F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Mail: admin@fcsuomi.com F.C. Suomi - Koti - Huuhkajien Uutiset, huuhkajien pelitiedot ja huuhkajien em karsinta ohjelma Huuhkajien OtteluRaporttit Huuhkajien Joukkue - suomen jalkapallomaajoukkuen kokoonpano Kisa Studio
FC Suomi - Meistä

What. A. Hit.

Huuhkajat in action

Fredrik Jensen smashes it against Feynoord, (link) Time Index: 1:05

Joel Pohjanpalo drives it against Karlsruher (Link) Time Index: 2:52

Normal service will resume shortly.

Swede releif

Huuhkaja trasfer

Petteri Forsell has had a long summer. After shining in the Polish first division in Miedz Legnica’s midfield but narrowly missing out on promotion he earned a move to Ekstraklasa stalwarts Cracovia Krakow. However a change in manager brought a change in fortunes as Polish hothead Jacek Zielinski publicly questioned Petteri’s fitness and weight. Tweeting his impressive Cooper’s test results was however not enough for the former Mariehamn man who needed to look for a new club without even kicking a ball for the red and whites. Fortunately, after a two week trial Petteri has impressed once again this time at Allsvenskan outfit Örebro. He has signed a deal until the end of the season and will take squad number 8.

Homecoming pt. II

Huuhkaja transfers

A month after Mika Ojala and Vahid Hambo returned to the Veikkausliiga two more Huuhkaja have flown back home. Rasmus Schüller has been with MLS side Minnesota United just six months but following some injury troubles has fallen out of the starting 11. Having played only 7 times state side he returns to HJK on loan until the end of the season and it currently out with a hamstring injury. Tero Mäntylä is also back in Finland, joining Inter Turku after his time in Aalesund in the Norwegian top flight took a turn for the worse. Initially, Tero’s move to Norway from Ludogorets (where he was a multiple title winner) went well but after 17 games in 2015, he played only 3 times last season and has failed to feature this season. The 26 year old has signed until the end of the season and will take squad number 5.


Huuhkaja transfer

Eero Markkanen has left Stockholm and is on his way to Germany for a season loan at Dynamo Dresden. Dresden won the German 3. Liga back in 2016 when Tim Väyrynen was part of the squad and last year finished 5th in Bundesliga 2. Eero moved to AIK from RoPS 18 months ago but has failed to establish himself as a first team regular. He’s played 52 games scoring 16 times in all competitions. The loan deal has an option to buy and runs until July 2018, Eero’s contract with AIK is set to end in December 2018.

Half and half

Huuhkajat in Europe

European qualification efforts saw some dcent contributions from the participating Huuhkajat with a success rate of 50%.

Legia Warsaw 1-0 (2-3) Astana

Kasper Hämäläinen came of the bench on 58 minutes and worked well up top, but in spite of a 78th minute breakthrough the Legion’s Champs League endeavours are over.

Odd 0-0 (1-2) Dinamo Zagreb

Rku Riski played 82 mintues as the norwegians banged their head against the Zagreb wall.

Midtjylland 2-1 (a4-4) Arka Gydania

Tim Sparv played 75 minutes against the Poles in a tough encounter that had a thrilling finish, Midtjylland’s winner arriving in the 93rd minute.

Hajduk Split 2-0 (2-0) Bröndby

Paulus Arajuuri was suspended, Teemu Pukki had a slight knock / impending transfer depending on who you beleive.

Qabala 1-2 (1-3) Panathinaikos

Robin Lod smashed in a fantastic volley to put the greens in front on an Azerbijani potato field.

Sporting Braga e2-1 (3-2) AIK

Neither Eero Markkanen nor Robert Taylor were involved as the swedes dropped out.

After the round there are no longer any Huuhkaja representatives in the champions league play-offs. The Europa League continues, with our lads involved here:

Thursday 17/08/2017

Panathinaikos - Atletic Club (Spain)

Apollon (Cyprus) - Midtjylland

Legia Varsova - Sheriff (Moldova)

Shefki out

Huuhkaja departs

Precisely one year after arriving in Turku Shefki Kuqi picked up his marching orders from Inter’s head office. In the past year Shefki has lead Inter to 14 wins, 15 draws and 13 defeats, he joined a team 10th in the Veikkausliiga staring at relegation and leaves with his side 8th in the league, 18 points off top spot, 13 points off the foot of the table. Inter’s small step forward doesn’t however tell the whole story. The relegation play-off against TPS went to the wire and this season Inter have brought in big names, with big pay checks, as Timo Furuholm, Julien Faubert, Alain Henrique, Keven Mombilo, Mac Kandji and Mika Ojala were added to the squad. Inter’s Chairman Stefan Håkans said in a statement:

Changing managers is never an easy or pleasant job. Shefki Kuqi, however, no longer held the trust of the club board, who saw no other option

Shefki has always cut a controversial figure on the touch line which is between the lines of Håkans’ statement. Controversy aside though, he kept Honka in the Veikkausliiga while they had no money, he got PK-35 promoted at the first attempt and Inter are in better shape now than a year ago.  

Nik knack

Huuhkaja injured

A couple of weeks ago Niklas Moisandr hobbled off from a pre-season friendly between Werder Bremen and Ajax. Initially, Moisander was scheduled to return to action in time for the start of the Bundesliga but recent scans hae revealed the issue is more complex.

Bremen’s website stated that Niklas is now pencilled in for a return in October which would mean that he will definitely miss the world cup qualifiers against Iceland and Kosovo in September and is also in doubt for the following games against Croatia and Turkey in October.

Just the one

Huuhkajat in Europe

Qualification for this season’s European competitions continued this week with only one Huhkaja involved picking up a win.

On Wednesday Kasper Hämäläinen played 70 minutes on a Kazahkstan potatoe field where his Legia Warsaw side suffered a shock defeat. Kappe was subbed at 2-0 down with the game ending 3-1, leaving the Polish champions with much to do in a week’s time.

In the Europa League Paulus Arajuuri was sent of in the 90th minute (for his second yellow) as Bröndby struggled to a 0-0 draw at home to Hajduk Split, Teemu Pukki also played the full match. Eero Markkanen stepped off the bench in the 89th minute for AIK’s 1-1 draw against Sporting Braga. Markus Halsti and Tim Sparv both played the full game and played well, though an unmarked Pole snatched a 92nd minute winner as Midtjylland lost 3-2 to Arka Gdynia. Riku Riski played well for 72 minutes before being subbed. The change however didn’t affect the scoreline with Odd losing 2-1 to Dynamo Zagreb. The only Huuhakaja victore arrived in Greece as Robin Lod & Co. Overcame a tricky Qabala side 1-0. Panathinaikos are in the driving seat though will face their own far eastern potatoe field challenge in a week’s time.

Arts and Labour

Huuhkaja transfer

The transfer saga of the summer has finally come to a close as Serie A side SPAL 2013 finally announced the capture of centre-back Sauli Väisänen. Discussions over the transfer are believed to have started soon after SPAL clinched promotion and was “on again, off again” for a number of months. Sauli has signed a deal that lasts until the end of the 2020 season. No squad number has been anounced though the number 5 is open. Sauli leaves Stockholm after a two year stint in which he played 63 games, scoring 3 times. SPAL 2013 is the latest incarnation of a 110 year old club that has not played in the top flight since 1968. SPAL stands for Societe Polisportivo Ars et Labor, or the Sports Society of Arts and Labour, based in the town of Ferarra in northern Italy.

Veikkausliiga checks out

Huuhkajat in Europe

Qualification for european competitions continued in midweek and unfortunately Veikkausliiga representatives checked out after only a couple of games. Fortunately, Huuhkajat elsewhere were on form.

Legia Warsaw 6-0 (9-0) IFK Mariehamn

Jani Lyyski and his colleagues came home after a bit of spanking in the Polish capital. Kasper Hämäläinen played the last 25 minutes and assisted the fifth goal with a delicious floated cross.

VPS 2-1 (2-3) Bröndby

Vepsu put out a strong performance and could count themselves unlucky not to go the distance against Bröndby. Paulus Arajuuri played the full 90 and Teemu Pukki came off the bench on 69 minutes.

HJK 1-1 (2-4) Shkendija

Down in the capital HJK were mired in a stifling encounter against the Macedonians. Ivan Celikov’s 71st minute equaliser seemed to ruin the Lehkosuo master plan, with Klubi seemingly unable to respond.

Trakai 2-1 (p3-3) Norrköping

Simon Skrabb played probably his best game for Norrköping but in the end it was a disappointing night for the Swedes. Skrabb came off the bench at half time and he bagged the goal that levelled the tie from clsoe range. He also converted a penalty but Eric Smith’s miss sent the Lithuanians through.

AIK 2-0 (2-0) Zeljeznicar

Two goals from set pieces were enough send AIK through. Eero Markkanen played 80 minutes and Sauli Väisänen came on for the last farewells before his impending transfer.

Odd 1-0 (2-0) Vaduz

Riku Riski gave the assist for the only goal of the game, with a clever run and cut-back, sending the Norwegians through.

Midtjylland 3-1 (7-3) Ferencvaros

Markus Halsti and Tim Sparv both played the full 90. From deep Sparv initated the move for the opening goal, Halsti handled Hungarian international forwards Zoltan Gera and Grego Loverencsis easily.

The next rounds for surviving Huuhkajat:

25/07/17 - Mestareiden Liiga

Astana (Kazakhstan) - Legia Varsova

27/07/17 - Europa Liiga

AIK - Sporting Braga (Portugal)

Arka Gdynia (Poland) - Midtjylland

Bröndby - Hajduk Split (Croatia)

Panathinaikos - Qabala (Azerbaijan)

Dinamo Zagreb (Croatia) - Odd

Simo starts

Huuhkaja finds new nest

Former Finnish international and domestic league winner Simo Valakari has started his new job in the Norwegian top flight as head coach at Tromsö. After 16 rounds of the Norwegian season Tromsö are 15th, in the relegation zone, five points from safety. In the entire Eliteserien only Riku Riski’s Odd BK have scored fewer goals than Tromsö. Simo’s agreement lasts until the end of the season, though there is a reported two year extension dependant on performance. The Palloliitto confirmed that Simo will no longer assist Markku Kanerva’s efforts with the national team.


Huuhkaja transfers

A couple of Huuhkaja have returnd to Finland and are raring to get back into the Veikkausliiga fight. Vahid Hambo is one of three new signing rocking up at SJK. Hambo left Inter Turku two years ago for Brighton & Hove Albion though a tough injury and protracted return to fitness saw him struggle for game time in Brighton’s junior squad. Hambo’s new deal lasts until December 2018. Mika Ojala is also back in Finland returning to Inter Turku after a two year stint in the German third tier. Mika played 48 times for VfR Aalen, scoring 10 goals. Aalen finished 11th in 3. Liga last season but life under Peter Vollman had become difficult for Ojala, who was benched for around 10 games in the middle of the season during which time Aalen failed to win and dropped from 2nd to 13th. Mika returned to the starting line-up though by then any chances of promotion had gone. Mika has signed a two and a half year deal under Shefki Kuqi he’ll take squad number 8.

Huuhkajat -vs- Huuhkajat

Huuhkajat in Europe

With continental qualifiers under way Huuhkajat from the Veikkausliiga faced off against their comrades abroad, with predictable results.

On Wednesday IFK Mariehamn were defeated in their home stadium against Legia Warsaw. Kasper Hämäläinen notched the Legion’s thrid with a sublime dink effectively ending the contest minutes before half tome. Teemu Pukki then repeated the trick 24 hours later as he opened the scoring for Bröndby against VPS. Teemu’s low drive on 17 minutes broke the deadlock and ten minutes later he flicked the ball to Kasper Fiskers on the edge of the box to drive home the second leaving the Danes with a 2-0 lead they did not relinquish. Vepsu’s Veli Lampi and Seba Strandvall, like Mariehamn’s Jani Lyyski and Aleksi Kangaskolkka have an almost impossible task in a week’s time.

Elsewhere Riku Riski played a full 90 as Odd won 1-0 over Vaduz in Switzerlanf. Daniel Sjölund played the whole game and Simon Skrabb got 12 minutes as Norrköping beat Lithuanian side Trakai 2-1 and Eero Markkanen and Sauli Väisänen both completed AIK’s bore draw away to Zeljeznicar Sarajevo. In Macedonia however HJK had a painful evening. Omar Jallow put Klubi 1-0 up after Juha Pirinen had whipped in a corner but minutes later Pirinen clumsily toppled Marjan Radeski in the box, Besram Ibraimi equalised from the spot. Ibraimi then exploited an acre of space between Ville Jalasto and Hannu Patronen for his second and Patronen bundled him over on the hour mark earning a red card for the Huuhkaja centre back and second penalty/third goal for Ibraimi. The game ended 3-1, with the replay in Helsinki looking difficult.

In the late game on Thursday night Tim Sparv played a vital role in midfield as Midtjylland came from 2-0 down after 45 minutes to steal a 4-2 away win over Ferencvaros. Jakob Poulson will take the headlines for his goals from the penalty spot and a free-kick, but Tim was as always, patient and effective in the tackle and accurate with his distribution.

Counting the distance

FIFA Rankings

July’s FIFA Rankings update is out and once again Finland find themselves at a new historic low, coming it at 110. The list of obscure countries in and around us has grown with Palestine, Iraq and Suriname particular highlights of those in front of us. In the whole world 206 countries make it into the rankings, for the first time the Huuhkajat are closer to Somalia (206th) than Germany (1st).

Spartan anguish

Huuhkaja injured

There was tough news out of Holland ahead of the new campaign as Janne Saksela faces a long lay-off with an anterior cruciate ligament injury. With a recovery time of between 6 and 12 months it’s unlikely the young Huuhkaja will feature in the 2016/17 what would have been his first full season in the top flight after signing in January.

Short hops

Huuhkajat on the move

Two Huuhkaja have confirmed new clubs in recent days. Former RoPS strikers Aleksandr “Boris” Kokko has drawn his forgettable time in Australia to a close and signed a new contract with Hong Kong Premier League side Eastern SC. Eastern lost out on the title with a final day defeat, finishing 2nd in the league. At the same time Boris had made 13 appearances in the Australian A-League scoring once since leaving Rovaniemi a year ago. Boris’s former club mate Robert Taylor is also packing his bags and hopping the Gulf of Bothnia to ply his trade at AIK in Stockholm. Currently 4th in the leauge AIK, arranged an undisclosed fee, the official start will be on July 15th just before AIK’s game against Norrköping. Confirmation is still awaited on the Huuhkaja transfer saga of the summer with Sauli Väisänen set to join new Serie A side SPAL, with parties having been negotiating now for the best part of a month.

The Seinäjoki Blues

Huuhkajat in Europe

Olompija Ljubljiana 0-1 (0-2) VPS

Seba Strandvall’s free-kick allowed Vepsu to book their place in the next round in a match where the home side dominated possession.

HJK 3-0 (3-1) Connah’s Quay

Moshtagh Yaghoubin found the postage stamp from all of 30 yards with a cracker of a goal, two more form Aleksi Pelvas, put the embarrassing defeat in Wales to bed.

SJK 0-2  (0-2) KR

SJK’s European adventure ended with a whimper once again.

Ballymena Utd 0-2 (0-5) Odd

Riku Riski played about half an hour in a straightforward win for Odd.

Derry City 1-4 (2-10) Midtjylland

Tim Sparv put another 90 minutes under his belt as the Danes eased to victory.

Pristhina 0-1 (0-6)  Norköpping

Simon Skrabb played the full 90 up top but the game was slowhaving been decided in the first leg.

AIK 5-0 (5-0) KI

Eero Markkanen smashed a hat-trick as the Stockholm side walked through to the next round.

Riski move

Huuhkaja transfer

Roope Riski has departed from Germany following Paderborn SC’s relegation. The Huuhkaja forward barely stopped off in Seinäjoki before signing a new deal in Austria with SKN St. Pölten. The Austrian Bundesliga outfit finished 9th in a league of 10 teams, with last seasons problems pretty clear: no player, bagged more than four goals all campaign. With Roope’s role clear, reports from Seinäjoki suggest that the club have made a profit on the forward who also bagged a league and cup winners medal during his stint, though the transfer fee has not officially been disclosed. St. Pölten kick off their season on the 18th  of July, in the Austrian Cup.

American dreamers

Huuhkajat in action

With European football mostly on a break, good news arrived in the nick of time from across the pond, where a couple of Huuhkajat are turning heads while back home HJK's slow march to the title continues unabated.

The weekend kicked off in earnest state side where Alex Ring promptly delivered the best performance. Without Andrea Pirlo in the middle of the park, Alex played deep-lying role in the New York derby. Ring often broke up Red Bulls attacks and instigate NYC FCs counters at the other end. Roaming around forty yards from goal he masterfully found Ben Sweat with a lovely through ball, Sweat cut back into the area and Jack Hamilton chipped in the opener from ten yards. In the second half from roughly the halfway line Ring then swept a diagonal free kick to the far post where Sweat headed back across the 'keeper and in to make it 2-0. Ring's development in the big apple has been stunning, particularly considering that Pirlo has recovered from his knee injury and watched from the bench as the Finnish international dictated the tempo and ultimately grab the local bragging rights. On Sunday Jukka Raitala also put in an impressive shift at left back as Columbus Crew smashed Montreal Impact 4-1. Raitala ran the length of the pitch, moved the ball smartly and continuously caused problems for Italian international veteran Marco Donadel. The win took the Crew up to fifth in the Eastern Conference.

In Norway, Riku Riski was also involved in a thumping, though on the wrong side. Odd lost out 5-1 to Haugesund and centre back Fredrik Semb Berge stole the show. He netted an own goal on 18 minutes and ten minutes later he conceded a penalty and took a red card for a reckless challenge. For his part Riski bagged an assist with a clever through ball, though he didn't come back out after half time as Odd tried to change tactics, to little avail.

On Monday SJK took their first home win since the departure of Sixten Boström. Thomas Hradecky shot his side into an early lead with a thunderous drive from the edge of the box. SJK looked stronger though PS Kemi offered little resistance with the tie having an air of a mid-table struggle. At the top of the league HJK swept aside champions IFK Mariehamn with ease and Aleksi Pelvas bagged his fifth of the season. The Huuhkaja forward with designs on filling Alfredo Morelos's boots up top applied a cool finish to seal the points, in the end the win was as clear as HJK's eight-point lead from 2nd place.


Huuhkaja transfer

After a season and a half in the Polish first division Petteri Forsell has earned himself a move to the top flight with Cracovia Krakow. Officially moving on a free on July 1st the Huuhkaja dynamo, who won a cup but not the league in Åland, leaves behind Miedz Legnica after 16 months of generally being simply too good for the Polish second tier. From midfield Petteri bagged 15 goals (13 league, 2 cup) from 32 games and was the driving force behind Legnica's promotion charge. The "Copper Cups" missed out on promotion on the final day, having been an also-ran in the previous years. Cracovia finished last season 14th in the Ekstraklasa but are seen as one of a small number of clubs with the clout to challenge the Lech-Legia dynasty that has taken every title for the past five years. Add to the mix a local derby against Wisla Krakow and next season should be a memorable one for the stripes and Huuhkaja finally getting stuck into his career.

On the continent

Huuhkajat in Europe

UEFA has announced next season’s Champions and Europa league qualifiers and by and large participating Huuhkajat should be happy. Veikkausliiga champions IFK Mariehamn have the toughest challenge starting away to Kasper Hämäläinen’s Legia Warsaw. SJK are being sent back to Iceland where they were knocked out of the Champs’ league by FH a year ago, this time its KR. Huuhkajat Robin Lod and Jere Uronen will still participate, in later rounds. All fixtures:

CL - 1st Qualifying Round: 11/07/17 - 18/07/17

Legia Warsaw - IFK Mariehamn

K. Hämäläinen

EL - 1st Qualifying Round: 13/07/17 - 20/07/17

29/06/17 - 06/07/2017

VPS - Olompija (Slovenia)

Connah's Quay (Wales) - HJK

SJK - KR (Iceland)

Odd - Ballymena Utd (N. Ireland)

R. Riski

Midtjylland - Derry City (N. Ireland)

M. Halsti, T. Sparv, K. Kairinen

Norköpping - Pristhina (Kosovo)

D. Sjölund, S. Skrabb

AIK - KI (Faroe Islands)

E. Markkanen, S. Väisänen

EL - 2nd Qualifying Round: 13/07/17 - 20/07/17

Brøndby - VPS / Olimpija

T. Pukki, P. Arajuuri

Old dogs, cost

Finland 1-2 Ukraine

Basking in the summar sun a raucous crowd were offered hope on Sunday at the Ratina Stadium, Tampere. After 90 minutes however Huuhkaja fans left with a familiar sense of disappointment, this time however the critical gazes were turned toward the most experienced players.

Markku Kanerva set the Huuhkajat up I a 4-2-3-1 formation with Thomas Lam and Moshtagh Yaghoubi sitting in front of the back line. From the off, Finland attacked down the left where Jukka Raitala and Jere Uronen combined to good effect before releasing Teemu Pukki. On the angle inside the box, Pukki elected to look for a pass rather than a shot and the chance petered out. The first shot wasn't long in coming, Thomas Lam moving the ball inside on 9 minutes taking a touch and smashing it inches wide from around 20 yards. In response Ukraine were less shy in front of goal launching shots from distance with Yehven Konoplyanka, Yehven Selezyov and Viktor Kovalenko all testing Lukas Hradecky's gloves.

In the middle of the pitch Moshtagh Yaghoubi gave probably the best Huuhkaja performance in years, seemingly always in the right place and available, able to pass accurately or beat his marker with ease. On around 20 minutes his thorugh ball found Uronen again down the left and the Genk full back swung in a cross, Pukki controlled and was felled. The whole stadium heard the clash of boots that caused the incident but Pukki's theatrical fall did not impress the Israeli referee who kept his whistle in his pocket. Ukraine for their part stuck to long diagonals and crosses and although Kari Arkivuo in particular, was slow to close down the threat, the end result rarely threatened. Just before half time Finland's best chance arrived, Robin Lod floated a cross into the six yard box, Lam rose highest and his resultant header trickled somewhere in the region of five yards wide.

At half time the feeling around the stadium was optimistic, Huuhkajat had created a couple of chances, moved the ball well and threatened with patient unpredictable build-up play. Almost immediately though, the second half brought Finland fans back to earth with a bump. Andriy Yarmolenko floated a ball into the box which landed at the feet of Ruslan Malinovskiy roughly on the penalty spot. Malinovskiy had run past Lam and between Arkivuo and Niklas Moisander, with no one apparently alert to the danger. Hradecky rushed out and stopped well, but Konoplyanka reacted quicker than Arkivuo to tap the rebound home and open the scoring. Finland woke immediately and began pressing at every opportunity. Within minutes Arkivuo and Kasper Hämäläinen had chased Konoplyanka back to his own box, the winger slip and sent the ball to Pukki alone in the box, with only the 'keeper to beat Pukki had space and time but shanked his shot into the stands behind the goal. Within minutes he was off, Joel Pohjanpalo on in his place.

Within four minutes of his arrival Jolle had headed in the equalizer. Mosa Yaghoubi put another inch perfect pass to the back post, Kasper Hämäläinen headed back across when centre back Yaroslav Rakitskiy attempted to clear, sent the ball off the bar and Jolle picked his spot with a powerful downward header. The crowd once again roared into life, the hope lasted only a moment. Three minutes later Ukraine were back in the lead. A half-cleared free kick allowed Rakitskiy to loop a dog of a cross into the near post, where substitute Artem Besedin had waltzed passed Lam, Arkivuo and Moisander to nod across Hradecky and into the bottom corner. The last fifteen minutes were predictable. Eero Markkanen replaced Uronen and Finland began launching long balls at him. Ukraine erected the yellow wall and played for time at every opportunity. Finland harried, but could were kept at arms' length.

At the final whistle Huuhkaja fans were left with that commo déjà vu. Finland had played well, not created many clear-cut chances and lost to a defensive lapse in concentration, or two. On the positive side Moshtagh Yaghoubi who was stellar in the centre of midfield. He gave a new dimension to Finland's attack, and caused Ukraine serious problems. Joel Pohjanpalo also brought an excellent attitude, decisive and energetic, with these types of players the future may not be so dreary. On the other hand, 90 minutes seemed like a long haul for Kari Arkivuo and Kasper Hämäläinen. Other senior players like Teemu Pukki and Noklas Moisander seem lately to be more of like liabilities than assets, when the going gets tough, they don't seem to lead. With their stewardship Finland look good in "safe" parts of the pitch where our opponents face no imminent threats. Mosa and Jolle (not to mention Lod, Uronen and other youngsters) take the fight to their opponents. What remains to be seen is whether these old dogs can pick up any new tricks.

Ukraine (h)

World Cup Qualifier

On Sunday evening Finland face Ukraine at Tampere's Ratina Stadium in the sixth round of Group I. Up to now Finand have managed just one point, against Kosovo in Turku. Eight months ago Artem Kravets' tap in was enough to end Hans Backe's year without a win and eventually his time in the Huuhkaja hot seat. Under Markku Kanerva, Finland look a little more capable, but results are still hard to come by. Wednesday's draw against Liechtenstein doing little for the confidence.

Squad: Alex Ring and Paulut Arajuuri are suspended Joona Toivio was not called up. Robin Lod hobbled off against Liechtenstein on Wednesday, though his removal was believed to be a precaution against semi-pro tackling. Listless performances from Anssi Jaakkola, Fredrik Jensen, Sauli Väisänen and Marku Halsti will likely see them left on the bench, though others didn't fare much better Kanerva is not famous for making changes. Finland will play 4-4-2 Pohjanpalo and Pukki are nailed on to lead the line. Mehmet Hetemaj was probably the best performer in midweek though he's still inexperienced at this level while Moshtagh Yaghoubi has the potential to bring impetus to Finland with his impressive passing and dribbling, his tackling however still leaves much to be desired. Both sides are likely to start slow, with chances being few and far between, expect one for the purists.

Opponents: As unlikely as it sounds, Ukraine had worse preparation than Finland going into this tie. With a respectably strong squad they lost 1-0 to Malta in Switzerland. Zach Muscat headed home from close range to give the Maltese the lead and they should have also had a penalty as Andriy Pyatov felled Alfred Effiong just before half time. Ukraine carry a great deal of threat from wide areas, Andriy Yarmolenko (Dynamo Kiev), Yehven Konoplyanka (Schalke) and Viktor Kovalenko (Shaktar Donetsk) are all rapid, wily and can hit from distance, but in the centre of the pitch there is a dearth of creativity and guile. Malta simply barricaded the centre and struck from set pieces and counter attacks, an approach not unfamiliar to Rive. Ukraine have a shortage up front, back in October Kravets grabbed the winner, but he will miss out with a muscle strain while Grenada forward Roman Zozulya won't participate due to dispute with La Liga bosses over political affiliation. Yehven Selexnyov is an old-school target man, who will lead the line of a 4-2-3-1 formation that Andriy Schevchenko's men have used since his arrival last June. Ukraine are a wounded animal at the moment, but under strength, on the road and in need of a win to keep pace at the top of Group I, they are likely to make mistakes, the cooler heads will prevail.

Previous: Ukraine have only faced Finland once, the 1-0 defeat eight months ago, that may have been a necessary evil to show Backe the door, let's hope Rive can redress the balance.

Referee: Alon Yesfet (Israel)

Broadcast: Live on YLE 2 and Areena from 18:30


Finland 1-1 Liechtenstein

On Wednesday evening the Finnish national football team faced the 186th best team in the world and barely mustered the resolution to complete 90 minutes. The Huuhkaja squad had a good mix of youth and experience, speed and strength, skill and discipline in its ranks, but these talents were not on display as players regressed to pedestrians ultimately ending in embarrassment.

Within five minutes the 5,000 strong crowd could see that our opponents were deserving of their Rankings placement as they struggled with the basics. Kanerva's 4-4-2 kicked into gear easily, Teemu Pukki and Joel Pohjanpalo moved well up top, on the wings Robin Lod and Riku Riski were quick and difficult to contain, in the middle of the pitch Mehmet Hetemaj and Thomas Lam disarmed their opponents and controlled the ball with poise. It was Lam who hit the first warning shot, grazing the Liechtenstein frame from 20 yards. On 16 minutes Robin Lod, picked himself up after being felled on the edge of the box and floated a ball to the centre from the resulting free kick, Mehmet Hetemaj stole a march and headed home. The visiting defence was questionable to say the least, but that was of little consequence to the SJK midfield general who celebrated wildly.

After the restart, Teemu Pukki smashed wide from inside the six yard box from Robin Lod's cut back and minutes later the roles were reversed and Lod smashed wide from and identical position after Pukki's persistence down the flank. As the half wore on the pace of the game slowed drastically. Just before half time Joel Pohjanpalo meandered from the centre circle to the 18 yard box before placing a shot low to the near post, the Liechtensten 'keeper Benjamin Büchel tipping wide. Although Lam, Lod, Pukki and Pohjanpalo looked skillful moving forward Finland never really seemed to take the initiative, or make their dominance or superiority count. As half time arrived the feeling around the stadium was that it just wasn't enough.

In the second half even the Pohjoiskaarre were lackluster in returning from the bar in numbers, with the noise level of the crowd suffering as a result. Sensing their opponents were starting to sleepwalk, Liechtenstein began to press. Fresh faces Sauli Väisänen and Kari Arkivuo (who replaced Juhani Ojala (played well) and Jere Uronen (somewhat invisible)) managed to hit the advertising hoardings with a couple of errant passes under pressure. On 50 minutes Finland took their first warning that things might not all go their way, Riku Riski was robbed by Michele Polverino who strode forward and hit a tame shot from distance. Anssi Jaakkola made a mess of his stop and the ball luckily bounced out for a corner. After a couple of nasty looking digs, Robin Lod left the pitch hobbling, replaced by Kasper Hämäläinen, who's first contribution was to send Teemu Pukki through in behind the defence, Pukki decided to check back and pass, rather than take his shot and the chance went begging.

Markus Halsti replaced Mehmet Hetemaj (probably the most impressive Finn on the pitch) and Fredrik Jensen replaced Pukki (who provided nothing special) and Kanerva decided to tweak the tactics and send the full backs higher up, the plan seemingly to crowd the ball over the line. Unfortunately, with so many Huuhkajat pushed up, Fredrik Jensen didn't have many options in his own half, so when Niklas Moisander called for the pass Jensen obliged, though under-hit it, allowing Nicolas Hasler in. Hasler advanced from 35 to 20 yards from gaol, moving the ball under the nose of the retreating Moisander, as the Huuhkaja captain hesitated Hasler struck his shot low and into the bottom corner of Anssi Jaakkola's net.

With 30 minutes still left to play the Huuhkajat didn't really seem to take the equalizer into account. The pace of the game remained slow, the result of pushing players forward seemed only to benefit the blockading Liechtenstein defense, who now had what they had come for. It didn't take long for Eero Markkanen to take to the field (replacing Lam, who controlled the ball well but wandered a lot) and for Moisander to start pinging 40 yard diagonals in his direction. Markkanen was effective though only once did a Finn get close enough to use the second ball. On 89 minutes the AIK man dropped a ball on the edge of the box for Riku Riski who smashed a volley straight down the gullet of Büchel. The last flashpoint of the game saw Joel Pohjanpalo hauled down in the box in injury time, but with the Huuhkaja fightback arriving too late, the referee wasn't about to make any headlines, and so kept his whistle in his pocket, until time.

After such an uninspiring draw it's difficult to find positives. Mehmet Hetemaj has waited a long time to get his chance outside of Abu Dhabi training camp, he scored and looked genuinely effective in midfield, Robin Lod also shone with his technique and drive. The bad news is nothing new, Finland once again failed to attack from a position of strength or control weaker opponents. More concerning there didn't seem to be a high level of interest on the pitch and there simply wasn't a leader to start haranguing his teammates to up their game. Above all though, Liechtenstein's plan was not complex. They wanted a slow game, with frustrated players and a quiet crowd and the Huuhkajat delivered it, without really waking up.

Liechtenstein (h)

Friendly match

On Wednesday evening in Turku’s Veritas Stadium Finland face off against Liechtenstein currently 186th in the FIFA world rankings. The Blues-Reds are the best chance at a home win since September 2015’s 1-0 over the Faroe Islands and Markku Kanerva’s squad are in good goalscoring form for once. Kick off is 19:00.

The Squad: Perparim Hetemaj didn’t recover in time for the squad, in his place Kanerva has called up Juha Pirinen. Eero Markkanen, Teemu Pukki, Joel Pohjanpalo, Riku Riski and Kasper Hämäläinen have all found the net in recent weeks (links below), Fredrik Jensen hit the back of the net against Austria in March, our front line is finally in-form. In the middle of the pitch Mehmet Hetemaj has been waiting a long time for his chance, even his arm in a cast won’t stop the SJK general. Robin Lod and Mosa Yaghoubi bring drive and creativity to the middle of the park, it’s just a shame the firing Alex Ring didn’t make the trip. At the back, Moisander and Väisänen are the obvious choice, but it is possible Rive will experiment. That being said 4-4-2 is almost set in stone, if the Huuhkajat press from the off, the battle should be a short one.

