset usein venyttivät vastustajien takalinjaa antaen kaikkien Bröndbyn hyökkääjien aiheuttaa ongelmia puolustajille yhteistoiminnassa ja yksilöllisesti. Hän piti pään kylmänä viimeistelyssä ja oli aina liikkeellä ja aina vaarallisena.


FIFA Rankings päivitetty

Näin FIFA Rankings toimii, Suomi päätti vuoden ilman voittoa Ukrainassa ja hävisi taas mutta nousivat kahdeksan sijaa Rankingsissa, sijalle 93. Bolivia, Liettua, Mosambik, Botswana, Maantaso Guinea, Syyria, Sierra Leona, Kirgisia ja Kazakstan eivät pelanneet tällä kierroksella ja tekivät tilaa Suomelle. Joulukuussa maaottelua ei ole mutta se ei tarkoita sitä että FIFA:n laskuri lopettaa, lopputulos on vielä arvaamaton.


Huuhkajat toiminnassa

Kun pohjoismaiden liigat ovat jo talvitauolla, Huuhkajien porukka toiminnassa on vähentynyt. Ukrainan tappio, liiton kokous ja Roman kokaiini ovat laskeneet fanien mielialaa mutta pari valonpilkahdusta palasi kentälle.

Perjantaina Mika Ojala nosti vapaapotkun tottuneesti laatikkoon jossa hyvin järjestelty erikoistilanne toimi kuin kellokoneisto. Konter von Morys nyökkäsi pallon maalinalueelle ja Robert Müller puski verkkoon avausmaalin. Ojala pelasi hyvin ja melkein osui maaliin 61 minuutilla pitkävedolla. Ojala lähti kentältä 73 minuutilla kun maalitilanne oli 1-1. VfR Aalenin hampaat lähtivät Ojalan kanssa eikä kotijoukkue tehnyt muita maalintekopaikkoja ottelun viimevaiheessa.   

Kasper Hämäläinen saapui kentälle 86 minuutilla kun Legia Varsova oli 3-1 johdolla Jagiellonia Bialystokia vastaan. Kappella oli kuitenkin aikaa luistaa takalinjan taakse ja syöttää Michal Kucharczykille Legioonin neljänteen maaliin. Boris Kokko ei ollut yhtä tehokas vaihtomiehenä mutta auttoi kuitenkin Newcastle Jetsiä pelaamaan tasapelin Central Coast Marinersia vastaan Australian A-Leaguessa. Boris pelasi 11 minuuttia ja piste oli hänen ensimmäinen Jetsin paidassa.

Pari veteraaniveskaria oli toiminnassa lauantaina. Norjassa Otto Fredriksonin ykkös- divarin Kongsvinger sai selkäsaunan NM Cupen finaalissa Rosenorgia vastaan. Norjan mestarit voittivat 4-0 ja ottelu oli yhtä yksipuolinen kuin mihin maaliero viittaa. Englannissa Jussi Jääskeläinen pelasi 32 minuuttia Championshipissa Adam Bogdanin korvaajana ja piti hänen joukkueensa pelissä viime hetkiin asti parilla refleksitorjunnalla.

Englannin League Two:ssa Daniel O’Shaughnessy teki avausmaalin kun Cheltenham pelasi Protsmouthia vastaan. Vapaapotkun jälkeen Portsmouth ei putsannut laatikkoa riittävän nopeasti ja nuori Huuhkaja iski matalavedon verkkoon. Portsmouth tasoitti kun Cheltenhamin veskari haparoi palloa maalialueella.

Tanskassa Teemu Pukilla oli harmillinen iltapäivä kun OB voitti 1-0 Bröndbyä vastaan. Pukki pelasi täydet minuutit ja oli aina liikkeellä mutta ei edes ampunut kertaakaan maalia kohti. Mantereelta saatiin kuitenkin hyviä uutisia kun Tim Sparv palasi toimintaan toiselle puoliajalle FC Midtjyllandin riveissä. Andre Romer sai punakortin ja Sparv tuli kentälle Rafael van der Vaartin tilalle. Sudet eivät kestäneet ja SonderjyskE iski 84 minuutilla ja voitti 1-0.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi myös joukkueessa jossa oli vajaamiehitys. Hän auttoi Waasland-Bevereniä taistelemaan 1-1 tasapelin Kortrijkia vastaan. Moren pelasi täydet minuutit ja oli hienossa vireessä ilmassa ottamalla vastaavan targettihyökkääjän pois pelistä.

Sunnuntaina Sakassa Niklas Moisander ja Lukas Hradecky pelasivat toisiaan vastaan kun Werder Bremen kohtasi Eintracht Frankfurtin. Niklas Moisander iski 50 metrin syötön keskiviivalta Florian Grillitschille joka iski hienosti Luken yläkulmaan. Moisander oli jumissa kannoilla kun Alex Meier juoksi laatikkoon ja iski tasoitusmaalin. Hradecky oli jälleen komentavassa roolissa tolppien välissä ja piti Frankfurtin pelissä parilla mainiolla torjunnalla. Frankfurt iski 89 minuutin voittomaalin hienosti kahdestakymmenestä metristä, joka oli Moisanderin Bremenille jokseenkin ansaitsematonta.

Viikonlopun paras esitys oli tiivistä taistelua mutta vaikka Paulus Arajuuri taas johti hänen takalinjansa puhtaalle verkolle ja 3-0 voittoon Slask Wroclawia vastaan, kovassa taistelussa palkinto menee Englantiin. Thomas Lam pelasi 85 minuuttia Nottingham Forestin keskikentällä Ipswich Townia vastaan. Ensimmäistä kertaa täällä kaudella Forest piti nollapuolustuksen. Lam pelasi viiden miehen keskikentällä ja oli taas loistava pelin rakentamisessa ja puolustuksen paikannuksessa. Syöttämisessä ja pallon hallinnassa Lam on kasvamassa mukavasti Englannin toisessa sarjassa.  

Vedetään nenästä

Perjantain painajainen

Perjantaina kuultiin kaksi huuhkajatarinaa mutta vain yksi sai kaiken mediahuomion. Roman Eremenko sai UEFAlta kahden vuoden pelikiellon kokaiinikäryn vuoksi. Yksityiskohdat eivät vielä ole tiedossa mutta TsSKA aikoo haastaa UEFAn päätöksen. Eremenkon varjossa palloliitto kommentoi että keskustelut Hans Backen johdosta jatkuvat toistaiseksi. Backe esitteli näkemyksensä syyskokouksessa ja kertoi YLE:lle että liitto "reagoi hyvin". Varmaa on, että esitys oli viimeisin esimerkki Backen ilmiömäisestä analyysitekniikasta tai merkki siitä että koko Huuhkajien järjestelmä on päät pilvissä.

Viivästynyt vastaus

Palloliiton kokous

Päivä Ukrainan tappion jälkeen palloliitto julkisti lausunnon verkkosivuillaan. Palloliitto on järjestänyt liittokokouksen A-maajoukkueen tilanteesta. Pertti Alaja kommentoi:

- Joukkueen pelillisessä ilmeessä oli nyt paljon myönteisiä juttuja, mutta tietysti tappio harmittaa todella meitä kaikkia. Luonnollisesti keskustelemme hallituksessa myös miesten A-maajoukkueen tilanteesta ensi perjantaina ja käymme läpi kuluvaa MM-karsintaa.

Kokoontuminen tapahtuu perjantaina 18.11. Huuhkajien voittamattoman vuosi päättyi Odessassa. Ukrainan tappion jälkeen Hans Backe vahvisti että hän ei luovuta, pallo on nyt Pertin hallussa.


Ukraina 1-0 Suomi

Lauantai- iltana Huuhkajat päättivät 2016 ottelukalenterin tappioon Odessassa Ukrainaa vastaan. Ottelu oli yhdestoista Hans Backen johdon alla, tappio oli yhdeksäs, Suomi ei ole voittanut kertaakaan.



Joukkueen muutos

Pari päivää ennen Suomen viimeistä maaottelua tämän surkean vuoden aikana Perpa Hetemaj ja Rasmus Schüller lähtivät pois maajoukkueen leiriltä pohjevamman sekä selkävaivan vuoksi. Hans Backe ei kuitenkaan korvannut paikkoja tarkoittaen että nyt vain kuusi Huuhkajaa Backen porukasta pelasi 90 minuuttia viime viikonloppuna. Backe vielä etsii hänen ensimmäistä voittoaan Ukraina -ottelusta lauantaina klo 21:45.


Huuhkajat toiminnassa

Viikko ennen Huuhkajien viimeistä ottelua vuonna 2016 Huuhkajat olivat esillä harvoilla kentillä. Pari huuhkajaa kuitenkin loisti ottelussaan mutta vain kahdeksan pelaajaa Backen joukkueesta pelasi täydet 90 minuuttia.

Perjantaina Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja auttoi takalinjan kurinpidossa kun Lech Poznan voitti 5-0 Ruch Chorzowia vastaan. Puolan liigan surkein joukkue taisteli hyvin ja Paulusta testattiin korkeilla keskityksillä ja karkealla taklauksella mutta Huuhkajapakki seisoi kuin muuri. Arajuuri voitti pallon molemmissa laatikoissa ja hänen vahvuutensa ja terävyytensä on palanut loukkaantumistauon jälkeen.

Eintracht Frankfurtin maalissa Lukas Hradecky piti neljännen peräkkäisen puhtaan verkon kun Eintrach Frankfurt voitti 1-0 CF Kölniä vastaan. Frankfurt meni johtoon viidennellä minuutilla ja jälleen Luken piti olla valpas ja nopea tolppien välissä. Viimeisimmän maaottelun jälkeen Luke on päästänyt vain kaksi maalia, Bayern Münchenia vastaan, eikä ole hävinnyt kertaakaan.

Saksan kolmos liigassa Mika Ojalalla oli katkenneet siivet kun VfR Aalen pelasi nollapelin kymmenellä miehellä Paderbornia vastaan. Punakortin jälkeen Aalen vierasjoukkueena heitti kaikki pelaajat maalin eteen ja aloitti kotimatkan arvokkaalla pisteellä. Niklas Moisanderilla oli myös vaikea ottelu kun Schalke voitti 3-1 Werder Bremenia vastaan. Bremenin puolustuslinja oli todella surkea, ja kaikki myönnetyt maalit olisivat olleet estettävissä. Moisander ei ollut heikoin lenkki mutta johtajaa jota tarvittiin, ei vain ollut tarjolla.

Parilla Huuhkajalla oli vain vaihtomiehen tehtäviä viikonloppuna. Berat Sadik palasi toimintaan kuudeksi minuutiksi kun Krylya Sovetov pelasi 2-2 tasapelin Uralia vastaan. Thomas Lamilla oli vaiheikkaat 10 minuuttia Nottingham Forestin vaihtomiehenä. Lam otti paikkansa keskikentällä 82. minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 kotijoukkueelle. Paria minuuttia myöhemmin hän iski vedon laatikon reunalta milli maalin ohi. Minuuttia myöhemmin QPR tasoitti ottelun ja Forest jäi ilman voittoa ja puhdasta verkkoa. Boris Kokko pelasi noin 20 minuuttia Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Wellington Pheonixia vastaan. Kreikassa Robin Lod aloitti penkiltä ja katsoi kun Olympiakos iski kolme kertaa ensimmäisenä puoliakana Panathaikosta vastaan. Lod tuli kentälle toisena puoliaikana ja pelasi hyvin mutta siihen mennessä tehtävä oli vahinkojen minimointi.