Opponents: The fact is Liechtenstein have won three times in the last five years against San Marino, Moldova and Andorra. In addition “star players” Sandro Wieser (Reading) and Marcel Büchel (Empoli) and experienced centre back Daniel Kaufman (Vaduz) are out injured, the rest ply their trade predominantly in the swiss second tier or below. Liechtenstein usually set up with a 4-5-1 and aren’t that used to the ball, often finishing matches with around 30% posession. Either Dennis Salanovic or Yanik Frick will lead the line, neither have an international goal to their name. Left winger Franz Burgmeier is the real danger man, the 35 year old former Darlington wide man has 9 goals from 105 caps. Though it is noteworthy that 32 year old Michele Polverino has been named in the midfield, he bagged the equaliser against Finland in 2009. Liechtenstein will sit back and try to frustrate, play for time and shoot on sight, the Huuhkaja job is to find a way through or around the parked bus.

Previous: A seriously defelected shot by Polverino gave the Liechtensteiners an aunderserved draw against Stuart Baxter’s Huuhkajat in our last encouncter. Three months earlier Mikael Forssell and Jonatan Johansson earned a 2-1 home win. Two games, one win, one draw.

Referee: TBC

Broadcast: Live on Viasat and ViaPlay at 18:30, pre-game on HUU-TV starts at 18:00.

Uppers and downers

Huuhajat in action

Wit the winter leagues winding down the last weekend of Huuhkaja action saw champions crowned and battlers relegated. As often happens in the world of football on the final day the champions didn’t do anything spectacular, those relegated played well but were beaten by the bounce.

On Friday night Kari Arkivuo and Juhani Ojala kicked off the weekend with a 2-0 defeat to Elfsborg. A shot from distance and a rebound after a fumble seperated the teams with Kari leaving the pictch after the goals on 74 minutes. Neither Huuhkaja left the pitch with their heads high.

Rasmus Schüller returned to action for Minnesota United, replaceing Miguel Ibarra who was injured on 8 minutes. The current leaders of the Western Conference Sporting Kansas City might light work of the Kooks winning 3-0, Rasmus often struggling to keep pace. Alex Ring on the other hand put in a beaast of a performance against Philadelphia Union. He rattled the woodwork in the frst half and drew a good stop from Union ‘keeper Andre Blake. He was also integral in NYCFC’s response to going a goal down on 69 minutes, driving play forward from midfield. Set piece goals from Alexander Callens and Maxine Chanot gave the yankees the win, Ring being named Fox Soccer’s man of the match.

In Poland, Kasper Hämäläinen played only 6 minutes as Legia Warsaw controlled out a 0-0 draw against Lechia Gdansk. The draw was the Legion’s 16th game without defeat and was enough to crown them champions for the second successive season, it was Kappe’s third.

In Norway Joona Toivio played the full match as a left back for Molde as Ole Gunnar Solskjaer’s side lost 1-0 to Sarpsborg 08. Riku Riski also played the full 90 as Odds dominated Brann but couldn’t find the breakthrough in an exciting, but goalless encounter.

On Sunday in Sweden, Eero Markkanen grabbed his second league goal of the season to confirm a 3-1 win over Eskilstuna. Eero’s smart run saw him smash the ball into the top corner from close range in the 89th minute. Eero played well up top causing problems throughout, Sauli Väisänen joined the fun on 76 minutes.

Although there were some good omens on Sunday, the weekend ended in dissappointment for Huuhkajat as Walter Viitala contested the Danish relegation play-off against FC Helsingor. Tobias Christiansson was allowed through too easily on 60 minutes to a one-on-one with Viitala, who managed to pull a fantastic save, only to watch the ball ricochet up and land perfectly at the feet of the stumbling forward before he tapped into an empty net. Viborg created the greater chances, managing to equalise late on, forcing extra time. Shortly in to extra time Viborg took the lead through Mikel Vestergaard’s header. At the end of extra time though some criminal defending saw Andre Riel allowed time to control a looping free kick on the penalty spot, pick his spot and smash home. Out Huuhkaja keeper hung out to dry by an onlooking back line. Viborg drop into the Danish second tier, Viitala has a contract until 2019.

Squad named

Internationals coming up

Markku Kanerva has named his latest squad for the freindy against Liechtenstein and the World Cup Qualifier against Ukraine. A couple of Huuhkaja return to the fold after some impressive form. Valtteri Moren helped steer Waasland-Beveren away from relegation, Mosa Yaghoubi and Mehmet Hetemaj are shining in the Veikkausliiga and Riku Riski is bak scoring goals in the Norwegian top flight. As usual Kanerva has named only 22 players, confirming the final squad later, most likely he’s waiting on the fitness of Perparim Hetemaj who has been sidelined with a muscle strain for a couple of weeks. Finland face Liechtenstenin on  Wednesday June 7th in Turku and Ukraine four days later in Tampere.

Hasse’s revenge

FIFA Rankings

Mozambique, Lithuania Mauritania, Guinnea-Bissau, El Salvador, Kazakhstan, Nicaragua, Madagascar and Estonia are just a few of the many nations now ahead of Finland in the latest update of the FIFA rankings. From the upcoming games, one win is likely to lift the Huuhkajat back into the Top 100, two wins could potentially result in a 30 position move north, if however we fail to win, given the legacy left by the erstwhile Hans Backe, there is no telling where we’ll end up.

The road to Europe

Huuhkajat in action

The latest round of Huuhkaja action saw a many Finns on the road to European competition next season, luckily there were a couple of goalscorers on track and plenty of good performances to choose from.

On Saturday afternoon Teemu Pukki recovered from Danish Cup final defeat with a goal against Nordsjaelland. Christian Nörgaard whipped in a powerful near post cross, alive to the opportuity Pukki burst past his marker and glanced a sweet finish across the keeper and into the bottom corner. Minutes later Hjortur Hermannsson saw red and Bröndby were reduced to 10 men. Playing 80 minutes a man down Bröndby were pined back and in the second half succumbed to two goals in as many minutes, ending the season with a 2-1 defeat, Teemu with 28 goals in the bag.

In Belgium Jere Uronen and Genk are now just 90 minutes away from a return to the Europa League. On Satuday Jere plaued the full game at left back as Genk strode to a simple 3-0 win over Saint Truiden. It was an easy afternoon for the Huuhkaja full back who’s side dominated without breaking out of second gear. Genk face KV Oostend on Wednesday for the final match of Beligums convuluted league system.

In Norway Riku Riski couldn’t repeat his goalscoring heroics from the midweek NM Cupen action, as Odds drew 0-0 against Sandefjord. The hosts put 9 men in front of the keeper and turned the match into pretty terrible vieiwing, earing a pointe for their efforts. Joona Toivio bagged the opening goal with a fantastic free-kick as Molde beat Stabaek 3-1. Joona played well at full back for 69 minutes, but made way after Molde had a man sent of, for a shake up in tactics.

On Sunday the Danish relegation play-offs continued, though unfortunately for Walter Viitala, a rare moment of quality fell to opponent AGF. On 9 minutes Dino Mikanovaic looped a ball in to the area, Morten Rasmussen pounced and smashed a sweet first time shot into the corner in the blink of an eye. Viborg reacted well, and dominated the remainder of the game, but were profligate in front of goal. The 1-0 defeat leaves Viborg with two games against FC Helsingör, winner stays up.

The weekend’s finest this week arrived in Greece where the league is now into the “Super League” phase, where four clubs compete for Champions League and Europa League qualification. Robin Lod’s goal moved Panathinaikos to the top of that mini-league handing the greens a 1-0 win over Painionios. On Robin drove the ball into the box on 17 minutes made space for himself and drove the ball across the keeper into the bottom corner. Lod played in the centre of a 4-4-2, another adjusted starting birth for the Huuhkaja who was as always careful in posession and accurate in delivery. The win against Painionios was Robin’s 44th competitive match this season.

Silver - 2

This time, it’s personal…

On Saturday evening  Lukas Hradecky became the second Huuhkaja in a week to walk away defeated from a Cup final. Eintracht Frankfurt took on Borussia Dortmund and from the get go, the frankfurters defensive shortcomings were evident. Ousmane Dembele received the ball in behind the wing back and dribbled unoppesed to the six yard box before checking inside and blasting a close range shot into the roof of the net. Hradecky didn’t stand a chance but was able to find a modiucm of redemption as he sent a fifty yard pass to set off a Frankfrut counter attack that ended in Alex Rebic’s low finish to level the tie. That was however as good as it would get for the Finland number 1. Midway through the second half Christian Pulisic broke the offside trap and bounded again toward the six yard box unchallenged, Luke rushed out to block but arrived a fraction too late, clipping the American who hit the deck soon after. Pierre Emerick Aubameyang hit a panenka with Hradecky diving to his left, to grab his 40th goal of the season, Dortmunc’s second of the night and the solid gold pot at the final whistle, the game ending 2-1. It’s an odd ending to Frankfurt’s season, a world away from last seasons’s relegation play-off struggle, in which Luke became the hero, this year both he and his side have been impressive, but the final day will leave a sour taste.  


Danish Cup Final

While many in Finand were enjoying a relaxing HelatorstaiTeemu Pukki was battling it out for the Danish Cup. Facing a side they have not beaten since 2015 Bröndby’s best chance to beat FC Copenhagen following Teemu’s 61st minute equalizer. The Huuhkaja striker ted first Hany Mukhtari’s free-kick smashed off the bar and bounced on the line, as others stared and waited for a decision Pukki made sure from the rebound. After that Teemu managed to create a couple of chances for his colleagues, but Bröndby though the better side couldn’t capitalize, being denied by the woodowrk and sloppy finishing. Copenhangen have a habit of beating “good footballing” sides and struck on the counter attack, twice in the last five minutes, to take the win and lift the cup, for the third season in a row.

Bundes boys

League concludes

On Sunday afternoon the German league season concluded and in the top flight at least heads were held high from the H~uuhkaja contingent, the lower down good news was hard to find. Lukas Hradecky completed his 38th stint between the sticks for Eintracht Frankfurt against RB Leipzig. Once again opponents were afforded too much time and space in the box with RB racing into a 2-0 lead with goals from close range. For the goals Lukas didn’t standing a chance, but he was able to pull off a couple of stops and intercept some dangerous crosses to allow his side a late comeback, Frankfurt grabbing an equalizer on 90 minutes. All season Lukas has been pivotal in laying the foundations for his side, attracting attention from some elite sides. Niklas Moisander finished his season by conceding a penalty against Borussia Dortmund. Pierre Aubameyang converted in the 89th minute to seal a 4-3 win. The penalty award was a little harsh and shouldn’t mask what has been a return to top-flight form by the Huuhkaja captain after a difficult season in Serie A last year. In the Bundesliga this yer Niklas has been an integral part of Bremen’s march out of the relegation zone to finish a respectable 8th in the league. Defending as part of Bremen’s back three has not always been easy but on the left hand side, he’s found a taem who’s playing style matches his skills. Joel Pohjanpalo finished his season with a goal as Bayer Leverkusen smashed Hertha Berlin 6-2. Jolle got around 20 minutes to showcase his skills in spite of the fact it ws his goal that guaranteed Leverkusen’s safety a week ago. Danny da Costa whipped in a cross from the right Jolle ran between centre backs and nodded across the keeper into the bottom corner. The goal was Jolle’s sixth of the season and is hopefully a sign of things to come after a season of frustration. The young Huuhkaja has scored when called upon, though that call has been inexplicably rare.

In the German third tier, Roope Riski, Mika ojala and Tim Väyrynen did not make it on to the pitch in the final round. Ojala’s VfR Aalen and Väyrynen’s Hansa Rostcok both lost, Riski’s Paderborn drew 0-0 aaginst Osnabrück but were relegated to the regional leagues. Riski’s loan contract is up at the end of the month, he’s sscored once in ten starts. Mikko Sumusalo played the full 90 as Rot-Weiss Erfurt won 4-1 over Sonnenhof Grosspach. Sumusalo played well at right back the win ensured a comfortable mid-table finish. Sumusalo has had a quiet season but has often produced reliable and steady performances for a team that were never in danger nor threatening at the top of the table.

There are still a handful of games left in Germany. Hansa Rostock and Paderborn have regional Cup finals to play while Lukas Hradecy will face Borussia Dortmund in the German Cup final in a week’s time.


Huuhkajat in action

The theme of the latest weekend of Huuhkaja football was goals and iportant ones at that. Whether at home, in the Bundesliga relegation fight or the Polish championship chase, Huuhkajat were finding the back of the net and putting in solid performances to lift their clubs.

On Friday afternoon Markus Halsti opened the scoring as Midtjylland faced SönderjyskE, though unfortunately at the wrong end. He shinned a cross from close range on eight minutes and the rest of the match didn’t turn out much better. In a tight game the wolves were left second best as they dropped from  the Europa League qualifying spot after a 5-2 defeat. After a tough 90 minutes Halsti made way for youg Huuhkaja Kaan Kairinen who made his league debut. A couple of hours later Walter Viitala donned his gloves in Viborg’s relegation play-off against Horsens. Viitala kept his third clean sheet in his sixth game helping his side grab a 3-0 win. Viborg resorted to counter-attacking foorball which meant Walter and his defence were under pressure for most of the game, though the Finnish ‘keeper reliably denied his opponents on more than one occasion. The return leg is set for Tuesday, if Viitala can survive that one, he will have been a driving force behind his side’s survival.

On Friday evening there was an almost full round of Veikkausliiga fixtures and Erfan Zeneli gave a bit of breathing space to Sike Böström after his tricky start in the SJK hot seat. Zeneli’s close range header secured a 1-0 win over newly promoted JJK. Champions IFK Mariehamn had Aleksi Kangaskolkka made one and scored twice, both from corners, as they won 3-0 against PS Kemi. Friday night ended with another solid performance from Daniel Sjölund in Sweden’s top flight, as Norrköping beat Eskilstuna 2-1.

On Saturday Joel Pohjanpalo took most of the headlines as he grabbed the equalizer against FC Cologne. Leverkusen were 2-1 down when Jolle stepped on the pitch. Three minutes later, he had ghosted past a couple of defenders and planted a header on Kai Haverz’s that flew in to the top corner. The goal was Jolle’s fifth of the season and Leverkusen’s most important as the draw kept Die Wekself out of the relegation fight and in the top flight next year. Elsewhere Lukas Hradecky had a tough end to the game as Eintracht Frankfurt went from 2-0 up to 4-2 down in the final thirty minutes due to some outright rank defending.

In Belgium Valtteri Moren gave another strong perfromance in Waasland-Beveren’s back four. W-B came from behind against Lierse, with Mali international Boubacar Diarra Moren’s direct opponent. Valtteri won the physical battle and dealt well with crosses, his side won the encounter, 3-2.

Back in Sweden Sauli Väisänen played a full game and Eero Markkanen played 78 minutes as AIK edged out Örebro in a 1-0 win. Örebrö dominated posession but Stefan Ishizaki’s 18th minute free kick ended up being the games only goal. Väisänen was once again sure-footed in AIK’s back line. Juhani Ojala and Kari Arkivuo also enjoyed a 1-0 away win, both playing 90 and coping well in BK Häcken’s well organized defence against Kalmar. On Saturday’s last game Riku Riski grabbed as Odd won 2-0 against Stromgodset. Riku had delivered a couple of good crosses and stung the keeper’s gloves a couple of times before finding the breakthrough on 58 minutes. Olivier Occean failed to control a long ball in the box, Riku reacted first and smashed the ball under the ‘keeper to give his side a lead they would not relinquish.

On the other side of the Atlantic Jukka Raitala had a busy match against Montreal Impact. In the five goal thriller Columbus Crew’s Justin Meram grabbed a hat-trick nabbing the winner in the 90th minute. Raitala showed some good stamina to get up and down the flank for the whole game. Alex Ring also played the full 90 and picked up a booking in a 1-1 draw against FC Dallas. The 1,500 mile away trip seemed to take a toll on the New Yorkers, who looked off the pace, with pacey Ecuador international Carlos Gruezo proving a tricky opponent for Ring.

In Holland, FC Twente lost 5-3 against Gröningen but managed to hold onto the Europa League qualification spot. Fredrik Jensen played the full match and moved the ball well in the middle of the park. Janne Saksela didn’t make it off the bench, but his Sparta Rotterdam will continue in the top flight next season thanks to a 3-1 win over Go Ahead Eagles.

The last performance of the weekend was probably the best as Kasper Hämäläinen bagged a brace in Legia Warsaw’s crushing 6-0 win over Nieciecza. Kappe had a hint of offside for his opening goal, as he converted an in-swinging cross on 5 minutes. Kappe’s second, Legia’s fifth, was an excellent finish from the edge of the box after a mazey run. The Legion are now only one point of top with four games left to play.

Full of surprises

Huuhkajat in action

In the latest round of Huuhkaja action by and large saw defenders struggling, forwards shining surprise results and performances and goals, most of which ended up in the right net.

The weekend action began in Sweden where Kari Arkivuo and BK Häcken twice led against nely promoted Sirius, though neede to settle for a point after an inury time equalizer. Arkivuo passed a late fitness test to play lasting the full 90 in reliable as ever fashion.

In Friday’s late game Niklas Moisnader also played the full 90 but came off second best in a seven goal thriller against Cologne. Bremen fought hard as usual, but this time lost out 4-3 with the Huuhkaja captain and the rest of the back three being repeatedly exposed. Simon Zoller and especially Antony Modeste were a constant thawn in his side, though Moisander rarely got close enough to feel it.

On Saturday Wolfsburg punished Eintracht Frankfurt who were profligate in front of goal. Lukas Hradecky didnt have much to do in the 2-0 defeat in which both of Wolfsburg’s goals were from close range with barely a defender nearby. In the 3. Liga Mika Ojala was brought on for 40 minutes of VfR Aalen’s 2-0 defeat to Mainz 05 II.

In Belgium Waltteri Moren’s recent run of good form continued, though he was a tad unlucky to shank a cross into the top corner of his own goal. The mistake didnt cost his team however and his strong performance more than made up for it in Waasland-Beveren’s 3-1 win over Mechelen.

In Norway Joona Toivio also played the full match but Ole Gunar Solskjaer’s Molde continued their listless start to the 2017 campaign, with a 1-0 defeat to Aalesund. In Sweden Eero Markkanen played 90 and Sauli Väisänen was brought on for the last five minutes to shore up AIK’s back line in a 1-0 win over Nikolai Alho’s Halmstad. Alho played 83 minutes in a tight encounter.

Back home saturdays action was full of suprises. HJK, SJK and champions IFK Mariehamn al lost, as the Klubi alumni reaped their rewards. Sebastian Sorsa bagged hs first league goal in two years with an absolute corker from the right wing. Mikael Forssell bagged his first goal in a HIFK shirt with a well placed header in a 1-0 win over RoPS. After five rounds FC Lahti are the only club to remain unbeaten.

On Sunday Janne Saksela came off the bench for the last 12 minutes to face Fredrik Jensen as Sparta Rotterdamn edged out a 1-0 win over FC Twente. Jensen and Twente were full of endeavour but lacked a finishing touch, while there was just enough time for the two Huuhkajat to get tangled up, the Janne coming off the better, helping his side keep a clean sheet and take the points. With one round left in the dutch league Twente are in a Europa League play-off place, Sparta in a relegation play-off place.

In Denmark Walter Viitala was under the kosh for the whole game agaisnt AGF. He needed to make a number of impressive saves but Björn Sverrisson poked home from close range after being left unmarked from a corner. That mistake gave AGF a 1-0 win and means that Viborg and Viitala will play in a relegation play-off against Horsens to determine their fate. At the other end of the league it was a bad day for centre backs. Paulus Arajuuri and Markus Halsti both played 90 minutes, but in a game that ended 4-2 neither looked convincing. Midtjylland managed to beat Bröndby, but there was good news for Teemu Pukki who skipped passed a defender before smashing home his 27th goal of the season.

In New York Alex Ring’s development continued as NYCFC won 3-1 over Atlanta United. Ring lasted the who match and looked physically leaner and more considerate in posession in the centre of midfield.

The performance of the wekend came from Belgium though. Jere Uronen was once again full of energy and in supporting a counter attack arrived just in time to a bouncing ball, before smashing home the opener from just inside the box. Jere also defended well, showing some positional awareness in addition to his quick reactions but was sent off with minutes remaining after two yellow cards in quick succession. On reflection the referee had been a bit hastey as the game drew to a close and now, only one game away from returning to the Europa League next season, let’s hope Jere’s appeal is heard in time for next weekend’s season finale.

Hush money

Palloliitto in the news

On Tuesday Helsingin Sanomat's Ari Virtanen reported on some strange goings on in the towers of Finnish football. In December 2016 the Palloliitto brought in an external group to work on renewing the association's structures and operating model. In March this year that group were threatened with a fine of €20,000 not to talk about the association or their work. Chairman of the renewal group Arja Bondas didn't take the money and quit. Bondas said "this behavior is not in line with the associations values", Association Board member Ari Murtonen said the threat was not significant and the situation was "reading the resignation was regrettable. No one should be isolated or discriminated against." Get the full story (in Finnish) here.

Inside three months it is almost certain that the group had gone through the Association's organization and finances. The timing of the threat would indicate the job of conducting analysis and proposals had been completed or close to it. There isn't a lot of other information about the renewal and whether it is part of or related to the "Identity" project that was touted earlier in the year. For as long as the association are fining people for talking about it, it's going to continue looking like the old boys club it has been for decades.

Early vacation

Huuhkaja injured

Sakari Mattila took to twitter earlier this week to inform the rest of us his season is over, having torn a knee ligament. A return date has not yet been set, but knee ligament injuries can take up to a year to recover from. SonderjyskE have five games remiaining in the season, but nothing to play for, Mattila has played 20 times this season, scoring once.

Slow start, strong finish

Huuhkajat in action

In the latest of Huuhkaja action the caledar was fit to burst. Many are just starting their season, some are meandering to a finish and for a select few, the fight is still on, and they are fighting.

In Finland, Sweden, Norway and the US the season is just kicking off. In the opening game of the weekend a cuople of Huuhkaja managed to find the back of the net as Iter Turku shared the points with IFK Mariehamn. Aleksi Kangaskolkka struck inside two minutes for the champions, reacting quickest, producing a smart turn on the edge of the box before a cool finish in the bottom corner. Former Real Madrid winger Julien Faubert struck a 50 yard ball to Njazi Kuqi for the equaliser. Njazi skipped past the keeper and slotted home at the second attempt, the game ending 1-1. In Norway, Riku Riski couldnt repeat last week’s heroics as Odd lost 3-0 to Viking, while Joona Toivio gave a commanding performance in Modle’s goalless draw against Haugesund on Monday.

In Sweden Daniel Sjölund’s Norrköping won 2-1 over Kari Arkivuo’s BK Häcken, both Huuhkaja playing well in a tight encounter. Sauli Väisänen and Eero Markkanen’s season has not started well, AIK lost 2-1 to Jönköpings Södra despite dominating posession and attacking threat. In the states the weekend was a washout. Rasmus Schüller was out injured while Alex Ring and Jukka Raitala both lost. Raitala’s Columbus Crew were outclassed by New York Red Bull, while Ring’s NYC FC were lacklustre against Orlando City.

For those enjoying a quiet end to the season there are none more subdued than that of the Italian east coast. Perpa Hetemaj played 70 minutes as Chievo lost at home 3-1 to Torino. Chievo have now lost the last five games in a row. In Belgium Valtteri Moren’s Waaslad Beveren are safe fro the drop, with little to play for but still managed a 3-2 win over Lierse. Moren played the full 90 with a goalkeeping blunder and a penalty took the shine of an impressive win. In Germany Lukas Hradecky’s Eintracht Frankfurt turned a corner with a 3-1 win over Augsberg. In Denmark, with Bröndby now guaranteed a second place league finish, Teemu Pukki and Paulus Arajuuri enjoyed a straightforward 1-0 win over Nordsjaelland.

Three Huuhkaja were left with substitute roles over the weekend. Robin Lod got 15 minutes in Greece, Kasper Hämäläinen 10 in Poland and Joel Pohjanpalo the best part of 3 minutes in Germany. Robin and Kappe’s sides managed to hold on to the wns, but Bayer Leverkusen are now surprisingly mired in the relegation battle following defeat to Freiburg. Leverkusen have won only once in the last 11 games, Jolle hasnt played regularly since his side were competing in the champions league at the back end of 2016.

Heading in the other direction in the German top flight is Niklas Moisander. After an amazing run of results Werder Bremen have moved away from the relegation fight and are now only two points from European competition next season. Moisander was once again impressive in the 4-2 win over Ingolstadt though was unlucky to concede a penalty against the flailing Almog Cohen. Minutes later the Huuhkaja cpatain made amends by floating a cross from the edge of the box that Max Kruse eventually finished to level, before Bremen marched to victory. In Denmark Viborg were on a one-way street to relegation a month ago, but after three games with Walter Viitala between the sticks are now on the up. Viitala was once again on form in an impressive 2-1 win over Silkeborg that lifts greens to within three points of safety. The stand out player of the weekend, and perhaps the season was Jere Uronen. He played only 56 minutes against Royal Mouscron, partly thanks to Europa League excursions, but left the pitch with his side 4-0 up having hit a powerful and accurate cross for his side’s third goal. The game finished 6-0 and was a big step toward Genk returning to the European stage.

Stepping up

Huuhkajat kentällä

Over the Easter weekend Huuhkajat all over the world were dirtying their boots and as many leagues run into their final phases there were many Huuhkaja in the right place at the right time, stepping up.

The weekend action began at home where Erfan Zeneli debuted in SJK's OmaSp Stadium but his fine performance and debut goal wasn't enough. Zeneli looped a shot from the edge of the box, over the 'keeper and in off the bar. Former SJK players Younnes Rahimi and 'Tuco' Ngueukam struck for Ilves however who beat the black and gold, 2-1.

A couple of big-name-Huuhkajat had a forgettable weekend. In Serie A, Chievo Verona are well safe from the relegation fight but unable to progress to the European places. In this comfort zone, they are finding their usual combative nature dulled, Perpa Hetemaj played the every minute of a lackluster 4-0 defeat against Cagliari. In the Bundesliga Lukas Hradeckyäs Eintracht Frankfurt were simply second best as Borussia Dortmund ran out 3-1 winners, Frankfurt's seventh league game without a win.

Niklas Moisander's weekend performance was however more encouraging. The Huuhkaja captain played with intelligence and impressive distribution as Bremen beat Hamburg SV 2-1. Two months ago Bremen clearly turned a corner this win was Bremen's seventh from the last eight games, in that time they have climbed out of the relegation zone, up to 8th, two points froma a Europa League spot.

In the US, Alexander Ring played 90 minutes and took a yellow card as New York City's enforcer as they beat Philadelphia Union 2-0. Jukka Raitala also played the full game and took a caution as Columbus Crew beat Toronto FC 2-1. Rasmus Schüller picked up a 43rd minute injury in Minnesota's 2-2 draw  with Houston Dynamo.

In Denmark, Teemu Pukki had a difficult Easter Monday as he was moved to the left flank as Bröndby tried to stop the FC Copenhagen juggernaut. The Danish league's top scorer didn't get a sniff at goal. The win was the last needed for FCK to take the Superliga title, Pukki and Bröndby will end the season 2nd and qualify for next season's Europa League. Sakari Mattila also endured a difficuly weeend as his SonderjyskE were thrashed 4-1 by FC Nordsjaelland and Markus Halsti sat deep in midfield as FC Midtjylland held on to third spot with a 2-2 draw against Lyngby. The hero of the weekend in Denmark was however Walter Viitala who took his second clean sheet from his second game between the posts for Viborg. The 0-0 drawa against Silkeborg gives the greens hope for survival from the relegation fight.

Also on Monday night, in Norway Joona Toivio and Riku Riski had memorable games. Toivio played the full game at centre back Molde trounced Vålerenga 4-0. The game wasn't as easy as the scoreline suggests with Toivio looking sharp and strong under pressure. Riski struck a lovey first time volley through a crowd and into the bottom corner giving his side a 1-0 win over Trömsö. Riksi played o Odds left wing and after opening the scoring was an industrious nuisance until the final whistle.

The performance of the weekend however came in Holland where Fredrik Jensen continued his rich vein of form by scoring the second in Twente's 3-0 win over NEC Breda. The young Huuhkaja controlled the ball on the edge of the box dropped his shoulder and spun past a defender before striking a composed finish into the far corner. In addition to the goal, Jensen was creative and accurate in all of Twente's build up play. Twente are currently 7th in the Eredivisie, in the last Europa League qualifying spot, with three games left to go.

Premier League

Huuhkajat on the up, sort of

On Monday night Brighton & Hove Albion won 2-1 against Wigan Athletic, a win that confirms the Seagulls promotion to the English top flight. Next season, as it stands, Huuhkajat Niki Mäenpää and Vahid Hambo. After a couple of troubling injuries Hambo is yet to play competitively for Brighton. Since moving in 2015 former Huuhkaja Number 1, Niki Mäenpää has played 9 games on the south coast only once in the league. On 76 other occasions, including Monday’s promotion clincher, the former VVV Venlo, AZ Alkmar and Willem II stopper, has remained on the bench.

In the balance

Huuhkaja in Europe

On Thursday night Jere Uronen continued his impressive run in the Europa league as his side flew to Spain to face the much-fancied Celta Vigo. All was going to plan for Genk as Jean-Paul Boëtius’s opener with Jere coping well at left back. Genk’s Gambian centre back Omar Colley then had a nightmare 20 minutes as poor positioning, a bad pass and slow reactions cost his side three goals just before the break. In the second half Genk responded well, Jere and his defensive colleagues looking tighter in their organisation and Thomas Buffel’s late goal gave the Belgians two precious away goals ahead of the return leg. That game will be played Thursday April 20th at Genk’s Luminus Arena, 22:00 EET.

Fox in the Ibrox

Coach on the move

Finland national coach Jonaton Johansson has begun in his new role as a coach at Glasgow Rangers. Tintti played for the blue half of Glasgow from 1997 - 2000 playing 71 times scoring 25 goals and was an integral part of the 1998 “treble”. The new role unfortunately means he will leave his post on Markku Kanerva’s Huuhkaja staff, though Kanerva was quoted in The Sun newspaper stating the search for Johansson’s replacement had already begun.

Old dogs, new clubs

Huuhkaja transfers

A couple of Huuhkaja veterans have picked up new contracts with the Veikkausliiga season starting to kick into gear. Mikael Forssell will continue to call the Sonera Stadum home, though he will move to the red side after signing with HIFK. At 36 Miklu moves on from his third stint at HJK, where he won the title back in 2013. Also on the move was Erfan Zeneli who has signed a one year contract with SJK. Last season Zeneli played for Shaktar Karagandy and was an uninspired part of Inter Turku’s survival efforts. In addition to Zeneli SJK picked up Finland u21 international Obed Malolol, with a season’s contract and an option Obed is likely to step into the void left by the injured Matej Hradecky.


Huuhkajat in action

This weekend there were many Huuhkaja ruffling the back of the net across Europe, so our focus was was just the goals.

In Poland on Sunday Kasper Hämäläinen enjoyed probably his best moments in a Legia Warsaw shirt as he nodded home a 94th minute winner against former club Lech Poznan. Kappe reacted first to Adam Hlousek’s near post cross, beating the defender and flicking his header into the far corner.

In Poland’s first division Petteri Forsell got himself on the scoresheet with another 25 yard rocket against Stomil Olstzyn. The goal came in the 10th minute and gave Miedz Legnica a 2-0 lead. A 2nd half comeback however tied the game, effectively ruining Petteri’s promotion hopes.

In the German third division Roope Riski notched his first goal for Paderborn. Last season’s Veikkausliiga golden boot was in the right place at the right time as Sören Pirson saved a strong header from an inswinging corner, Roope pounced and smashed home from three yards. In the second half Roope also fed Marcus Piossek after a clever run in behidn the defence, to double Paderborn’s lead. The game ended 3-0, the win was Paderborn’s first in seven attempts, leaving the club four points from safety.

In Denmark Teemu Pukki struck a brace as his Bröndby side eased passed Lyngby. The Superliga’s top scorer broke the opposition offside trap before a cool finish into the bottom corner to put his side ahead. In the second half he also managed to sprint from box to box rounding off a clinical counter attack with another cool low finish. The game ended 2-1 to Bröndby with Paulus Arajuuri also completing his first 90 minutes in a yellow jersey. The West End Boys are 10 point behind FC Copenhagen, with four games left to play.

Also in Denmark Walter Viitala deserves a special mention as he made his debut for Viborg against AaB. The Huuhkaja stopper kept a clean sheet in a 1-0 win over AaB.