Italiassa Perparim Hetemajilla oli kapteeninnauha kun Chievo isännöi Juventusta Veronassa. Perpa ja Chievo taistelivat hyvin mutta olivat koko ajan kovan paineen alla. Perpa loi monta maalintekopaikkaa tovereille mutta Juventuksen kuuluisa takalinja teki hommansa. Chievo olisi melkein ansainnut pisteen ponnistuksestaan mutta Miralem Pjanicin ylevä vapaapotku oli voiton arvoinen ja Italian mestarit voittivat 2-1.

Teemu Pukki pelasi 63 minuuttia kun Bröndby voitti 2-1 Viborgia vastaan. Maalitilanne oli 1-1 kun Pukki vaihdetiin pois kentältä. Sakari Mattila pelasi täydet minuutit keskipakkina kun SonderjyskE vieraili FC Kööpenhaminan luona. Peli päättyi 4-0 Tanskan mestareille.

Norjan pääsarjasta ei tullut paljoa hyviä uutisia Huuhkajille. Hannu Patrosen ja Jukka Raitalan hieno kausi Sogndalin takalinjassa päättyi tahralla kun Aalesund voitti 4-2. Aalesundin puolella Tero Mäntylä pelasi 15 minuuttia pelin lopussa. Tero teki tarpeeksi mutta ottelu oli vasta hänen kolmas koko kauden aikana. Joona Toivio pelasi täydet minuutit mutta oli häviön puolella kun Lillestrom voitti 1-0 ja Tapio Heikkilä hyvästeli Tippeligaen kun Stabaek iski kolme kertaa ilman vastausta. Riku Riski pelasi 56 minuuttia kun Odd hävisi 3-1 Tromsoa vastaan. Tänä vuonna Riski on pelannut kolme kertaa Dundee Unitedin riveissä, kolme kertaa Norjan mestareilla Rosenborgilla ja 14 kertaa uudessa seurassa Oddissa. Vuosi sitten Riku oli maajoukkueen mukana ja Ruotsin tuplamestari.

Toisin kuin Norjassa, Allsvenskanin viimeinen ottelukierros oli Huuhkajille mieltä ylentävä. Huuhkajien uusin joukkueeseen kutsuttu hyökkääjä Simon Skrabb pelasi täydet minuutit ja oli hyvässä vireessä kun Gelfe voitti 4-2 Östersundsia vastaan. 21 -vuotias hyökkääjä on tehnyt kahdeksan maalia Ruotsissa tällä kaudella 30 ottelussa. Sauli Väisänen oli taas vahva ja käyttövarma pelaamassa AIK:n takalinjassa kun AIK vahvisti hopeapaikan voittamalla 3-1 Kalmaria vastaan. Eero Markkanen pelasi 11 minuuttia. Daniel Sjölund lähti kentältä seisovin suosionosoituksin kun Norrköping voitti 3-1 IFK Göteborgia vastaan, viime vuoden mestarit päättivät kauden kolmannella sijalla liigassa.

Viikonlopun paras tuli myös Ruotsista. Rasmus Schüller teki hänen ensimmäisen maalin BK Häckenin paidassa kun ampiaiset sekosivat maaleista voittaen 7-0 Falkenbergsia vastaan. Schüller puski päällä etu-tolpan alueella maaliin suoraan kulmapotkusta. Keskikentällä Schüller myös toi pallon eteen keskentän kautta hyvin ja syötti nopeasti ja tarkasti ja Häckenin pelityyli yllätti vastustajansa. Entinen HJK keskikenttämies on pelannut 20 kertaa tällä kaudella Ruotsissa, Häcken päätti kauden 10. sijalle ja Svenska Cupen voittajana.

Viiden veikkausliigan pelaajan lisäksi Jesse Joronen, Markus Halsti, Alex Ring ja Joni Kauko eivät olleet toiminnassa seuroillaan tänä viikonloppuna.

Nuoret hyökkääjät

Maajoukkue julkistettu

Kun Roman Eremenko ja Niklas Moisander ovat pelikiellossa, Hans Backella oli kaksi paikkaa vapaana maajoukkueessa. Tiistai toi yllätyksen kun nuoret hyökkääjät Roope Riski ja Simon Skrabb täydensivät tilan. Odottamaan jää edelleen VfR Aalenin laitahyökkääjä Mika Ojala joka on tehnyt laidoilta viisi maalia kahdessatoista ottelussa. Joona Toivo palaa pitkän loukkaantumistauon jälkeen, Sakari Mattila ja Joni Kauko ovat mukana vaikka he ovat pelanneet vain muutaman minuutin Tanskassa elokuusta lähtien.

Päivitys: Torstaina Brighton & Hove Albionin maalivahti Niki Mäenpää joutuu polvivamman takia jäämään sivuun ryhmästä. Mäenpään tilalle Backe on nimennyt IFK Mariehamnin maalivahdin Walter Viitalan, ensimmäistä kertaa Huuhkajiin. Viitlai pelasi joka ikinen ottelu MIFKin maalissa tällä kaudella.


Huuhkajat kentällä

HEero Markkasen hienon esityksen jälkeen Huuhkajat Euroopan ympäri ottivat muutamia vinkkejä AIK:n pelistä ja iskivät palloa verkkoon. Ukraina-peli on vasta parin viikon päästä ja myös hieno uutinen on että Joona Toivio, Paulus Arajuuri ja Boris Kokko ovat toipuneet.

Viikonloppu alkoi Saksassa ja perjantai- iltana Lukas Hradecky piti hänen kolmannen peräkkäisen puhtaan verkkonsa kun Frankfurt vieraili Monchengladbachissa. Maalintekopaikat olivat harvassa mutta kun tarpeen, Luke oli oikeassa paikassa. Pisteellä Eintracht siirtyi seitsemännelle sijalle Bundesligassa.  Niklas Moisanderin Werder Bremen hävisi 3-1 Freiburgia vastaan päivää myöhemmin, Niklas pelasi täydet minuutit. 3. Ligassa Mika Ojalan pelasi myös täydet minuutit ja oli myös tappion puolella kun VrR Aalen kohti Zwickaun. Ottelu päättyi 1-0.

Australiassa Boris Kokko tuli kentälle viimeiseksi 20 minuutiksi Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Sydneyä vastaan. Lopputulos oli huono mutta Boris on nyt pelikunnossa debyytissä saamansa vamman jälkeen.

Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit kun Lech Poznan voitti 2-0 Wisla Plockia vastaan, Pauluksen paluu antoi Poznanin hauraalle puolustusosastolle vähän selkärankaa. Kasper Hämäläinen pelasi 45 minuuttia laidalla kun Legia Varsova voitti 4-2 Korona Kielcea vastaan mutta hän ei näyttänyt pelissä mitään erikoista. Ykkösdivarissa Petteri Forsell teki maalin Miedz Legnicalle 2-0 voitossa Tychy 71:ia vastaan. Petteri meni fiksusti pikajuoksua takalinjan taakse ja viimeisteli hienosti veskarin yli avausmaalin. Maali oli Petterin kahdeksas liigassa ja kymmenes tällä kaudella.

Italiassa Perpa Hetemaj pelasi 90 minuuttia ja sai keltaisen kortin kun Chievo Verona hävisi 2-0 Cortonea vastaan. Voitto oli Serie A:n huonointa joukkuetta vastaan ja ensimmäinen liigassa tällä kaudella, Perpa ja hänen toverinsa olisivat pystyneet parempaankin. Kreikassa Robin Lod pelasi 84 minuuttia keskikentän keskellä kun Panathinaikos voitti 2-0 Iraklisia vastaan, Lod oli uuttera ja siirsi fiksusti palloa.

Jukka Raitala teki hänen ensimmäisen maalinsa Sogndalin riveissä mutta viidennen minuutin avausmaali ei auttanut kun Riku Riskin Odd iski kolmesti voittaen 3-1. Riski pelasi 66 minuuttia oikealla laidalla, Raitala ja Hannu Patronen pelasivat täydet minuutit. Tapio Heikkilä syötti Startin avausmaalin mutta Eliteseriesta lähtevä joukkue ei kestänyt. Kaksi maalia 7 minuutin sisällä antoi Brannille 2-1 voiton.

Viikonlopun kilpailu parhaan Huuhkajan paikasta käytiin kahden maalintekijän välillä. Keskiviikon Tanskan Cupin maalin jälkeen Teemu Pukki jatkoi nauttimistaan hänen hurjasta kaudesta. Teemu iski maalin rangaistuspilkulta ja syötti Bröndbyn toisen maalin kun Westendin pojat voittivat 2-0 AaB:ia vastaan. Pukki lähti kentältä 70 minuutilla, maali oli Pukin kymmenes Tanskan liigassa ja 17 tällä kaudella.

Viikonlopun paras löytyi Norjasta jossa Huuhkajapakki laittoi vaikean aikakauden menneisyyteen. Joona Toivio oli neljä kuukautta pelaamatta kesästä lähtien ja palasi kentälle pari viikkoa sitten. Sunnuntaina Joona iski 47 minuutilla ohjaten pallon alakulmaan Petter Strandin keskityksestä. Maali oli Molden kolmas ja sen lisäksi Joona pelasi vahvana keskipakkina, oikeana johtajana alhaalla ja oli myös tehokas pelin rankentamisessa.

HEero Aika

Huuhkajat maalinteossa

Torstain Allsvenskan toiminnassa AIK voitti 2-1 BK Häckenia vastaan ja pari Huuhkajat olivat voiton takana. Sauli Väisänen puski päällä noin kahdeksan metriä maalista 24. minuutilla antaen johdon AIK:lle. Häcken tasoitti juuri ennen puoliaikaa mutta vaihtomies Eero Markkanen tuli kentälle ja murskasi pallon yläkulmaan laatikon rajalta. Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat Häckenin riveissä mutta he palasivat Göteborgiin tyhjin käsin.


Huuhkajat toiminnassa

Viime viikonloppuna Huuhkajat Euroopan ympäri olivat enimmäkseen ponnistelemassa eteenpäin, eivätkä monet päätyneet voiton puolelle. Kuitenkin kotimaassa pari Huuhkajaa antoi toivoa siitä, että pitkän odotusajan ei tarvitse antaa lannistaa.  

Perparim Hetemaj palasi loukkaantumisen jälkeen pelaamaan 90 minuuttia Empolia vastaan mutta ei ollut sataprosenttisesti pelikunnossa. Perpa iski 71 minuutin vetonsa maalin ohi hyvästä paikasta. Chievo päätti ottelun 10 miehellä, punakortin jälkeen Perpa siirtyi laidalta keskelle peittämään vastustajia laatikon ulkopuolella ja kiinnittämään vierastasapelin.  

Perjantai- iltana Saksassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt dominoi SV Hamburgeria ja voitti 3-0. Lukella oli luotettava ote toimintaan mutta tunnelma oli erilainen kuin viime viikon mahtipontinen esitys Bayern Munchenia vastaan. Mika Ojalan VfR Aalen voitti 2-0 Fortuna Kölniä vastaan. Ojala pelasi 86 minuuttia mutta oli hiljainen oikealla laidalla. Ojala lähti kentältä kun Aalen vaihtoi taktiikkaa, keskipakki Torge Paetow korvasi Ojalan. Niklas Moisanderilla oli huono päivä RB Leipzigia vastaan. Huuhkajakapteeni ei seurannut vastustajaansa Naby Keita joka löysi tilaa ja puski päällä verkkoon metrin päässä maalilinjalta. Bremen hävisi lopussa 3-1.  