Givers and takers

Huuhkajat  in action

The weekend after the international break many Huuhkajat didn’t even don their boots. Niki Mäenpää, Anssi Jaakkola, Jesse Joronen, Walter Viitala, Joona Toivio, Mikko Sumusalo, Jere Uronen, Thomas Lam, Janne Säkselä, Boris Rotenberg Jr., Tim Sparv, Joni Kauko, Nikolai Alho, Mika Ojala, Perpa Hetemaj, Moshtagh Yaghoubi, Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo, Tim Väyrynen, Simon Skrabb, Berat Sadik and Boris Kokko did not play for one reason or another. Rasmus Schüller, Juhani Ojala and Paulus Arajuuri were brought into the game after 90 minutes. On the pitch the best of those that played found the joys of giving.

The weekend’s action began at home in the capital where the Suomen Cup semi finals brought some familiar finalists. HJK edged out Ilves 1-0 in a tight encounter. Alfredo Morelos bagged the winner but HJK’s defence stewarded by Hannu Patronen and Ville Jalasto were just as impressive dominating their opponents. In the other SJK also edged a close encounter, beating FC Honka in a penalty shootout. Man of the match Mehmet Hetemaj opened the scoring and as in last years final, had the last touch, scoring the final penalty in a 5-4 win, after the scores were level at the end of 120 minutes. SJK will face HJK at the OmaSP stadium in around six months, September 23rd.

Niklas Moisander played the full 90 as the ever-improving Werder Bremen visited Freiburg. Bremen were in fine fettle and attacked comprehensively though the greens saw little in the way of possession. Moisander wouold often play out from the back with an impressive range of passing and was not involved when Freiburg won a penalty. By then Bremen were 3-0 up and the scoreline was 4-1 before Moisander was really tested. Defensive partner Luca Caldiroli stepped out of position, leaving Moisander isolated, Vincenzo Grifo curled the ball around Moisander from 20 yards and into the bottom corner. The game ended 5-2 with Bremen moving out of the relegation fight and up to 12th in the league. In the Bundesliga’s late game Lukas Hradecky had a quiet game between the sticks as Eintracht Frankfurt hosted Borussia Mönchengladbach. The visitors had one shot on target all game as Luke kept his 10th clean sheet of the season. In the German 3. Liga Roope Riski returned from suspension and completed 90 minutes. Roope had the bit between his teeth and managed to get into a couple of good positions but two penalties for Sonnenhof-Grossapach handed the visitors a 2-1 win.

Late on Saturday night the MLS season resumed with both Jukka Raitala and Alex Ring ending up on the winning side. Alex had a steady game though didn’t stand out as NYCFC beat San Jose Earthquakes 2-1. Jukka Raitala was impressive and almost struck a wonder goal as he volleyd a dropping shot from the edge of the box that shaved the crossbar in the 85th minute against Orlando. The Crew won 2-0 over the floridians in front of a 12,00 strong crowd.

On Sunday, the opening round of this year’s Allsvenska season the defenders ended up on top as BK Häcken played a goalless draw against AIK. Sauli Väisänen and Kari Arkivuo played the full game where AIK had all of the possession but Häcken had all of the dangerous chances. Eero Markkanen joined the fray on 72 minutes, but didn’t manage to affect the course of the game. Daniel Sjölund started his 19th competitive season at the heart of IFK Norrköpings midfield. The evergreen Huuhkaja looked comfortable  setting the tempo of the game from the engine room as his side beat Hammarby 2-1.

In Holland Fredrik Jensen played 74 minutes as FC Twente faced Go Ahead Eagles. The young Huuhkaja  missed an open goal from around three yards, but made up for the miss minutes later with a neat turn and pass to Enes Ulal who finished an identical chance to the one Fredrik had spurned. The Eagles however nicked the game 2-1 after a goalkeeping howler. In Greece Robin Lod was also in an assisting mood as he came on in the 68th minute. With the last attack of the game Robin beat a man before sending a low cross into the area leaving Marcus Berg with a simple finish to grab the 91st minute winner, Panathinaikos beating AEK Athens 3-2.

On Sunday night Riku Riski had a challenging opening round as his former club Rosenborg won 3-0 against current club Odds. Riku played 80 minutes but got little change out of a well-drilled opposition. In Denmark Teemu Pukki faced Markus Halsti as Bröndby contested a five goal thriller against Midtjylland. In a game of many nice finishes Teemu turned provider, laying up Johan Larsson for Bröndby’s second and controlling the ball and leaving it on a plate for Christian Norgaard to slam home in another 3-2 win. Teemu’s display was smart, selfless and instrumental in the win. In Monday night’s game Sakari Mattila played the full 90 but was unable to slow the juggernaught that is FC Copenhagen’s title march, the game ending 2-1.

Back in the game

Austria 1-1 Finland

On Tuesday night Markku Kanerva’s Huuhkajat took their first steps back into international competition. The evening fixture may not have delivered an impressive result, and there were still individual errors on display but all in all the collective performance was competitive and on another day Huuhkajat could have left with a win. This improvement may not sound much, but from where Backe left us, it cannot be understated.

As in Turkey the Huuhkajat attacked from the off. In the third minute Thomas Lam sent Teemu Pukki in behind the Austrian defence into the box. With just the ‘keeper to beat Teemu shot high wide and handsome from around seven yards. Kanerva’s five man midfield caused problems for Austria, in particular Bayern Munich’s David Alaba who was closed down as soon as he got the ball. Moshtagh Yaghoubi and Thomas Lam were very much Finland’s architects with Perpa afforded a free role. On 25 minutes the Serie veteran got himself into a better shooting position than Teemu. A lofted ball into the box and a smart run and control from Perpa left him on the edge of the six yard box. Once again with only the ‘keeper to beat a Huuhkaja dragged his shot well wide. Austria were limited to shots from distance Valentino Lazaro and Marin Hinteregger both put shots wide from about 25 yards, Alaba hit a stunning free kick from even further that stung Lukas Hradecky’s figertips. At half time Finland were the better team and all things being considered should have been two goals to the good.

In the second half Austria made drastic changes to both tactics and line up. Stoke City’s Marko Arnautavic, Werder Bremen’s Florian Grillitsch and Austria’s captain and 27 international goal hitman Marc Janko were brought in. For the Huuhkaja, Sauli Väisänen and Kari Arkivuo replaced Paulus Arajuuri and Jere Uronen. Once more Finland started on the front foot and one more, Perpa Hetemaj found himself in behind the back line. A litte wide and with Pukki waiting in the centre Hetemaj crossed to the far post again wasting a gilt-edged chance. Minutes later, Austria found their feet and came out swinging. Arnautavic in particular became a tricky customer down the left hand side and after a couple of runs and troubling crosses, Joona Toivio and Janne Saksela looked in trouble, conceding a porcession of corners. Saksela and Pukki were replaced by Joel Pohjanpalo and debutant Fredrik Jensen just before the hour. Minutes later a routine corner dropped in the six yard box and Joona Toivio failed to wrestle Arnautovic off the ball, who turned and smashed it into the  top corner from all of three yards. Anrautovic is without doubt a quality player, but he was afforded too much time and space too close to goal.

The Huuhkaja response was once again commendable. With rolled up sleeves the midfield again pressed Austrian backwards. A minute after conceding Jukka Raitala floated a peach of a cross and the unusually off-form Perpa Hetemaj headed just wide. On 76 minutes the debuting Fredrik Jensen strode forward with the ball and under little pressure around 25 yards from goal drove the ball precisely across the ‘keeper and into the bottom corner to level the game. After the equaliser the Huuhkajat took the impetus, but their attackin play looked disjointed. Many looked visibly exhausted and a couple of players, such as Kari Arkivuo, were being played painfully out of position. The game ended in the Austrian corner, with Huuhkajat waiting in the centre for a cross that never came.

After the draw Finland seem, on the surface, to have many of the same problems, we’ve always had. Joona Toivio was in trouble against Arnautovic. The corner was again unchallenged in a dangerous position and there were three or four golden chances, wasted. These problems are however a step up from Backe’s time in charge when hope wasnt an option. Under the surface the Huuhkajat finally have a system that can hurt other teams, there is grit to get back in the game after taking a knock and thanks to Mosa, Lam, Jensen and Väisänen there are options that can change the game. A draw in Innsbruck is not the stuff of parades, but we are now back in the game.

Austria (a )

International freindly

On Tuesday night Markku Kanerva’s Huuhkajat land in Innsbruck’s Tivoli Neu Stadium to face “Das Team”, kick off is 21:45 (Finn Time).

The Squad: Robin Lod picked up a small knock against Turkey and is doubtful ahead of the Austria encounter. Alex Ring has flown back to New York. Thomas Lam and Fredrik Jensen are now available, Jensen is waiting for his first appearance at this level. Markku Kanerva has promised changes in Innsbruck and from the Anatalya performance Moshtagh Yaghoubi and Petteri Forsell have earned another chance to shine. Aside from the individual errors Kanerav’s 4-4-2 showed many positives against Turkey, the midfield press created space with Huuhkajat in posession and harried opponents without. It played to some key strengths, namely Niklas Moisander’s ability to play out and Perpa Hetemaj’s abiity to rattle cages as well as woodwork. Austria will provide a another physical test that will need a smarter approach by our forwards.

Opponents: Austria are currently 4th in Group D behind Serbia, Rep. Of Ireland and Wales. On Friday night they beat Moldova 2-0 thanks to late goals by Marko Arnautavic and Martin Hamkin. In the last year Austria have also beaten Malta and Georgia, loosing six times and drawing another three as they meander through qualification. Behind those shaky results though is a group of players with undoubted quaity. In defence Watford’s Sebastian Prödl and Bayer Leverkusen’s Aleksander Dragovic both have over 50 caps under their gigantic belts. In midfield Bayern Munich’s David Alaba (usually deployed at full back by his club side), Stoke City’s Arnautovic and Werder Bremen’s Zlatko Junuzovic are all sharp and have a tendency to turn up in the box uninvited. Up front however is where Austria’s weakness lies, captain Marc Janko is a 33 year old target man that has never listed mobility on his CV. Austria usually play a 4-5-1 and they are a physically big team. Their attacks largely depend on Janko holding the ball up with runners arriving from deep carrying most of the threat. Their defence however has few weaknesses with a bruising encounter in store for our forwards who will certainly need a great deal of support from midfield.

Previous: Finland have a pretty poor record against Austria. From ten games Finland have won one, drawn one and lost the rest. May 1993 was the previous win, Markku Kanerva played at centre back, Mixu Paatelainen, Marko Rajamäki and Ari Hjelm found the net in a 3-1 home win.

P:10, W:1, D:1, L:8, GF:10, GA:23

Referee: Miroslav Zelink (Czech Republic)

Broadcast: Live on YLE Areena from 21:40, Live on YLE 2 at 22:00 (15 minutes after kick off)

Our own worst enemy… still

Turkey 2-0 Finland

On Friday evening Finland faced Turkey in Anatlya where a five minute lapse undermined the obvious progress made under the new stewardship.

Before the game Markku Kanerva’s pre-match comments focussed on “bravery” and after five minutes he would have been satisfied. The Huuhkajat had pressed Turkey back to their box, with crisp passing and aggressive pressing the system  looked right. Just as Finnish fans’ hopes were raised though, reality struck.

Olcay Saha n found a little space down Turkey’s left and pumped in a cross that swerved through defenders before landing at the feet of Cenk Tosun. The Turksih number 9 slipped between Niklas Moisander and Jere Uronen on the edge of the six yard box, the finish was probably the easiest of his career. Statue-esque four of Finland’s defenders had been close to but not taken responsibilty for Tosun’s clever run. A couple of minutes later with the defence still a little in shock , Selcuk Inan whipped a corner to the near post where Tosun rose and once again picked his spot, heading in unchallenged from the edge of the six yard box. Joel Pohjanpalo was closest to Tosun, though it was not clear who’s job it was to track Turkey’s target man.

On 13 minutes Finland kicked off once more, facing an uphill struggle entirely of their own making. The response was however respectable, the midfield started to press and began hunting in packs to win the ball back. Sakari Mattila covered the counter attacks as Jere Uronen and Kari Arkivuo began making headway down the flanks and Turkey’s architects Arda Turan and Selcuk Inan were targeted and closed down as soon as they were in posession. Around the penalty area though Finland simply couldn’t break through. Finland’s best chance coming from around 30 yards, Perparim Hetemaj hitting an absolute beauty on 42 minutes only to see it bounce off the frame of the goal and back into play.

Finland began the second half as they had the first, with attacking intent. Robin Lod sent a lovely ball in behind the Turkish defence but goalkeeper Volkan Babacan rushed out around 40 yards from goal and beat Teemu Pukki in the foot race to clear. Finland stepped up a gear with nice passing in the middle and fed the ever willing Arkivuo and Uronen who often found good positions but just couldn’t find the final ball. Turkey were limited to half chances mainly from set pieces and even in those encounters defence frailties seemed more alarming than our opponents. Just before the hour mark Finland hit their only shot on target, again lovely interplay resulted in Jere Uronen getting in behind and feeding Pukki, who turned and shot, straight into Babacan’s waiting gloves.

Looking to turn the tide Markku Kanerva made three changes in the closing stages. Moshatgh Yaghoubi, Eero Markkanen and Petteri Forsell replaced Sakari Mattila, Joel Pohjanpalo and Alex Ring. Mosa, making his senior debut, had the greatest influence. He was able to spread the ball further and managed to move Finland’s play about 10 yards toward the Turkish goal, boxing them in. Unfortunatley, on the occasions when the Turks counter attacked Mosa’s contribution was usually a whitle and a free kick to the hosts. From one of those the last realy chance of the game arrived, Inan accurate as ever, swung in a deep free kick and Enes Ünal , Tosun’s replacement, headed onto Lukas Hradecky’s crossbar. Forsell and Mosa gave Finland a little more impetus in the final third but the major problem, breaking through the red wall, only became more prominent as Turkey put every man behind the ball and waited for the whistle.

There were many positives to take from the match: the tactics seemed to work, the system and style often had Turkey playing catch up and for large parts counter attacks were nullified. Many of the Huuhkajat played better than they have in years. On the other hand basic errors were still apparent and the game was effectively ove after 13 minutes. Turkey are an experiened team and as such knew exactly how to kill the game, without taking any risks. After the game the Palloliito and the players were taking about the new “project” and an upcoming “identity”, while media “experts” were left crying over players that have long since retired. For Fans everything is as it always has been. Even during the golden generation we were the architects of their own downfall, player quality is not the primary concern. Even bad players can follow their man and not the ball. The new project, the identity, is certainly the right way forward, but it cannot be succesful if we do not ask why are we still our own worst enemy?

Turkey (a )

World Cup Qualifier

On Friday evening Finland continue Wrold Cup qualifying Group I against Turkey, kick off is at 19:00.

The Squad: Anssi Jaakkola is injured, Tim Sparv is still recovering, Roman Eremenko still suspended for cocaine use. Markku Kanerva’s first Group I match has a couple of areas of concern. At centre back Joona Toivio hasn’t played since November due to the Norwegian league calendar and Paulus Arajuuri has played only 5 minutes since moving to Bröndby. In midfield Robin Lod has been limited to substitute appeareances recently and Rasmus Schüller’s introduction to the MLS has been harrowing. On the plus side, Lukas Hradecky is being talked about in the same breath as Manuel Neuer in Germany, Niklas Moisander has helped dig his Werder Bremen out of the relegation mire, Jere Uronen is  through to the Europa League quarter finals and Teemu Pukki has won the golden boot in Denmark. Special mention should also go to Petteri Forsell who is dominating the Polish first division and will have an axe to grind after the Buraspor fiasko. Rive will likely go for a compact 4-4-2, expect a tight back line, a lot of effort and quick counter attacks.

Opponents: There is never a good time to play Turkey, in Turkey, but comparatively low ebb. Main attacking threat, Burak Yilmaz, is not in the squad through injury, and the next best striker Yunnus Malli has played only once this year for Wolfsburg. The big hitters, Arda Turan, Emre Colak and Omar Torpak have not managed regular minutes this season. Turkey are also fourth in Group I, just ahead of Finland with only one win, at home to Kosovo, thus far. The Turks prefer a 4-5-1 system, and plan A is to pack the midfield, tackle hard and focus on set pieces, from which the Turks are formidable. Expect a fierce encounter in the Anatalya heat. The home crowd will be raucous, but have a tendency to turn on their own team shoud things not go to plan. The smartest course of action may simply be to keep cool heads.

Previous: Finland have never lost in Turkey. From five games Finland have won three and drawn twice. The last encounter was 2012 at the Olympiastadion when Perpa Hetemaj notched a 90th minute winner in a thrilling encounter that ended 3-2.

P:13 W:7 D:3 L:3 GS:21 GA:18

Referee: Jesús Gil Manzano (Spain)

Broadcast: Live on YLE 2 at 18:30, or onlne YLE Arrena at 18:55

Youthful exuberance

Huuhkajat in action

In the most recent round of Huuhkaja action some of the younger talent shone a little brighter, giving a little bit of hope ahead of next Friday's clash in Turkey.

The Huuhkaja weekend kicked into gear on Saturday back as the Suomen Cup quarter finals saw Ilves turn over KTP 4-2. The Kokkola outfit raced into a 2-0 first half lead before a stunning second half comeback. Younnes Rahimi struck a brace, one a neat header and one from the penalty spot that threw Jarkko Wiss's charges back in the game. Mika Hilander between the sticks was also impressive. Elsewhere Cup holders SJK edged out Inter Turku 3-2 and HJK smashed IFK Mariehamn 3-0, Moshtagh Yaghoubi celebrating his recent call up to the national side with a goal and a stellar performance. Mosa's opener was a lovely strike from distance and swung in the corner that dropped over the line after a fumble by Andreas Vaikla. Aleksi Pelvas was also on target with a penalty.

In Germany Lukas Hradecky kept his ninth clean sheet of the season against Hamburg. The Huuhkaja no. 1 was alert and pivotal in keeping his side in a goalless draw that gave Frankfurt their first point in five Bundesliga matches. Also in a good vein of form was Niklas Moisander. Werder Bremen beat RB Leipzig 3-0 in a game that was closer than the score line suggests Bremen were simply sharper in front of goal, at both ends. On the left hand side of a back three Moisander was always one step ahead.

In Poland Petteri Forsell showed quick feet and accuracy in the centre of midfield against Wigry Sulwalk. The polish first division's top scorer was influential in a 1-0 win that lifted Miedz Legnica up to 4th, just a point away from a promotion place. Elsewhere Kasper Hämäläinen's tough time in the Polish capital continued, as he played 56 minutes on the right of Legia's midfield. Michal Kucharczyk replaced Kappe and within minutes had equalized for his team, grabbing a late winner leaving Legia up in second place, his team mates in raptures and Kappe watching from the stands.

In Sweden Kari Arkiuo's attempt to retain the Svenska Cupen was ended on Saturday. Kari was replaced on 85 minutes as Häcken threw forwards on to get back into the game, but after the switch Östersunds snuck in through the back door to grab their third in a 3-1 win. In the other semi-final Daniel Sjölund enjoyed a very different afternoon. The 33-year-old midfield maestro had a relatively straightforward afternoon against Brommapojkarna which resulted in a 4-0 win. The win sent Sjölund and Norrköping into the final to face Östersunds.

On Saturday evening Alexander Ring played the full 90 at Yankees stadium against Montreal Impact. Just before half time Alex stung Montreal's 'keeper Evan Bush's fingertips with a low drive. Rod Wallace reacted first and poked the rebound home to give NYC the lead. In the second half the Canadians grew into the game, equalizing in the 68th minutes. Ring showed good energy box-to-box, and had a couple of half chances that he could have done better with. In the American capital Jukka Raitala also completed 90 minutes as left-sided wing back for Columbus Crew for their first win of the season. DC United were somewhat architects of their own downfall as two penalties sealed the win. As a wing-back Jukka ran the line well showing good resilience and tactical awareness. Rasmus Schüller only lasted until half time as Minnesota United took on Colorado Rapids. Trailing at the break, with two heavy defeats behind them The Loons shook up their system, at the expense of the young Huuhkaja. The switch worked, the game ending 2-2.

There were a large number of Huuhkaja that only got a couple of minutes here and there. Berat Sadik got three as Krylya Sovetov drew 0-0 with Rostov. Robin Lod played 17 minutes and took a booking as PAnathinkaikos beat league leaders Olympiakos. Aleksandr Kokko played the first half against Melbourne City, Boris was subbed at 1-0 the game ended 4-0. Markus Halsti also got 45 minutes as MIdtjylland struggled against Nordsjaelland in a 2-1 defeat.

In Italy Perparim Hetemaj played 78 minutes as Chievo got a massive second half shock. Lucas Castro poked Chievo into the lead on 40 minutes but two quick second half goals gave Bologna the advantage. Perpa had a couple of distance shots and a couple of ate tackles that lead to a yellow card and his substitution. With the Huuhkaja terrier however Bologna were able to break through Chiveo twice more, ending the game 4-1.

On Sunday in Denmark Sakari Mattila once again had an impressive afternoon in SönderjyskE's back line. Sakari & co. put up with a fair bit of pressure but a solid defensive foundation allowed the sky blues to nick an 83rd minute lead, which they held onto for a 1-0 win. Teemu Pukki played 85 minutes but had a strangely quiet match which was for the rest enthralling. Bröndby won a back and forth encounter 3-2, Teemu's strike partner Kamil Wilczel grabbing a hat trick.

The best performance of the weekend came from the first encounter of the weekend and from the Markku Kanerva's newest recruit. On Friday night FC Twente dominated Roda JC and Fredrik Jensen struck twice in the first half sending his side on their way. First Fredrik broke Roda's offside trap and slotted past the onrushing keeper into the far corner. Just before half time he ghosted on the blind side of his defender and finished from the edge of the box after a bouncing cross. The 19-year-old played until the 75th minute, departing with the victory already secured, the game ending 3-0.

With a week to go before the Turkey match 10 of the 23 man squad did not play this weekend, 8 played a full 90 minutes, with a couple of young guns firing, hopefully in the nick of time.

Squad announced

World Cup qualifier imminent

Markku Kannerva has named his first competitive squad to compete in World Cup qualifying group I. The group has a distinctly different look and feel to Hans Backe’s last squad that lost in Ukraine, Rive has increased the number of forwards and added width. Walter Viitala, Juhani Ojala, Albin Granlund, Simon Skrabb and Roope Riski miss out, while Anssi Jaakkola Juha Pirinen, Rasmus Schüller Fredrik Jensen and the in-form Petteri Forsell and Nklas Moisander are brought in. Tim Sparv has not yet received a call, having played only once competitively since a long injury lay off. Fredrik Jensen and Thomas Lam will play only in the Austria friendly (28.03 - 21:45) Alex Ring only in the qualification game against Turkey (24.03 - 19:00). There is still one player left to be named in the squad, which will be announced later.

Jensen’s call up is his first after the young forward has played well in the Dutch top flight withFC Twente. Niklas Moisander returns to the fold after fexcelling recently for Werder Bremen, and Petteri Forsell is on fire in the Polish first division he’s scored 14 times in 22 games from Miedz Legnica’s midfield.

The full squad list.


Huuhkajat in action

The latest round of Huuhkaja fixtures had it all. Landslide wins, records, debuts, great performances, goals, star power and willpower.

The weekend began in Leverkusen on Friday night as Niklas Moisander and Werder Bremen shared the points in a one all draw with Joel Pohjanpalo's team. Jolle didn't make the pitch but Moisander played the full 90 on the left-hand side of a back three coping well under pressure. At the same time in Denmark Joni Kauko had an exhausting match in Randers' midfield against AGF. Joni was as always sharp and combative and, as is customary, took a yellow card for his troubles in a game that ended 1-1. As Friday drew to a close Janne Saksela ended a long wait for playing time. His side where however 4-0 down when he was brought on for the second half against Vitesse Arnhem. Saksela played well down the right flank but the game was over by the time he stepped on the grass.

On Saturday in the Bundesliga Lukas Hradecky had a difficult match against the German champions as Bayern m Munich ran out 3-0 winners. The game was one-sided and although Luke did his best it has now been five league games without a point for Eintracht. Roope Riski was suspended as Paderborn hosted Rot-Weiss Erfurt. Mikko Sumusalo lined up on the right side of the back four for the visitors who nabbed a 1-0 win in a tight encounter. Tim Väyrynen played around an hour but was frustrated as Hansa Rostock lost 2-0 to Sportfreunde Lotte.

In Greece Panathinaikos took an early lead and held on for more than 70 minutes, but rarely looked to extend that lead. In the middle of the park Robin Lod played deep moving the ball well and diffusing pressure. After conceding an equalizer Robin made way due to a tactical change though it failed to pay off, Iraklis holding out for a 1-1 draw.

Back home in the Suomen Cup Inter Turku won 2-0 against VPS. Once again Timo Furuholm turned up in the right place at the right time to put the tie to bed. Stabbing home from close range as a corner kick dropped in the six yard box. The goal was Timo's fourth in the cup.

In the Svenska Cupen Daniel Sjölund was industrious in Norrköping’s engine room as they wore down IFK Göteborg and progressed to the quarter finals after a 2-1 win. Joining the Huuhkaja veteran will be Kari Arkivuo as BK Häcken knocked out AIK. Both Eero Markkanen and Sauli Väisänen played in what turned out to be a 3-0 defeat though the score line flattered the wasps. Rasmus Lindgren fired a 30 yard thunderbolt to open the scoring on 70 minutes and as AIK piled forward Häcken struck twice on the counter.

Sunday's action kicked off in Belgium where Jere Uronen played in his second thrashing inside four days as Genk won 4-0 against Westerlo. Jere was rested at half time with his side two up and three points already in the bag. Waasland-Beveren endured a tough night against Anderlecht and were 3-0 down after an hour, when Valtteri Moren was introduced from the bench. With Moren on the pitch the goals dried up but W-B were too far out of the game to recover, a shame after the Huuhkaja centre back added some much needed steel to an under-prepared back line.

In Denmark Paulus Arajuuri made his debut for Bröndby in the 84th minute of their 2-0 win over Horsens. Teemu Pukki also played from start to finish and was in good form although this weekend was more passing than shooting for the Superliga’s top scorer. In Poland Kasper Hämäläinen played 82 minutes as Legia Warsaw met Wisla Krakow. The Legion won 1-0 with Kappe, deployed on the right of midfield, very effective at both supporting the attack protecting his full back. In Italy Perparim Hetemaj enjoyed a memorable win against Empoli. Chievo dominated their opponents and this was largely thanks to a strong midfield performance and Perpa's trademark tenacity. The game ended 4-0 to the flying donkeys with Perpa being subbed on 89 minutes to a standing ovation just after the fourth goal.

Record breaking continued in the MLS for Rasmus Schüller as his Minnesota United lost 6-1 against Atlanta United. Having already set a record for the worst debut in MLS history the Loons became the first side to lose back to back games by five or more goals. Jukka Raitala's Columbus crew also lost 3-1 away to Houston Dynamo. After a thousand mile journey The Crew looked every bit the weary travellers, which was as visible on the pitch as it was on the scoreboard. There was however good news stateside as New York City's star power came through for Alex Ring's home debut debut in NYC. DC United provided the opposition though they barely got a kick in a 4-0 drubbing. Ring played from start to finish alongside Andrea Pirlo and Max Morales in the middle of the park with the Huuhkaja midfield man looking effective and sharp from box to box. Goals from David Villa lighting up Patrick Vieira's day.

The performance of the weekend did not come in such an open game with such dazzling star power. In the Danish top-flight Sakari Mattila played just in front of the back four as SonderjyskE visited OB. In the rain and drudgery of Odense's EWII Park Sakari threw his body on the line on more than one occasion in the course of both protecting his defenders and accurately feeding counterattacks. SonderjyskE took a 9th minute lead meaning Sakari and his colleagues needed to batten down the hatches for over 80 minutes. They fought smartly and covered ground incessantly in order to keep their opponents at arms length and a tight hold of the three points they eventually took home.

Jere the pacemaker

Huuhkaja in Europe

On Thursday night Jere Uronen and Racing Genk Play local rivals Gent in the Europa league. As the away side gig decided to go all out and as half time approached Jere broke through the back line and finished expertly for his side's fourth goal. The Huuhkaja full back often strode forward provided went to the attack but remained ever-willing to track back to his own box. The game ended 5-2 thank now have one foot in the quarterfinals with the return leg to be played on Thursday, March 16th.

Around the world

Huuhkajat in action

In the latest set of Huuhkaja fixtures around the world the American dream was put on hold, the return of the Russian league was just painful, there was frustration in Denmark and near insanity in Germany all in all there were wins, good performance and goals for those Huuhkaja in action.

In Poland Kasper Hämäläinen played 84 minutes on the right wing for Legia Warsaw against Zaglebie Lubin. Kappe played well down the flank and in the 82nd minute smashed a shot off the underside of the bar, the rebound falling to Maciej Dabrowski who smashed into an open net to put Legia into the lead. The Legion won 3-1 and after a rough start to the season are now only four points off top spot. In Greece Robin Lod played 72 minutes as a deep lying midfielder as Panathinaikos smashed Veria 5-0. For Lod the match was a walk in the park the game almost painfully one-sided, with all the scoring done before Lod was substituted.

In Denmark Joni Kauko played the full game in central midfield as Randers faced Silkeborg. Two goals in five first half minutes put Randers on the back foot. In the midfield battle Kauko endured well and had some good moments as his side created chance after chance, hitting the woodwork and having the ball cleared off the line more than once. Silkeborg hit the target only twice, taking a 2-0 win. Teemu Pukki and Bröndby had a similar experience against FC Nordsjaelland. Pukki managed to level the tie on 65 minutes, stepping past a defender before firing low into the far corner from just inside the box. Nordsjaelland stole the points however as time ran out, Enest Asante's shot deflecting off a defender and in to seal a 3-2 win. Thankfully Sakari Mattila was able to fly the flag when SonderjyskE met AGF Aarhus. Morten Rasmussen opened the scoring for AGF in the 4th minute but SönderjyskE faught back to overturn the result. At centre back Mattila showed his composure, being tested regularly but surviving under pressure.

In Australia Aleksandr Kokko lasted 77 minutes as Newcastle Jets lost 3-1 to Brisbane Roar, the Jets played for over an hour with 10 men. In Belgium Jere Uronen was once again impressive as his Genk side took the game to league leaders Club Brugge. This weekend Israeli international Lior Rafaelov and Brazilian under 21 international Wesley spent the 90 minutes in Jere's back pocket. Valtteri Moren played well, though his side were also faced with 75 minutes of 10 men after a red card. The fight against Gent was exhausting, W-B eventually losing 3-2. The return of the Russian league saw Berat Sadik get his first competitive minutes in an age. Unfortunately, by the time he got on Krylya Sovetov were already 2-0 down, Sadik didn't get a sniff at goal the game frustratingly ending 3-0. Boris Rotenberg Jr was an unused sub in the same game, while CSKA played out a bore draw with Zenit, with a Roma shaped hole in their attack.

In Germany Tim Väyrynen's sub appearance was more fruitful. With his side a goal down against VfR Aalen Tim entered the fray on 64 minutes. His chance arrived in the 87th minute as Amaury Bichoff sent an arching free-kick into the box from around halfway. Tim ghosted past his marker and arrowed the dropping ball on the volley into the top corner. The goal was his first for Hansa Rostock from five appearances, though he has yet to complete 90. For VfR Aalen Mika Ojala was out injured and as always this season, when Ojala doesn't play Aalen don't win, the game ending 1-1. Roope Riski had a particularly frustrating leading the line for Paderborn. Ben Zolinski headed Roope's side in front before two easy finishes by Kingsley Schindler put Hostein Kiel in front. Roope took some heavy tackles throughout the game and in the 92nd minute, with his side trailing, lost the plot and struck out at a Kiel defender, making a connection, receiving his second yellow card and then hitting the showers a minute before everyone else.

In the Swedish Cup Daniel Sjölund and Simon Skrabb came off the bench as Norrköping decimated Nikolai Alho's Halmstad 7-0 while Pekka Lagerblom hit one of Åtvidaberg's six goals, from close range, as they dispatched Norrälje with ease. The group stage is now finished with six Huuhkaja from AIK, BK Häcken and Norrköping through to the quarter finals.

The opening round of the MLS didn't quite go to plan. Rasmus Schüller played 69 minutes leaving an arduous encounter with his side 2-0 down against Portland Timbers. Minnesota went on to receive quite the welcome with the Timbers running out 5-1 winners. Jukka Raitala gave a steady performance at left back for Columbus Crew against Chicago Fire. The Crew led for much of the tie, with David Accam grabbing a late equalizer. Alexander Ring made his New York City debut alongside Andrea Pirlo and under the stewardship of Patrick Vieira. The star power didn't seem to help however as Orlando City took home a 1-0 win. For his part Alex took a yellow card for a scrappy tackle in the second half and was replaced on 84 minutes.

The performance of the weekend however came once again from the Bundesliga and once again from Niklas Moisander. The Huuhkaja captain played a vital role in a tight game in the relegation dogfight. Bremen took their third consecutive win with the "River Islanders" spending much of the game being pressed to their own goal line. Moisander endured well showing his patience and perception adding a disruptive edge to his back line. Those foundations were essential to Bremen's late surge with Max Kruser converting a penalty and grabbing a 91st minute second lifting the green and whites up to 14th in the table and putting themselves one step closer to safety.


Huuhkajat in action

This week some Huuhkajat were plying their trade in Cup competitions, and all came out on top. On Tuestady Eintracht Frankfurt faces Bundes 2. side Arminia Bielefeld and after a bad run in the Bundesliga many were predicting a “cupset”. Lukas Hradecky had other plans, the Huuhkaja number one made three ital saves one of which was straight out of the top drawer. Danny Blum scored the game’s only goal the Frankfurters advancing to face Borussia Monchengladback in the semi-finals. Also in Germany, Roope Riski played the full match as Paderborn beat Verl 1-0 in the Westfalen regional cup. Roope needs to find his shooting boots however as he had a couple of half chances but failed to find the net as his side also progressed to the semis. In Greece on Wednesday Robin Lod was central to Panathinaikos’ 1-0 win against Asteras Tripolis. Robin also played the full match and was involved in the build up for the Green Army’s 92nd minute winner.

It’ll all be fine

Huuhkajat in action

The latest round of Huuhkaja football gave Finnish football fans reason to be cheerful. Huuhkajat were back in the goals, our big names were giving similarly large performances and the return of the Svenska Cup is sharpening up a bakers dozen of internationals. If Bundesliga referees and a couple of obstinate coaches would just come to there senses it’d all be fine.

On Friday night three Huuhkaja took to the pitch, though only one left satisfied. Joni Kauko played the full 90 for Randers against Midtjylland, Tim Sparv sitting out due to a ridiculous suspension. Kauko didn’t play poorly in the 2-0 defeat but his side were always seond best. Roope Riski came off the bench after around an hour as Paderborn faced Wehen Wiesbaden. The score was 0-0 at that point with Roope tripping in the box when well-placed just after coming on. Wiesbaden scored the only goal of the game on 83 minutes, a header from a deep freek-kick. Minutes before time Roope had a golden opportunity but just yards from an open goal he headed over the bar. Paderborn have now won only once this year. In a vital game at the foot of the Bundesliga Niklas Moisander gave a brilliant performance when Werder Bremen visited Wolfsburg. Serge Gnarby scored twice for Bremen before Borja Mayoral pulled one back on 19 mintues. With a one goal lead and 70 minutes left on the clock it was left to Niklas & Co. to secure the points. The back four changed to a back five in the second half as the pressure mounted  but Bremen’s defence, epitomised by the Huuhkaja veteran were composed and defiant, as well they needed to be to hold on to the win.

On Saturday Lukas Hradecky and Eintracht Frankfurt once again suffered at the hands of the ref, as they lost 2-0 to Hertha Berlin. Salomon Kalou was initially offside before feeding Vedad Ibisevic and then obstructing Hradecky, again in an offside position as the Bosnian shot into the net. The goal stood and in the scond half Hans Seferovic received a red card before Vladimir Darida sealed the win. The pain continued on Saturday as Mika Ojala, who had shone 7 days ago, started from the bench for VfR Aalen against Jahn Regensburg. As usual with Ojala on the bench Aalen struggled ultimately losing 2-1, though a more accurate pass in the last minute would have found Ojala unmarked at the back post raedy to level. Tim Väyrynen against FSV Frankfurt, Robin Lod against Xanthi and Kasper Hämäläinen against Nieczicza were all limited to a substitutes role and all found it difficult to impact games that ultimately ended in disappointment.  

In Sweden the Svenska Cup brought Finnish players only good news. Kari Arkivuo played the full match as Bk Häcken swept aside Åtvidaberg in spite of lossing Jasmin Sudic to a red card. Nikolai Alho gave an impressive performance on the right wing as Halmstad won 4-0 over Örgryte. Alho’s pace and distribution, particularly from set plays stood out. Simon Skrabb played 20 minutes as Nörrkoping drew 2-2 against Vänersborg and showed good technique and link up play without getting a sight at goal. Eero Markkanen was in great form as AIK won 3-0 over Kristianstad. Involved in the build up for all three goals Eero was particularly unlucky for the second heading against the inside of the post before a small melee saw the ball cross the line, but the goal awarded to Emil Åberg. Sauli Väisänen also played the full match defending comfortable, often bringing the ball forward into midfield to kickstart attacks.

On Sunday the goals finally arrived. On Sunday morning in Europe, Boris Kokko was heading in his first goal in the Australian  A-League. Boris gave Newcastle Jets a 1-0 lead by holding his marker at bay and heading home from close range. During the rest of the game the former RoPS forward took a couple of solid whacks in the box for his troubles but stood up to the punishment well, being replaced on 77 minutes. Central Coast Mariners equalised in the second hald the game ending 1-1 leaving the Jets two points off a play-off place with six games to go.

In Italy, Perpa Hetemaj battled well on the left of a midfield three as Chievo won 2-0 over Pescara. Perpa was energetic and covered a lot of ground while being as accurate in his crossing as he was in his tackling. On Sunday evening Teemu Pukki scored his 15th league goal of the season from the Penalty spot dragging his side back into the game from a goal down. Mattila played 84 minutes at centre back before a tactical change saw him replaced by a forward. Teemu played well as a lone striker in a tight game where the biggest difference was in front of goal. Although Teemu’s performance and goal changed the course of the game it was one of the first performances that was the most impressive Niklas Moisander helping to drag his side out of the relegation zone for the first time this year.

In, out, shaking about

Huuhkajat in Europe

This midweek Finland was represented in continental competitions with mixed results. On Tuesday Joel Pohjanpalo stepped off the bench in Bayer Leverkusen’s champions league clash with Atletico Madrid. Within minutes of his introduction the German side managed to drag one back through a Stefan Savic own goal. That brought the score to 2-3 inn favour of the Spanish side. With the game in the balance Kevin Volland lobbed the ball into the box where Jolle lost his man and got into a fantastic shooting position. His connection was poor though and the ball trickled wide from his only real chance of the match. Minutes later Fernando Torres headed in Atletico’s fourth pretty much putting the tie beyond doubt. In the Eiropa League on Thursday Jere Uronen faired much better. Genk dominated possession and kept FC Astra at arms length in a 1-0 win. Clearly instructed to play more conservatively Jere was instrumental in keeping the clean sheet that sends Genk into the last 16. Kasper Hämäläinen was not involved as Legia Warsaw were knocked out of the same competitiion 1-0 away to Ajax. Leverkusen play the return leg on March 15th, Genk move into the next round against Gent March 9th.


Huuhkajat in action

In the latest round of Huuhkaja action referees played an unusually prominent role, often to the detriment of participating Huuhkajat. The Danish Superliga returned and there were some decent turnarounds in Germany but once again the number of those not involved is a concern.

Only a couple of Huuhkaja were involved in the return of the Danish league, with Tim Sparv receiving a slightly early birthday card the day before he turned 30. Tim was given his marching orders for apparently fighting with an opponent just before defending a corner, though replays and team mates eagerly confirmed that there had been no contact. Tim had been playing well controlling the ball and protecting the defence before being sent for an early shower. In the Danish capital, Teemu Pukki played 90 minutes in a tight encounter against table topping FC Copenhagen, though didn’t get a sniff in the goalless draw.

In Beligum Jere Uronen played 90 minutes as KRC Genk drew 1-1 with Sporting Charleroi. Thursday’s Europa League action visibly tiring the Smurfs. They did manage to take the lead thanks to an 84th minute penalty, but goalscorer Leandro Trossard failed to track his man two minutes later and Stergos Marions snook in on Uronen’s blind side to smash home the equaliser. Valtteri Moren came of the bench for the final minutes of Waasland-Beveren’s much needed 1-0 win over Royale Mouscron.

In Poland, Kasper Hämäläinen played 45 minutes as Ruch Churzow won 3-1 over Legia Warsaw. The Legion were 2-0 down when Kappe entered proceedings, playing up top he was able to hold the ball and distribute well, but never managed a shot on target. In Italy Perpa Hetemaj played the full 90 in an uphill battle against high flying Napoli. Chievo tried to press and battle for every ball, but were second best in almost every exchange, the game ending 3-1.

In Germany Eintracht Frankfurt’s run of bad luck continued against Ingolstadt. The frankfurters made plenty of chances but failed to really test the oppoistion ‘keeper. David Abraham was sent off on 20 minutes and when Makoto Hasebe earned his side a penalty he smashed it straight at the keeper and then hit the rebound off the bar with the goal at his mercy. At the other end Lukas Hradecky didn’t stand a chance as Romain Bregerie was allowed to wander free inside the six yard box and finish for the Ingolstadt’s opener and was left perplexed as he faced down a penalty awarded for a seemingly fair challenge that occurred outside the box. Pascal Gross converted and the game ended in a 2-0 defeat. Niklas Moisander faired much better, though he needed to clear the ball off the line early doors as Werder Bremen shaped up against Mainz 05. Thereafter Moisander took the role of defensive organiser and ensured his side kept a clean sheet in a 2-0 win.

The performance of the weekend however arrived in Germany’s 3. Liga. Mika Ojala completed his first 90 minutes of 2017 and it was no coincidence that VfR Aalen took their first three points of the year against Chemnitzer. Ojala played well down the right flank and was instrumental in releasing Rico Preissinger for the counter attack that lead to the game’s only goal. Ojala himself tested the opposition ‘keeper often and delivered expertly from set pieces in a game where he never seemed to stop running.

Sweet Sixten

Huuhkaja coaches trade places

SJK and Simo Valakari parted company on Friday after a four year working relationship that took Seiäjoki’s finest from the second division to Veikkausliiga, Liiga Cup and Suomen Cup success. The split occurred after Simo and SJK owner Raimo Sarajärvi failed to agree on a plan for the upcoming season, with the black and gold needing to replace a host of key players if the are to remain competitive. The likes of Juhai Ojala, Roope Riski and Jussi Vasara have moved out while Matej Hradecky looks set for a lengthy injury lay off. Already lined up to replace Simo is Sixten Boström returns to the Veikkausliiga after a couple of years with Columbus Crew in the MLS. “Siku” played 14 times for Finland as a player, scoring twice, and has won the Veikkausliiga as both a player and manager with HJK.

Level pegging

Huuhkajat in Europe

Two Huuhkajas were in action on Thursday night as the final stages of the Europa League resumed. Jere Uronen played 90 minutes as KRC dominated Romanian side FC Astra, but complacency left them with a 2-2 draw away from home. Jere played well, as usual supporting his winger and keeping it tight at the back, both Astra goals coming from the right wing (the other side). In Poland’s capital city the story was somewhat different for Kasper Hämäläinen. Legia Warsaw were left haging on against a 10 man Ajax who were much the better side. Kappe entered play on 80 minutes, but didn’t really get a sniff at goal. He was however industrious, relieving defensive pressure and winning a couple of corners. Both teams have the ties in their hands, the return legs are played on February 23rd.

Defenders advance

Huuhkaja transfers

A couple of cetre backs have arranged their departure from the upcoming Veikkausliiga season. Juhani Ojala has moved from Finnish Cup winners SJK to the Allsvenskan to join Huuhkaja colleageu Kari Arkivuo at BK Hacken. The wasps are a stable top flight team, and though they won the Svenska Cupen last season rarely challenge at the top of the league.

Also on the move is HJK centre back Lum Rexhepi. The one-cap Huuhkaja who has also represented Kosovo is leaving the capital to join Dutch top flight side, Go Ahead Eagles. The Eagles are currently 16th in the Dutch top flight, which is to say in a relegation play off place. Turku born Rexhepi has lifted the LiigaCup and Suomen Cup from his days at FC Honka, his choice of national representation remains open.

Bad medicine

Huuhkajat in action

The last round of Finnish football offered up many impressive performances, but rarely the results they deserved as most Huuhkajat were left to take their medicine and hope for next weekend.

On Friday night there were two Huuhkaja's kicking off proceedings. Jere Uronen completed 90 minutes in Genk's back line as The Smurfs' upswing continued. A 3-0 win over over St. Truiden Jere faced off against Ivory Coast international Mamadou Bagayoko and promptly kept the tricky wide man in his back pocket until his withdrawal on 63 minutes. Jere once again put in an expert performance with his side and the win never truly in danger.

In Germany Mika Ojala returned from an injury break to the bench and then onto the pitch for the final 15 minutes with his 1-0 down against Rot-Weiss Erfurt. With Ojala in the game Aalen had more wide options and were able to break out of their own half, the equalizer duly arriving on 86 minutes as Robert Müller nodded in from a corner. The game ended 1-1, Aalen, top of the league in October, have now not won in five games.

Like Ojala many Huuhkajat needed to take on a substitutes role. Thomas Lam played 20 minutes as his Nottingham Forest were thumped 5-1 by Norwich City, Thomas arriving with his side 4-0 down. Roope Riski and Tim Väyrynen got around 20 minutes at the end of their games though neither were able to alter the course of their encounters. Kasper Hämäläinen managed to get on in the 88th minute as Legia Warsaw beat Arka Gdynia 1-0 and Joel Pohjanpalo arrived in the 90th minute of Bayer Leverkusen's 3-0 win over Eintracht Frankfurt.

In the same game Lukas Hradecky had a thankless task between the sticks. Eintracht Frankfurt were not as organized as usual at the back and Leverkusen three strikes were all from barely marked players converting from the edge of the six yard box. Up top Frankfurt fared little better, a bad day all round the Bundesliga's surprise package. Niklas Moisander and Werder Bremen slow marched into relegation trouble with their fourth straight defeat in spite of the Huuhkaja skipper's best efforts. Borussia Mönchengladbach scored the only goal of the game in the 12th minute and then pressed on to finish Bremen. Moisander made a couple of vital tackles and interceptions to keep his side in the game. At the end of play Bremen occupied the relegation play-off place, four points from bottom.

On Sunday there was a slight upturn in the results for Huuhkajat. Playing his 200th Serie A game Perpa Hetemaj captained Chievo as his side came back from a goal down to smash Sassuolo.  The home side took the lead on 24 minutes, but a strong midfield performance formed the foundations of a targeted comeback with Roberto Inglese bagging a hat-trick. While Inglese did the damage, Perpa was classically keeping the ball moving and the pressure up in the engine room.

In Belgium Valtteri Moren gave a strong performance in Waasland-Beveren's back line against Standard Liege. W-B were reduced to 10 men after around 30 minutes changing the complexion of the game. After the red card Moren & Co. were under a constant barrage from Liege. Moren lasted until 54 minutes when Laurent Jens gave the ball away on the edge of the box leaving the back line exposed. Orlando Sa nicked in behind Moren and shot into the top corner. The strike was painful with Moren giving his all from the first till the last minute.

The performance of the weekend was however one of the last and arrived in Greece. Robin Lod entered the game against Panaitolikos on 75 minutes with his side just in front, the score line a tight 1-0. Five minutes later Lod had fed Marcus Berg on the edge of the box, who's deflected shot doubled the lead and within minutes again Lod was slipping in behind the defence and slotting the ball in the bottom corner to give his side a third. Proving to be a pain and creative in behind Berg, Lod was also involved in dragging defenders out of position as the Swede grabbed his hat-trick in the 92 minute. In 20 short minutes Lod took a tight dogged affair and turned it into a thumping sending his side back up to 4th in the table.

Missing in action

Huuhkajat (sort of) in action

The latest round of Huuhkaja football went well for those involved, but the story of the weekend was to be found in the number of players who didn’t don their boots.

On Saturday the Finnish Cup group stage continued and while it is difficult to tell how these early results define the season ahead, champions Mariehamn struggled to a 1-1 draw against first division TPS. HIFK took a major shock with a 3-0 defeat to FC Honka. The big winners of the round were Ilves who romped to a 4-2 win over Haka and Inter, Timo Furuholm grabbing the only goal of a 1-0 over Legirus Inter.

Also on Saturday in Greece Robin Lod was in the thick of the action as Panathinaikos drew 1-1 against PAS Giannina. Lod was involved in the build up for Panathinaikos’s equalizer moving the ball into the box for Marcus Berg though the melee that ensued was not as well delivered. The ball bounced off the quagmire, the ‘keeper and a couple of defenders before landing at Berg’s feet to roll ove the line. Lod was replaced for the final 15 minutes as Panathinaikos added strikers to try and get the win. Without the industrious precision of Lod however, few chances were created for the beefed up front line, the game ending 1-1.

In Belgium Jere Uronen completed 90 minutes as Genk beat Royal Excel Mouscron 1-0. Genk dominated the game though it was not reflected in the score line. Jere easily handled his defensive duties, often running the line with smart interplay in supporting counter-attacks.

Three players were limited to bit-part roles this weekend. Roope Riski played 10 minutes as Paderborn nickes a 1-0 win over Mainz 05 svei. Roope did well drawing in defenders as Marc-Andre Kruska struck the winning goal in the 83rd minute. Tim Väyrynen played 20 minutes for Preussen Münster though his side were already 2-0 down by that point. Tim was uninvolved in the last minute penalty that became Hansa Rostock’s consolation goal in a 3-1 defeat. In England, Thomas Lam was brought on for the final 15 minutes , keeping and distributing the ball well until Forest grabbed a 94th minute winner over Aston Villa.

On Sunday Lukas Hradecky returned from suspension, looking well rested as Eintracht Frankfurt ran out 2-0 winners against Darmstadt. Lukas didn’t have much to do but offered made a couple of saves and handled the ball well keeping his side on even terms until two late goals grabbed the win. The win took the Frankfurters up to third in the Bundesliga, impressive given no fewer than 7 months ago Lukas was saving this side in a relegation play-off.

Once again the performance of the week was to be found in Italy and more specifically in the centre of Chievo Verona’s midfield. Perpa Hetemaj moved the ball skillfully, tackled ruthlessly and was full of running, particularly after his side was reduced to 10 men. The game ended 0-0 with Perpa keeping his head in what was a tense finale.

Away from the pitch however a combination of injury, suspension and selection left no fewer than 10 Huuhkaja on the sidelines. Boris Kokko, Anssi Jaakkola, Mika Ojala, Mikko Sumusalo, Valtteri Moren, Daniel O’Shaughnessy, Niki Mäenpää, Niklas Moisander, Janne Saksela and Joel Pohjanpalo didn’t dirty their boots.

Steiner anyone?

International freindly

On Friday the palloliitto announced that Finland will face Liechtenstein on June 7th, at the Veritas Stadium, Turku. The match comes four days prior to Finand’s home game against Ukraine. At present “The Blues-Reds” are 188th in the FIFA Rankings.

The American Dream

Huuhkaja transfers

A couple of Huuhkaja have followed in Jukka Raitala’s freshly made footprints and made the journey west, to the MLS. Rasmus Schüller as left BK Häcken and signed up with rookie outfit Minnesota United. MNUFC were founded in 2010 but were granted admittance to the USAs top flight after finishing 8th in the NASL. In addition to Schüller Alex Ring has ended his 3 yeaer stay at Kaiserslautern in order to fill a Frank Lampard shaped hole at New York City FC. NYC FC finished the 2016 season in second place in the Eastern conference and though Lampard has retired Ring will be rubbing shouolders with Andrea Prilo in the centre of midfield. The MLS season opens on March 4th.

Pushing rope

Huuhkajat in action

The latest round of Finnish football saw many Huuhkaja give great performances with furrowed brows in the end though few paid off, with most left pushing rope. Lukas Hradecky begun his ban, Jere Uronen remains out injured while the 2017 season back home began in earnest.

The action kicked off on Friday night when Inter Turku met EIF in the first round of the re-jigged Finnish Cup. Shefki Kuqi's boys crushed Raasepori's finest with a 5-0 win. "New recruit" Timo Furuholm masterfully rounded the 'keeper before finishing Inter's third. Former Huuhkajat Henrik Moisander and Njazi Kuqi were also in the starting eleven, Henkka was lucky not to catch a cold between the sticks.

In Holland Janne Saksela made his Sparta Rotterdam debut against Willem II and got off to a flyer. Saksela intercepted a counter attack controlled the ball around halfway and pinged a thirty yard through ball to Zakaria El Azzouzzi, who promptly turned and slotted home for the equalizer. The game however ended badly, Janne leaving the pitch through injury on 81 minutes. 10 minutes later Willem II grabbed an injury time winner.

The German leagues all returned to action, though there was little Huuhkaja joy. Niklas Moisander played well in Werder Bremen's back line but keeping Bayern Munich quiet is an arduous task. Frank Ribery and Arjen Robben tore Bremen's defence apart for the opening goal, with the second a well-executed free kick. In both instances there was little Niklas could have done, the game ending 2-1 to the German champions. In 3. Liga Tim Väyrynen made his Hansa Rostock debut lasting 58 minutes of the goalless draw with Jahn Regensberg, Roope Riski endured a similar debut, being brought on as a winger in Paderborn's 1-0 defeat to MSV Duisberg. Mika Ojala played just 45 minutes as he was once again sacrificed for a tactical change, though it did not help VfR Aalen much in their 1-1 draw against struggling Wehen Wiesbaden. Mikko Sumusalo managed full 90 minutes, though his Rot-Weiss Erfurt remained in danger of relegation after a 1-0 defeat away to Hallescher.

There were more positives to be found in Italy where the performance of the weekend came from captain Perpa Hetemaj as Chievo took a 1-0 away win against Lazio. With only a third of possession and one shot on target, coming in the 90th minute, Chievo were managed to seal the three points, with a performance aptly encapsulated by their tenacious and often unforgiving captain.

Saturday's Finnish Cup action also brought some nice, though expected, results. Akseli Pelvas nabbed a brace as HJK edged out FC Honka 3-2, while Robert Taylor opened the scoring as RoPS eased to a 3-0 victory over HauPa.

 Robin Lod had the honor of the swan song on Sunday evening and did well to represent the overall weekend of Finnish football. Robin played well, creating a couple of chances that his teammates should have capitalized on. The Green Army dominated proceedings against the bus-parking Levadiakos unable to find a breakthrough. Lod made way on 77 minutes, in the end his side settling for a frustrating 0-0 draw.

To the Pader-born

Huuhkaja transfer

German 3. Liga side SC Paderborn announced the arrival of two new players, one of which was Veikkausliiga golden boot Roope Riski. Roope has missed the Finland games in Abu Dhabi while undergoing a trial, which proved to be successful enough for the side currently 14th in the German third tier to bring Roope in on loan until the end of the season. The German season ends in May, and Paderborn have a option to make the move permanent though, Roope could potentially return to SJK in June. Roope takes shirt number 33.

Back to basics

Slovenia 2-0 Finland

On Friday night Finland's second game under Markku Kanerva showed signs of returning to a traditional approach. In a strange game Finland worked hard, created chances but were a bit unlucky and in the end shot ourselves in the foot for in a 2-0 defeat.

Full match report.

Vive la Rivelucion

Morocco 0-1 Finland

Markku "Rive" Kanerva kicked off his latest stint in charge of the national team with a tight 1-0 win over Morocco in Abu Dhabi on Monday afternoon. In addition to the best possible result, the style of play and and general set up was familiar and after the year that preceded, incredibly welcome.

Full match report.

Crew Cut

Huuhkaja Transfer

After a thoroughly impressive season in the Norwegian top flight Jukka Raitala is once again on the move, agreeing a season long deal with MLS side Columbus Crew just before Christmas. Following on from a tricky time in Denmark Jukka was a major part in lifting Sogndal from relegation favourites to mid-table stalwarts in his short time with the club. The black & gold have won the MLS once in 2008 but ended their 2016 campaign 9th in the Eastern Conference and will be looking to Jukka to add stability to their back line ahead of the upcoming campaign. Pre-Season in Ohio begins on January 23rd, Jukka will no longer participate in Finland’s matches against Morocco and Slovenia, as he deals with his impending move and US immigration.


Annual Report

With a new, old, manager in place, discontent rife against the leadership of the association and friendly matches on the horizon in Abu Dhabi with an experimental squad, you could be forgiven for thinking that 2016 was just another year in Finnish football. That familiarity however is likely based in the recent departure of Hans Backe, the swede taking the unedifying title of worst manager in Finland's history record and most of the blame for poor performances with him. In spite of a year without a win however to pin the blame solely on Hans Backe would be to ignore the system that has consistently allowed the national team to list from one apathetic mess to another, chalking up increasingly undesirable records for the best part of a decade.

Read the full year’s review, here.

Desert Eagles

Squad named

Markku Kanerva has names his first squad to face Morocco and Slovenia next year in Abu Dhabi. While Perpa Hetemaj's injury is incidental, Mika Ojala will be kicking himself after good early season form and a poorly timed ankle injury keeps him out of the squad, Tim Sparv returns after a long break. Veikkausliiga champions Walter Viitala and Albin Granlund will likely make their first starts while the omission of Mehmet Hetemaj has left many scratching their heads. The games take place on the 9th and 13th of January.

Cherry on top

Huuhkajat in action

Many of the Huuhkaja faithful have already put their boots in the sauna ahead of the end of year celebrations, for those still out on the pitch though there was a stylish end to the year.

Jere Uronen played his first competitive minutes after a lengthy injury break as Genk faced Standard Liege on Saturday. Jere came off the bench in the 67th minute with his side 2-1 down. Within mintes though Jere had stolen a march down the left flank and lofted a beauty of a cross to the back stick where Mbwana Samatta headed home to level the match.

In Germany, Lukas Hradecky had an impressive but frustrating game against Wolfsburg as Eintracht Frankfurt lost 1-0. Wolfsburg were the better side though Frankfurt had probably done enough to nab a draw. Hradecky made a couple of world class saves to keep his side in it but was helpless against Jeffrey Bruma's free header from a corner. Niklas Moisander played well as Werder Bremen squared off against FC Köln. The game was full of chances with Moisander often in the right place at the right time to diffuse Köln's counter attacks. For the first time this year Tim Väyrynen got some minutes, three to be precise, as Dynamo Dresden won 2-1 over Arminia Bielefeld.

The best of the bunch however came in the Polish top flight. Kasper Hämäläinen bagged Legia Warsaw's fifth goal in a 5-0 win over Gornik Leczna. Kappe picked up the cross on the edge of the six yard box, swiveled past two defenders and thumped home to round off an impressive 30 minute cameo. In addition to the goal Kappe's opponents coudlnt get the ball off him as he linked play well in the centre. The goal is a bit of a cherry on top for a 2016 that has seen Kappe retain the Polish league and Cup.

Singing in the stands

Fans speak out

The Finnish Football Supporters Association (SMJK ry) is concerned about the operation of the Finnish Football Association.

The Finnish Football Supporters Association (SMJK) ry’s board has grave concerns regarding the Football Association and its Chairman Pertti Alaja’s recent management operations. Recently the Finnish Football Association, Pertti Alaja and additionally the whole of elite Finnish football received negative publicity regarding the change of Head Coach and its media coverage.

The Chariman’s job is to lead his organization’s operations but in the field of sport, Finland’s largest umbrella organization’s operations has not been impressive in recent months. This week the Finnish Football Association announced that it has releaved Hans Backe from his role as a Head Coach and has permanently hired Markku Kanerva in just one press release. In addition Chairman Pertti Alaja gave a video interview on the Football Association’s own channel inhibiting the media from asking any questions.

In 2015 the Finnish Football Association arranged an open application for the new position of national team head coach. The progress of the selection process was not commented on in any way and the Association selected Hans Backe as a Head Coach. When making the decision Backe had not coached actively for years but acted only as a football commentator on television. In the opinion of the Association Hans Backe was the best option for the role even though he was not prepared to begin coaching the national team immediately. Just over a year after his selection Backe was relieved of his duties.

Prior to this there had also been notable scrutiny for example regarding the FIFA corruption scandal which also likely undermined the reputation of the sport and its key personnel among the general public. Even then the Football Association executives did not comment on the matter in the media.

On these grounds the SMJK demands that the Finnish Football Association and its management change its operations and transparency of information. Recent actions are not the kind that could have any positive impact or take elite football in Finland forward in any way.

The board of the Finnish Football Supporters Association ry.

For any questions or follow up please contact:

Jussi Hartikainen

050 567 52 52

Marko Karvinen

050 506 73 96

Back to the desert

Huuhkaja friendlies

The Palloliitto’s busy week continued on Thursday as they confirmed that the Huuhkaja will be flying to Abu Dhabi in January to face Morocco (Jan 9th) and Slovenia (Jan 13th). At present Morocco stand 57th in FIFA’s world rankings, Slovenia joint 50th. The match is Morocco’s final preparations before the African Cup of Nations and with “the Lions” big names such as Juventus’s Mehdi Benatia, Watford’s Nordin Amrabat and Ajax’s Hakim Ziyech expected to participate. The Slovenia squad are not as strong as in recent times, Perpa Hetemaj’s club colleagues Bostjan Cesar and Valter Birsa good representatives of their combative and disruptive playing style. The Huuhkaja squad is to be announced on Monday, December 19th.

2020 Vision

New manager

After the news leaked over the weekend of Hans Backe's departure, the Palloliitto moved on Monday to stabilize the situation by announcing Markku Kanerva will take over on a 3 year contract. This is very much third time lucky for Kanerva who managed the Huuhkajat temporarily in 2011 and 2015 in addition to winning 59 caps (scoring once) as a player. "Rive" will keep Jonatan Johansson and Antti Niemi in his coaching staff while SJK's Simo Valakari will also pitch in while maintaining his role in charge of Seinäjoki's finest. Jukka Ikäläinen, Thomas Lyth and John Wall are also departing, leaving the coaching staff light on the ground at the moment, with unconfirmed reports of two friendlies in Abu Dhabi pencilled in for the first week of January.

West End Boys

Huuhkaja Transfer

At the end of the year Paulus Arajuuri’s contract will end and just like Kasper Hämäläinen 12 months ago Paulus Arajuuri has been unable to agree new terms in Poznan. The 28 year old centre back has already lined up a new club, specifically in the west end of Copenhagen, Teemu Pukki’s Bröndby. In Poland Paulus won both the league and cup has become a fan favourite as well as a great ambassador for Finnish football, known for his determination, grit and combative attitude. Bröndby regularly qualify for the Europa League and are currently second in the Danish Superliga, the only potential challenger to FC Copenhagen’s title-march this season.

Teemu’s Treats

Huuhkajat in action

For many, the last weekend of action was the last before the winter break. Though before Santa starts his rounds our Huuhkajat had a couple of early treats.

After a brilliant start to the season VfR Aalen are now wallowing in 3. Liga's mid-table. Aalen have not won a league match in six attempts and Magdeburg piled on the pressure with a 3-0 win, Ojala playing the full 90. In England's Championship Thomas Lam was also on the end of a 3-0 bashing. Lam played 70 minutes in a rough midfield battle saw the young Huuhkaja booked before being replaced.

In Bundesliga 2. Alex Ring came off the bench on 70 minutes but couldn't change the course of Kaiserslautern's tepid encounter against Erzgebire Aue which ended 0-0. On Friday night Lukas Hradecky dominated his box but ended the game frustrated as Eintracht Frankfurt held Hoffenheim to a goalless draw.

There was also a paucity of goals in Denmark as Sakari Mattila played well at centre back as SønderjyskE took on Nordsjaelland. Mattila was replaced on 72 minutes having picked up a yellow card but otherwise played well. Joni Kauko played the last fifteen minutes of Randers's 2-0 defeat to Esbjerg.  

There was a more favourable result in Greece as Robin Lod played the full 90 as Panathinaikos beat Atromitos 1-0. The match was Robin's third in a week after last weekend's heroics and midweek Europa League disappointment. Robin gave a tidy performance in central midfield in what was a physically challenging end-to-end encounter.

In Poland Paulus Arajuuri played an important role in Lech Poznan's tight 1-0 win over Korona Kielce. Paulus marshalled his defence against tricky opponents, keeping his teammates in line and his opponents at arm's length. In the 89th minute Paulus received a yellow card, which will keep him out of Poznan's last game of the year, meaning that he has now played his final game in Poznan. Kasper Hämäläinen played 64 minutes as Legia Warsaw crushed Piast Gliwice 5-1. Kappe played well on the right wing and his fierce shot just before half time was parried by the opposing 'keeper straight to Nemanja Nikolic who turned it home to make it 2-0.

There were two performances at the weekend that stood out from the crowd. In the Bundesliga on Saturday Niklas Moisander gave probably his best performance since captaining Ajax as Werder Bremen kept out Hertha Berlin and nabbed a 1-0 win away. Moisander was calm in possession and read the game incredibly well, adding sharp tackling and precise distribution gave Bremen a solid defensive platform to grab their first away win in 8 months. The best performance of the weekend was however to be found, once again, in Denmark. Teemu Pukki struck twice and gave a magnificently tenacious performance as Bröndby beat Midtjylland 2-1. The opening goal came after Hany Mukhtar's shot deflected off a defende, Pukki reacted fastest, with Markus Halsti looking on, dragged the ball back and fired home. Rafael van der Vaart smashed an equalizer in off the bar but Teemu had the last word. Mukhtar spotted the Suprliga's top-scorer run on 79 minutes and clipped a ball through for Teemu to apply the finish and grab his 14th league goal of the season. Heading off for the winter break, Teemu has scored 22 goas in all competitions this season.