Puolassa Kasper Hämäläinen saapui kentälle 93 minuutilla ja iski voittomaalin vanhaa seuraa vastaan. Legia Varsova voitti 2-1 Lech Poznania vastaan ja Kappe oli oikeassa paikassa kun Poznanin veskari torjui Lukasz Brozin vedon, Huuhkaja viimeisteli maalin kuudesta metristä. Ruotsissa Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat täydet minuutit kun BK Häcken hävisi 3-2 Kalmaria vastaan. Häcken oli 2-1 johtoasemassa puoliaikana, toisen puoliajan luhistuminen tapahtui nopeasti ja Häcken yritti kovasti mutta ei päässyt takaisin peliin. Daniel Sjölund oli taas tyylikäs Norrköpingin keskikentällä kun Ruotsin mestarit voittivat 2-1 Falkenbergsta vastaan. Allsvenskanissa on kolme ottelua jäljellä, Sjölundin Norrköping on neljän pisteen päässä kärjestä.  

Englannissa Thomas Lamilla eikä Tanskassa Teemu Pukilla ollut hyvä viikonloppu. Thomas Lam sai punakortin kun Nottingham Forest hävisi 2-1 Cardiff Cityä vastaa. Lam menetti pallon keskikentällä Anthony Pilkingtonille ja sitten kaatoi Irlantilais- maajoukkuemiehen jonka jälkeen sai marssikäskyn. Teemu aloitti penkillä ja tuli kentälle 69 minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 Bröndbylle. Peli päättyi 1-0, Teemu kävi hyvällä lenkillä mutta ei paljon muuta.  

Norjassa Joona Toivion toinen ottelu loukkaantumisen jälkeen meni huonosti. Hän saapui kentälle 39. minuutilla kun Molde oli 1-0 johdossa. Peli päättyi 2-1 tappioon Brannia vastaan vaikka Joonan vastustajilla ei ollut montaa maalintekopaikkaa. Tapio Heikkilä pelasi hyvin kun Start pelasi 1-1 tasapelin Lillestromiä vastaan. Hannu Patronen ja Jukka Raitala olivat epäonnisia kun Stromgodset teki 89 minuutin maalin Sogndalia vastaan. Riku Riski sai kuitenkin maukkaan voiton entistä seuraansa vastaan kun Odd voitti 2-1 Rosenborgia vastaan. Riski pelasi 84 minuuttia oikealla laidalla, voittomaali saapui ottelun viimeisestä potkusta 93. minuutilla.

Kotimaassa monta Huuhkajaa olivat mukana Veikkausliigan viihdyttävässä viimeisessä ottelukierroksessa. 11 Huuhkajaa olivat kentällä kun HJK ja SJK pelasivat nollapelin Sonera Stadionilla. HJK:n Ville Jalasto ja SJK:n Juhani Ojala olivat luultavasti ottelun parhaat pelaajat kun puolustajat voittivat, mutta ottelun päätyessä oli selkeää miksi nämä joukkueet eivät ansainneet mestaruutta, luomiskyky puuttui.  

Liigan toisessa päässä Mika Väyrynen, Juha Mäkelä, Pekka Sihvola päävalmentaja Antti Muurinen sekä eläkkeelle jäävä Tuomas Aho olivat helpottuneita kun piili soi nollapelin jälkeen RoPSia vastaan ja vahvisti että HIFK selviytyi. Samaan aikaan PK-35 piinasi Shefki Kuqia uskomattomalla voitolla Inter Turkua vastaan. Vantaalaisjoukkue on ollut neljä kuukautta ilman voittoa, mutta Ymer Xhaferin ja Masar Omerin isku lähetti Shefkin, Njazin ja Huuhkajat Joni Ahon sekä Erfan Zenelin paly-off peliin naapurijoukkuetta TPS:ää vastaan.

Viikonlopun paras esitys löytyi kuitenkin pieneltä saarelta Itämerellä. MIFKin 97 vuoden historiassa joukkue voitti ensimmäisen pokaalin viime kaudella. Paikallinen sankari Jani Lyyski oli silloin ja myös viime viikonloppuna keskipakkina kun Mariehamn otti Veikkausliigan mestaruuden 2-1 voitolla Ilvestä vastaan. Lyyskillä on kolme Huuhkajaottelua ja kaksi kautta Allsvenskanissa vyön alla ja nyt yksi Suomen Cup ja yksi Veikkausliigan mestaruus. On kuitenkin epäreilua antaa kaikki kehut Lyyskille tai nuorelle Huuhkajalle Albin Granlundille. MIFKin isoin vahvuus on heidän yhteishenki mutta on merkittävää että saaristolaisten puolustuslinja on paras liigassa ja Granlund ja Lyyski ovat korvaamattomia. Sunnuntaina takalinja oli, kuten aina, luja ennen kuin Diego Assis iski lähialueelta verkkoon 75. Minuutilla joka vahvisti mestaruuden ja myös toivoa faneille ympäri Suomessa. Joskus käy näin, että 96 vuoden odotusajan jälkeen kaksi mestaruutta saapuu kerralla.

Huuhkajat: 101

Rankings päivitys

Torstaina FIFA vahvisti mitä kaikki näkivät Ratina Stadionilla Kroatiaa vastaan, Suomen jalkapallomaajoukkue ei ollut koskaan näin huonoa. Huuhkajat laskivat 17 sijaa Liettuan, Kyrgyzstanin ja Malawin taakse sijalle 101. On c kertaa että Suomi on pudonnut pois Top100n ulkopuolelle. Maanantain haastattelun jälkeen Pertti Alaja ei komentanut million people ään, luultavasti he ovat vielä teknisen analyysimenetelmän tarkistamassa.


Alaja puhuu

Maanantai-iltana Veikkausiliigan viimeistä edellisen ottelukierroksen varjossa, Pertti Alaja antoi haastattelun Huuhkajienn tilanteesta jossa hän vahvisti että Hans Backe

"on tuonut uusia näkökulmia ja uusia teknisiä analyysimenetelmiä"

Lisäksi Alaja puhui pettymyksestä mutta vuosi ilman voittoa ja seitsemän miehen puolustuslinja ovat antaneet monta mahdollista testata uutta analyysimenetelmää ja tulos on selvä:

A-maajoukkue ei ole missään sekamelskassa.” Alaja toteaa.

10 ottelua, 8 tappiota, 2 tasapeliä. Hans Backe on Suomen huonoin päävalmentaja historiassa. 111 vuoden aikana. Hassellä on kuitenkin salainen ase, yksi mukava pomo.

Saksassa ratkojat

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien porukka on kovasti kutistunut kansallisen palveluksen jälkeen, vain kahdeksan pelaajaa Huuhkajaryhmästä pelasi 90 minuuttia ja viisi Huuhkajaa pelasi 10 minuuttia tai vähemmän. Onneksi pelaajat joita ei kutsuttu maajoukkueeseen antoivat muistutuksen että he ovat yhä valmiina.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila ja Thomas Lam tekivät vaihtomiehen hommia ja olivat kentällä vain pari minuuttia. Kaikki olivat voiton puolella paitsi Kappe, hänen 8 minuutin keikka oli liian lyhyt estämään Legia Varsovan 3-2 tappiota Pogon Szczecinia vastaan, Puolan mestarit ovat tällä hetkellä 12. Puolan Ekstraklasassa.

Kotimaassa Veikkausliigan mestaruustaistelussa neljä joukkuetta voivat vielä voittaa kultaa mutta Ilves, SJK, HJK ja Mariehamn kaikki pelasivat tasapelit. Albin Granlund pelasi täydet minuutit Mariehamnin oikeana pakkina ja piti saarelaiset kiinni pelissä HJK:ta vastaan kunnes Aleksi Kangaskolkka iski tasoitusmaalin. Juhani Ojala ja Roope Riski pelasivat hyvin mutta Huuhkajien ottelukrapula oli nähtävillä kun FC Lahti meni kahdesti johtoon. Riski tönäisi puolustajaa ja pallo siirtyi Billy Ionsille joka vapaasti iski SJKn 87. minuutin tasoitusmaalin.

Backen ryhmän ulkopuolella monta Huuhkajaa antoivat merkillisiä esityksiä. Norjassa Tapio Heikkilä antoi älykkään esityksen Startin puolustuslinjan keskellä. Start voitti Tromsoa vastaan 2-1 ja Start pelasi yhden miehen vajauksella 15 minuuttia pelin lopussa. Tromso paineisti alusta loppuun mutta Tromson Islannin maajoukkuehyökkääjä Aron Sigurdarson kesti vain tunnin eikä hän päässyt Heikkilän ohi. Hannu Patronen antoi myös vahvan puolustusesityksen Jukka Raitalan rinnalla kun Sogndal pelasi nollapelin Moldea vastaan. Joona Toivio myös palasi kentälle ensimmäistä kertaa sitten heinäkuun. Yksi viikonlopun parhaista oli taas Mika Ojala. Mika teki maalin rangaistuspotkulta kun VfR Aalen pelasi 1-1 Sportfreunde Lottea vastaan. Maalin lisäksi Mika pelasi tehokkaasti oikealla laidalla ja aiheutti ongelmia vastustajille kun hän juoksi sivurajalla ja kääntyi maalille. VfR Aalen on tällä hetkellä kolmannella sijalla Saksan kolmos- divarissa mutta jos Ojalalla olisi taitavampia hyökkääjä- tovereita ylennys sarjasta olisi taattu.

Robin Lodilla ja Teemu Pukilla oli rankat ottelut. Teemu kesti vain 45 minuuttia kun Bröndby dominoi Nordsjaellandia. Puoliaikana Bröndbyllä ja Pukilla oli ollut monta paikkaa josta tehdä maali mutta Teemu ei osunut ja näytti jopa hieman väsyneeltä. Peli päättyi 1-1. Robin Lod kesti noin 69 minuuttia ennen kuin hyökkääjä Paul M’Poku korvasi Lodin mutta Xanthi kuitenkin voitti 2-1 Panathinaikosta vastaan.

Viikonlopun parhaat pelaajat olivat, kuten Mika Ojala, Saksassa. Niklas Moisanderin esitys Werder Bremenin puolustuslinjassa oli vaikuttavaa katseltavaa kun Bremen voitti 2-1 Bayer Leverkusenia vastaan. Paras esitys oli Eintracht Frankfurtin tolppien välissä Bayern Munchenia vastaan. Lukas Hradecky oli loistava kun hän torjui yhä uudestaan ja uudestaan. Bayern oli todellisessa vireessä ja kun Szabolcs Huszti sai punaisen kortin 65 minuutilla, Bayern haistoi veren. Lukas torjui ja hallitsi laatikkonsa ja hän myös syötti pallon pois vaarallisista tilanteista tovereilleen hyvin. Frankfurt nappasi tasoitusmaalin 78 minuutilla ja ennen ottelun loppua Robbenilla, Müllerilla ja Robert Lewandowskilla oli kaikki mahdollisuudet voittaa ottelu mutta Lukas oli aina oikeassa paikassa oikeaan aikaan.


Huuhkaja siirto

Kansainvälisen tauon jälkeen RoPS ilmoitti että tämän Veikkausliigakauden jälkeen nuori Huuhkaja Janne Saksela siirtyy Hollantiin. Sakselan sopimus jatkuu uudenvuodenaattoon mutta RoPSin viimeinen liigaottelu on 23.10 HIFKia vastaan. Sakselan uusi joukkue, Sparta Rotterdam, on tällä hetkellä kahdeksas Eredivisiessa ja ensimmäinen ottelu vuonna 2017 on kotona Utrechtia vastaan.

Tilaisuus tekee (maali) varkaan

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien viimeinen futisviikonloppu ennen MM -karsintamaaottelua oli hyvä pelaajille jotka olivat palailemassa toimintaan kiinni. Niklas Moisander ja Perpa Hetemaj antoivat esitykset jotka sopivat heidän profiileihinsa, keskipakit lähtivät hoitohuoneista ja nuoremmat Robin Lod, Sauli Väisänen ja Eero Markkanen tarttuivat tilaisuuteensa.

Viikonloppu alkoi kotimaassa jossa pari entistä Huuhkajaa heittivät kapuloita HJK:n rattaisiin. Juho Mäkelä ja Pekka Sihvola tekivät maaleja kun HIFK voitti Stadin derbyn luvuin 2-1. Mäkelän fiksu pääpusku ja Sihvolan viileä viimeistely jättivät Veikausliigan mestaruuskilpailun täysin auki. Lauantaina Roope Riski, Matej Hradecky ja Jussi Vasara johtivat SJK:n comebackiin PS Kemiä vastaan kaventaen piste-eroa. SJK päätti viikonlopun pisteen päähän HJK:sta, kahden pisteen päähän IFK Mariehamnista Liigan kärjestä.

Huuhkajien toipuvat topparit olivat vain osittain mukana viikonloppuna. Paulus Arajuuri oli penkillä kun Lech Poznan voitti 2-1 Gornik Lecznia vastaan ja Thomas Lam astui kentälle toisena puoliaikana mutta hänen Nottingham Forest hävisi 2-1 Bristol Cityä vastaan. Molemmat ovat pelikunnossa ennen MM -karsintapeliä.

Saksassa nähtiin hyviä esityksiä mutta ei paljoa tulosta. Lukas Hradecky oli hyvin kiireinen kun Eintracht Frankfurt hävisi 1-0 Freiburgia vastaan. Niklas Moisander antoi vahvan esityksen kun Werder Bremen jakoi neljä maalia Darmstadtin tasapelissä. Darmstadt sai tuomarilta uskomattoman rangaistuspotkun ja teki yhden ihmemaalin, mutta kaikkea sitä ja siltä väliltä Moisander hoiti näyttävästi. Moisanderin ja Bremenin esitys oli niin vaikuttava että Alexander Nouri sai jatkoa kauden loppuun päävalmentajana. Saksan esityksissä kaikki ei ollut vain hyvää. Alex Ring vetäytyi pois kentältä puoliaikana tylsän 45 minuutin putken jälkeen, lopussa Kaiserslautern täydensi nollapeliä Arminia Bielfeldia vastaan. Saksan tuloksissa ei kaikki kuitenkaan ollut vain huonoa. Mika Ojala loisti jälleen VfR Aalenin laidalla kun hänen joukkueensa voitti 1-0 Preussian Münsteria vastaan. Ojala näytti hänen vauhtinsa ja tarkkuutensa syöttämällä pelaajatovereilleen usein, Aalenin kärkipelaaja esti peliä muuttumasta murskatoppioksi.

Ruotsissa Rasmus Schüllerilla oli harmillinen viikonloppu sillä hän sai punakortin kun BK Häcken kohtasi Malmö FF:n. Maalitilanne oli 2-2 kun Rasmus meni aikaiseen suihkuun mutta peli päättyi 4-2 malmöläisille. Kari Arkivuo pelasi täydet minuutit hyvin. Koko joukkue vain ei kestänyt yhtä miestä vähemmällä. Venäjällä Roman Eremenkolla oli myös helposti unohdettava ottelupäivä kun FC Rostov voitti 2-0 TsSKA Moskovaa vastaan. Roma pelasi täydet minuutit mutta Mestareiden Liigan haasteiden jälkeen miehistö näytti väsyneeltä.

Norjassa Hannu Patronen ja Jukka Raitala pelasivat hyvin takalinjassa kun Sogndal jälleen piti verkon puhtaana nollapelissä Brannia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki pelasi 64 minuuttia kun Bröndby pelasi 2-2 tasapelin Randersia vastaan. Pukki pelasi laitahyökkääjänä ja oli mukana avausmaalinteossa. Veskari torjui Pukin vedon ja Kamil Wilczek iski maalin lähialueelta. Joni Kauko pelasi yhden minuutin Randersille. Puolassa Kasper Hämäläinen ja Legia Varsova voittivat ensimmäistä kertaa kuudesta viime yrityksestä. Kappe kesti 54 minuuttia pelaten syvällä oikealla laidalla kun Legioona iski kolmasti Lechia Gdanskia vastaan ilman vastusta.

Viikonlopun parhaat esitykset nähtiin Etelä-Euroopassa tänä viikonloppua mutta erityismaininta menee AIK:lle. Mustakeltaiset murskasivat Ruotsin mestarit Norrköpingin 6-0. Sauli Väisänen pelasi täydet minuutit keskipakkina mutta hänellä oli helppo iltapäivä. Eero Markkanen tuli kentälle 71. minuutilla. Markkanen otti varaslähdön iski AIK:n kuudennen ja viimeisen maalin 87 minuutilla. Markkasen kahdeksas maali tällä kaudella iskettiin noin kymmenen senttiä maalilinjasta.

Perparim Hetemaj antoi poskettoman esityksen Chievo Veronan riveissä. Lentävät aasit voittivat 2-0 Pescaraa vastaan ja Perpa oli keskikentällä käskevä. Perpa jatkuvasti rikkoi Pescaran hyökkäyksiä ja käynnisti Chievon vastahyökkäykset joista lyötiin ottelun avausmaali. Perpan syötöt olivat teräviä ja taklaaminen oli hurjaa.

Viikonlopun paras esitys löytyi sunnuntaina Kreikasta. Ensimmäisen minuutin sisällä Robin Lod oli tehnyt läpimurron takalinjassa ja syöttänyt Marcus Bergille joka avasi maalinteossa heti. Lodin syöttöpeli oli luovaa ja vastustajille pulmallista. Lopulta Panathinaikos voitti 3-1 Asteras Tripolisia vastaan ja Rolli juoksi laatikosta laatikkoon koko 90 minuuttia ajan. Säännöllinen pelirytmi on sopinut hänelle hyvin, tämä kausi on lupaava ja tärkeä virstanpylväs Huuhkajien nousevalle tähdelle.

Mattila myös

Joukkue täydentynyt

Hans Backe täydensi Huuhkajien porukkaa SönderjyskE:n keskikenttämies Sakari Mattilalla tiistaina. Mattila on pelannut kuusi kertaa SönderjyskE:lle mutta ei ole vielä aloittanut avauksessa, kokonaan Mattila on pelannut noin 90 minuuttia tällä kaudella. Jere Uronen ilmoitti että hän sai viikonloppuna vamman takapuoleensa eikä palaa kentille ennen Huuhkajien ottelua. Hänen tilalleen tulee IFK Mariehamnin Albin Granlund joka ei ole vielä pelannut maajoukkuepaidassa.

Perjantaina Bayer Leverkusen vahvisti että Joel Pohjanpalo lahti pois harjoituksesta vamman vuoksi. Pohjanpalo totesi saateteksissään ”6mm murtuma jalkapöydässäni. Poissa kentiltä noin 10 viikkoa.” Backe Hans Backe ilmoitti Palloliiton tiedotteessa Randers in keskikenttä terrieri, Joni Kaukon nousevan Pohjanpalon tilalle Huuhkajien miehistöön. Huuhkajien ryhmässä on nyt vain kaksi kärkipelaajaa.

Noin samaan aikaan Veikkausliigassa Roope Riski iski hänen 23. Maalia (15 Liigassa, 3 Suomen Cupissa, 4 Liiga Cupissa, 1 Euroopassa) tällä kaudella kun SJK voitti 1-0 KuPSia vastaan mestaruuskilpailussa.

Start Up -fiilis

Huuhkajat kentällä

Tänä viikonloppuna useimmat Huuhkajien “isosta nimistä” antoivat vain arkiesityksiä mutta maajoukkueen harhapelaajat antoivat muistutuksen faneille ja Hasselle että vaihtoehtoja on olemassa, jos muutosta halutaan.

Alex Ringin painajaismainen kausi Kaiserslauternilla jatkui kun Der Kaisers hävisi 3-0 Heidenheimia vastaan. Kreikassa Robin Lod kesti 74 minuuttia tylsässä nollapelissä Panaitolikosia vastaan ja Joni Kauko kesti vain puoliaikaan kun Randers hävisi 4-0 SonderjyskE:ta vastaan.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo ja Perparim Hetemaj pelasivat mutta heidän esityksensä eivät tehneet suurta vaikutusta. Kappe pelasi vain 25 minuuttia kun Legia Varsova pelasi nollapelin Wisla Krakovaa vastaan. Joel Pohjanpalo aloitti Leverkusenin avauksessa mutta hänet vaihdettiin pois tunnin jälkeen ja jätettiin vaihtomies Stefan Kiesslingin varjoon. Perpa Hetemaj pelasi täydet minuutit huomaamatta kun Napoli voitti 2-0 Chievo Veronaa vastaan. Roman Eremenko antoi keskinkertaisen esityksen kun TsSKA Moskova pelasi 1-1 tasapelin Krasnodaria vastaan.

Hyviä esityksiä löytyi hajanaisesti. Niklas Moisander auttoi Werder Bremenini ensimmäiseen voittoon tällä kaudella kun hän pelasi täydet minuutit takalinjan keskellä. Janne Saksela teki tasoitusmaalin kun RoPS pelasi 1-1 IFK Mariehamnia vastaa. Saksela puski pallon lähes tyhjään maaliin lähialueelta ja oli täydessä käynnissä oikealla laidalla. Norjan pääsarjassa Jukka Raitala ja Hannu Patronen taas antoivat tiukan esityksen kun Sogndal voitti 2-1 Lillestromiä vastaan. Riku Riski pujotti pallon neulansilmästä ja syötti “Bentley” Akabuezenille avausmaaliin. Riski pelasi vasempana laitahyökkääjänä energisesti mutta ottelu päättyi 1-1 Strömgodsetia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki viimeisteli Bröndbyn 3-0 voiton OB:ta vastaan maalilla. Pukki löysi eekkerin OB:n takalinjan takaa ja ampui kovasti veskarin ohi alakulmaan varmistaen hänen yhdeksännen maalinsa täällä kaudella.

Kilpailu viikonlopun parhaasta esityksestä kävi taas vaikeaksi. Saksassa Mika Ojala ampui ja syötti fiksusti ja mainiosti ja teki laatikon rajalta hienon maalin vaikka VfR Aalen hävisi 2-1 FSV Frankfurtia vastaan. Ojala käynnisti hyökkäyksiä ja kuljetti pallon nopeasti oikeana laitahyökkääjänä. Maali oli hänen neljäs kahdeksassa ottelussa. Kotimaassa nähtiin myös erinomainen esitys Suomen Cupin finaalissa. Vaikka Roope Riski iski tasoitusmaalin ja molemmissa joukkueissa oli yhteensä 13 Huuhkajaa (8 SJK:lla ja 5 HJK:lla) taistelemassa mestaruudesta, yhden loisti kaikkein eniten. Keskikentällä Mehmet Hetemaj oli koko ottelun aikana luja kun kallio, aina oikeassa paikassa ja pallon hallinnassa huolellinen ja levollinen. Oli sopivaa että Mehmet iski rangaistuspotkukilpailun kuudennentoista ja viimeisen vedon maalille. Mehmet teki ratkaisevan potkun ja antoi SJK:lle ensimmäisen Suomen Cup voiton historiassa.