Backe sack

Manager sacked

On Sunday MTV Sport reported that Hans Backe’s 11 months and 11 days as Huuhkaja manager had come to and end. In that time the Swede had failed to register a win notchin up two draws and nine defeats. Three other managers in Fnland’s history failed to register a victory (Axel Mårtensson, Niilo Tammisalo ja Martti Kosma) but their games combined does not equal the 11 attempts Hans Backe was afforded, making him statistically the worst manager in Finland’s history. The Palloliitto will release a statement on Monday morning with Markku Kannerva in line to lead the trip to Abu Dhabi. More to follow.

Grecian effort

Huuhkajat in action

For the last round of Huuhkaja action around the globe roughly half of the eligible Huuhkajat didn’t make the grass through either injury or selction issues. From those that crossed the white line there was not a bad display in sight.

Last weekend’s top performer Teemu Pukki was at it again in spite of starting on the bench. His side were a goal down against Esbjerg when he entered the fray. Within seven minutes Pukki had broken the offside trap, spun around the opposing ’keeper and slotted home to register his 12th league goal of the season, 20th in all competitions.

They were also banging them in in Poland. Kasper Hämäläinen timed his run to perfection to drill Bartosz Bereszynski’s cross into the bottom corner giving Legia Warsaw a 2-0 lead. Opponents Wisla Plock battled back and a late goalkeeping error saw the game end 2-2. Kappe looked sharp and in exploiting space well, will be hopeful of a start in Wednesday’s Champs League clash against Sporting Lisbon. Paulus Arajuuri also gothimself on the scoresheet at the weekend and again a goalkeeping error left his side in trouble. Lech Poznan were already 2-0 down when Paulus smashed a powerful header at goal. The ball crossed the line before the ’keeper could take control giving Poznan a road back into the game. Jagiellonia Bialystok held on though, the game ending 2-1.

In England Thomas Lam played 65 minutes on Friday night as Nottingham Forest beat table-topping Newcastle United 2-1, After two red cards for the league leaders, Lam, who had played well, made way for more attacking options. In Belgium Valtteri Moren also played against league leaders Zulte-Waregam and was once again powerful and disciplined. Z-W dominated the match but through a strong back line Waasland Beveren were able to hold onto a 1-1 draw and a precious point.

In Germany, Mika Ojala was once again industrious and creative, though ultimately frustrated as his defensive colleague Markus Schwabl received a red card. Ojala was sacrificed at half time as Aalen shut up shop to earn a 0-0 draw aaginst Mainz 05 II. In the Bundesliga Lukas Hradecky was powerless to stop Ji Dong-Won’s power drive from the edge of the box in what was otherwise an uneventful 1-1 draw for the Huuhkaja #1. Niklas Moisander gave a much-needed composed perfromance in Werder Bremen’s back four as they took three points in a 2-1 win over Ingolstadt. The win lifted Bremen out of the releation zone. There was also great news for Huuhkaja fans as Joel Pohjanpalo returned to action for 30 minutes as Bayer Leverkusen drew 1-1 with Freiburg. Leverkusen had a late winner disqualified, but for his part Jolle moved well and looked ready for Leverkusen’s Champs League clash on Wednesday against Monaco.

In Italy Perpa Hetemaj gave fans a further boost after returning from a month long injury absence. Hetemaj came on in the 73rd minute and in under 60 seconds received a yellow card for a late tackle.

There was however no contest for the performance of the weekend which came in Greece. Panathinaikos went into their fixture against PAOK looking to end a run of five games without a win. The game was light on goalmouth action, but on 69 minutes Robin Lod picked up the ball 30 yards from goal side-stepped a defender and smashed a dipping shot into the bottom corner. In addition to the wonder strike Lod, returning to his midfield role, was as usual comfortable and accurate in posession and energetic when pressing to regain the ball. Robin’s strike was the game’s only goal, the win lifted the Green Army up to second in the Greek league.  

Great Danes

Huuhkajat in action

In the last round of Huuhkaja action it was unusually difficult to find a poor performance. What’s more every department managed to produce a goal scorer.

Celebrations were unfortunately cut early on Friday night. Paulus Arajuuri opened the scoring on five minutes to kick start Lech Poznan to a 3-0 lead before half time against Zugliebie Lubin. Paulus turned in a rebound from close range after a thunderbolt from Darko Jevtic was too much for the Lubin ‘keeper. Paulus didn’t make it out for the second half with a recurrence of a groin strain, and will be heading for a scan later in the week.

At the same time over in England Thomas Lam was also taking a bit of a knock as Marley Watkins stamped on the young Huuhkaja in the box. Watskins saw a straight red and Lam won a penalty for Forest helping his side on the way to a 5-2 win. Lam played the full 90 sitting in front of a three man defence and was again in good form. It is becoming the norm to expect to see his skills in possession and passing, but with increasing regularity the former Zwolle centre back is standing up to the rough and tumble of life in England.

In Germany Eintracht Frankfurt stunned Borussia Dortmund with a 2-1 and once again it was in large part due to Finland’s number one. Lukas Hradecky gave a fairly typical performance, i.e. outstanding, between the sticks saving and organizing his back line with authority. Luke also incurred a 91st minute yellow card for time-wasting, helping his side see out the 90, and sending the Frankfurters to 4th in the Bundesliga. At the other end of the table Niklas Moisander again had a patchy game, as the “northern derby” against Hamburg ended 2-2. Michael Gregoritsch gave the Huuhkaja captain the slip on three minutes to fire his side into the lead and struck again from close range in the 30th minute though Bremen fought back before half time. Moisander & Co. pulled it together after the break and defended well in the second half, though the scoreline remained unchanged and the points shared. In the German third tier Mika Ojala played 76 minutes on the right wing as VfR Aalen took on Duisberg. Ojala was involved in the build-up for two goals and stung the keepers fingertips with a free kick just before the interval. Ojala made way for a tactical change with his side 2-1 up, two minutes later Duisberg equalized the game ended 2-2.

In Belgium Valtteri Moren played probably his best game of the season but left empty handed as Waasland-Beveren were robbed by Sporting Charleroi. W-B’s full back Niels de Schutter misjudged a header in the 92nd minute sending Amara Baby through on goal, with the Senegal international greatful for the gift of the game’s only goal. There was similar drama in Greece as Robin Lod’s Panathinaikos managed to grab an injury time equalizer against Panionios. Lod played the full match as a second striker and went close early on with an audacious overhead kick. Lod tested the ‘keeper a couple of times and was once again accurate in his distribution, though it was lucas Villafanes who grabbed the leveler on 93 minutes.

The Weekend’s best performances were all however to be found in Denmark. Tim Sparv played his first full 90 minutes in over four months and all of a sudden Midtjylland’s midfield looked stronger and better organized as they saw out a 1-0 win over OB. Sakari Mattila came on for the second half as SonderjyskE visited Viborg. Mattila took of a centre-mid birth and settled into the game well. Viborg seemed to have wrapped up the game with a 90th minute penalty but Sakari still had time for a shock. He smashed a 94th minute free-kick from 25 yards into the top corner to snatch his side a point with the last kick of the game. The weekend’s finest also got his name on the score sheet, for the 18th time this season. Teemu Pukki broke Silkeborg’s offside trap and placed the ball in the bottom corner on 66 minutes to put Bröndby in front and firmly on the road to a 3-1 victory. Pukki’s efforts often stretched the opposing back four allowing his strike partners to find space and cause problems. Throughout the match Pukki looked sharp, worked hard – covering a lot of ground, and was a constant threat.

Class of 93

FIFA Rankings Update

A fortnight ago Finland ended the year in Ukraine, winless and devoid of hope. Nevertheless FIFA’s calculator saw fit to offer Hans Backe some good news by shifting Finland from 101st to 93rd in the Rankings. Bolivia, Lithuania, Mozambique, Botswana, Equatorial Guinea, Syria, Sierra Leone, Kyrgyzstan and Kazakhstan all made way. With no matches in December where we end the year is anyone’s guess.


Huuhkajat in action

With the northern leagues already on their winter breaks there were fewer Huuhkaja in action this weekend. Following the Ukraine defeat an inconclusive general meeting and Roma’s cocaine bust Huuhkaja fans are down, luckily a few glimmers of hope returned to action.

On Friday the ever overlooked Mika Ojala expertly flighted in a free kick to the back post setting ff a well rehearsed set piece that saw Konter von Morys nod back across goal for Robert Müller to nod home on 12 minutes. Ojala was in fine form and came close on 61 minutes with a shot from distance. On 73 minutes the former Inter Turku winger made way for a tactical change with the score 1-1. As Ojala left so too did VfR Aalen’s bite, unable to craft another chance they settled for the draw.

In Poland Kasper Hämäläinen made it onto the pitch on the 86th minute with Legia Warsaw 3-1 up against Jagiellonia Bialystok. Kappe still had time to steal in behind the back line and set up Michal Kucharczyk for the Legion’s fourth goal. Boris Kokko was not as effective a substitute but did help Newcastle Jets to their 1-1 draw with the Central Coast Mariners in the Australian A-League. Boris played 11 minutes the point was his first earned since landing down under.

There were also a couple of veteran goalkeeper in action on Saturday. Otto Fredrikson’s first division Kongsvinger took a bit of a hiding in the NM Cup final against Rosenborg. The Norwegian champions won 4-0 with the game as one sided as the scoreline suggests. In England Jussi Jääsekeläinen stepped off the bench to play the final 32 minuts of Wigan’s goalless draw against Barnsley. Even pulling a couple of reflex saves out of the bag to keep his side in it.

In England’s League Two Daniel O’Shaughnessy opened the scoring as Cheltenham Town played Portsmouth. After a free kick and a melee in the box Portsmouth failed to clear and the young Huuhkaja poked home. Portsmoth levelled late on after the Cheltenham keeper fumbled a cross in the six yard box.

In Denmark Teemu Pukki had a weekend to forget as OB took Bröndby by surprise with a 1-0 win. Pukki played the full 90 minutes and was busy throughout but failed to get a shot at goal during the game. On the mainland there was better news, though not a better result. Tim Sparv returned to action following a long injury break. Andre Romer was red carded, so Sparv replaced Rafael van der Vaart for the second half. The 10 men could not hold out though, SonderjyskE grabbing the winner in the 84th minutes.

In Belgium Valtteri Moren also played for a side with a man down. Nevertheless Moren dominated in the air and kept the opposing striker out of the game as Waaslad Beveren battled from behind to snatcha  1-1 draw against Kortrijk.

On Sunday in Germany Niklas Moisander and Lukas Hradecky went haed to head as Werder Bremen took on Eintracht Frankfurt. Niklas Moisander pinged a beauty of a 50 yard pass from the halfway line to Florian Grillitsch who finished well into the top corner. Moisander was however caught on his heels in the second half as Axel Meier stole in on his blind side and then finished well to equalize. Hradecky was once agin in commadning form, making a couple of impressive stops. Frankfurt needed them, because in the 89th minute they grabbed the winner that was slightly unfair on Moisander’s Bremen.

The weekend’s best performance was once again a tough call. Although Paulus Arajuuri once again marshalled his back line in an impressive 3-0 win over Slask Wrocklaw he was just edged out by Thomas Lam. The young Huuhkaja played in a five man midfield for Nottingham  Forest who recorded their first clean sheet of the season in a 2-0 win over Ipswich Town. Lam was once again brilliant in building play and a taking his defensive positioning. Rarely loosing the ball and contributing in a combative environment, his development in England’s second tier is a genuine bright light in the darkness of Finnish football at the moment.


Freaky Friday

Huuhkaja were dealt a double-blow ahead of the weekend but you may have needed to look very hard to find the second. Roman Eremenko was banned by UEFA for two years after traces of cocaine were found in doping sample. Further details are not yet known but Roma's club CSKA Moscow plan an appeal. In Roma's shadow the Palloliitto also mentioned that discussions over Hans Backe's future will continue indefinitely. Backe presented in the association's Fall Meeting and commented to YLE that they reacted well. It is not yet known whether this is the latest example of Backe's phenomenal analysis techniques or that Roma may not be the only Huuhkaja with his head in the clouds.

Delayed Reaction

Finnish FA meet

Just 24 hours after Finland’s defeat to Ukraine the Palloliitto announced through their website that they would convene. The subject, the current plight of the Finnish national team. Pertti Alaja commented:

The team’s general play was now a lot more positive, but of course the defeat greatly concerns us all. Naturally the board will discuss the situation of the men’s national team next Friday and go through the current World Cup Qualifiers.”

The meeting will take place on Friday November 18th, 7 days after the Huuhkajat’s winless year came to a close in Odessa. After the game Hans Backe said he would not give up, leaving the ball firmly in Pertti’s court.


Ukraine 1-0 Finland

On Saturday night the Huuhkajat ended their final game of 2016 in defeat against Ukraine. The match was the 11th of the Hans Backe era and this was defeat number 9, Finland remain winless.

Full Match Report.


Injuries, no replacements

Just days before Finland’s final game of a pretty depressing year, Perpa Hetemaj and Rasmus Schüller checked out of the Huuhkaja training camp with a calf njury and back pain respectively. Hans Backe has decided not to replace the pair leaving just six players in the squad that managed to complete 90 minutes last weekend. The Swede will resume the search for his first win as Finland boss in Ukraine on Saturday at 21:45.

The hateful eight

Huuhkajat in action

With a week to go before Finland’s final game of a miserable 2016 Huuhkajat were thin on the ground across Europe. Though a couple shone in their performances only eight of Hans Backe’s 23 man squad completed 90 minutes.

On Friday night in Poland Paulus Arajuuri was one of those completing the match and he kept his defence lie in shape as Lech Poznan steam rollered Ruch Chorzow 5-0. Ekstrakala’s worst team battled well and tested Paulus & Co. With an aerial bombardment. Arajuuri stood his ground and wasa able to win the ball at both ends of the pitch looking strong and sharp after a spell out with injury.

In between the sticks for Eintracht Frankfurt Lukas Hradecky kept his forth consecutive clean sheet in the league as the Frankfurters beat Cologne 1-0. Frankfurt raced into a fifth minute lead with Luke needing to stay sharp and react quickly for the remainder of the match. Since Finland’s defeat to Croatia in Tampere Luke has conceded only two goals, both to Bayern Munich and has not lost a match.

In the German third division Mika Ojala had his wings clipped as VfR Aalen were reduced to 10 men against Paderborn. After the red card Aalen shut up shop and did well enough to return hom with a point in the hand. Niklas Moisander also had a difficult time as Schalke waltzed to a 3-1 victory over Werder Bremen. Bremen’s defence was abysmal, with all three goals painfully avoidable, Moisander was by no means the weak link but when they needed a leader, there were no volunteers.

Over the weekend a couple of Huuhkaja were reduced to sub appearances. Berat Sadik made a rare appearance for six minutes as Krylya Sovetov drew 2-2 with Ural. Thomas Lam had an eventful 10 minute spell for Nottingham Forest. Lam entered the fray in the 82nd minute with his side a goal to the good. Within 90 seconds flashed a shot inches over the bar from the edge of the box. The very next attack however saw QPR grab an equliser deying Forest their first win in five and first clean sheet of the season. Boris Kokko got another 20 minutes for Newcastle Jets as in the Australian A-League but was once again introduced with his side two goals down and once again was unable to turn the tide. In Greece Robin Lod was left to watch as Olympiakos dismantled Panathinaikos 3-0 in the first half of their league encounter. Lod came on in the second half and played well, though by that time, it was simply an exercise in damage limitation.

In Italy Perparim Hetemaj took the captain’s armband as Chievo hosted Juventus. Perpa and his teammates fought hard in the face of persistant pressure. Perpa created chances with incisive crossing though the famous Juve back line lived up to its reputation. For their efforts, Chievo had almost earned themselves a point until Miralem Pjanic’s sublime free-kick sailed in to the top corner to give the Italian champions a 2-1 win.

Teemu Pukki played 63 minutes as Bröndby edged out Viborg 2-1 in a close encounter. The scores were tied at 1-1 when Pukki made way. Elsewhere in Denmark Sakari Mattila played 90 minutes in SonderjyskE’s defence but endured a torrid time as FC Copenhaen ran out 4-0 winners.

In the final round of the Norwegian top flight there was little to celebrate for the Huuhkajat. Hannu Patronen and Jukka Raitala’s impressive season in Sogndal’s defence was undermined by a sloppy 4-2 defeat to Aalesund. Tero Mäntylä appeared for Aalesund for 15 minutes, and did enough while involved, but the appearance was only the former Bulgarian league cha,pions third of the season. Joona Toivio completed the 90 as Molde ended their campaign with a 1-0 defeat and Tapio Heikkilä bid farewell to the Tippeligaen as Start we’re hit three times without reply by Stabaek. Riku Riski played just under an hour as Odd finished their season with a 3-1 defeat to Tromso. This year Riku has played three times for the relegated Dundee Utd three times for Norwegian Champions Rosenborg, and 14 times for Odd, without scoring. A year ago he was a Finnish regular and had just completed a league and cup double with IFK Göthenborg.

Unlike their Neighbours the Swedish league proved more fertile ground for Huuhkajat. The latest call up Simon Skrabb played well linking play as Gelfe beat Östersnds 4-2. The 21 year old forward has scored eight times in thirty appearances in Sweden this season. Sauli Väisänen was once again impressive in AIK’s defence as they confirmed their silver medals with a 3-1 win over Kalmar, Eero Markkanen also played. Daniel Sjölund left the pitch on 74 minutes to a standing ovation as Norrköpig defeated IFK Göthenborg 3-1, last year’s champions finished third this time around.

The best performance of the weekend however came in an unexpected form. Rasmus Schüller grabbed his first goal for BK Häcken as the absolutely demolished Falkenbergs 7-0. Schüller stole in at the near post to nod home an inswinging corner to make it 2-0. As a deep lying midfielder Schüller carried the ball forward well and distributed with care and accuracy. The former HJK star ends the season with 20 appearances in Sweden and a Svenska Cupen winners medal.

In addition to the five Veikkausliiga players in Backe’s squad, Jesse Joronen, Markus Halsti, Alex Ring and Joni Kauko all failed to get pitch time this weekend.

Young Guns

Squad announced

With Roman Eremenko and Niklas Moisander suspended Hans Backe’s squad had two vacancies to fill ahead of the upcoming Ukraine game. On Tuesday, Backe pulled someithing of a surprise by naming two young forwards, Veikkausliiga’s golden boot Roope Riski and Gelfe’s Simon Skrabb to complete the group. VfR Aalen’s in form winger Mika Ojala onve again misses out, having scored 5 in 12 from the right wing so far this season. Joona Toivio returns after missig four months through injury while Sakari Mattila and Joni Kauko remain in the squad in spite of not having any significant game time in Denmark since August.

Update: On Thursday Brighton & Hove Albion ‘keeper Niki Mäenpää withdrew from the squad with a knee injury to be replaced by Veikkausliiga champion custodian Walter Viitala. The 24 year old layed every ame on the way to lifting the title for the islanders and like his colleague Albin Granlund would, if selected, earn his first Huuhkaja cap.

Bangin’ em in

Huuhkajat in action

After the HEeroics in the midweek Allsvenskan action Huuhkajat around Europe took some tips and managed to find the back of the net. With the Ukraine game just a couple of weeks away there was a also a boost for Hans Backe as Paulus Arajuuri, Joona Toivio and Boris Kokko returned.

The weekend action began in Germany where Lukas Hradecky kept his third consecutive clean sheet to help Eintracht Frankfurt to a oalless draw against Borussia Monchenladbach, the game was low on goalmouth action but when called upon Luke was always in the right place at the right time. The point moved Frankfut up to 7th in the Bundesliga, not bad for the team Luke kept in the division four months ago. Niklas Moisander’s Werder Bremen lost 3-1 against Freiburg, Mika Ojala also had a game to forget as VfR Aalen lost out 1-0 to Zwickau.

In Australia Boris Kokko returned to action for the last 20 minutes in Newcastle Jets’ A-League clash against Sydney. Boris didn’t see much action but the fact he is back match fit after a debut injury was reason in itself to celebrate.

In Poland, Paulus Arajuuri played his first full 90 minutes in a while as Lech Poznan beat Wisla Plock 2-0. Paulus added a bit of backbone to what has been a pretty shakey defence recently. Kasper Hämäläinen played the first 45 minutes on the right side of midfield as Legia Warsaw won 4-2 against Korona Kielce, though did not dazzle. In the Polish first division Petteri Forsell scored the opening goal as Miedz Legnica beat Tychy 71 2-0. Petteri made a smart run in behind the defence and hit a lovely dink over the ‘keeper to set his side away. The goal was his eighth in the league, tenth of the season and he looks, fit, quick and sharp.

In Italy Perpa Hetemaj took a yellow card as Chievo Verona lost 2-0 to Cortone. Serie A’s worst team, had not previously won this season, Perpa & co. Really should have done better. In Greece, Robin Lod played in the centre of midfield for 84 minutes as Panathinaikos beat Iraklis 2-0. Robin was industrious in the middle of the park and kept the play moving smartly.

Jukka Raitala also found himself on the scoresheet this weekend as he opened the scoring with a low shot from just inside the box on five minutes. It didn’t help however as Riku Riski’s Odd replied with three goals. Riski played for 66 minutes on the right side of a front three, Raitala and his team mate Hannu Patronen played the full 90. Tapio Heikkilä knocked the ball down for Start’s opening goal but the soon to be former Eliteserien team conceded twice in seven second half minutes to notch up their 17th defeat of the season.

The weekend’s finest was a toss up between two goalscorers. After scoring in the Danish Cup midweek Teemu Pukki continued to enjoy his season. Teemu netted from the penalty spot and then set up his team mate to give the West Enders a 2-0 win over AaB. Pukki was substituted on 70 minutes, but the goal was his 10th in the leagye, his 17th in all competitions at club level this season.

The best of the weekend was a centre back putting a pretty tough time behind him. Joona Toivio spent four months on the sidelines through injury and made a shaky return a couple of weeks ago. On Sunday however Joona hit Petter Strand’s cross low into the bottom corner on 47 minutes. On top of the goal Joona was imperious at the back, effective in distribution and an assuring presence for his teammates.

HEero Time

In the goals

Thursday’s Allsvenskan action AIK won 2-1 over BK Häcken and there were a couple of Huuhkaja behind the win. Sauli Väisänen headed home from around the penalty spot on 24 minutes to give his side the lead. Häcken equalised just before half time, but substitute Eero Markkanen arrived and within minutes thundered a shot into the top corner from the edge of the box. Kari Arkivuo and Rasmus Schüller were on the opposing side but returned to Göthenberg empty handed.


Huuhkajat in action

In the latest round of Huuhkaja fixtures there was a great deal of struggle all over Europe, with few Finnish nationals ending up on the winning side. Thankfully, back home a couple of Huuhkaja were able to prove that almost a decade without achievement is no reason to give up hope.

Perparim Hetemaj returned from the injury he sustained on international duty but looked rusty as he flashed a 71st minute chance just wide when well placed. Chievo had a man sent off before the end which saw Perpa move inside to cover, doing his bit to keep his opponents at arms’ length and seeing out the clock in a 0-0 draw.

On Friday evening in Germany Eintracht Frankfurt dominated SV Hamburger as they swept to a 3-0 win. Luke was reliable as usual but there was a different feel to his performance following last weeks heroics against Bayern Munich. Mika Ojalal’s VfR Aalen won 2-0 against Fortuna Köln. Ojala had a pretty quiet 86 minutes on the fight flank before being replaced for a centre back as Aalen looked to shut out the match. Niklas Moisander had a day to forget against RB Leipzig, he lost the busy Naby Keita inside the six yard box, leaving his opponent free to nod into an empty net. That goal put Bremen 2-0 down, the tie finished 3-1,

In Poland, Kasper Hämäläinen arrived in the 93rd minute for Legia Warsaw and baged a winned within 60 seconds. Kappe was in the right place as Lukasz Broz’s shot was parried in the six yard box, the experienced Huuhkaja reacting first and tucking home to the delight of the travelling Legion. In Sweden Rasmus Schüller and Kari Arkivuo were on the wrong end of a five goal thriller as they failed to hold onto a half time 2-1 lead against Kalmar. In the space of 10 second half minutes Häcken imploded and couldnt find a route back into the game loosing out, 3-2. Daniel Sjölund was once again composed and classy in Norrköping’s engine room, the Swedish champions beating Falkenbergs 2-1. The Allsvenskan has only three rounds left, Sjölund & Co. are four points off top spot.

Thomas Lam and Teemu Pukki had terrible games in England and Denmark respectiely. Lam was sent off as Nottingham Forest lost 2-1 to Cardiff City. Lam lost the ball cheaply to Anthony Pilkington, and then hauled down the Irish international before receiving his marching orders. Teemu started on the bench and entered play on 69 minutes with his side 1-0 up. That’s how the game ended, Teemu had a decent work out but saw little of the ball.

In Norway Joona Toivio’s second game after his return from injury was also ill-fated. Toivio was brought on in the 39th minute with Molde a goal to the good. Brann equalised within a minute and went on to win 2-1, even though Toivio’s opponents created little. Tapio Heikkilä played well as start drew 1-1 against Lillestrom while Hannu Patronen and Jukka Raitala were unlucky after a solide performance as they lost 1-0 to a scrappy 89th minute winner against Stromgodset. Riku Riski would have enjoyed Odd’s win over former club Rosneborg, Riski played for 84 minutes on the right wing before making way, his side grabbing the winner in the third minute of stoppage time.

Back home a host of Huuhkajat faced off in Helsinki but only proved why neither side deserved to win the league this season as HJK hosted SJK. Arguably Ville Jalasto and Juhani Ojala had the best games as defences came out on top ina fairly dull 0-0. HJK finish the season in second, SJK finished third, though have a Suomen Cup in the cupboard to show for their efforts.

At the opposite end of the table there was relief for Huuhkajat Mika Väyrynen, Juha Mäkelä, Pekka Sihvola, manager Antti Muurinen and the retiring Tuomas Aho as they held out for a 0-0 draw that kept HIFK up. At the same time though PK-35 came back to haunt Shefki Kuqi, as they beat Inter Turku 2-1 to set up Njazi Kuqi, Erfan Zeneli, Ari Nyman and Joni Aho for a relegation play-off against city rivals TPS.

The performance of the weekend however was to be found on a small island between Finland and Sweden that notably lifted the first trophy in its 97 year history last year. At the heart of defence 33 year old Mariehamn local Jani Lyyski, captain both for last years cup heroics and again on Sunday to lift the Veikkausliiga title. Lyyski spent two years at Djurgårdens, and has three Finland caps to his name. In truth to attribute Mariehamn's success to Lyyski or young Huuhkaja Albin Granlund would belie the indomitable team spirit the islanders have shown this season, but it is noteworthy that the champions boast the meanest defence in the league. On Sunday the defensive pair were sturdy as ever against a spirited Ilves side, before Diego Assis tapped in from close range on 75 minutes to seal a 2-1 win and a title that can gives fans anywhere hope. Typical really, you wait 96 years for a trophy then two come along at once.

A new low

FIFA Rankings Update

In the latest round of FIFA Rankings were released and the confrimed what anyone in the Ratina Stadium to watch the Croatia match already knew, it has never been this bad. The Huuhkajat dropped 17 places behind Lithuania, Kyrgystan and Malawi to 101st, the lowest Ranking Finland has achieved since records began. Pertti Alaja did not comment on the slide, presumable the new placing being just one more thinkg he and and Hans Backe had to analyse.

Horrible Bosses, 2

Alaja speaks

On Monday evening and in the considerable shadow of the enthralling penultimate round of Veikkausliiga fixtures, Pertti Alaja spoke about the current situation at Huuhkaja HQ and confirmed that Hans Backe:

has brought a new perspective and a new technical analysis method

Alaja also referenced current disappointment, but a year without a win has been a great opportunity to test the new analysis method and the result was clear:

The national team is in no way in a mess

10 games, 8 defeats, 2 draws. Hans Backe is literally the worst manager in Finnish football’s 111 year history, but he does have one thing up his sleeve, a nice boss.


Bundes boys bounce back

Huuhkajat in action

The weekend following the international break the Huuhkaja fraternity was greatly diminished when they returned to their club sides. Of the 23 man squad only eight players managed 90 minutes, with a further five involved for less than 10 minutes. Luckily those not calles upon proved that they still had plenty to give.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila and Thomas Lam all came off the bench for just a couple of minutes. Each of them ended on the winning side without much of an impact except Kappe who wasn’t left with enough time to turn the tide against Pogon Szczecin who beat the Polish champions 3-2 to leave them 12th in the table.

Back at home four teams in the Veikkausliiga’s title race remained in contention as HJK, Mariehamn, SJK and Ilves all drew. Albin Grandlund played the full 90 for Mariehamn at right back and helped keep his side in the game as the islanders grabbed a late Aleksi Kangaskolkka equaliser against HJK. Juhani Ojala and Roope Riski both played, but showed a bit of an international hangover as FC Lahti twice took the lead against SJK. Riski managed to nudge defender and then ball onto Billy Ions to grab a welcomed 87th minute equaliser top keep things tight at the top.

Outside of Backe’s invites there were many Huuhkaja giving meaningful performances. In Norway, Tapio Heikkilä played smart, as Start managed to pull off only their second league win of the season against Tromso. Start and Heikkilä needed to see out the final 15 minutes with 10 men. Tromso piled on the pressure for the full 90, but against Heikkilä Icelandic international Aron Sigurdarson lasted only an hour, being substituted without making an impact. Hannu Patronen also looked strong in defence alongside Jukka Raitala as Sogndal kept another clean sheet against Joona Toivio’s Molde who dominated precedings. Toivio played for the first time since being injured in July, but enjoyed a far easier match than his counterparts. One of the best performances of the weekend was once again Mika Ojala, who converted an 11th minute penalty as VfR Aalen drew 1-1 with Sportfreunde Lotte. In addition to the goal Ojala looked dangerous both down the touchline and cutting inside. Aalen are currently third in the German 3. Liga and would walk the competition if Aalen could finish with same quality Ojala delivers.

At opposite ends of Europe Robin Lod and Teemu Pukki endured a slightly tougher time. Teemu lasted just 45 minutes before being hauled off as Bröndby dominated Nordsjaelland but the Huuhkaja striker looked off the pace, at half time the score was 0-0, the game ended 1-1. Robin Lod lasted 69 minutes  before being replaced by striker Paul M’Poku though the change didn’t stop Xathi winning 2-1.

The weekend’s best performances, including Ojala’s, were to be found this weekend in Germany. Niklas Moisander was impressive in the centre of Werder Bremen’s defence as they saw off Bayer Leverkusen 2-1, but the weekend’s finest had the pleasure of once again denying Bayern Munich. Lukas Hradecky was brilliant as he and his defence were left fending off incessant attacks. Once Szabolcs Huszti was sent off on 65 minutes Bayern upped the ante. Lukas parried well, controlled his area and distributed well out of dangerous situations. Frankfurt nicked a 78th minute equaliser and though Robben, Müller and Robert Lewandowski all had chances, but Lukas was always equal.

This, is, Sparta!

Huuhkaja transfer

Following the international break RoPS announced that attacking full back Janne Saksela will be moving to Holland at the end of the season. The young Huuhkaja who broke into the national team this year will join Sparta Rotterdam when his current contract expires on December 31st, though RoPS’s last game is October 23rd against HIFK. Sparta are eighth in the Eredivisie currently, their first game of 2017 is at home to Utrecht.


Young guns firing

Huuhkajat in action

The final weekend before the next round of World Cup Qualifiers was beneficial for those Huuhkajat on the comeback trail. Niklas Moisander and Perpa Hetemaj gave performances to match their profile, a couple of centrebacks returned from the treatment room and the new crop including Robin Lod, Sauli Väisänen and Eero Markkanen grasped their opportunities with both hands.

The weekend began back home where a couple of former Huuhkaja threw a massive spanner in the works of HJK’s title chase. Juho Mäkelä and Pekka Sihvola scored as HIFK won another heated Stadin Derby 2-1 thanks to Mäkelä’s smart header and Sihvola’s cute one on one finish. The following day Roope Riski led SJK’s comeback as they reduced the gap to HJK to just one point with a 3-1 win over PS Kemi, Jussi Vasara and Matej Hradecky also getting on the scoresheet. A month ago, SJK sat in 9th place in the Veikkausliiga but ended the weekend just two points from league leaders IFK Mariehamn.

Also on Saturday Hans Backe would have been relieved as Paulus Arajuuri made the bench for Lech Poznan’s 2-1 win over Gornik Leczina and Thomas Lam appeared for the second 45 minutes of Nottingham Forest’s 2-1 defeat to Bristol City. Both seemingly recovered ahead of Finland’s upcoming fixtures.

In Germany there were many quality performances but unfortunately few results to match. Lukas Hradecky was kept busy and did all he could as Eintracht Frankfurt lost 1-0 to Freiburg. Niklas Moisander gave a commanding performance as Werder Bremen shared four goals in their draw at Darmstadt. The hosts were awarded a dubious penalty and managed to hit something of a wonder goal for their two efforts, with the Huuhkaja captain not involved in either. Moisander and Co. limited Darmstadt’s attacks for the rest of the encounter, the performance solid and impressive enough to secure Alexander Nouri a contract extension as manager until the end of the season. Not all performances in Germany were encouraging, Alexander Ring was hauled off at half time as Kaiserslautern drew 0-0 with Amrninia Bielfeld. Not all results in Germany were disappointing however as Mika Ojala shone on the right wing for VfR Aalen in their 1-0 win over Preussian Münster. Ojala displayed speed and accuracy, often supplying quality which his teammates could not capitalize on. With a better set of strikers the game would have ended in a rout.