Yhtä vaikuttava kuin SJK:n historiallinen voitto, yksinäisen puolustajan taistelutarina Norjassa innosti vähän enemmän. Elämä IK Startin takalinjassa on ollut hurja tehtävä tällä kaudella. 24 liigaottelun jälkeen Start ei ollut voitanut yhtään ottelua ja Tapio Heikkilä on ollut kaiken keskellä koko kauden ajan. Sunnuntaina Tapio ja hänen toverinsa jäivät taas paineiden alle kun Haugesund dominoi ottelua, mutta Heikkilä blokkasi, taklasi ja mukiloi jatkuvasti. Myöhäispusku Lasse Sigurdsenilta antoi Startille johdon. Heikkilän piti olla vahvana ja tarkkana taklauksessa mutta hänen ensimmäisen liigavoiton varmistuminen Suomen mestaruuden voittamisen jälkeen kesti ottelun loppuminuuteille asti.

Perpa on Huuhkaja

Joukkue julkisti

Haastavan viikon jälkeen Hans Backe on julkistanut Suomen maajoukkueen miehistön Islantia sekä Kroatiaa vastaan. Pääuutinen on Perpa Hetemajn paluu ryhmään. Kosovon sotkun jälkeen monet olivat huolissaan että 40 maaottelun Huuhkaja olisi vaihtanut joukkuetta (sillä hän oli syntynyt Kosovossa). Kari Arkivuo on myös palaamassa jalkavamman jälkeen, sekä Sauli Väisänen joka on pelannut hyvin AIK:n riveissä ja on myös kutsuttu. Backella on vielä yksi nimi laittamatta listalle mutta vaikka Huuhkajien hyökkäysongelmat jatkuvat, todennäköistä ei ole että Roope Riski liittyy ryhmään.

Huuhkajien Kokoonpahno

Hasse puhuu

Päävalmentajan puhetaito

Tällä viikolla Hans Backe antoi rutiini- haastattelun jossa hän epähuomiossa nolasi Palloliiton vaikka Hasse vain selitti silmäänpistävän totuuden. Backe kertoi Pohjalaiselle:

- En aio pitää paikastani kiinni, jos koen että tulokset ovat huonoja emmekä saa hommaa toimimaan. Suomi on siinä tilanteessa, että sen pitäisi tulevaisuutta ajatellen miettiä pidempää päävalmentajan työsuhdetta.

Julkaisun jälkeen Backe vastasi oman haastattelun uudella kommentilla jossa hän sanoi että olisi "täysin järjetöntä" ratkaista jatko kahden tai kolmen karsintaottelun jälkeen. Sen jälkeen Lukas Hradecky (joka moitti Kosovon pelin valmistautumista) myös kommentoi että pelaajien "heikot esitykset" olivat huonojen tuloksien syytä.

Median huomio keskittyi Backeen ja hänen tulevaisuuteen. Huolestuttavampaa kuitenkin on koordinoinut vastalause loogiseen kommenttiin, eli jos päävalmentaja ei saa voittoa hän ei jatka roolissaan. Palloliitto epäröi kauan kun kaikki muut näkivät että Mixu Paatelaisen aika oli ohi. Viesti on nyt selkeä, vuosi ilman voittoa on hyväksyttävää.

Ruotsissa Heeroa, Saksassa yllätyksiä

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu alkoi kotimaassa ja näytti siltä ettei kukaan haluaa voittaa mestaruutta. HJK ja IFK Mariehamn molemmat hävisivät. Inter Turun voitossa HJK:ta vastaan pari vanhaa Huuhkajaa teki muutamia maaleja. Njazi Kuqi iski kahdesti Interille, ensin metristä maalilinjasta joka uskomattoman harhaiskun jälkeen, ennen kuin Akseli Pelvas teki hänen kaksi ensimmäistä maalia tällä kaudella. Kolmas veteraani, Juho Mäkelä oli myös maalinteossa kun HIFK voitti luvuin 3-1 PS Kemiä vastaan.

Alex Ringillä ja Teemu Pukilla oli haastava viikonloppu. Ringin Kaiserslautern hävisi 1-0 Stuttgartia vastaan. Viiden ottelun jälkeen Kaiserslautern on pelannut kaksi tasapeliä ja kolme tappiota. Teemu Pukki oli nimitetty Superligan kuukauden pelaajaksi pari päivää sitten ja juuri huonoon aikaan hän hävitti maalintekokenkänsä kun Viborg voitti 2-1.

Huuhkajien muut suuret nimet tarjoilivat hyviä esityksiä. Perpa Hetemaj pelasi vasemmalla laidalla kun Chievo Verona voitti 2-1 Udinesen vieraana. Roman Eremenko pelasi täydet minuutit kun TsSKA Mokova voitti 2-1 Krylya Sovetovin vieraana. Daniel Sjölundin Norrköping voitti 2-1 Helsingborgia vastaan ja jatkaa kautta Allsvenskanin kärjessä. Markus Halsti pelasi täydet minuutit keskipakkina kun Midtjylland voitti 1-0 OB:ta vastaan. Lukas Hradecky myös voitti 2-1 ja kuten normaalisti, hän torjui reilusti ja usein Eintracht Frankfurtin tolppien väliissä Bayer Leverkusenia vastaan.

Joel Pohjanpalo ei mahtunut Leverkuseniin riveihin vaikka hän teki hattutempun viime viikolla ja antoi hyvä esityksen mestareiden liigassa keskiviikkona. Toinen yllätys Bundesliigassa oli Werder Bremenin ottelu Borussia Monchengladbachia vastaan. Niklas Moisander aloitti penkiltä ja ensimmäisenä puoliaikana Gladbach teki neljä maalia. Toisena puoliaikana Moisander astui kentälle ja antoi vähän malttia puolustuslinjalle, ottelu päättyi 4-1. Bremenin valmentaja, Viktor Skripnik joka osti Moisanderin Sampdorialta, ei kestänyt pitkään häviön jälkeen. Yllättäen hyvässä vireessä Saksassa oli Mika Ojala. Huuhkaja-laitahyökkääjä iski matalan laukauksen kymmenestä metristä antaen VfR Aalenille 2-0 johtoaseman. Peli päättyi 2-2 ja Ojala otti pari isoa kengäniskua säärille mutta loisti oikealla laidalla.

Viikonlopun huippupelaajilla oli kova kilpailu. Sogndalin puolustuksessa Jukka Raitala ja Hannu Patronen pitivät taas verkkonsa puhtaana ja esittelivät mukavaa yhteispeliä suojelemalla maaliaan. Sogndal oli Norjan kauden alussa yksi seura putoamisvaaran alla Eliteserienissa mutta Huuhkajapakkien avulla joukkue on nyt turvallisesti yhdeksännellä sijalla. Kreikassa nähtiin myös loistava esitys Robin Lodilta joka teki Panathinaikoksen toisen maalin 4-0 voitossa PAS Gianninaa vastaan. Robin ajelehti vasemmalta laidalta puolustajan sokealta puolelta ja iski ensikerrasta alakulmaan juuri laatikon sisältä. Entinen HJK tähti on ollut viime aikoina säännöllisesti avauskokoonpanossa ja oli vaaralinen koko ottelun ajan.

Viikonlopun paras löytyi kuitenkin Ruotsista jossa Eero Markkanen antoi klassisen hyökkääjän esityksen. Markkanen oli voimakas, hallitseva ja terävä Gelfeta vastaan. Markkanen puski vahvasti pääpallon ylärimalta jättäen puolustajat mustelmille ja vastustajien veskari ohitettiin ennen kuin voittomaali saapui. 83. minuutilla. Kaarisyöttö laittoi Gelfen puolustuslinjan kantapäille ja Heero oli nopein reagoimaan. Kun pallo laskeutui, Huuhkaja hyökkääjä ampui alakulmaan turvaten kolme pistettä hänen seuralleen.

Kappe katsoo, Rolli syöttää, Roma iskee

Huuhkajat Euroopassa

Keskiviikon Mestareiden Liigan toiminnassa Roman Eremenkon TsSKA Moskova tapasi Joel Pohjanpalon Bayer Leverkusenin lohko E:ssa. Jolle aloitti penkillä ja katsoi kun hänen toverinsa iskivät yhden maalin paitsiossa olevasta tilanteesta ja yksi kimmoisa kaukolaukaus antoi Leverkusenille johdon. TsSKA vastasi heti Alan Dzagoevin viimeistelyllä ennen kuin Roman Eremenko ampui veskarin jalkovälin kautta verkkoon tasoittaen ottelun. Jolle pelasi toiset 45 minuuttia mutta Romanin isku oli ottelun viimeinen ja TsSKA palasi Moskovaan piste käsissään. Lohko F:ssa Kasper Hämäläinen jäi penkille kun Borussia Dortmund murskasi Legia Varsovan 6-0 Puolan pääkaupungissa. Kappen tulevat vastustajat Lohko F:ssä ovat Sporting Lisbon sekä Real Madrid.

Torstain Euroopa Liigan toiminnassa Robin Lod pelasi 73 minuuttia Panathinaikoksin koneistossa ja aloitti ottelun hyvällä tuulella. Lod syötti Marcus Bergille laatikon sisällä avausmaalille viidennellä minuutilla. Lod pelasi hyvin pallon hallinnassaan mutta kaksi punakorttia ja kaksi maalia Ajaxille nopeasti pilasivat Panathinaikoksen illan. Peli päätyi 2-1 hollantilaisille. Jere Urosen KRC Genkillä oli myös hyvä alku ja he tekivät nopean avausmaalin mutta peli päättyi myös pettymykseen. Genk teki kaksi hurjaa virhettä ja antoi voiton vastustajille. Rapid Wien voitti luvuin 3-2. Jere ei ollut mukana virheissä ja pelasi myös siististi mutta kaksi euroopaturnaus -päivää eivät tuoneet Huuhkajille yhtään voittoa.  

Takaisin peliin

Huuhkajat toiminnassa

Nyt kun maajoukkueen pettymys on takana ja Hans Backen ohjeet ovat tulleet vain muistoiksi, Suomen jalkapalloilijat palasivat seuroilleen ja pääsivät voiton tunnelmaan. Huuhkajien marssin eturivissä oli Joel Pohjanpalo joka nousi Bundesligan maalipörssin kärkeen hattutempulla Bayer Leverkusenille.

Pohjanpalo tuli vaihtopenkiltä kentälle 72. minuutilla kun Leverkusen oli 1-0 tappioasemassa. Viiden minuutin sisällä Jolle oli puskenut Julian Brandtin keskityksen verkkoon lähialueelta. 90. minuutilla Jolle löysi tilaa laatikon sisällä ja iski teknisesti vaikean lentävä potkun yläkulmaan. Vielä yliajalla Javier Hernandez syötti Pohjanpalolle, hän sivusi puolustajan ja iski alakulmaan veskarin ohi.

Aivan Pohjanpalon kannoilla oli Eero Markkanen Ruotsin Allsvenskanissa. AIK voitti 3-1. Markkanen teki pelin selväksi kun hän viimeisteli nätin hyökkäyskulun noin yhdeksästä metristä. Kova isku alakulmaan oli HEeron seitsemäs tällä kaudella. Venäjällä Roman Eremenkon TsSKA Moskova myös voitti luvuin 3-0 lauantaina Terek Grozyä vastaan eikä Roma ohjannut palloa kertaakaan epätarkasti. Roma syötti yhden maalin ja oli mukana muiden maalien rakentamisessa, kun pallo totteli joka kertaa pitäen RPL:n toisella sijalla.

Hyvässä vireessä oli myös Paulus Arajuuri kun Lech Poznan voitti 3-1 Pogon Szczecinia vastaan. Pogon meni johtoon 7 minuutilla mutta Arajuuri ja toverit pitivät päät kylminä voittaen ottelun joka oli pelityyliltään tasaväkinen. Voiton takana oli puolustajien laatu ja kierroksen jälkeen Poznan on pukkihyppinyt Pogonin ohi.  Robin Lod antoi hyvän esityksen Panathinaikoksen riveissä voittaen 3-0 Levadiakosia vastaan. Lod siirsi pallon hyvin ja kattoi paljon kenttää ennen kuin hänet väsyneen näköisenä vaihdettiin 66. minuutilla.