In Sweden, Rasmus Schüller had a disappointing afternoon as he received two yellow cards in 5 minutes subsequently taking an early shower as BK Häcken hosted Malmö. The score was 2-2 when Rasmus left the pitch and a man down Kari Arkivuo and his colleagues could not hold out, the tie ending 4-2 to the sky blues. In Russia Roman Eremenko also had a weekend to forget, as FC Rostov beat CSKA 2-0. Roma played the full 90 but after the trials of midweek Champs League football the Russian league leaders looked leggy, and failed to muster an accurate response.

In Norway, Hannu Patronen and Jukka Raitala once again held a firm back line and kept a clean sheet as Signdal faught a goalless draw against Brann. In Denmark, Teemu Pukki played 64 minutes as Bröndby drew 2-2 against Randers. Pukki was deployed as a wide attacker and helped in the opening goal. His powerful shot was parried by the keeper before Kamil Wilczek turned in the rebound from close range, Joni Kauko came on for Randers in the 89th minute. In Poland, Kasper Hämäläinen helped end Legia Warsaw’s 6 game winless streak with a 3-0 win over Lechia Gdansk. Kappe lasted 54 minutes and played a relatively deep right wing.

There was a two horse race for the weekend’s best performance, though there should be an honorable mentione for AIK. Sauli Väisänen had one of the quietest games of his shirt career as AIK smashed Swedish champions Norrköping 6-0. Eero Markkanen stepped off the bench on 71 minutes and onto the scoresheet on 87 minutes with a tap in. Markkanen agains showed surprising pace as he stole a yard from the Norrköping back line as the ball was squirming wide and got to the ball first to nudge home from all of ten centimetres.

In Italy, Perparim Hetemaj gave a relentless performance for Chievo Verona as they beat Pescara 2-0. Constantly turning defence into attack, Perpa broke up play and delivered an inch perfect 30 yard pass that resulted in the opening goal. Terrier-like in the tackle and seemingly laser guided when passing Perpa outclassed his opponents.

The best of the weekend was however to be found a little further south. Inside the first minute Robin Lod had broken through the Asteras Tripolis back line, pikced up a bouncing through ball and expertly cut back to Marcus Berg to open the scoring and set Panathinaikos on their way to a 3-1 win. Lod played at the centre of an attacking midfield three and linked in well with Berg. Creative in his passing and always a thorn in his opponents side, the young Huuhkaja really seems to be settled and with the benefits of regular game time is starting to look dangerously sharp… just in time.

More midfielders

Squad changes

Hans Backe filled his 23 man squad this week with the selection of SönderjyskE’s Sakari Mattila. Mattila has played only six times, totally just 90 minutes of competitive action, since arriving from Fulham in august and is yet to start. Jere Uronen took a “million dollar injury” over the weekend, leaving the field with a pelvis injury. Jere has been replaced in the squad by IFK Mariehamn’s Albin Granlund,the 27 year old is yet to appear for Finland.

There was a further set-Backe on Thursday as Bayer Levekusen announced Joel Pohjanpalo would be out for months after suffering a heel injury in training. Jolle has been replaced by Randers’ Joni Kauko, leaving the Huuhkajat with only two  recognised strikers.

On an unrelated note, Veikkausliiga’s midweek action saw Roope Riski grab his 23rd goal of the season (15 league, 3 Suomen Cup, 4 Liiga Cup, 1 European Qualifiers), miraculously returning SJK to the title race with a 1-0 win over KuPS.

Out on the fringe

Huuhkajat in action

This weekend very few of the Huuhkaja “big names” stepped up to the plate, leaving it instead to the fringe players to remind fans and indeed the beleagured Has Backe that if a change is desired, there are options.

Alex Ring’s Kaiserslautern nightmare continued on Saturday as Der Kaisers were smashed 3-0 by Heidenheim. Ring played on the right of a three man midfield and was largely overrun for 90 minutes. In Greece Robin Lod had a forgettable afternoon as he was replaced after 74 minutes of Panathinaikos’s 0-0 draw against Panaitolikos, while Joni Kauko lasted only 45 mminutes as his Randers lost 4-0 to SönderjyskE.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo and Perpa Hetemaj all played but with little impact. Kappe was introduced as a 76th minute substitute as Legia Warsaw drew 0-0 against Wisla Krakow. Jolle played an hour but was left in the shadow of his replacement Stefan Kiessling who linked well with Chicarito to help Bayer Leverkusen to a 3-2 win. Lukas Hradecky will feel he could have done better in Frankfurt’s 3-3 draw against Mainz while Roman Eremenko found the man-marking tough as CSKA Moscow drew 1-1 with Krasnodar.

There were good performances to be found, sporadically across Europe. Niklas Moisander helped Werder Bremen to their first win of the season at the fifth attempt, with a 2-1 win over Wolfsburg. Back home Janne Saksela nodded in an equaliser and was full of running down the right flank as RoPS drew with IFK Mariehamn. In the Norwegian top flight Jukka Raitala and Hannu Patronen gave another tight performance as Sogndal beat Lillestrom 2-1. Also in Norway, Riku Riski threaded the eye of the needle to supply ‘Bentley’ Akabuezen the opening goal of Odd’s 1-1 draw with Stromgodset. Riski played on the left flank and was energetic throughout the game. In Denmark Teemu Pukki finished off Bröndby’s 3-0 win over OB with a lethal strike after finding an acre of space in behind the OB defence. The goal was his 9th league goal of the season.

The competition for the performance of the weekend was once again a tough one. In Germany Mika Ojala linked up play incredibly well and bagged a goal from the edge of the box as VfR Aalen were beaten 2-1 by FSV Frankfurt. Ojala also sparked counter attacks and showed a keen range of passing in addition to grabbing the goal, his fourth in eight games. Back home there was also a stand out performance in the Finnish Cup Final. Although there were a total of 13 Huuhkaja (8 SJK, 5 HJK) battling it out, and although Roope Riski continued his scoring form, the performance of Mehmet Hetemaj in the middle of the park was composed and commanding. Looking comfortable in control of the ball and always well positioned when out of possession, it was fitting that the 16th and final penalty in the shootout fell to him. In tucking it away he secured the first Finnsh Cup win in SJK’s history.

As impressive as that historic victory is, the war stories of a lone-defender in Southern Norway may just edge them. Life in the IK Start back line has been pretty torrid this season. After 24 games, the side were still without a league win, Tapio Heikkilä has been a central part of the defence all season long. On Sunday Tapio and his colleagues were once again under the cosh as Haugesund dominated, but Heikkilä threw everything in front of the ball as he blocked, tackled and at times wrestled his way in between the ball and the net. A late Lasse Sigurdsen header gave Start the lead, but Heikkilä still needed to battle all the way to the final whistle to earn his first league win since lifting the Veikkausliiga trophy in 2015.

Perpa’s back

Squad named

After a chellenging week  Hans Backe has published 22 of the 23 man squad to face Iceland and Croatia in the next round of World Cup Qualifiers. The main news is that Perpa Hetemaj is in the squad and is expected to resume his Finland career after some concern he would switch to his native Kosovo. In addition, Kari Arkivuo returns from injury to add balance to the squad after missing the Germany and Kosovo games, with AIK’s Sauli Väisinen also being called up, taking Valtteri Moren’s spot. Although there is still one name to call, it remains unlikely that free scoring and Finnish Cup winning Roope Riski will receive the call.

Get the full squad here.

Backe talk

Manager speaks... a lot

This week a run of the mill interview left Hans Backe calling in favors as he stated the apparently obvious but may have inadvertently left the Palloliitto a little red faced. He told Pohjalainen Lehti:

"I don't plan to keep my job if I feel that the results are bad or we can't get this to work. In that situation Finland will need to think about the manager situation in the long-term."

In response a day later Backe then released another statement roughly saying that if results went well there would be a bright long future with the Huuhkajat. Then a day later Lukas Hradecky (previously critical of Backe's preparation for the Kosovo game) made a statement that it was the players who were mainly responsible for the so far winless 2016.

Much of the media attention around this focused on Backe and for most the hope that his tenure would be over sooner rather than later. Far more concerning though should be the coordinated response to such a logical comment. The Palloliitto failed to act for months after most had lost faith in Mixu, and in preparing the defence for Backe they are signaling their acceptance of the potential for seeing out the year without a win.

German surprises, Swedish HEero

Huuhkajat in action

The latest weekend of Huuhkaja action began right at home where once again it seemed as though no one really wants to win the title. A couple of the Huuhkaja senior fratenrity swapped a brace as Inter Turku edged out table-topping HJK 3-2. A pair of goals from Njazi Kuqi, the first a tap in after an unfathomable miss the second deft chip, just got the better of HJK’s Akseli Pelvas, bagging his first goals of this season. A third Huuhkaja veteran, Juho Mäkelä, sealed HIFK’s 3-1 win over PS Kemi to keep the red half of stadi just out of the relegation zone.

Alex Ring and Teemu Pukki had challenging weekends. Ring’s Kaiserslautern lost 1-0 against Stuttgart. Der Kaisers remain winless after five games and bottom of the Bundes 2 with Ring looking out of sorts. Teemu Pukki was named Superliga’s player of the month a week ago and so it was maybe typical that very little went right for him as Viborg won 2-1 over Bröndby.

The other big names of theHuuhkaja fraternity were however all pulling their weight and delivering results. Perpa Hetemaj played on the left as Chievo Verona won 2-1 away at Udinese. Roman Eremenko once again pulled the strings in CSKA’s midfield as they also won away 2-1 against Krylya Sovetov. Daniel Sjölund’s Norrköping stayed on course for a second consecutive, surprise title with a 2-1 win over Helsingborg. Markus Halsti completed 90 minutes as Midtjylland overcame OB 1-0 and Lukas Hradecky saved skillfully and often to give Eintracht Frankfurt a 2-1 win over Bayer Leverkusen.

Surprisingly Joel Pohjanpalo did not appear for Bayer in that game, inexplicable following last week’s hat-trik heroics and a good showing in the champions league on Wednesday. Another surprise in the Bundesliga came from Werder Bremen’s match against Borussia Monchengladbach. Niklas Moisander watched the first half from the bench as Gladbach strolled to a 4-0 half time lead. Moisander appeared for the second half, adding some much needed composure, and the match ended 4-1. Bremen’s manager Viktor Skripnik, who signed Moisander from Sampdoria, didn’t last the day, being releived of his duties shortly after full time. A third pleasant surprise came out of 3. Liga, as VfR Aalen raced into a 2-0 lead thanks to Mika Ojala. Involved in the build up of the first and finishing the second with a sweet left foot drive Ojala also took a fair kicking, but continued to shine down the flank in spite of the match ending disappointingly 2-2.

It was a tough competition this week, for the performance of the weekend. Sogndal defenders Jukka Raitala and Hannu Patronen demonstrated an impressive level of understanding in protecting their goal, helping keep another clean sheet for the newly promoted side. Sogndal were favourites for the drop at the start of the Eliteserien season and are now comfortably 9th in the table largely thanks to their defensive solidity. In Greece, there was a fine performace from Robin Lod who grabbed Panathinaikos’s second goal in a 4-0 win over PAS Gianiina. Lod drifted in on the full back’s blind side and hit a dipping first time shot into the bottom corner from about 12 yards. The former HJK star has become a regular on the left flank this season, and was industrious and dangerous throughout the encounter.

The Weekend’s finest was hoever to be found in Sweden as Eero Markkanen put in a classic number 9 performance. Markkanen was strong, controlling and sharp against Gelfe. The Finnish forward smashed a header off the cross bar just after half time laeving a trail of defenders in his wake and the keeper beaten all ends up. The 83rd minute became Heero time as a looping through ball had the Gelfe back line on its heels, Markkanen reaacted quickest and smashed a shot in the the bottom left hand corner leaving his opponents confounded and all three points heading back to Stockholm.

Moral victories

Huuhkajat in Europe

On Wednesday night’s Champions League action two Huuhkaja faced off as Roman Eremenko’s CSKA Moscow visited Joel Pohjanpalo’s Bayer Leverkusen in Groupp E. Jolle started on the bench and watched his side race into a 2-0 lead through an offside goal and a deflected long shot. CSKA responded quickly through Alan Dzagoev before Roman Eremenko levelled the scores by smashing through the keepers legs from a tight angle. Jolle played for the second 45 minutes when CSKA tightened up their defence, Roma’s strike was the last of the game which ended 2-2. In Group F Kasper Hämäläinen was probably releived to stay on the bench as his Legia Warsaw side were smashed 6-0 by Borussia Dortmund in the Polish capital. Kappe’s next opponents in the champions league are Sporting Lisbon and Real Madrid.

On Thursday, the Europa League proper got under way  and Robin Lod played 73 minutes for Panathinaikos. Lod got off to a good start setting up Marcus Berg for a 5th minute opener with a sharp cross. Two red cards and two goals runed the tie in favour of the Dutch, with out man playing tidy football throughout and being subbed only after his side were forced into a tactical change after the second red, the game ended 2-1. Jere Uronen’s KRC Genk also started well, taking an early lead against Rapid Vienna only for an own goal and a defensive blooper to turn the tides. Jere was uninvvlved in the mistakes that cost his side, and gave a tidy performance for the full 90 minutes. After two days of european action, there were many admirable performances, but o victories.

For he's a Jolle good fellow…

Huuhkajat in action

With the disappointment of the national team behind them and the instructions of Hans Backe a fading memory Huuhkajat returned to their club sides and to form. Chief among the successful was Joel Pohjanpalo who rocketed to the top of the Bundesliga scoring charts with a stunning hat-trick for Bayer Leverkusen.

Pohjanpalo stepped off the bench in the 72nd minute with his side 1-0 down. Within five minutes Jolle had nodded his side level from Julian Brandts deft cross. As the game ticked over the 90 minute mark Jolle struck his second, a volley dug out at around knee height that he guided into the top corner. In the 93 rd minute Jolle picked up a Javier Hernandez pass in the box, side-stepped his marker and drilled low to the keepers’ right sending him top of the Bundesliga scoring charts with four goals in two games.

Hot on Jolle’s heels, Eero Markkanen also found the net as AIK took a 3-1 win away to GIF Sundsvall. Markkanen ensured all three points would be heading back to Stockholm with a cool low finish after some intricate build-up play. In Russia, as if by magic, Roman Eremenko returned to his role as the architect of victory as CSKA Moscow disposed of Terek Grozny 3-0. Roma never mishit a pass as he played every minute, involved in the build up for the first two goals and putting the finer touches on a reverse through ball to set up Carlos Strandberg for the third.

Paulus Arajuuri put in the usual dependable shift as Lech Poznan beat Pogon Szczecin 3-1. Pogon raced into a 7th minute lead though Arajuuri and co. kept their heads to force a comeback. In spite of the scoreline the game was fairly even, the main difference being the quality of defending. In Greece Robin Lod moved the ball well and covered a lot of ground as Panathinaikos beat Levadiakos 3-0, though Lod made way on 66 minutes, looking drained by a physically demaninding week.

There were a couple of Huuhkaja that played well but didnt get the result. Kasper Hämäläinen came on as a 77th minute substitute while Legia Waraw were 2-0 down. Kappe gave the Polish champions some width which helped Nemanja Nikolics grab a 93rd minute consolation, Legia loosing 2-1. Eintracht Frankfurt also lost, Lukas Hradecky did all that was asked of him playing well until the 90th minute when Sandro Sirigu’s cross dropped into his far corner to give Darmstadt an undeserved 1-0 win. Thomas Lam played for around an hour and seemed unphased by his travails with the national team as Nottinghame Forest drew 2-2 with Aston Villa.

Perparim Hetemaj had a rather quiet afternoon as Chievo Verona drew 1-1 with Lazio, Perpa conceding the free-kick from which the sky blues equalized. Alex Ring had a day to forget as Kaiserslautern lost 2-0 to Sandhausen, Ring offered little going in either direction, Kaiserslautern still without a win, remain bottom of the table. Teemu Pukki was another player who looked tired after the international break he lasted just over an hour as Bröndby won 1-0 against AaB.

There were also a few fringe players turning heads this week. On Friday night Joni Kauko gave and energetic and tidy performance in the middle of the pitch as Randers beat Lyngby 2-0. Mika Ojala played the full 90 on the right wing as VfR Aalen drew 1-1 with Hansa Rostock. Ojala stung the keepers fingertips repeatedly and watched a handful of perfect crosses go to waste due to profligate team mates. Finally, Riku Riski played on both wings as Odd won 4-2 against Lillestrom. Riski was involved in a lot of good build up play and linked up the decisive counter attack expertly for the  final goal of the night. Odd, Randers and Aalen are all challenging at the top of their respective divisions.

Backe Pain

Finland 1-1 Kosovo

Mondays are always difficult, especially when you don't know who's coming round. Hans Backe has seen 36 Mondays come and go and is still without a win in all that time. Monday September 5th was a monumental day for Kosovo as they picked up their first goal and point in international competition, and also enjoyed their first night out on the town in the more than accommodating city of Turku.

Roughly an hour and a half before kick-off Kosovo received clearance from FIFA for six players to take part in the opening match of World Cup Qualifying, the most prominent being former Norway international Valon Berisha. Hans Backe made two changes from the side that lost 2-0 to Germany Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen up top, Roman Eremenko recovered from the flu to take Alex Ring's place.

The match began at a good pace, with Finland building well down the left, though those in attack looked a little rusty. At the other end Albert Bunjaku fired a warning shot over Finland's bar when left alone on the penalty spot before Leart Paqarada looped a shot from distance off the top of Lukas Hradecky's cross bar. As Germany, Italy and Norway had done before them Kosovo easily and repeatedly found  space in behind Finland's wide men.

In attack Finland grew into the game but often the ball would land at the feet of a player unused to finishing in the final third. Robin Lod and Jukka Raitala picking odd styles of shots when well placed. Finland kept probing for a breakthrough and were handed one on 17 minutes when Kosovo centre back Alban Pnishi gifted a chance to Roman Eremenko. Under little pressure Pnishi under cooked a back pass that left Roma one on one with the 'keeper, but his shot was too close to Samir Ujkani who saved easily. A mute later though Finland were in front. Robin Lod played a short corner to Roma who whipped in a near post cross, Thomas Lam headed down, Paulus Arajuuri held off his marker and volleyed into the roof of the net.

Paulus returned to the back line after the restart to make a timely block just inside his own area as Kosovo looked to respond immediately. For a brief spell Finland began to look like a national team worthy of the name, Niklas Moisander pinged a 40 yard pass to Joel Pohjanpalo, who turned and slipped in Teemu Pukki on the edge of the area. The Bröndby number 9, with 15 goals this season sliced at his shot before being felled by Pnishi. In the end the tackle was too late to be a foul the shot too wayward to threaten to end Teemu's two and a half year wait for a goal for the national team.

After that, whether by design or simply nature, Finland took their foot off the gas. Jere Uronen and Pukki once more hit shots from disrance, though neither worried Ujkani. Anzhi Makachkala's bench-warmer Bernard Berisha caused problems for Jukka Raitala. Worse still after beating the full back, either Thomas Lam or Markus Halsti were repeatedly dragged out wide to cover, tiring and unbalancing the back line in equal measure. At half time though, for all their endeavor and warning shots, Lukas Hradecky had barely dirtied his gloves, and Finland sat in the driving seat.

Nothing changed at half time, though within minutes it was clear that as the match dragged on Finland's style would be unsustainable, the defensive line sat deep, the forwards pressed creating acres of grass for Kosovo to exploit. In the middle Lod, Eremenko and Halsti were often and easily bypassed. Long balls forward and long shots followed, with Joel Pohjanpalo's 25 yard strike the best, though it probably landed in the car park.

On 58 minutes, Milot Rashica drifted inside and placed a 30 yard pass along the floor on the esdge of the area, again in behind Raitala, where Bernard Berisha picked up the ball. Berisha showed quick feet and pushed the ball past Thomas Lam before bouncing off the young Huuhkaja and hitting the deck. Slovakian referee Igor Kruzliak had little option but to give the penalty, Valon Berisha dispatched into the top corner to spark pandemonium in the stands.

The final half hour of the match saw the Huuhkajat revert to type. Long balls followed by attempts from distance, as the minutes ticked by Hans Backe's first win becoming ever more the long shot. Kosovo found themselves on an upswing, buoyed by their vociferous support. Fanol Perdadaj smashed a 30 yarder to the top corner that had every millimeter of Lukas Hradecky stretching to save. While Bunjaku, Berisha and Celina all engineering good shooting chances only to whistle them past a post. For the Huuhkajat, Hämäläinen, Schüller and Ring replaced Pukki, Lam and Lod with little affect.

At the final whistle it was difficult to be angry or upset, surrounded by the Kosovon support, celebrating so sincerely. Their road to Turku has been long, hard and fraught with obstacles. Hans Backe has also had a tough road to Turku, via Abu Dhabi, Poland, Norway, Belgium, Italy and Germany he is still without a win as Finland coach. Next up, the journey continues to Iceland before returning to Tampere to host Croatia. As difficult as "Hasse's" road has been, it ain't gonna get any easier.

Spectators on pitch

Germany 2-0 Finland

On Wednesday night in Monchengladbach’s Borussia Park the Finnish national team helped the crying Bastian Schweinsteiger bid farewell to Die Mannschaft. There was also a football match as a backdrop though from a Huuhkaja perspective many on the pitch may as well have been spectators.

Germany kicked with many big-name-players Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Khedira and Thomas Müller didn’t make the starting line-up. Schweinsteiger’s side was made up of relative youngsters. Backe’s group raised up only one surprise, Teemu Pukki didn’t start with Kasper Hämäläinen and Joel Pohjanpalo starting up top, while the youthful Thomas Lam starting as part of the back five.

The atmosphere in the stadium was an odd one, “Basti” cried just before kick off, which left the crowd more than subdued in the unusually warm evening air. Finland started well, the Germans tended to stand off in the first 10 minutes which allowed our defenders to ping long diagonals and we passed and kept the ball well. For just a little while conditions looked perfect for an upset.

Max Meyer, Mario Götze Kevin Volland and Julian Brandt had other ideas however, and started causing problems when they began moving between the back line and midfield with pace. That movement opened space on Jere Uronen’s blind side, which Götze exploited twice in quick succession. On 11 minutes Götze tried to cut the ball across from the corner of the six yard box only for Jukka Raitala to get across and throw himself in the way. Minutes later it was Moisander who threw himself in front of the ball in the nick of time. Schweinsteiger hit a free-kick into the wall from a dangerous area and Shkrodan Mustafi headed over when left unmarked from the resultant corner. On 23 minutes Volland had an incredible chance blocked off the line. He broke through a quick counter-attack and outpaced Thomas Lam and Paulus Arajuuri before lifting the ball over the onrushing Hradecky, Moisander came across to tidy up. Minutes later Götze smashed a low cross into the six yard box which Paulus Arajuuri unintentionally smashed off Hradecky’s right hand post. Götze, a constant thorn, once again found space in behind Jere Uronen, then cut inside and rounded Hradecky before Raitala formed the last line of defence sending the ball over the bar.

By half time the warning signs were there and something needed to change. Teemu Pukki replaced Kasper Hämäläinen and the change bought the requisite boost. Thomas Lam drove the ball out of defence to the halfway line before feeding Joel Pohjanpalo, he found Jere Uronen on the overlap who whipped the ball low across the German box, agonizingly about half an inch ahead of Bröndby’s number 9. The counter attack was quick and sharp and finally offered a glimpse on how Backe’s style could work. Minutes later Germany took the lead. Götze got in behind Uronen again, trapped the ball on the by-line and cut it back across the box, Volland outmuscled Thomas Lam, to stop him interceptin and the ball trickled to the edge of the six yard box where Max Meyer, having left Markus Halsti and Moisander for dead smashed high into the net for a 55th minute breakthrough.

Minutes later, Jukka Raitala was once again full of effort to block a shot from inside the six yard box as the rest of the Finnish back-line napped. In the 66th minute Bastian Schweinsteiger waved goodbye and left the feel, being accosted by a fan for a selfie as he did so. In spite of a lengthy international career, this was the first time he would finish on the winning side against Finland. In the stands the party started on the pitch also it seemed Finland had set themselves at home in their own half rarely breaking forward. In the 77th minute some nice interplay freed up substitute Mesut Özil again on the edge of the six yard box, he elected to cross which once again connected with Paulus Arajuuri’s shin, before dropping into the bottom corner of Hradecky’s net. Germany continued to hit shots from distance though Lukas was not truly stretched. In the dying moments of the game Teemu Pukki was released on a counter attack and one on one with the keeper hit his shot low but straight into debutant keeper Bernd Leno. It was Finalnd’s only shot at goal, arriving in the 92nd minute.

The game ended 2-0. The realists will say that Belgium, Italy and Germany are tough opponents and 1-1, 0-2, 0-2 are not such bad results. Most fans will look at three shots on target in those three games and say it is not enough. Both are true, we know that next week’s encounter with Kosovo will not bring world class opponents, it is now Backe’s time to prove we can create chances.

Back home

Huuhkaja transfers

As Bastian Schweinsteiger burst into tears on Wednesday, two Huuhkaja we’re making there moves back home.

Juhani Ojala, who played 16 inutes against Germany has signed a two season loan at Finnish champions Seinäjoki, he had been without a club for two months. In addition, former SJK forward Akseli Pelvas has ended his torrid time at FF Falkenbergs to join HJK. Falkenbergs are routed in the Allsvenskan relegation places, with Pelvas mainly used from the bench. Pelvas returns to Klubi where he spent 6 seasons from 2007.

We Got Goals

Huuhkajat in action

The latest Huuhkaja weekend was once again exciting, inspiring and jam packed with goals and stellar performances, which will take some getting used to. In many teams across Europe there were more than just solid individual performances but Huuhkajat driving their teams forward and with the World Cup Qualifiers around the corner Hans Backe finally has options.

Joni Kauko kicked off the Huuhkaja weekend on Friday night as he played all of Randers’ 1-1 draw with Nordsjaelland. The match was surprisingly even but Randers found it difficult to break down their opponents, Joni was resolute throughout. In Poland, Paulus Arajuuri took the reigns of his error-prone defensive colleagues and his vociferous style paid dividends. Up top Poznan struggled, but Paulus made a positive impact to get a 0-0 against Nieciecza.

On Saturday in Poland Kasper Hämäläinen was deployed on the wing and managed to get himself in the scoresheet from out wide. Unfortunately for Legia his goal was only a consolation as the Polish Chalpions lost 3-1 to Arka Dgynia. In Russia Roman Eremenko scored once again to CSKA Moscow the lead against title-challengers Zenit St. Petersburg. Roma struck another stunning side footed volley from the edge of the box to give his side the lead. Yuri Zhirkov equalized just before half time for Zenit and Roma had one great chance to steal a win but shot straight at Zenit’s keeper. He and the Russian champions were however happy to take a point back to the Russian capital.

As speculation around his future away from Kaiserslautern continued to mount Alex Ring played for 73 minutes as Timo Furuholm’s Hallescher knocked the Bundesliga 2. side out of the German Cup in the first round. For his part Ring played a tidy game as part of a five man midfield, Furuholm did not take part in the match and has played only once this season leaving the remainder of the transfer window in Germany particularly interesting for Huuhkaja followers.

In Finland a Roope Riski hat trick and one from Jussi Vasara gave SJK an impressive 4-0 win over Ilves, The Finnish champions seemingly finding form at just the right time and closing the gap to the top. RoPS started adjusting to life without Alejsandr Kokko with a 3-1 defeat to PS Kemi.

Saturday's action ended with an incredible battle in the English Championship as Nottingham Forrest beat Wigan 4-3 with Thomas Lam grabbing a 93rd minute winner. Forrest’s defending had been suspect throughout the match with Lam slow to cover his full back for Wigan’s first equalizer. From then on though Lam looked comfortable, Wigan’s Will Grigg was on fire as he grabbed two equalizers from close range, though both arrived from sloppy defending down Forest’s right. With seconds left on the clock however Lam still had the energy and intelligence to gallop up the pitch and once he was fed the ball just inside the 18 yard box he smashed a first time shot into the bottom corner with the confidence of any striker to take all three points.

On Sunday, the German Cup continued as Eintracht Frankfurt played their first competitive game of the season. Lukas Hradecky had a good two hours in goal as the tie against Magdeburg ended 1-1 after extra time and so Lukas became the hero as he saved the decisive spot kick from Jan Löhmännsröben to send his side through to the next round.

Bröndby’s rollercoaster season continued as they moved top of the Danish Superliga by smashing AGF 7-0 in Aarhus. Teemu Pukki converted a 47th minute penalty and left the pitch just after 70 minutes, spending most of his playing time setting up his colleagues. The scoring dried up after Pukki was replaced, but needing to overturn a 3-0 deficit in next week’s Europa League play-off it seems Pukki & Co. couldn't have prepared better.

In Sweden there were two notable performances for Hans Backe as Eero Markkanen lead the line well as AIK beat Örebro 2-0, Eero didn't make the score sheet but held and linked play well, being replaced on 74 minutes. At the same time Simon Skrabb equalized for Gelfe against Falkenbergs earning his side a 1-1 draw and completing the full 90. The goal was his sixth this season, which puts him firmly on the list of strikers banging on the national team’s door.

Bench Boys benefit

Huuhkajat in Europe

In midweek European action, for the Huuhkajat involved the view was predominantly better from the bench. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen and Sakari Mattila didn’t dirty their boots as their sides took the upper hand. Legia Warsaw and Panathinaikos took a 2-0 and 3-0 win to all but ensure Kappe and Rolli will progress. Jere Uronen’s KRC Gent drew 2-2 aainst Lokomotiv Zagreb and Sakari Mattila’s SönderjyskE took a scoreless draw against Sparta Prague leaving each with a chance.

Panathinaikos’ win came at the expense of Teemu Pukki’s Bröndby. The game was ill-tempered and in a 15 minute period Bröndby lost a goal and two players to set the track of the game. The second sending off was Bröndby’s captain and ‘keeper Fredde Rönnowile. The substitute keeper replaced Teemu who left at 1-0. The game ended 3-0, leaving Bröndby needing a miracle to progress. In Denmark, Markus Halsti played for around an hour as Midtjylland dominated Turkish side Osmanlispor, but Patrick Banggaard hit an unlucky own oal leaving the Danes with a tough task to make it to the Eurpa League proper. Second Leg ties are played in a week’s time.


Upcoming fixtures

This week some of the Huuhkaja congregation are bidding to join Roman Eremenko in Europe’s elite competitions. Roma qualified automatically as a Russian Champion the rest take to the field, as follows:

Champions League Play-Off: Wed 17.08.2016

21:45 - Legia Warsaw - Dundalk (IRL)

         Kasper Hämäläinen

Europa League Play Offs: Thu 18.08.2016

19:15 - SönderjyskE - Sparta Prague (CZE)

         Sakari Mattila

19:30 - Midtjylland - Osmanlispur (TUR)

         Markus Halsti

         Tim Sparv (inj)

21:00 - Lokomotiv Zagreb (CRO) - Genk

                                               Jere Uronen

           Panathinaikois - Bröndby

           Robin Lod          Teemu Pukki

Forwards march

Huuhkajat in action

Last season the lions’ share of the headlines and plaudits were saved for the defensive department of Finland’s national pool. Defenders drawing headlines though was in part due to a lack of fire power up top, but finally our strikers have returned to the fore.

The Huuhkaja action began on Friday night in Denmark, where Joni Kauko played the full 90 as Randers’ midfield terrier. Randers won 1-0 through Viktor Ljunberg’s header, but Kauko’s energy and effectiveness in breaking up Viborg’s attach helped secure his side’s third consecutive win. An hour later in Sweden Akseli Pelvas got a couple of minutes from the bench but was unable to stop Falkenberg’s fourth successive defeat. IFK Gothenberg won 2-0 and Pelvas didn’t get a sniff at goal. Friday night ended in Poland where Paulus Arajuuri put in a commanding performance as finally (after four games) Lech Poznan won a league game, 2-1 over Cracovia Krakow. Arajuuri ran a tight ship, though Poznan did concede when his colleague Jan Bednarek failed to keep the defensive line, something which did not go unnoticed by the Huuhkaja centre back.

Kasper Hämäläinen didn’t have the chance to bark at his colleagues during Legia Warsaw’s 1-0 defeat to Gornik Leczna on Saturday. Hämäläinen played well but couldn’t repeat his midweek goalscoring feats. Kappe left the field at 0-0 on 74 minutes, Gornik took the lead on 80. In truth Legia had their sights firmly set on Wednesday Champions League qualifier against Dundalk and after going behind didn’t have the man power or focus to get back into the game.