Pari Huuhkajaa pelasi hyvin mutta ei saanut aikaan tulosta. Kasper Hämäläinen tuli kentälle 77. minuutilla kun Legia Varsovan maalitilanne oli 2-0 väärinpäin. Kappe antoi leveyttä ja oli mukana Nemanja Nikolicsin 93. minuutin maalin rakentamisessa, Legia kuitenkin hävisi 2-1. Eintracht Frankfurt myös hävisi 1-0, Lukas Hradeckyllä ei ollut paljoa tekemistä mutta Darmstadt nappasi kolme pistettä 90 minuutilla kun Sandro Sirigun keskitys laskeutui tahattomasti Hradeckyn verkkoon. Thomas Lam pelasi noin tunnin kun Nottingham Forest pelasi 2-2 tasapelin Aston Villaa vastaan.

Perparim Hetemajilla oli hiljainen ottelu kun Chievo Verona pelasi 1-1 tasapelin Lazioa vastaan. Alex Ringin Kaiserslautern hävisi 2-0 Sandhausenia vastaan. Ring pelasi täydet minuutit mutta oli tehoton maalintekopaikan luomisessa sekä puolustuslinjan vartioinnissa. Teemu Pukki antoi väsyneen esityksen kun hän pelasi noin tunnin Bröndbyn voittaessa 1-0 AaBia vastaa.

Pari maajoukkueen reunamiestä tekivät myös hyvää tulosta tänä viikonloppuna. Perjantai-iltana Joni Kauko oli taas energinen ja siisti Randersin keskikentällä voittaen 2-0 Lyngbyä vastaan. Mika Ojala pelasi oikealla laidalla VfR Aalenin riveissä ja usein testasi vastustajan puolustusta ja veskaria kun 1-1 tasapeli pelattiin Hansa Rostockia vastaan. Riku Riski pelasi molemmilla laidoilla kun Odd voitti 4-2 Lillestromia vastaan. Riski oli vaaralinen hyökkäyksissä ja kytki Oddin vastahyökkäyksen viimeiselle maalille joka selvitti ottelun lopputuloksen.

Tie pelastaa jos uskaltaa

Suomi 1-1 Kosovo

Maanantai on aina hankala päivä, erityisesti kun ei tiedä kuka on vastassa. Hans Backelle 36 maanantaita ovat tulleet ja menneet Huuhkajien päävalmentajana ja hän vielä odottaa ensimmäistä voittoaan. Maanantai 5. syyskuuta oli erinomainen ilta Kosovolle, joukkue teki ensimmäisen maalinsa ja sai pisteen kilpailukykyisessä toiminnassa. Turku oli kuten aina mukautuva juhlapaikka.

Noin pulitoista tuntia ennen ottelua kuusi Kosovon pelaajaa sai peliluvan FIFA:lta mukaan lukien vaikutusvaltainen entinen Norjan keskikenttämies Valon Berisha. Backe teki kaksi vaihtoa Saksan ottelusta, Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ylhäällä ja Roman Eremenko palasi keskikentälle kun Alex Ring joutui penkille.

Ottelu alkoi hyvällä vauhdilla ja Suomi rakensi tilanteita kauniisti vasemmalla laidalla vaikka Huuhkajien hyökkääjät näyttivät vähän ruosteisilta. Varoitus tuli kuitenkin Kosovolta kun ensin Albert Bunjaku sitten Leart Paqarada iskivät kaukolaukaukset, Paqarada iski Lukasz Hradeckyn ylärimaan. Kuten Saksa, Italia ja Norja Suomen vastustajina, myös Kosovo löysi tilaa helposti laitapakkien takapuolelta.

Hyökkäyksissä Suomi kasvoi peliin mutta usein pallo saapui pelaajalle jotka eivät ole tottuneet koviin vetoihin, Robin Lod sekä Jukka Raitala iskivät pallon maalin ohi hyvistä paikoista. Suomi etsi läpimurtoaan ja 17 minuutilla Kosovon keskipakki Alban Pnishi antoi tilaisuuden Roma Eremenkolle. Pnishi syötti liian heikosti veskarille ja Roma, yksin maalin edessä, ampui liian lähelle Samir Ujkanille ja Kosovon ykkönen torjui helposti. Minuuttia myöhemmin Suomi meni johtoon. Robin Lod antoi lyhyen kulmapotkun Romalle, hän keskitti, Thomas Lam puski pallon maalin eteen ja Paulus Arajuuri läimäytti pallon verkkoon.

Paulus palasi takalinjaan ja vielä minuuttia myöhemmin blokkasi hyvin omalla rangaistusalueella kun Kosovo hyökkäsi heti. Veritas stadionilla kuultiin iso helpotuksen huokaus. Hetken ajan Huuhkajat olivat itsevarman näköisiä. Niklas Moisander löysi Joel Pohjanpalon joka kääntyi ja syötti Teemu Pukille. Pukki oli vapaa juuri laatikon sisällä ja kiskaisi hänen vetonsa ennen kuin Pnishi kaatoi hänet. Lopulta taklaus oli liian myöhäinen ollakseen virhe ja Pukin veto liian heikko ja väärin suunnattu.

Suomi otti sitten jalan pois kaasupolkimelta. Jere Uronen ja Teemu Pukki ampuivat kauempaa mutta Kosovo alkoi hyökkäämään säännöllisesti. Anzhi Makachkalan penkinlämmittäjä Bernard Berisha aiheutti usein ongelmia Jukka Raitalalle. Thomas Lamin tai Markus Halstin oli pakko peittää ja se väsytti ja horjutti Suomen puolustusjärjestelmää. Kuitenkin puoliaika saapui eikä Lukas Hradeckyllä ollut huolenaiheita.

Mikään ei muuttunut toisella puoliajalla mutta ei kestänyt kauaa selvittää että pelisysteemi ei pärjää. Puolustuslinja makasi alhaalla ja hyökkäyslinja prässäsi reilusti. Lod, Halsti ja Eremenko kentän keskellä usein menettivät suuntimaa. Pitkät syötöt sekä pitkävedot seurasivat, Joel Pohjanpalo iski 25 metriä maalista ja pallo laskeutui pysäköintialueelle.

58. minuutilla Milot Rashica antoi 30 metrin matalasyötön, taas Jukka Raitalan taakse. Thomas Lam tuli peittämään mutta Bernard Berisha liikkui fiksusti, siirsi pallon eteenpäin ja pomppi nuoresta Huuhkajasta maahan. Slovakialainen tuomari Igor Kruzliak antoi rangaistuspotkun, Valon Berisha iski vasempaan yläkulmaan.

Pelin viimeisen puolen tunnin aikana Huuhkajat palautuivat entisiin uomiinsa. Pitkät syötöt, pitkät laukaukset, Hans Backen ensimmäinen voitto tuli pitkävedoksi. Kosovo oli nousukaudella, äänekkäiden vieraskannattajien tuulella. Fanol Perdadaj murskasi pallon yläkulmaan 30 metristä ja Hradecky torjui tottuneesti sormenpäillä. Bunjakulla, Berishalla ja vaihtomies Bersant Celinalla oli kaikilla hyviä maalintekopaikkoja mutta vedot viuhuivat maalin ohi. Huuhkajissa Ring, Hämäläinen ja Schüller korvasivat Thomas Lamin, Robin Lodin sekä Teemu Pukin, mutta se ei vaikuttanut peliin.

Viimeisellä vihellyksellä oli vaikea olla suuttunut kun kosovolaiset juhlivat niin vilpittömästi. Heillä on ollut pitkä, vaikea ja monimutkainen matka Turkuun. Hans Backella oli myös vaikea matka Turkuun, Abu Dhabin, Puolan, Norjan, Belgian, Italian sekä Saksan kautta hän on vielä ilman voittoa Suomen päävalmentajana. Seuraavaksi edessä on matka Islantiin ja ensimmäinen kotiottelu Tampereella Kroatiaa vastaan. Niin vaikea kuin matka on ollut Hasselle, ei se tule helpommaksi.   


Saksa 2-0 Suomi

Keskiviikko-iltana Monchengladbachin Borussia Parkissa Suomen jalkapallomaajoukkue auttoi itkevää Bastian Schweinsteigeria antamaan jäähyväiset Die Mannschaftille. Jalkapallomaaottelu myös pelattiin mutta Huuhkajien näkökulmasta monella kentällä olleesta ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin katsoa.

Saksa aloitti pelin ilman montaa nimekästä pelaajaa. Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Kehdira sekä Thomas Müller eivät mahtuneet avaukseen, Schweinsteigerin ryhmässä oli monta nuorta ja kokematonta miestä. Backen miehistössä oli vain yksi yllätys, Teemu Pukki ei mahtunut avaukseen vaikka hän on tehnyt 15 maalia viimeisten kahden kuukauden sisällä, Kasper Hämäläinen ja Joel Pohjanpalo aloittivat ylhäällä.

Stadionilla ilmiö oli omituinen, ”Basti” itki jo ennen avauspotkua ja yleisö oli hillitty epätavallisesta lämmöstä. Suomi aloitti hyvin, Saksa antoi vähän tilaa ensimmäisten kymmenen minuutin aikana ja pakit lähettivät ristisyöttöjä laidoille ja pallo jäi Suomen hallintaan. Vähän aikaa olosuhteet näyttivät täydellisiltä.

Max Mayer, Mario Götze, Kevin Volland ja Julian Brandt alkoivat siten liikkua nopeammin takalinjan ja keskikentän välissä. Nopea liikkuminen avasi tilaa mistä Götze kahdesti löysi paikan Jere Urosen taakse. 11. minuutilla Götze yritti syöttää ja Jukka Raitala blokkasi, sitten pari minuuttia myöhemmin Moisander tuli paikalle juuri ajoissa. Schweinstegier iski vapaapotkun vaaraliselta alueelta muuriin ja Shkrodan Mustafi sai vapaan pääpuksun seuraavalta kulmapotkulta. Vollandilla oli 23 minuutilla erinomainen mahdollisuus vastahyökkäykseen. Hän kiisi Lamin ja Arajuuren ohi ja laittoi pallon Lukas Hradeckyn ohi, mutta Moisander oli taas oikeassa paikassa lakaisemassa pallon pois. Minuuttia myöhemmin Götzen keskitys osui Arajuuren sääriluuhun ennen kuin osui Hradeckyn oikeaan tolppaan. Götze löysi taas tilaa Urosen takaa, pyörähteli Hradeckyn ympäri ja uskomattomasti Jukka Raitala peitti Huuhkajien verkon.

Puoliaikana merkit olivat selvät että jotain täytyy muuttaa. Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ja Huuhkajat aloittivat samalla tavalla kuin pelin alussa, yhden askeleen Saksaa edellä. Thomas Lam ajoi palloa omasta laatikosta keskilinjaan ja syötti Pohjanpalolle, joka syötti Jere Uroselle joka laittoi keskityksen pari milliä Pukin eteen. Vastahyökkäys oli nopea ja terävä ja yhtäkkiä pelisysteemiin oli uskominen. Pari minuuttia myöhemmin Saksa oli johdossa. Mario Götze oli taas Jere Urosen sokealla puolella, hän otti pallon haltuun vasemmalla laidalla ja syötti keskelle, Volland pakotti Thomas Lamin pois tieltä liian helposti ja Max Meyer juoksi Markus Halstia nopeammin ja iski Hradeckyn nenän alta, 55. minuutilla.

Minuuttia myöhemmin Jukka Raitala sai taas ponnistella blokatakseen pari metriä maalilinjasta kun muut nukkuivat. 66. minuutilla Bastian Schweinsteiger vilkutti hyvästit ja lähti kentältä. Hänen uransa aikana tämä oli ensimmäinen voitto Suomea vastaan. Bastin lähdön jälkeen juhlat alkoivat. Katsomoissa oli juhlafiilis, kentällä Huuhkajilla ei ollut mahdollisuutta murtautua Saksan puolelle. 77 minuutilla vaihtomies Mesut Özil löysi tilaa laatikossa ja yritti keskittää palloa. Pallo pomppi Paulus Arajauuren sääriluusta vielä kerran ja kimposi alakulmaan. Saksa laittoi vielä vetoja monesta paikasta mutta Hradecky oli aina valmiina ja varmana. Viime hetkillä Huuhkajilla oli illan toinen vastahyökkäys josta Teemu Pukki laukoi maalille yksi-vastaan-yksi tilanneesta. Bernd Leno torjui helposti, veto oli Suomen ensimmäinen ja ainoa maalille, 92. minuutilla.

Peli päättyi 2-0. Realistit sanovat varmasti että Belgia, Italia ja Saksa ovat kovia vastustajia. Monet fanit sanovat varmasti että Huuhkajat eivät luo riittävästi maalintekopaikkoja. Molemmat ovat totta. Tiedämme että ensi viikolla vastustajan vahvuus ei ole niin kova kuin Belgia, Italia tai Saksaa, Backen on nyt pakko todistaa ottelussa Kosovoa vastaan että Huuhkajat osaavat luoda maalintekopaikkoja.


Huuhkajien siirrot

Juuri kun Bastian Schweinsteiger itki itsensä kentältä kaksi Huuhkajaa olivat liikkeellä kotimaahan.

Juhani Ojala, joka pelasi 16 maaottelua Saksaa vastaan on allekirjoittanut kahden kauden sopimuksen Seinäjoen kanssa, hän on ollut ilman seuraa noin kaksi kuukautta. Lisäksi Suomeen palaamassa on Akseli Pelvas joka on lähtenyt FF Falkenbergsista HJK:n. Pelvasilla on takanaan surkeat kahdeksan kuukautta Ruotsissa ja hän palaa sinivalkoisiin jossa hän pelasi vuosina 2007-2013.

Katsopas tätä

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppu oli jälleen jännittävä, innoittava ja täynnä sankareita sekä maaleja, outoa tilanne jatkuu. Huuhkajat monessa maassa olivat liikkeellepaneva voima seurojensa takana, ja kun MM -karsinta alkaa parin viikon sisällä, Backella on nyt vaihtoehtoja jos hän on katsomassa.

Joni Kauko aloitti Huuhkajien jalkapalloviikonlopun perjantai- iltana kun hän pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä Nordsjaellandia vastaan. Ottelu oli yllättäen tasainen, Randersilla oli vaikeuksia lyödä läpimurtoa ja peli päättyi 1-1. Kauko pelasi päättäväisesti alusta loppuun. Puolassa Paulus Arajuuri komensi enemmän Lech Poznanin viimeaikaisen virhealttiin puolustuksen vuoksi ja sai tulosta huudosta. Ylhäällä Poznan pelasi turhauttava peliä mutta takalinja näytti vahvemmalta nollapelissä Niecieczaa vastaan.

Lauantaina Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi oikealla laidalla ja teki vielä maalin, vaikka se on vain lohdutusmaali Legioonalle. Kappe näppärästi puski pallon päällä yläkulmaan 62. minuutilla kun Varsova hävisi 3-1 Arka Gdyniaa vastaan. Venäjällä Roman Eremenko oli myös maalinteossa antamassa TsSKA Moskovalle johtoaseman Zenitia vastaan. Roma iski loistavan lentävän potkun laatikon rajalta alakulmaan. Yuri Zhirkov tasoitti ottelua juuri ennen puoliaikaa. Toisella puoliajalla Romalla oli toinen maalintekopaikkaa mutta vain kuudesta metristä hän ampui suoraan veskarille. Roma ja toverinsa olivat kuitenkin tyytyväisiä päättäessään pelin pisteellä.

Saksassa spekulointi Alex Ringin tulevaisuudesta kasvaa kun hän pelasi 72 minuuttia Kaiserslauternin riveissä Saksan Pokalissa. Timo Furuholmin Hallescher voitti 4-3 lähettäen Bundes 2 joukkueen pois kilpailusta ensimmäisellä kierroksella. Ring pelasi siistin pelin keskikentällä. Timo ei mahtunut Hallescherin pelaajaryhmään, hän on pelannut vain kerran (viidestä pelistä). Saksan siirtoikkuna on luultavasti tärkeä molemmille.

Suomessa Roope Riski teki hattutempun kun SJK murskasi Ilveksen hienosti luvuin 4-0, Jussi Vasara teki toisen maalin. Riski kontrolloi palloa rinnalla ja viimeisteli tottuneesti 8 minuutilla, iski tyhjään verkkoon 30 minuutilla ja pyöri veskarin ympäri ja ampui 93. minuutilla ottaen pelipallon kotiin. Muualla RoPS aloitti elämän ilman Boris Kokkoa 3-1 tappiolla PS Kemia vastaan, ja HJK pelasi nollapelin VPS:ää vastaan. Klubi on pelannut viisi ottelua ilman voittoa.

Lauantain toiminta päättyi uskomattomalla taistelulla Englannin Championshipissa kun Nottingham Forest voitti 4-3 Wigania vastaan ja Thomas Lam iski 93 minuutin voittomaalin. Forestin puolustus näytti koko ajan heikommalta eikä Lam peittänyt hänen laitapakkitoverin paikka kun Wigan iski ensimmäisen tasoitusmaalin. Sitä lähtien Lam pärjäsi hyvin, mutta Wiganin Will Grigg löytyi toistuvasti oikealta puolelta ja hän iski kahdesti. Sekuntia ennen viimeistä vihellystä Lamilla oli vielä energiaa ja älykyyttä juosta laatikosta laatikoon ja iskeä suorasta syötöstä juuri laatikon sisäpuolella alakulmaan keräten kaikki pisteet seuralle.

Suununtaina Saksan Pokalia jatkui ja Eintracht Frankfurt pelasi ensimmäisen kilpailukykyisen ottelun tällä kaudella. Lukas Hradeckyllä oli kaksi hyvää tuntia tolppien välissä kun peli Magdeburgia vastaan päättyi 1-1 ja meni rangaistuspotkukilpailuun. Lukas torjui Jan Löhmännsröbenin potkun ja lähetti hänen seuransa seuraavalle kierrokselle.

Bröndbyn kausi on ollut yhtä vuoristorataa, ja sunnuntain Superliga ottelussa Westendin Pojat murskasivat AGF:n 7-0 Aarhusissa. Teemu Pukki iski 47 minuutin rangaistuspotkun verkkoon mutta vietti suurimman osa ajastaan syöttämässä palloa toverilleen. Hän lähti kentältä 70 minuutilla ja sen jälkeen maaleja ei enää tuli. Ensi torstaina Bröndbyn on pakko kaataa 3-0 tappioasema Europa Leauge Play-Off pelissä, parempaa harjoitusta ei ole.

Ruotsissa nähtiin kaksi huomionarvoista esitystä Hans Backelle. Eero Markkanen johti AIK:n hyökkäyksiä Örebroa vastaan. AIK voitti 2-0 ja Eero lähti kentältä 74 minuutilla mutta ennen sitä hän suojeli ja siirsi palloa ylhäällä hyvin. Samaan aikaan Simon Skrabb teki tasoitusmaalin Falkenbergsia vastaan, hän astui puolustajan ohi ja iski matalan vedon alakulmaan antaen hänen joukkueelleen pisteen ja lisäten kuudennen maalin hänen maalipörssiinsä tällä kaudella.

Penkkipojat pärjää

Huuhkajat toiminnassa

Viikon Eurooppan toiminnassa näkymät olivat parempia penkiltä. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen ja Sakari Mattila eivät astuneet ruoholle kun heidän seuransa pitivät yliotteen peleissä. Kappen Legia Varsova ja Rollin Panatjinaikoks pelasivat 2-0 sekä 3-0 voitot ja ovat todennäköisesti etenemässä. Jere Urosen KRC Gent pelasi 2-2 tasapelin Lokomotiva Zagrebia vastaan ja Mattilan SönderjyskE pelasi nollapelin kotistadionillaan Sparta Prahaa vastaan.

Panathinaikoksin voitto Kreikassa oli Teemu Pukin Bröndbyä vastaan. Ottelu oli sotaisa ja viidentoista minuutin sisällä Bröndbyltä lähti kentältä kaksi pelaajaa ja he päästivät sisään yhden maalin. Toinen punakortti tuli Bröndbyn veskari-kapteenille, Fredde Rönnowile. Vaihtoveskari otti Teemu Pukin paikan ja maalitilanne oli 1-0 kun Huuhkaja lähti kentältä. Peli päättyi 3-0 kreikalaisille, Bröndby tarvitsee ihmeen edetäkseen paluuottelussa. Tanskassa Markus Halsti pelasi noin tunnin kun Midtjylland dominoi turkkilaisjoukkue Osmanlisporia. Patrick Banggaardin epäonnekas oma maali kuitenkin tarkoittaa että Susilla on iso työ paluuottelussa päästä Euroopa Liigaan. Paluuottelut pelataan viikon päästä.


Ottelut tulossa

Tällä viikkolla pari Huuhkajaa astuu kentälle vahvistamaan paikkaansa Euroopan turnauksiin. Roman Eremenko on jo päässyt Mestareiden Liigaan Venäjän mestarina ja muilla on play-off pelit alkamassa tällä viikolla:

Mestareiden Liiga Play-Off: Ke 17.08.2016

21.45 - Legia Varsova – Dundalk

Kasper Hämäläinen

Euroopa Liiga Play-Off: To 18.08.2016

19:15 - SonderjyskE – Sparta Praha

Sakari Mattila

19:30 – Midtjylland – Osmanlispur

Markus Halsti

Tim Sparv (louk.)

21:00 – Lokomotiv Zagreb – Genk

Jere Uronen

  Panathinaikos – Bröndby

       Robin Lod    Teemu Pukki

Hyökkääjien paluu

Huuhkajat kentällä

Viime kaudella suurin osa otsikkoisista oli maajoukkueen puolustajista. Huuhkajien puolustus osasto oli jatkuvasti hyvässä vireessä ja lähes kaikki esitykset saivat kehuja. Nyt, viimeisesti, hyökkääjät ovat palanneet etualalle.

Huuhkajien viikonloppu alkoi perjantai- iltana Tanskassa, jossa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikenttä- terrierinä. Randers voitti 1-0 Viktor Ljunbergin pääpuskulla. Kaukon homma oli katkaista Viborgin hyökkäykset ja hänen tehokkuutensa auttoi vahvistamaan Randersin kolmannen peräkkäisen voiton. Tuntia myöhemmin Ruotsissa Akseli Pelvas sai pari minuuttia peliaikaa penkiltä mutta ei pystynyt estämään Falkenburgin neljättä peräkkäistä tappiota. IFK Göteborg voitti 2-0 ja ylhäällä Pelvasista ei näkynyt pilkahdustakaan maalilla. Perjantai päättyi Puolassa, jossa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja viimeisesti (neljän ottelun jälkeen) Lech Poznanin voitti 2-1 Cracovia Krakovaa vastaan. Poznanin puolustuksen keskellä Arajuuren esitys oli valtava mutta Krakovan maali tuli kun Jan Bednarek epäonnistui pitämään paitsiolinjan. Toverin virhe ei jäänyt huomaamatta Huukajatopparilta.