In Russia, Roman Eremnko was hard at work in CSKA’s engine room as the Armymen won 1-0 over Ural. The Russian champions dominated the encounter from start to finish but couldn’t muster a breakthrough. That was until the 94th minute when when Eremenko fizzed the ball across the box and Georgi Milanov smashed home from 8 yards. Back in Denmark Markus Halsti had a tough day against FC Copenhagen. Midtjylland took a first half lead but after second half equalizer and a senseless Joan Dahlin own goal, Halsti was replaced as the Wolves decided to go all out to get back into the game. The final score was 3-1 leaving Midtjylland in 5th.

In Sweden Daniel Sjölund earned himself a yellow card in Norrköping’s bore-draw against Simon Skrabb’s Gelfe. Norrköping controlled the game, but didn’t create enough in the final third. In the Swedish capital, Sauli Väisänen scored an unlucky own goal against Helsingborg, but was fortunate to have his countryman on the pitch. Eero Markkanen equalized with a deft finish, outpacing his marker and turning a long free kick into the bottom corner, his 6th goal of the season. There was also still time for Sauli to redeem himself, winning an 83rd minute penalty that was converted by Daniel Sundgren to give AIK all three points.

Back home Njazi Kuqi scored his third goal in a week for his new club. Inter Turku are still however waiting for their first win of the Shefki Kuqi, as PS Kemi won 3-1. SJK secured all the points against RoPS as Jussi Vasara scored twice in a 3-1 win. The champions have had a terrible season that has left them languishing in mid-table, although with results elsewhere they are still only three wins from top spot.

On Sunday, Mika Ojala eventful afternoon as his VfR Aalen scored two goals in ten minutes to snatch a 2-2 draw against Chemnitzer. Ojala was sure-footed on the right flank and linked well in attack, Aalen are still undefeated in Germany’s 3. Liga. In Bundesliga 2, Alex Ring played in a defensive midfield role as Kaiserslautern visited Würzberg Kickers. Kaiserslautern moved the ball well, but failed to put enough attempts on target. Towards the end of the game Ring had a decent chance to snatch the win but Kickers ‘keeper Robert Wulnikowski saved well to keep the game 1-1.

The Huuhkaja weekend ended where it began in Demark where once again Teemu Pukki was on fire as Bröndby won 4-0 over Sakari Mattila’s SonderjyskE. Mattila made his debut coming on for the final thirty minutes. By the time Mattila got on the field however his side were already 3-0 down. Pukki opened the scoring by smashing home a shot that rebounded back of the bar on 31 minutes. Pukki’s second and Bröndby’s fourth was smashed into the bottom corner from the edge of the six yard box after a good cut back from the byline. Pukki has now scored the same amount of goals as he did in all of last season, 13. At present the Danish season has seven months to go.


Huuhkaja Transfer

After one year and four days in SW6, Sakari Mattila was once again packing his bags, leaving the English capital behind following a stint that saw him play just nine games for Fulham. The former Aalesunds captain and 8-cap Huuhkaja has however agreed a two-year contract with Danish Superliga runner-up SönderjyskE. The Sky Blues are also involved in the Europa League play-off games and face Sparta Prague to reach the Group Stage. Mattila will become the fifth Huuhkaja to ply his trade in Denmark, after Teemu Pukki (Brondby), Joni Kauko (Randers), Tim Sparv & Markus Halsti (Midtjylland).

Goals galore

Huuhkajat hitting the back of the net

The English season officially kicked off this weekend and in the second tier Thomas Lam made his debut for Nottingham Forest and made an immediate impression scoring the third in a 4-3 win over Burton Albion. Lam played the full 90 and hit a low drive from the edge of the box in the second minute of first half stoppage time. The young Huuhkaja played in central defence which carried and average age of just 22, who clearly still have a bit to learn, after conceding three to Burton, who are now enjoying their first ever season in England’s second tier. On Sunday, Pekka Sihvola hit an unexpected hat-trick as HIFK scored five in Åland to topple IFK Mariehamn from first place in the Veikkausliiga. Simultaneously, Mikael Forssell scored his fourth goal of the season against FC Lahti, Alfredo Morelos grabbing a 90th minute equaliser. In Sweden, Daniel Sjölund struck the third goal in a 3-1 win over Örebro with a deft near-post header, to keep the pressure on in the Swedish title race. In Russia, Roman Eremenko hit a 20 yard drive on the half-volley givin CSKA Moscow all the points in a 1-0 win over Orenburg. The weekend’s main man was to be found in Denmark however as Teemu Pukki continued his scintillating form by grabbing a hat-trick against Markus Halsti’s FC Midtjylland. Pukki put on a strikers masterclass displaying exceptional positional and finishing skills. Pukki’s first was drilled in off the post, and his second was converted with quick reaction after his initial shot cannoned back off the bar. Midtjylland somehow managed to snatch a point with two penalties in the dying embers of the game, though Pukki was still smiling at the final whistle, with good reason, he’s already bagged 11 goals this season.

… and we’re back

FC Suomi took a long undeserved summer break for a couple of weeks, but as we all know, Finnish football never sleeps. While we were away however Huuhkajat across Europe decided to make life far more interesting than the usual.

Teemu Pukki enjoyed his best night in a Brøndby shirt as he smashed a hat-trick past Hertha Berlin to send his side into the final playoffs of the Europa League and take his season tally to 8 in all competitions before September. Eero Markkanen scored a league goal for the first time since September 2015, and the went on a bit of a spree scoring brace against Akseli Pelvas' Falkenbergs and Maltese side Europa FC, in the competition of the same name. In Europe either Pukki or Robin Lod will progress to the Europa League proper as Brøndby take on Panathinaikos, Kasper Hämäläinen looks likely to join Roman Eremenko in the Champions League this season as Legia Warsaw take on Dundalk. At home HJK continue to raise hopes and disappoint earning a stunning away win against IFK Gothenberg only to throw it all away in the home leg. They are still entangled in a title race with the unlikely IFK Mariehamn, while champions SJK meander in mid-table in spite of Roope Riski continuing his scoring form. Shefki Kuqi launched a profanity-laden tirade against his players before leaving Vantaa only to rock up in Turku days later, putting him on the other end of the relegation fight and then... we went goal crazy.

We’re all going on a…

FC Suomi is set to take a break for a couple of weeks. During this downtime Huuhkaja action will continue at home, in Europe and for many with new clubs as the 2016/17 season kicks off. Between the matches check out our goal of the month, Backe’s friendly results, the upcoming fixtures and much more. See you in August.

The Exit Doria

Huuhkaja transfers

Bundesliga side Werder Bremen have anounced that Niklas Moisander has decided to switch Italian Salami for German Würst as he moves from Serie A to the Bundesliga after only one season with Sampdoria. Moisander’s time at Il Doria was ill-fated, with the manager who signed him Sinisa Mihailovic leaving the club before the Huuhkaja captain arrived and then enduring a succession of injuries that kept him out of the side for just under half the season. Werder Bremen finished last season 13th in the Bundesliga conceding the second most goals in the whole division, possibly prompting them to part with an estimated €1.8m to secure the former Ajax captain’s services.

Also on the move is Ajax Cape Town’s Anssi Jaakola, who will become the fourth Huuhkaja to compete in this season’s Eglish Champonship. Jaakola has moved to reading and though officially the fee was undisclosed it is believed to be in the region of £200,000. Jaakola has played 3 years in South Africa’s top flight where he has won the Super 8 Cup and competed in the African Champions League. Reading ended the 2015/16 season 17th in the Championship, but have already set Jaakola to work ahead of the new one.

The third Huuhkaja putting pen to paper this week is Riku Riski. Like Jaakola he is heading north (500km rather than 10,000km) from Rosenborg to the town of Skien to play for Odd. Riski has not played regularly for a year or so at Rosenborg with loan spells at IFK Göteborg and Dundee Utd. also failing to improve the situation. Odd have most recently knock IFK Mariehamn out of the Europa League qualifiers and are currently 2nd in the Norwegian top flight, three points behind Rosenborg.


Huuhkajat  kentällä

Fredrik Jensen murskasi pallon Feynoordia vasstan, (linkki): 1:05

Joel Pohjanpalo alakulmaan Karlsruheria vastaan (Link): 2:52

Normaali palvelu palaa pian.


Huuhkaja siirto

Petteri Forsellilla on ollut pitkä kesä. Puolan ykkös-divarissa hän loisti Miedz Legnican keskikentällä ja hänen esitykset toivat siirron ja sopimuksen Ekstraklasan Cracovia Krakovan kanssa. Päävalmentajan vaihdon jälkeen kaikki meni metsään. Puolalainen kuumakalle Jacek Zielinski kyseli Petterin kunnosta ja painosta julkisesti, ja Petteri vastasi twiittaamalla oman cooperintestin tulokset mutta hän joutui kuitenkin etsimään uuden seuran ilman että pääsi potkimaan palloa punavalkoiselle. Onneksi kahden viikon koeajalla Petteri vaikutti Ruotsin pääsarjan joukkueen Örebrossa. Sopimus kestää tämän kauden loppuun hän ottaa pelinumeron 8.

Kotiinpaluu II

Huuhkaja- siirrot

Kuukausi Mika Ojalan ja Vahid Hambon paluun jälkeen Veikkausliiga saa kaksi Huuhkajaa lisää, jotka ovat palanneet Suomen pääsarjaan. Rasmus Schüller on ollut MLSin Minnesota Unitedissa vain kuusi kuukautta mutta hän on jo pudonnut pois avauksesta. Hän palaa HJK:hon lainasopimuksella kauden päätteeksi. Hän on pelannut vain 7 kertaa tällä kaudella ja hän on tällä hetkellä sivussa takareiden lihasvamman vuoksi. Myös Tero Mäntylä on palannut, hän liittyi Inter Turkuun. Mäntylä on ollut Norjan pääsarjassa Aalesundilla noin kaksi vuotta mutta ei ole pelannut yhtään ottelua tällä kaudella. Terosta tuli mestari Bulgariassa Lodogoretsin riveissä ja hän oli pelaamassa myös eurooppalaisissa karsinnoissa ennen siirtoaan Norjaan. 26 -vuotias Mäntylä on allekirjoittanut sopimuksen kauden loppuun ja hän ottaa pelinumeron 5.

Eero dynamo

Huuhkajan siirto

Eero Markkanen on lähtenyt Tukholmasta saksaan lainasopimuksella Dynamo Dresdenille. Dresden voitti Saksan 3. Ligan vuonna 2016, kun Tim Väyrynen oli joukkueessa ja viime kaudella Dresden päätti viidennellä sijalla 2. Budesligassa. Eero siirsi RoPS:ilta AIK:lle 18 kuukautta sitten mutta ei pysyvästi ollut nimennyt AIK:n avauksiin. Hän on pelannut 52 ottelua ja tehnyt 16 maalia. Lainasopimuksella on ostamis-optio ja päättyy heinäkuussa 2018, Eeron AIK sopimus päättyy joulukuun 2018 lopussa.

Puolet poissa

Huuhkajat Euroopassa

Eurooppalaisten karsintaottelussa tällä viikolla Huuhkajat käyttäytyivät hyvin mutta menestysprosentti oli tasaista 50%.

Legia Varsova 1-0 (2-3) Astana

Kasper Hämäläinen tuli penkiltä 58 minuutilla ja toimii hyvin ylhäällä mutta Legioona jäi yhden maalin pois jatkumisesta.

Odd 0-0 (1-2) Dinamo Zagreb

Riku Riski pelasi 82 minuuttia kun norjalainen joukkue pisti päät Zagrebin seinään.

Midtjylland 2-1 (a4-4) Arka Gydania

Tim Sparv pelasi 75 minuuttia puolalainen joukkuetta vastaan. Kovan tyylin trillerissä Midtjyllandin voittomaali saapui 93 minuutilla.

Hajduk Split 2-0 (2-0) Bröndby

Paulus Arajuuri oli pelikiellossa, Bröndbyn johtamista kertoi että Teemu Pukkilla oli pikkuvamma, siirtohuhut kertoo että hän oli kreikassa puhumassa Panathinaikoksen kanssa.

Qabala 1-2 (1-3) Panthinaikos

Robin Lod iski loistava volley yläkulmaan avausmaalille kun Kreikkalaiset sivusivat vastustajia Azerbaidžanilaisen perunamaassa.

Sporting Braga e2-1 (3-2) AIK

Eikä Eero Markkanen tai Robert Taylor oli mukana yliajan tappiossa Portugalissa.

Tuloksien jälkeen Huuhkajilla ei ole edustajaa enää Mestareiden Liigan play-off otteluissa. Euroopa Liigan viimeisessä karsintakierrossa jatkuu näin:

To. 17/08/2017

Panathinaikos - Atletic Club (Espanja)

Apollon (Kypros) - Midtjylland

Legia Varsova - Sheriff (Moldova)

Härkää sarvista

Huuhkaja lähtee

Täsmälleen vuosi Turkuun saapumisen jälkeen Shefki Kuqi on saanut lähtöpassit Interin pestistä. Vuoden aikana Shefki on voittanut 14 ottelua pelannut 15 tasapeliä ja hävinnyt 13 ottelua. Kun hän aloitti, Inter oli 10. sijalla ja vaarassa joutua pudotetuksi, nyt kun hän on lähdössä, Inter on 8. sijalla, 18 pisteen päässä liigan kärkipäästä ja 13 pisteen päässä liigan pohjasta. Interin pieni askel ylöspäin ei kerro koko tarinaa. Pudotus play-off peli TPS:ää vastaan oli tiukka ja tällä kaudella Inter toi suuret nimet, joilla on myös suuret palkkashekit, pukuhuoneeseen kuten Timo Furuholmin, Julien Faubertin, Alain Henriquen, Kevin Mombilon, Mac Kandjin ja viimeisimpänä Mika Ojalan. Potkuista Interin puheenjohtaja Stefan Håkans sanoi:

- Valmentajan vaihtaminen ei ole koskaan helppo tai miellyttävä tehtävä. Shefki Kuqilla ei kuitenkaan enää ollut seuran johdon luottamusta, jolloin muuta vaihtoehtoa ei nyt ollut

Shefki on aina ollut jokseenkin kiistanalainen hahmo valmentajana ja se näkyy Håkansin lauseesta. Shefkin lyhyen valmentajanuran aikana hän piti FC Hongan Veikkausliigassa ilman rahaa, hän johti PK-35:n ylennykseen ja Inter on nyt paremmassa paikassa kuin vuosi sitten.

Kipparin kipu

Huuhkaja vamma

Pari viikkoa sitten Werder Bremenin harjoitusottelussa Niklas Moisander lähti kentältä jalkavammalla. Alun perin puolustajaa odotettiin kuntoon Bundesliigakauden alkuun, mutta uudet jalasta otetut kuvat ovat paljastaneet vamman olevan vaikeampi.


Bremenin verkkosivuilla kerrotiin että Huuhkajien kippari on poissa lokakuuhun saakka. Tämä tarkottaisi, että Moisanderilta jää varmuudella väliin syyskuun MM-karsintaottelut Islantia ja Kosovoa vastaan ja lokakuussa pelattavat Kroatia- ja Turkki -ottelut ovat vaarassa.

Yksi voitto

Huuhkajat Euroopassa

Eurooppalaisten kilpailujen karsintaohjelma jatkui tällä viikolla mutta vain yksi Huuhkaja päätti kierroksen voitto käsissään.

Keskiviikona Kasper Hämäläinen pelasi 70 minuuttia Kazahkstanissa. Legioona Varsova koki yllätystappion perunamaan kentällä. Kappe lähti kentältä kun kotijoukkue johti 2-0, peli päättyi 3-1 ja Puolan mestareilla on kova homma paluuottelussa.

Eurooppa Liigassa Paulus Arajuuri sai punakortin 90. minuutilla (toinen keltainen) kun Bröndby kamppaili kotona nollapelissä Hajduk Splitiä vastaan. Teemu Pukki pelasi 94 minuuttia. Eero Markkanen tuli penkiltä 89. minuutilla AIK:n 1-1 tasapelissä Sporting Bragaa vastaan. Markus Halsti ja Tim Sparv pelasivat täydet minuutit ja molemmat pelasivat hyvin mutta 92 minuutilla vartioimaton puolalainen puski kolmannen ja samalla voittomaalin erikoistilanteesta ja ottelu päättyi 3-2. Riku Riski pelasi 72 minuuttia mutta hänet vaihdettiin pois kun hänen joukkueensa oli yhden maalin tappioasemassa Dinamo Zagrebia vastaan. Muutos ei kuitenkaan tuonut tulosta Oddille ja peli päättyi 2-1. Huuhkajien ainoa voitto Euroopassa saapui Kreikasta jossa Robin Lod pelasi täydet minuutit Panathinaikoksen 1-0 voitossa Qabalaa vastaan. Robinilla ja tovereillaan on (toivottavasti parempi kuin Kappen) ilta perunamaassa viikon päästä

Serie A Sauli

Huuhkajan siirto

Kesän paras siirtosaga päättyi juuri ennen viikonloppua, kun Seire A joukkue SPAL vihdoin ilmoitti että Sauli Väisänen on liittynyt joukkueeseen. Keskustelut SPAL:in ja AIK:n välillä alkoivat heti SPALin ylennyksen jälkeen ja parin kuukauden ajan diili on näyttänyt joskus väistämättömältä joskus mahdottomalta. Sauli on allekirjoittanut sopimuksen kauteen 2020 asti, pelinumeroa ei ole mainittu mutta numero 5 on vapaa. Sauli lähti Tukholmasta kahden vuoden keikan jälkeen, hän pelasi 63 ottelua ja teki 3 maalia. SPAL 2013 on viimeinen muodostelma satavuotiaasta joukkueesta joka ei ole pelannut Italian pääsarjassa sitten vuoden 1968. SPAL tarkoittaa Societe polisportivo ars et Labor, eli, taiteen ja työvoiman urheilu- yhdyskunta kotikaupunkinaan Ferrara.

Veikkaus ohi

Huuhkajat Euroopassa

Euroopan kilpailuihin johtavat karsintakierrokset jatkuivat arkipäivinä ja valitettavasti Veikausliigan edustajat eivät mahtuneet mukaan. Huuhkajat olivat kuitenkin tähdittämässä muualla.

Legia Varsova 6-0 (9-0) Mariehamn

Jani Lyyski ja hänen toverinsa palasivat kotiin selkäsaunan jälkeen, Kasper Hämäläinen pelasi viimeiset 25 minuuttia ja hän syötti Legian viidennen maalin hienolla kaarisyötöllä.

VPS 2-1 (2-3) Bröndby

Vepsu antoi voimakkaan esityksen Bröndbyä vastaan Vaasan Elisa Stadionilla, mutta kovat paineet eivät riittäneet tanskalaisia vastaan. Paulus Arajuuri pelasi 90 minuuttia ja Teemu Pukki tuli penkiltä 69 minuutilla.

HJK 1-1 (2-4) Shkendija

Pääkaupungissa HJK pelasi tiukan ottelun makedonialaisia vastaan mutta Ivan Celikovicin 71. minuutin tasoitusmaali tuhosi Mika Lehkosuon pelisuunnitelmat eikä Klubi osannut vastata.

Trakai 2-1 (p3-3) Norrköping

Simon Skrabb antoi hänen parhaan esityksen Norrköpingin riveissä mutta joukkueen lopputulos oli silti huono. Skrabb tuli penkiltä ja teki vierasmaalin lähialueelta, joka tasoitti ottelua. Skrabb myös teki maalin rangaistuspotkukilpailussa, mutta Eric Smithin huono veto antoi liettualaisille voiton.   

AIK 2-0 (2-0) Zeljeznicar

Kaksi erikoistilannetta maalilla riitti voittoon ottelussa. Eero Markkanen pelasi 80 minuuttia ja Sauli Väisänen pelasi vain pari minuuttia mutta pääsi hyvästelemään kotiyleisön ennen hänen siirtoaan Italiaan.

Odd 1-0 (2-0) Vaduz

Riku Riski syötti Oddin ainoan maalin kotiottelussa lähettäen norjalaiset seuraavalle karsintakierrokselle.  

Midtjylland 3-1 (7-3) Ferencvaros

Markus Halsti ja Tim Sparv molemmat pelasivat täydet minuutit. Sparv käynnisti hyökkäyksen avausmaalilla ja Halsti käsiteli Unkarin maajoukkuemiehiä Grego Loverencsisa ja Zoltan Geraa helposti.

Otteluissa jäljellä olevat Huuhkajat jatkavat karsintakierrosta seuraavasti:

25/07/17 - Mestareiden Liiga

Astana (Kazakstan) - Legia Varsova

27/07/17 - Europa Liiga

AIK - Sporting Braga (Portugali)

Arka Gdynia (Puola) - Midtjylland

Bröndby - Hajduk Split (Kroatia)

Panathinaikos - Qabala (Azerbaidzhan)

Dinamo Zagreb (Kroatia) - Odd

Simon matka

Huuhkaja uudessa pestissä

Entinen maajoukkuemies ja Suomen mestarivalmentaja Simo Valakari on aloittanut uusissa hommissa Norjan pääsarjassa Tromsön valmentajana. 16 ottelun jälkeen Tromsö on 15. sijalla, pudotusalueella viiden pisteen päässä turvapaikasta. Koko Eliteserien liigassa vain Riku Riskin Odd BK on tehnyt vähemmän maaleja. Simon sopimus kestää kauden loppuun mutta sopimuksessa on valmiina kahden vuoden optio. Siirron jälkeen palloliitto vahvisti että hänen tehtävänsä maajoukkueessa ei jatku.


Huuhkaja siirrot

Pari Huuhkajaa ovat palaneet Suomeen ja aloittavat Veikkausliigan taistelut lähiaikoina. Vahid Hambo on yksi kolmesta uudesta kasvosta SJK:lla. Hambo lähti Turusta kaksi vuotta sitten Brighton and Hove Albionille, mutta vakavan loukkaantumisen ja pitkän toipumisajan jälkeen Vahid ei saanut peliminuutteja Brightonin junnujoukkueessa. Hambon sopimus kestää joulukuuhun 2018 asti. Mika Ojala on myös palannut takaisin Suomeen kahden vuoden tauon jälkeen. Mika on pelannut 48 ottelua VfR Aalenin riveissä tehden 10 maalia. Aalen päätyi 11. sijalle viime kaudella mutta elämästä Peter Vollmanin alla oli tullut hankalaa. Vollman piti Ojalaa penkillä kaudella keskivaiheilla ja 10 ottelun aikana ilman Huuhkajalaitahyökkääjää Aalen ei voittanut kertakaan ja putosi 2. sijalta 13. sijalle. Loppukaudella Mika palasi avaukseen mutta ylennystoiveet oli jo mennyttä. Mika palaa Inter Turkuun josta hän lähti vuonna 2015. Shefki Kuqin alla Ojala on allekirjoittanut kahden vuoden sopimuksen ja ottaa pelinumeron 8.

Huuhkajat syövät Huuhkajia

Huuhkaja Euroopassa

Huuhkajien Euroopan -kilpailuiden karsintaotteluissa Veikkausliigan joukkueet maksoivat kallisti, maanmiehiään vastaan.

Keskiviikkona IFK Mariehamn hävisi 3-0 kotistadionillaan Legia Varsovaa vastaan. Kasper Hämäläinen teki Legioonan kolmannen maalin hienolla viimeistelyllä joka tosiasiassa päätti ottelun pari minuuttia ennen puoliaikaa. Torstaina Teemu Pukki toisti Kappen tempun kun hän iski Bröndbyn avausmaalin VPS:ia vastaan. Pukki murskasi matalavedon alakulmaan 17. minuutilla. 10 minuuttia myöhemmin Pukki fiksusti syötti Kasper Fiskerille boksin rajalla ja hänen vetonsa antoi 2-0 johtoaseman 2-0 johtoaseman mistä tanskalaisjoukkue ei antautunut. Vepsun puolella Veli Lammen ja Seba Strandvallin joukkueella on, kuten Jani Lyyskin ja Aleksi Kangaskolkan Mariehamnilla, melkein mahdoton tehtävä edessä.

Toisaalla Riku Riski pelasi täydet minuutit kun Odd voitti 1-0 Sveitsissä Vaduzia vastaan. Daniel Sjölund pelasi 90 minuuttia ja Simon Skrabb tuli penkiltä 12 minuutin putkeksi kun Norrköping voitti 2-1 Liettuan Trakaita vastaan. Eero Markkanen ja Sauli Väisänen pelasivat 90 minuuttia Zeljeznicar Sarajevoa vastaan. Makedoniassa HJK kärsi tuskallisesti Shkendijaa vastaan. Omar Jallow puski klubin johtoon Juha Pirisen kulmapotkulta, mutta Pirinen kaatoi Marjan Radeskin boksissa ja tasoitusmaali saapui Besram Ibraimin vedosta. Ibraimi iski taas toisena puoliaikana käyttäen tilaa Ville Jalaston ja Hannu Patrosen välissä, parin metrin päässä maalista. Patronen kaatoi Ibraimin boksissa ja sai punakortin 62. minuutilla. Ibraimi teki hattutempun pilkulta ja peli päätyi 3-1. Klubilla on vaikea tehtävä edessä Stadissa viikon päästä.  

Torstai-illan myöhäisottelussa Tim Sparv oli elintärkeä Budapestissa jossa Midtjylland nousi 2-0 tappioasemasta 45 minuutilla 4-2 vierasvoittoon Ferencvarosia vastaan. Jakob Poulson otti otsikoita hattutempulla rangaistuspotkuista ja vapaapotkuista mutta Tim oli keskikentällä kuten aina, kärsivällinen ja tehokas taklauksissa ja tarkoissa syötöissä.

Etäisyyden laskeminen

FIFA Rankings

Heinäkuun FIFA Rankings tulos on julkistettu ja jälleen kerran Suomi on laskenut Rankingsissa sijalle 110, joka on uusin matalin sija Huuhkajien historiassa. Yllättävät maajoukkueet Suomen edessä ovat esimerkiksi Palestiina, Irak ja Suriname. Koko maailmassa on 206 maajoukkueet FIFA Rankingsissa, Suomi on ensimmäistä kertaa nyt lähempänä Somaliaa (206) kuin Saksaa (1).  

Spartalainen tuska

Loukkaantunut Huuhkaja

Hollannista kuultiin ikäviä uutisia  toissapäivänä. Sparta Rotterdamin Janne Sakselalla on pitkä loukkaantumistauko edessä ristisiteen repeämisen jälkeen. On epätodennäköistä, että nuori Huuhkaja astuu kentälle kauden 2016/17 aikana, toipumisajan odotetaan olevan 6-12 kuukautta.

Huuhkajat uudessa pesässä

Pelaajien siirtoja

Kaksi Huuhkajaa on allekirjoittanut uudet sopimukset uusissa seuroissa viime päivinä. Entinen RoPS hyökkääjä Aleksandr ”Boris” Kokon vaikea jakso Australiassa on päätynyt ja 30 -vuotias on liittynyt Eastern SC:n Hong Kongissa. Eastern päätti viime kauden toiselle sijalle Hong Kongin Premier Leaguessa, samaan aikaan Boris pelasi 13 kertaa Australian A-Leaguessa ja teki vain yhden maalin Newcastle Jetsin riveissä, uudessa seurassa Boris ottaa numeron 15. Boriksen entinen seuratoveri Robert Taylor on myös siirtymässä. Nuori Huuhkaja on menossa AIK:n riveihin Ruotsin pääsarjaan. Tukholmalaisseura on maksanut julkistamattoman maksun RoPSille, uusi sopimus alkaa 15 heinäkuuta ennen AIK:n ottelua Norrköpingia vastaan, AIK on tällä hetkellä 4. sijalla Allsvenskanissa. Uutisia Sauli Väisäsestä odotetaan lähitulevaisuudessa kun hän viimeistelee keskustelua siirrosta Serie A: n uusimpaan joukkueeseen, SPAL:iin.

HEero loistaa

Huuhkajat Euroopassa

Olompija Ljubljiana 0-1 (0-2) VPS

Seba Strandvallin vapaapotkumaali lähetti Vepsu seuraavalle kierrokselle outelussa jossa koitijoukkue dominoi palloa mutta ei löytynyt läpimurtoa.

HJK 3-0 (3-1) Connah’s Quay

Moshtagh Yaghoubin salamaveto ja kaksi maalia Aleksi Pelvasilta kiitäen, huono ilta viikko sitten Walesissa voidaan unohtaa.

SJK 0-2  (0-2) KR

SJK:n eurooppa seikaliu taas päättyy kuiskauksella.

Ballymena Utd 0-2 (0-5) Odd

Riku Riski pelasi puolituntia helppovoitossa.

Derry City 1-4 (2-10) Midtjylland

Tim Sparv täydensi 90 minuuttia voitto ei koskaan epäilystäkään.

Pristhina 0-1 (0-6)  Norköpping

Norköpping eteni helpposti Kosovossa, Simon Skrabb pelasi ylhällä 90 minuuttia.

AIK 5-0 (5-0) KI

Eero Markkanen teki hattutempun kun joukkue tukolhmasta surmasi färsaarilaisia.

Riski bisnes

Huuhkaja liikkeellä

Roope Riski on lähtenyt Saksasta Paderbornin pudotuksen jälkeen. Huuhkajahyökkääjä on allekirjoittanut uuden sopimuksen Itävallassa SKN St. Pöltenillä. Itävallan pääsarjassa St. Pölten päätti viime kauden 9. sijalla 10 joukkueen liigassa. Yksi ongelma Pohjois-Itävallassa viime kaudella oli, että yksikään pelaaja ei tehnyt maalin edessä enempää kuin neljä maalia viime kaudella, Roopen homma on siis selkeä. Riski oli lainassa Saksassa ja hänellä oli vielä aikaa SJK:n sopimuksella. Raportti Seinäjoelta kertoo että SJK on tehnyt rahaa Roopen diilistä joka toi myös liigan ja Suomen Cupin mestaruuden, mutta St. Pöltenin siirtomaksua ei ole julkaistu. St. Pöltenin ensimmäinen ottelu tällä kaudella on 18.7 Itävallan Cupissa.

Amerikan unelmoijat

Huuhkajat toiminnassa

Euroopan futis on jäämässä kesätauolle mutta juuri ajoissa hyviä uutisia on tullut lammen toiselta puolelta jossa Huuhkajat ovat kääntäneet kasteita. Kotimaassa puolestaan HJK:n hidas marssi mestaruutta kohti jatkuu.

Viikonlopun toiminnat alkoivat Yhdysvalloissa, jossa Alex Ring antoi viikonlopun parhaan esityksen. Keskikentällä ilman Andrea Pirloa Ring toimi matalalla keskialueella New Yorkin derbyssä. Ring purki New York Red Bullsin hyökkäykset ja käynnisti New York Cityn kentän yritykset toisessa päässä. Ring mestarillisesti löysi laidalla Ben Sweatin läpisyötöllä, joka syötti edelleen laatikkoon. Jack Hamilton iski kaarivedon yläkulmaan, ja NYCFC meni johtoon. Toisena puoliaikana Ring iski vapaapotkun noin keskiviivalta suoraan takatolpan alueelle, ja Sweat puski hänen ensimmäisen maalinsa MLS:ssa. Ringin kehitys Isossa Omenassa on ollut niin merkittävää, että vaikka Pirlo oli toipunut polvivammasta, hän istui penkillä kun Ring määritteli pelin tempoa tärkeässä taistelussa paikallisia kilpailijoita vastaan.  Sunnuntaina Jukka Raitala antoi myös jännittävän esityksen vasempana pakkina kun Columbus Crew nautti murskavoitosta Montreal Impactia vastaan. Raitala toimi hyvin laidalla, siirsi palloa tarkasti ja aiheutti monta ongelmaa italialaiselle veteraanikeskikenttämies Marco Donadelille.  Voitolla Columbus Crew nousee viidennelle sijalle.

Norjassa Riku Riski oli murskavoiton häviävällä puolella, kun hänen Odd hävisi 5-1 Haugesundia vastaan. Keskipakki Fredrik Semb Berge varasti show´n. Hän teki oman maalin 18 minuutilla ja kymmenen minuuttia myöhemmin hän myönsi rangiastuspotkun ja sai punakortin. Riski syötti Oddin ainoan maalin juuri ennen puoliaikaa fiksulla läpisyötöllä, mutta hän ei palannut kentälle puoliajan jälkeen.

Maanantaina SJK otti ensimmäisen kotivoiton Sixten Boströmin lähdön jälkeen. Thomas Hradecky ampui avausmaalin hurjalla vedolla boksin rajalta. SJK näytti vahvemmalta jo jonkin aikaa, mutta PS Kemi ei antanut paljon vastusta ja kokonaisuudessaan ottelussa oli keskitaulukon tason fiilistä. Liigan kärjessä HJK sivuutti mestarit IFK Mariehamnin ja Akseli Pelvas iski hänen viidennen maalin tällä kaudella. Huuhkajahyökkääjä aikoo astua Alfredo Morelosin kenkiin ylhäällä ja hänen viileä viimeistely 2-0 voitossa auttoi. Voitto oli yhtä selkeä kuin Klubin kahdeksan pisteen johtoasema liigan kärjessä.  