Kasper Hämäläisellä ei ollut mahdollisuutta haukkua tovereitaan, hän tuli kentältä 73. minuutilla kun maalitilanne oli 0-0 kun Legia Varsova pelasi Gornik Lecznaa vastaan lauantaina. Legioonan katseet ovat kääntyneet mestarien liigan karsintapeliin keskiviikkona. Gornik meni johtoon 80. minuutilla pelin ainoalla maalilla mutta sen jälkeen Varsovalla ei ollut miehistöä eikä tarpeeksi ponnistusta palata peliin.

Venäjällä Roman Eremenko teki runsaasti töitä TsSKAn koneistossa kun Armeijamiehet voittivat 1-0 Uralia vastaan. TsSKA dominoi peliä mutta heidän oli vaikea löytää läpimurto. Eremenko syötti Georgi Milanoville kun hän iski 94 minuutin voittomaalin seitsemästä metristä. Tanskassa Markus Halstilla oli rankka ottelu FC Kööpenhaminaa vastaan vaikka Midtjylland meni johtoon ensimmäisenä puoliaikana. Toisena puoliaikana Kööpenhamina tasoitti ja Johan Dahlinin oma maalin jälkeen Halsti lähti kentältä kun Sudet vaihtoivat taktiikkaa. Vaihto ei onnistunut ja Kööpenhamina voitti lopussa 3-1.  

Ruotsissa Daniel Sjölund sai keltaisen kortin Norrköpingin tylsässä nollapelissä Simon Skrabbin Gelfea vastaan. Norrköping hallitsi taistelua mutta ei luonut riittävästi maalintekopaikkoja. Sauli Väisänen teki epäonnekkaasti oman maalin kun AIK pelasi Helsingborgia vastaan. Eero Markkanen tasoitti peliä hienolla viimeistelyllä laatikon sisällä, Eero käänsi pallon alakulmaan pitkältä vapaapotkulta. Väisänen sitten korjasi hänen virheensä voittamalla rangaistuspotkun. Väisäsellä oli maalintekopaikka noin viisi metriä maalilta kun hänet kaadettiin takaapäin. Daniel Sundgren iski verkkoon ja Sauli, Eero ja AIK voittivat 2-1.

Kotimaassa Njazi Kuqi teki hänen kolmannen maalinsa viikossa uudella seuralla. Inter Turun on kuitenkin vielä odotettava ensimmäistä voittoa Shefki Kuqin johdolla sillä PS Kemi voitti 3-1. SJK turvasi pisteet RoPSia vastaan kun Jussi Vasara teki kaksi maalia 3-1 voitossa. Mestareilla on ollut huono kausi tähän asti, voiton jälkeen SJK jäi kuudennelle sijalle vain yhdeksän pisteen päähän liigan kärjestä.

Sunnuntaina Mika Ojalalla oli vaiheikas iltapäivä kun hänen VfR Aalen teki kaksi maalia viimeisten kymmenen minuutin aikana napaten tasapelin Chemnitzeria vastaan. Ojala oli oikealla laidalla hyvin taidokas ja piti varmaotteisesti pallon hallinnassa. Neljän ottelun jälkeen Aalen on vielä voittamaton Saksan kolmos- liigassa. Bundesliga 2:ssa Alex Ring pelasi täydet minuutit puolustavana keskikenttämiehenä kun Kaiserslautern vieraili Würzberg Kickersin luona. Kaiserslautern siirsi palloa hyvin mutta ei ampunut tarpeeksi usein. Ringillä oli yksi maalintekopaikka mutta Kickersin veskari, Robert Wulnikowski, torjui hyvin ja peli päättyi 1-1.

Huuhkajien viikonloppu päättyi Tanskassa jossa jälleen kerran Teemu Pukki oli tulikuuma ja Bröndby voitti 4-0 Sakari Mattilan SonderjyskE:ta vastaan. Mattila pelasi vain 30 minuuttia ja teki hänen debyyttinsä Pukkia vastaan, mutta siihen mennessä kun Mattila astui ruoholle, hänen seuransa oli jo 3-0 tappioasemassa. Pukki teki avausmaalin ponnahdusvedolla 31. minuutilla. Pukin toinen maalin ja Bröndbyn neljäs, iskettiin lähialueelta. Pukki pääsi vetämään voimakkaasti verkkoon ja pelin lopputulos oli kiistaton. Pukilla on nyt sama maalimäärä (13) kun mitä hän teki koko viime kaudella, tällä hetkellä Tanskan kautta on jäljellä vielä seitsemän kuukautta.


Huuhkajan siirto


Lontoossa oleva Huuhkaja Sakari Mattila on lähtenyt pois Fulhamista vuoden ja neljä päivän jälkeen. Sinä aikana 27- vuotias Mattila pelasi vain yhdeksän ottelua. Entinen Aalesund- kapteeni on tehnyt kahden vuoden sopimuksen Tanksan hopeajoukkue SönderjyskE:n kanssa. Vaaleansiniset ovat aloittaneet kauden hitaasti mutta ovat vielä Euroopa Liigan karsintapeleissä, Sparta Prahaa vastaan. Mattilasta tulee viides Huuhkaja joka pelaa Tanskan Superligassa Teemu Pukin (Bröndby), Joni Kaukon (Randers), Tim Sparvin sekä Markus Halstin (Midtjylland) jälkeen.


Huuhkajat maalinteossa

Englannin jalkapallokausi alkoi tänä viikonloppua ja toisessa sarjassa Thomas Lam teki hänen debyyttinsä Nottingham Forestin riveissä ja teki kolmannen maalin 4-3 voitossa Burton Albionia vastaan. Lam pelasi täydet minuutit ja iski boksin reunalta 47. minuutilla. Puolustuksessa Lamilla ja hänen nuorilla tovereilla on vielä oppimista, tämä oli Burtonin ensimmäinen ottelu Englannin Championshipissa. Sunnuntaina Pekka Sihvola iski hattutempun kun HIFK voitti 5-2 Ahvenenmaalla kärkijoukkue IFK Mariehamnia vastaan. Samaan aikaan Mikael Forssell teki hänen neljännen maalinsa tällä kaudella auttaen HJK:n takaisin peliin FC Lahtea vastaan. Alfredo Morelos teki viime minuutilla tasoitusmaalin joka nosti Klubin kärkeen yhden maalin maalierolla. Ruotsissa Daniel Sjölund iski Norrköpingin kolmannen maalin 3-1 voitossa Örebroa vastaan näppärällä pääpuskulla etutolpalta. Venäjällä Roman Eremenko iski 20 metristä alakulmaan antaen TsSKA:lle täydet pisteet kun Mestarit voittivat 1-0 Orenburgia vastaan. Viikonlopun sankari löydettiin Tanskasta jossa Teemu Pukki iski taas hattutempun kun Brøndby pelasi Markus Halstin Midtjyllandia vastaan. Pukki antoi hyökkääjän mestarikurssin hienoilla sijainnintaidoillaan ja viimeistelyllä. Pukki oli myös nopein reagoimaan, hänen toinen maali tehtiin yläriman ponnahduksen jälkeen. Midtjylland sai kaksi rangaistuspotkua ottelun viime hetkillä siepaten pisteen mutta Pukilla oli silti vielä hymy herkässä, hänellä on nyt 11 maalia pörssissä tällä kaudella.

… palannut

FC Suomi piti pienen kesätauon ja kun näppäimistö oli jäähtymässä, Huuhkajat ympäri Eurooppaa päättivät tehdä kiinnostavampaa tulosta kuin tavallisesti.

Teemu Pukilla oli paras ilta Brøndbyn paidassa kun hän iski hattutempun Hertha Berliniä vastaan lähettäen saksalaiset kotiin ja Westendin pojat Europa Liigaan play-off peleihin. Pukki ei ollut yksin maalinteossa sillä Eero Markkanen teki hänen ensimmäiset liigamaalinsa sitten syyskuun 2015 ja jatkoi Euroopan kilpailussa. Samassa kilpailussa Pukki tai Robin Lod jatkaa turnaukseen Brøndby – Panathinaikos play-off pelien jälkeen. Kasper Hämäläinen ja hänen Legia Varsova pelaavat Irlannin Liigan Dundalkia vastaan ja heidän odotetaan jatkavan. Kotimaassa HJK nostatti toiveita ja pettyi jälleen. Klubi voitti 2-1 Ruotsissa IFK Göteborgia vastaan mutta heitti kaiken pois kotiottelussa. Mestaritaistelussa HJK ja odottamaton IFK Mariehamn vaihtavat kärkipaikkaa joka viikko, kun nykyinen mestari SJK riutuu vielä liigan keskialueella vaikka Roope Riski on vielä säännöllisesti maalinteossa. Shefki Kuqilla oli kirosanoilla kuormattu vuodatus pelaajillensa juuri ennen kun hän lähti PK-35:n toimistosta liittyäkseen Inter Turkuun jossa hän jatkaa taistelua pudotusta vastaan ja sitten … maalijuhla alkoi.


FC Suomi lähtee lomalle pariksi viikoksi. Loman aikana Huuhkajat jatkavat taisteluja kotimaassa Pohjoismaissa, Euroopan kilpailussa ja kausi 2016/17 alkaa uusissa seuroissa monille Huuhkajille. Ottelujen välissä voit tarkistaa kuukauden maalin, Backen ystävyysottelun raportit, Huuhkajien tulevan otteluohjelman ja paljon muuta.

Moisander, Riski, Jaakola

Huuhkajien siirto

Bundesliga seura Werder Bremen on ilmoittanut että Niklas Moisander on vaihtanut Italian salamin Saksan makkaraan. Bremen maksoi noin 1,8m euroa ottaakseen Huuhkajien kapteenin Sampdoriasta itselleen. Moisander koki kovia Serie A:ssa, päävalmentaja joka otti Moisanderin Ajaxilta, Sinisa Mihailovic lähti ennen kuin Niklas saapui ja nilkkavamma leikkasi peliajasta noin puolet. Werder Bremen päätti viime kauden 13. sijalle Saksan pääseurassa ja myönsi toiseksi suurimman määrän maaleja.

Liikkeellä on myös Ajax Cape Townin Anssi Jaakola josta tulee neljäs Huuhkaja joka kilpailee Englannin Championshipissa. Jaakola on siirtynyt Readingille, siirtohinta oli virallisesti julkistamaton mutta uskottiin että summa on noin 200 000 puntaa. Jaakola on pelannut kolme vuotta Etelä-Afrikassa ja voitti viime kautena Super 8 Cupin ja kilpaili Afrikan Mestaruus Liigassa. Reading päätti 2015/16 kauden 17. sijalle.

Kolmas Huuhkaja joka on allekirjoittanut uuden sopimuksen on Riku Riski. Hän lähtee Rosenborgista Odd:iin. Riski ei ole pelannut säännöllisesti Norjan mestarien riveissä eivätkä lainakeikat IFK Göteborgissa sekä Dundee Unitedissa ole auttaneet. Odd on juuri voittanut IFK Mariehamnia vastaan Euroopa Liigassa ja on täällä hetkellä toisella sijalla Norjan pääsarjassa, kolme pistettä Rosenborgin perässä.

© fcsuomi.com 2016, All Rights Reserved | contact: admin@fcsuomi.com | Sitemap  | General Policy| Archive

 Fdfdsa d |

To Suomi Escape Ota paikasi Take a seat Finlandés Fútbol adffs.wav The Latest: 10.03.2018 Huuhkajien Ottelut - Suomen jalkapallomaajoukkuen otteluohjelma Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Maalit




Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen

Jordania (n)



Makedonia (n)