Huuhkaja siirto

Puolentoista kauden jälkeen Puolan ykkösdivarissa Petteri Forsell on liikkeellä ylöspäin Puolan pääsarjaan Cracovia Kraovin riveihin. Virallisesti Huuhkajien keskikenttä dynamo siirtyy 1. heinäkuuta. Hän voitti Suomen Cupin mutta ei Veikkausliigaa Ahvenanmaalla, ja jättää Miedz Legnican 16 kuukauden jälkeen. Petteri oli ylipätevä Puolan toisella tasolla, keskikentältä hän teki 15 maalia (13 liigassa, 2 cupissa) 32 otteluissa ja hän ajoi Legnican ylennystaisteluun. "Cupperikattilat" ei päässyt ylennyssijoille viimeisenä pelikierroksena, ennen Forsellia Miedz oli ollut huonosti menestynyt. Cracovia päätti 2016 kauden 14. sijalle Ekstraklasassa mutta on yksi potentiaalinen haastaja Lech-Legian-dynastialle, joka on voittaneet mestaruuden viitenä peräkkäisenä kautena. Cracovialla (tunnettu myös "Raitoina") on myös paikallinen derby Wisla Krakovaa vastaan ja se lisää maustetta tulevalle kaudelle jota Huuhkajafanit ja lyhyt taikuri ovat odottaneet pitkään.  


Huuhkajat Euroopassa

UEFA on ilmoittanut ensi kauden Mestareiden sekä EurooppaLiigan karsintaottelut ja osallistuvien Huuhkajien täytyy olla tyytyväisiä. Veikkausliiga mestarit IFK Mariehamnille on annettu kovin haaste, Kasper Hämäläisen Legia Varsova isännöi saarelaisia. SJK on lähettänyt Islannin paluumatkalle, viime vuonna FH heitti Simo Valakarin mestarit ulos Mestareiden Liigan karsinnoista. Huuhkajat Robin Lod ja Jere Uronen osallistuvat myöhäisessä vaiheessa. Huuhkajien ottelut:

ML - 1. Karsintakierros: 11/07/17 - 18/07/17

Legia Warsaw - IFK Mariehamn

K. Hämäläinen

EL - 1. Karsintakierros: 13/07/17 - 20/07/17

29/06/17 - 06/07/2017

VPS - Olompija (Slovenia)

Connah's Quay (Wales) - HJK

SJK - KR (Islanti)

Odd - Ballymena Utd (P. Irlanti)

R. Riski

Midtjylland - Derry City (P. Irlanti)

M. Halsti, T. Sparv, K. Kairinen

Norköpping - Pristhina (Kosovo)

D. Sjölund, S. Skrabb

AIK - KI (Färsaaret)

E. Markkanen, S. Väisänen

EL - 2. Karsintakierros: 13/07/17 - 20/07/17

Brøndby - VPS / Olimpija

T. Pukki, P. Arajuuri

Vanhat koirat maksavat

Suomi 1-2 Ukraina

Riehakkaalle yleisölle tarjottiin toivoa sunnuntai-iltana kesäisellä Ratina Stadionilla, mutta 90 minuutin jälkeen Huuhkaja -fanit lähtivät tutun pettymyksen kanssa. Tällä kertaa kriittiset tuijotukset kohdistuivat kokeneisiin pelaajiin.

Markku Kanerva asetteli Huuhkajat 4-2-3-1 järjestelmään, Thomas Lam ja Moshtagh Yaghoubi juuri puolustuslinjan edessä. Heti alusta Suomi hyökkäsi vasemmalta laidalta jossa Jukka Raitala ja Jere Uronen toimivat hyvin, mutta kun Teemu Pukki sai pallon boksissa, hän valitsi syöttämisen ennemmin kuin laukomisen. Ottelun ensimmäinen veto tuli Thomas Lamilta 9 minuutilla hän laukoi 20 metristä keskialueella noin puoli metriä maalin ohi. Vastauksena Ukrainalla ei ollut ongelmia ampua pitkältä, Yehven Konoplyanka, Yehven Selezyov ja Viktor Kovalenko kaikki testasivat Luke Hradeckyn hanskoja.

Keskikentällä Moshtagh Yaghoubi antoi luultavasti parhaan Huuhkajaesityksen valkopaidassa moneen vuoteen. Hän oli aina oikeassa paikassa, halusi palloa, Ukraina ei saanut palloa takaisin häneltä ja hän syötti luovasti eteenpäin. Noin 20 minuutilla hänen läpisyöttö oli Jere Uroselle täydellinen ja kun Genkin laitapakki keskittyi, Teemu Pukki kaadettiin boksissa. Koko stadion kuuli taklauksen mutta Teemun teatraalinen lasku ei vaikuttanut israelilaista tuomaria eikä vihellystä tullut. Ukraina heitti monta keskitystä laidoilta, Kari Arikvuo etenkään ei osannut hillitä laitamiestään, mutta kaikki lensi liian pitkäksi. Juurin ennen puoliaikaa Suomen paras mahdollisuus saapui, Robin Lod keskitti alueelle ja Thomas Lam nousi korkeimmalle pienen laatikon rajalle, mutta puski pallon täysin maalin ohi.

Puoliaikana tunnelma stadionilla oli hyvä, Huuhkajat olivat luoneet pari hyvää paikkaa ja olivat siirtäneet palloa nopeasti ja tarkasti. Ukrainan pitkävedot ja ylivoimamaiset keskitykset eivät olleet häirinneet usein. Heti toisen puoliajan alussa kaikki muuttui. Andriy Yarmolenkon kaarisyöttö laskeutui Ruslan Malinovskiyn varpaille noin rangaistuspilkun päällä, Malinovskiy jousti Thomas Lamin, Niklas Moisanderin ja Kari Arkivuon sokealla puolella eikä kukaan huomannut tilannetta ajoissa. Lukas Hradecky teki mainion torjunnan Malinovskiylta mutta pallo pomppasi laatikossa ja Konoplyanka reagoi ennen Arkivuota ja ehti napata avausmaalin pari metrin päästä. Suomi heräsi heti ja alkoi prässämään joka puolella. Arkivuo ja Kasper Hämäläinen painoivat Konoplyankaa takaisin omalle alueelle 63. minuutilla ja hän lipsahti ja lähetti pallon suoraan Teemu Pukille. Yksin laatikossa, vain veskari edessään, aika ja tila hänen puolellaan Teemu murskasi pallon Ratina Stadionin korkeimmalle istuimelle maalin takapuolella. Viisi minuuttia myöhemmin Joel Pohjanpalo korvasi Teemun.

Neljä minuuttia vaihdon jälkeen Jolle oli puskenut tasoitusmaalin. Mosa Yaghooubi lähetti keskityksen takatolpalle, Kappe Hämäläinen puski takaisin laatikkoon ja pallo pomppi puolustaja Yaroslav Rakitskiylta takaisin ylärimalta ja siitä Jolle viimeisteli. Yleisö karjaisi yhdessä ja toivo palasi, vain hetkeksi. Kolme minuuttia tasoitusmaalin jälkeen Ukraina johti taas. Vapaapotku oli vain puoliksi puolustettu ja kun Rakitskiy heitti keskityksen etutolpan alueelle, vaihtomies Artem Besedin käveli vapaasti Lamin, Arkivuon ja Moisanderin keskeltä ja puski parista metristä Hradeckyn ohi alakulmaan. Viimeiset 15 minuuttia oli ennustettavissa. Eero Markkanen korvasi Jere Urosen paikkaa ja Suomi heitti monta pitkäsyöttöä isolle hyökkääjälle. Ukraina rankensi keltaisen seinän ja myös tuhlasi aikaa eikä muita mahdollisuuksia tullut.

Viimeisen vihellyksen jälkeen Huuhkajien faneilla fiilis oli tuttu. Suomi oli pelannut hyvin mutta ei ollut tehnyt montaa maalintekopaikkaa ja hävinnyt kun puolustus sammuu vain vähäksi aikaa, kahdesti. Positiivista on Moshtagh Yaghoubi joka oli keskikentällä mainio. Hän antoi Huuhkajille uusia ulottuvuuksia ja hyökkäykset olivat vähän enemmän ennalta-arvaamattomia. Joel Pohjanpalon asento oli myös päättäväinen ja energinen, näiden pelaajien kanssa Suomella on rohkaiseva tulevaisuus. Toisaalta 90 minuuttia näytti liian hankalalta Kari Arkivuolle ja Kasper Hämäläiselle. Seniori-pelaajat Niklas Moisander ja Teemu Pukki aiheuttivat enemmän rasitusta kuin toivat pystyvyyttä, kovassa tilanneessa he kutistuivat eivätkä johtaneet. Heidän hoidossa Suomella on pallo usein turva-alueilla ja näyttää hyvältä kuin vastustajilla ei ole lähestyvää uhkaa. Mosa ja Jolle (ja muut nuoremmat miehet) yrittävät taistella vaikeassa tilanteessa. Vielä on epävarmaa, oppivatko vanhat koirat tätä uutta temppua.   

Ukraina (k)

MM -karsintapeli

Sunnuntai-iltana Suomi kohtaa Ukrainan Tampereen Ratina Stadionilla lohko I:n kuudennella kierroksella. Tähän mennessä Suomi on kerännyt vain yhden pisteen Kosovoa vastaan Turussa. Kahdeksan kuukautta sitten Artem Kravetsin napsu metrin päästä maalista oli riittää päättämään Hans Backen vuoden ilman voittoa, ja samalla ajan Suomen joukkueen pestissä. Markku Kanervan alla Huuhkajat ovat näyttäneet hieman enemmän kyvykkyyttä mutta tulokset ovat vielä harvassa. Keskiviikon tasapeli Liechtensteinia vastaan ei auttanut nostamaan itsevarmuutta.

Joukkue: Alex Ring ja Paulus Arajuuri ovat pelikielossa, Joona Toiviota ei kutsuttu. Robin Lod ontui pois Liechtenstein pelistä keskiviikkona mutta hänen lähtö oli varotoimi puoliammattilaisia vastaan. Välinpitämätön esitys Anssi Jaakkolalta, Fredrik Jenseniltä, Sauli Väisäseltä sekä Markus Halstilta luultavasti pitää heidät penkillä, muut eivät olleet paljon parempia mutta Kanerva ei ole kuuluisa tyylin vaihtamisesta. Suomi luultavasti pelaa 4-4-2, Pohjanpalo ja Pukki ovat varmasti ylhäällä. Mehmet Hetemaj oli paras Huuhkaja Turussa mutta hän on vielä keltanokka tällä tasolla, olisi myös hyvä nähdä Moshtagh Yaghoubi keskikentällä, hänen syöttötaidot pallon ajamisessa ovat olleet vaikuttavaa katseltavaa mutta hänen taklaaminen on ollut huolestuttavaa. Molemmat joukkueet aloittavat hitaasti ja maalintekopaikat voivat olla harvinaisia. Odotettavissa on puristien peliä.

Vastustajat: Kuulostaa epäuskottavalta, mutta Ukraina on valmistautunut huonommin tähän otteluun kuin Huuhkajat. Vahva joukkue hävisi 1-0 Maltaa vastaan Sveitsissä, Zach Muscat puski maltalaiset johtoon ja Maltalle olisi pitänyt antaa rangaistuspotku kun Andriy Pyatov kaatoi Alfred Effiongin juuri ennen puoliaikaa. Ukrainalla on monta vaaralista pelaajaa laidoilla, Andriy Yarmolenko (Dynamo Kiev), Yehven Konoplyanka (Schalke) ja Viktor Kovalenko (Shaktar Donetsk) ovat kaikki nopeita ja juonikkaita, mutta keskikentällä Ukrainalta puutuu luovuutta ja kavaluutta. Malta blokkasi keskialueen ja iski erikoistilanteista tai vastahyökkäyksillä, strategia joka on tuttu Rivelle. Lokakuun ottelussa Artem Kravets iski voittomaalin mutta hän ei ole mukana lihasvamman vuoksi, myöskään Roman Zozulya ei osallistu sillä hänellä on kiistaa La Ligan johtokunnan kanssa poliittisten näkemysten takia. Yehven Seleznyov on vanhan ajan targettimies, hän varmasti pelaa yksin ylhäällä, Ukraina suosii 4-2-3-1 -taktiikkaa, Andriy Schevchenkon miehet ovat pelanneet samalla tavalla alusta lähtien jo vuosia. Ukraina on haavoittunut eläin, vailla lujuutta, toisen pesässä, voiton tarpeessa voittaakseen sarjan. Ukraina todennäköisesti tekee virheitä, viileämpi pää olisi valttia.   

Edelliset: Ukrainan ja Suomen ainoa kohtaaminen on ollut 1-0 tappio kahdeksan kuukautta sitten, toivottavasti Huuhkajat osaavat palautta luvut tasapainoon.

Tuomari: Alon Yesfet (Israel)

Lähetys: Suoraa YLE 2 ja Areena kello 18:30.


Suomi 1-1 Liechtenstein

Keskiviikko-iltana Suomen jalkapallomaajoukkue kohtasi maailman 186. pahaan joukkueen ja joukkueelta tuskin löytyi edes intoa pelata täydet 90 minuuttia. Huuhkajien kokonpanossa oli nuoria ja kokeneita pelaajia, nopeita, vahvoja, taitavia sekä kurinalaisia pelaajia mutta nämä kyvyt eivät olleet näkyvillä. Suomen miehistöstä tuli jalankulkijoita ja lopulta nolattuja.

Viiden minuutin jälkeen 5,000 hengen yleisölle oli selvää että Liechtenstein on FIFA Rankingissa paikkansa arvoinen ja punapaidat kamppailivat perusasioiden edessä. Kanervan 4-4-2 toimi helposti, ylhäällä Teemu Pukki ja Joel Pohjanpalo liikkuivat hyvin, laidoilla Robin Lod ja Riku Riski olivat nopeita ja juonikkaita, keskikentällä Mehmet Hetemaj ja Thomas Lam vaimensivat vastustajia ja ottivat pallon haltuunsa. Lam iski Suomen ensimmäisen laukauksen juuri maalirungon ohi 20 metristä 6 minuutin jälkeen. Suomi näytti hyvältä, Liechtensteinilla oli ongelmia joka alueella. 16. minuutilla Robin Lod kaadettiin laatikon rajalla, hän iski vapaapotkun itse ja kääri hyvän keskityksen laatikkoon josta Mehemt Hetemaj puski kotiin. Vieraiden puolustus oli kyseenalaista, mutta sillä ei ollut väliä SJK:n kenraalille, maali oli Mehmetin ensimmäinen Huuhkajien paidassa ja hän juhli reilusti.

Pari minuuttia myöhemmin Teemu Pukki iski maalin ohi lähialueelta Robin Lodin hyvää keskitystä kiittäen, ja sen jälkeen Pukki syötti Lodille joka myös ampui maalin ohi hyvästä paikasta. Kun ensimmäinen puoli jatkui, pelin vauhti laski. Juuri ennen puoliaikaa Joel Pohjanpalo otti pallon haltuun keskiviivan alueelta ja hölkkäsi boksiin ennen kuin hän murskasi vedon alakulmaan, Liechtenstein veskari Benjamin Büchel torjui hyvin. Vaikka Thomas Lam, Robin Lod ja jopa Pukki ja Pohjanpalo näyttivät taitavilta marssittaessaan joukkuetta eteenpäin, Suomi ei käyttänyt sysäyksiä hyväkseen ja puoliaikana fiilis ympäri Veritas Stadionia oli, että kaikki oli liian löysää.

Toisena puoliaikana edes Pohjoiskaarre ei palannut ajoissa baarista, ja yleisön melutaso kärsi. Havaittuaan että kotijoukkue oli unikävelyllä, Liechtenstein aloitti toisen puoliajan prässityylillä. Tuoreet kasvot Sauli Väisänen ja Kari Arkivuo (joka korvasi Juhani Ojalan (hyvällä esityksellä) ja Jere Uronen (hieman näkymättömästi)) iskivät pari kertaa pallon mainostauluille. Suomi sai varoituksen 50 minuutilla, Michele Polverino ryösti pallon Riku Riskiltä, eteni ja iski pomppaavan kaukolaukauksen suoraan Anssi Jaakolalle, Readingin veskari sotki tojuntansa ja myönsi kulmapotkun. Robin Lod lähti kentältä parin rajun taklauksen jälkeen ja Kasper Hämäläinen tuli kentälle ja melkein ratkaisi pelin hienolla syötöllä mutta boksin sisäpuolella Teemu Pukki päätti syöttää edelleen mieluummin kuin ampua maalin edessä.

Markus Halsti korvasi Mehmet Hetemajin paikkaa (SJK:n mies oli vaikuttava keskikentällä) ja Fredrik Jensen korvasi Teemu Pukin paikkaa (ei mitään erikoista Teemulta) ja taktiset muutokset lähettivät laitapakit keskiviivan alueelle kun Kanerva ja Huuhkajat suunnittelivat vain painavansa pallon verkkoon. Valitettavasti kun näin monta Huuhkajaa oli etenemässä Fredrik Jensenillä ei ollut montaa vaihtoehtoa omalla puolella, ja kun Niklas Moisander näytti turvallisen  syöttöväylän Jensenin löysä syöttö meni suoraan Liechtensteinin Nicolas Haslerille. Hasler siirsi palloa Moisanderin nenän alla ja kun kapteeni epäröi, Hasler iski 20 metristä alakulmaan.

Ottelussa oli vielä 30 minuuttia jäljellä mutta Huuhkajat eivät muuttaneet suunnitelmiaan. Pelin vauhti oli vielä hidasta, pelaajat painoivat ylös ja tukkivat maalialueella enemmän, ja väistämättä Eero Markkanen tuli kentälle ja Niklas Moisander ja muut iskivät pitkiä korkeasyöttöjä hänen suuntaan. Eero toimi hyvin ja viimeisillä minuuteilla Huuhkajat heräsivät vähän, Eero syötti Riskille puskulla mainiosti mutta Riskin volley oli suoraan Büchelin hanskoihin. Ottelun viimeinen sykäys tuli yliajalla kun Joel Pohjanpalo kaadettiin boksissa mutta tuomari ei halunnut kirjoittaa otsikoista ja piti pillin taskussa.

Ottelun jälkeen hyviä uutisia on vaikea löytää. Mehmet Hetemaj on odottanut pitkään saadakseen peliminuutteja Abu Dhabin ulkopuolella, hän teki maalin ja oli hyvin tehokas keskikentällä, Robin Lod teki myös vaikutuksen. Huonoissa uutisissa ei ole mitään uutta, Suomella oli heikko vastustaja ja taas Suomi epäonnistui komentamaan ottelua. Vielä huolestuttavampaa on, että Suomi ei näyttänyt kiinnostuneelta peliin ja johtamista kentällä ei vain ollut. Kaikkien edessä Liechtensteinin suunnitelma ei ollut monimutkainen, he halusivat hitaan ottelun, turhautuneet pelaajat, hiljaisen yleisö, Huuhkajat toimisivat Liechtensteinin suunnitelman mukaan, kuin unissakävelijät.

Liechtenstein (k)


Keskiviikko-iltana Turun Veritas stadionilla Suomi kohtaa Liechtensteinin, joka on tällä hetkellä 186. sijalla FIFA Rankingsissa. Sini-punaiset ovat paras mahdollisuus Huuhkaja-voitolle kotimaassa sitten syyskuun 2015 ja Markku Kanervan joukkue on hyvässä maalivireessä. Avauspotku on kello 19:00.

Joukkue: Perparim Hetemaj ei päässyt pelikuntoon, hänen paikkaansa Kanervan miehistössä täydennettiin Juha Pirisellä. Eero Markkanen, Teemu Pukki, Joel Pohjanpalo, Riku Riski ja Kasper Hämäläinen ovat kaikki olleet maalinteossa kauden päätteeksi (rulla alas linkkeille), Fredrik Jensen heilutti verkkoa Itävaltaa vastaan maaliskuussa, etulinja pitäisi olla terävä ja tarkka. Keskikentällä Mehmet Hetemaj on odottanut pitkään hänen tilaisuuttaan ja jopa käsi kipsattuna ei pysähdyttänyt SJK:n kenraalia. Robin Lod ja Mosa Yaghoubi tuovat tarmoa ja luovuutta. Harmi että Alex Ring, joka tekee hyvää työtä New Yorkissa, ei ole mukana. Takalinjassa Moisander ja Väisänen ovat ilmeiset valinnat mutta on mahdollista, että Rive kokeilee vähän. Kuitenkin 4-4-2 on melkein kiveen kirjoitettu. Jos Huuhkajat painisivat heti alusta, taistelun pitäisi olla lyhyt.

Vastustajat: Fakta on, että Liechtenstein on voittanut kolme kertaa viimeisten viiden vuoden aikana, San Marinoa, Moldovaa ja Andorraa vastaan. Sen lisäksi tähtipelaajat Sandro Wieser (Readingista) ja Marcel Büchel (Emploista) ja kokenut keskipakki Daniel Kaufman (Vaduzista) ovat poissa vammojen vuoksi. Liechtenstein pelaa usein 4-5-1 systeemillä eivätkä he ole tottuneet palloon. Normaalisti Liechtenstein lähtee kentältä noin 30%:lla pallon hallussapitoa. Dennis Salanovic tai Yanik Frick luultavasti aloittavat ylhäällä mutta kumpikaan ei ole tehnyt maalia maaottelussa. Vasen laitalinkki Franz Burgmeier on kaikkien vaaralisin maalin edessä. 35 -vuotias entinen Darlingtonin pelaaja on tehnyt 9 maalia 105 maaottelussa. Huomionarvoisesti 32 -vuotias Michele Polverino on nimetty Liechtensteinin keskikenttäalueelle, hän iski tasoitusmaalin Suomea vastaan vuonna 2009. Liechtenstein makaa alhaalla ja varmasti aikoo vain torjua Suomea, tehtävä on ajaa pysäköidyn bussin ohi.

Edelliset: Polverinon isku pomppasi vakaavasti puolustajasta Jussi Jääskeläisen maaliin, antaen Liechtensteinille ansaitsemattoman tasapelin Stuart Baxterin Huuhkajia vastaan.  Kolme kuukautta aiemmin Mikael Forssell ja Jonatan Johansson antoivat Suomelle kotivoiton. Kaksi ottelua, yksi voitto ja yksi tasapeli.

Tuomari: TBC

Lähetys: Suorana Viasat ja ViaPlay klo 18:30, ennakkostudio HUU-TV:ssa klo 18:00

Voittajat ja häviäjät

Huuhkajat toiminnassa

Huuhkajien futisviikonlopun aikana nähtiin tällä kertaa sekä mestareita että putoajia. Tyypillisesti jalkapallomaailmassa voittajat eivät tehneet mitään erikoista, ja häviäjät pelasivat hyvin, pallo vain pomppi epäonnekkaasti.

Perjantai-iltana Kari Arkivuo ja Juhani Ojala hävisivät 2-0 Elfsborgia vastaan. Kaukolaukaus ja ponnahdus maalilla erotti joukkueet, Kari pelasi vain 74 minuuttia ja lähti maalien jälkeen. Ojala pelasi täydet minuutit, molemmat Huuhkajat olivat jokseenkin pettyneitä esityksiin.

Rasmus Schüller palasi Minnesota Unitedin riveihin, Miguel Ibarran vamman jälkeen. Schüller astui kentälle 8 minuutilla Sporting Kansas Cityä vastaan. Länsi -konferenssin johtava joukkue oli hankala Minnesotalle, keskikentällä Rasmuksella oli vaikeuksia pysyä tahdissa, Sporting voitti helposti 3-0. Alex Ringillä oli erilainen ilta Philadelphia Unionia vastaan. Keskikentällä Ring oli käskevä, hän oli ensimmäisen maalin lähellä kun hän iski tolppaan. Philadelphia meni johtoon 69 minuutilla mutta kaksi maalia erikoistilanneesta korjasi ottelun jenkeille, pakit Alexander Callens ja Maxime Chanot puskivat NYCFC johtoon. Ring nimettiin Fox Soccerin Man of the Match:ksi hänen esityksensä jälkeen.

Kasper Hämäläinen pelasi kuusi minuuttia Legia Varsovan ottelussa Lechia Gdanskia vastaan. Peli päättyi 0-0 ja Kappella oli vain pari kosketusta palloon, mutta tasapelillä Legioona voitti toisen peräkkäisen mestaruuden ja Kappe kolmannen peräkkäisen mestaruuden.

Norjassa Joona Toivio pelasi täydet minuutit vasempana laitapakkina Molden takalinjassa mutta hävisi 1-0 Sarpsborg 08:ia vastaan. Riku Riski pelasi myös täydet minuutit, kun Odds dominoi ottelua Brannia vastaan mutta ei onnistunut löytämään läpimurtoa jännittävässä kahakassa.

Sunnuntaina Ruotsissa Eero Markkanen iski hänen toisen liigamaalinsa tällä kaudella kun AIK voitti 3-1 Eskilstunaa vastaan. Markkanen iski lähialueelta yläkulmaan 89 minuutilla ja varmisti että tukholmalaiset palasivat kotiin kolmella pisteellä. Eero oli toiminut hyvin ylhäällä ottelussa, jossa Sauli Väisänen tuli penkiltä kentälle 76 minuutilla.

Viikonloppu päättyi huonosti. Walter Viitala oli tolppien välissä kun Viborg taisteli pudotus play-off:issa FC Helsingöriä vastaan. 60 minuutilla Tobias Christiansson pääsi liian helposti yksi-vasta-yksi –tilanneeseen jonka Viitala torjui hienosti, mutta pallo pomppi epäonneksi veskarin ohi ja laskeutui hyökkääjille avausmaalin edessä. Viborg loi enemmän maalintekopaikkoja mutta joukkue otti aikansa ennen kuin teki läpimurron. Viborg tasoitti Soren Reesen hyvällä viimeistelyllä ja yliajalla meni johtoon Mikel Vestergaardenin puskulla. Yliajan lopussa kriminalistinen puolustusta antoi Andre Rielille tilaa Viitalan nenän alla ja seitsemästä metristä hän ampui verkkoon ja nuori Huuhkajaveskari ripustettiin kuivumaan, takalinjaa katselemalla puolustuslinjalla. Viborg putosi Tanskan toiselle sarjalle, Viitalalla on sopimus vuoteen 2019 asti.

Joukkue nimetty

Maaottelut tulossa

Markku Kanerva on julkaissut joukkueensa kesäkuun alun A-maaotteluun Liechtensteinia vastaan ja MM-karsintaotteluun Ukrainaa vastaan. Pari Huuhkajaa palaa joukkueeseen hyvien esityksien jälkeen. Valtteri Moren oli hyvin tärkeä Waasland-Beverenin liigassa pysymisen pudotustaistelussa. Moshtagh Yaghoubi ja Mehmet Hetemaj ovat pelaneet vahvasti keskikentällä Veikkausliigassa ja Riku Riski on palannut maalintekoon Norjan pääsarjassa. Joukkuessa on kuitenkin vain 22 pelaajaa, yksi paikka on jäljellä ja siihen Markku varmasti odottaa Perparim Hetemajta joka on ollut poissa pari viikkoa Serie A:sta lihasvamman takia. Suomi kohtaa Liechtensteinin Turussa 7.6. ja Ukrainan Tampereella sunnuntaina 11.6.

Hassen kosto

FIFA Rankings

Mosambik, Liettu, Mauritania, Guinea-Bissau, El Salvador, Kazakstan, Nicaragua, Madagaskar ja Viro ovat muutamia monista maajoukkueista jotka ovat Suomen edellä FIFA rankingsissa tällä hetkellä. FIFA julkisti rankingsin päivityksen viikkoa ennen kuin Suomi kohtaa Liechtenstenin sekä Ukrainan. Yksi voitto näistä otteluista lähettäisi Huuhkajat takaisin Top100:een, Markku Kanervan ainoaa voittoa tästä työjaksosta (Marokkoa vastaan) ei lasketa.

Euroopan tien päällä

Huuhkajat toiminnassa

Huuhkajien viikonlopun toiminnassa nähtiin monta Huuhkajaa marssimassa Eurooppaan kilpailuun ensi kaudeksi, tien päällä oli myös pari maalintekijää ja monta hyvää esitystä.

Lauantai-iltapäivänä Teemu Pukki toipui Tanskan Cup finaalin tappiosta maalilla Nordsjaellandia vastaan. Christian Nörgaard lähetti voimakkaan keskityksen oikealta laidalta etutolppaan, Pukki pinkaisi puolustajan ohi ja viimeisteli hienosti veskarin ohi alakulmaan, tiukasta kulmasta. Minuuttia myöhemmin Hjortur Hermannsson sai punakortin ja Bröndbyn oli pakko pelata 80 minuuttia kymmenellä miehellä. Bröndby joutui puolustamaan koko ajan ja toisella puolella myönsi kaksi maalia kahdessa minuutissa, Bröndby hävisi 2-1, Teemu päätti  kauden 28 maalilla pörssissä.  


Belgiassa Jere Uronen ja Genk ovat nyt vain 90 minuutin päässä Europa Liigaan paluusta. Lauantaina Jere pelasi 90 minuuttia vasempana laitapakkina kun Genk voitti 3-0 Saint-Truidenia vastaan. Ottelu oli yksinkertainen ja myös yksinpuolinenkin. Keskiviikkona Genk kohtaa KV Oostenden viimeisessä ottelussa Belgian oudosti järjestetyssä liigasysteemissä.

Norjassa Riku Riski ei osannut toistaa keskiviikon maalivirettä NM Cupenissa lauantaina. Sandefjordia vastaan kotijoukkue heitti yhdeksän puolustajaa veskarin eteen ja odotti. Riski ja hänen toverinsa eivät pystyneet löytämään läpimurtoa tylsässä nollapelissä. Joona Toivio teki avausmaalin upealla vapaapotkulla 4 minuutilla ja pelasi 69 minuuttia, mutta punakortin jälkeen Molde vaihtoi taktiikkaa ja Joona vaihdettiin pois. Peli päättyi lukuihin 3-1.

Tanskan pudotustaistelussa Walter Viitala pelasi täydet minuutit kun Viborg hävisi 1-0 AGF:ia vastaan. Aarhus teki avausmaalin 9 minuutilla, Dino Mikanovic iski komean syötön ja Morten Rasmussen ampui voimakkaan vedon alakulmaan. Viborg reagoi hyvin ja dominoi ottelua mutta maalin edessä Viborg tuhlasi monta hyvää maalintekopaikkaa. Tappio tarkoittaa että Viborgilla on vielä kaksi ottelua luultavasti FC Helsingöria vastaan.

Viikonlopun paras esitys tuli Kreikasta, jossa liiga on nyt ”SuperLiiga” vaiheessa ja neljä seuraa kilpailevat mestareiden sekä Europa Liigan paikoista. Robin Lodin maalilla Panathinaikos siirtyi ykkös- sijalle SuperLiigassa, Painioniosia vastaan Lod ajoi pallon laatikon sisälle ennen kuin läimäytti pallon veskarin ohi alakulmaan. Lod pelasi keskikentällä Panathinaikoksen 4-4-2 systeemillä, hän on pelannut tällä kaudella monessa eri paikassa, mutta kuten aina, hän hallitsi palloa hyvin ja oli taas tärkeä syötöissä. Voitto Painioniosia vastaan oli Robinin 44. ottelu tällä kaudella.

Hopea - 2

DFB Pokal

Lauantai-iltana Lukas Hradeckysta tuli toinen Huuhkaja joka on ottanut hopeamitalin Cup finaalista. Eintracht Frankfurt taisteli Borussia Dortmundia vastaan ja frankfurtilaisten puolustusongelmat olivat nähtävissä jo kahdeksannella minuutilla kun Ousmane Dembele sai pallon laitalinkin taakse ja pyörähti pienelle laatikolle vapaasti ennen kuin hän murskasi pallon Hradeckyn ohi yläkulmaan. Hradecky käynnisti vastahyökkäyksen jonka Alex Rebic viimeisteli alakulmaan tasoittamalla ottelua mutta se olikin parasta mitä Hradecky sai loppuottelun aikana. Christian Pulisic ponnahti paitsioansan kautta 65 minuutilla ja Hradecky kiirehti ulos. Pulisic sai pallon luokseen ensin, Hradecky oli liian myöhässä ja kamppasi Dortmundin dynamoa ja hän laskeutui maahan tömähdyksellä. Pierre Emerick Aubameyang iski hänen 40. maalin tällä kaudella ja laittoi Dortmundin johtoon ja samalla myös palkintoon kiinni. Peli päättyi 2-1, Frankfurtin kausi päättyi ihan eri tavalla kuin vuosi sitten. Silloin pudotus play-offeissa Hradecky oli sankari ja piti hänen seuransa Saksan pääsarjassa, tällä kerta hieno kausi päättyi katkerasti.


Tanskan pokaalissa

Helatorstai-iltana Teemu Pukin Bröndby IF pelasi Tanskan mestareita FC Kööpenhaminaa vastaan. Bröndby ei ole voittanut sitten vuoden 2015 leijonia vastaan eikä parempaa mahdollisuutta voittoon ole tullut sinä aikana ennen kuin Teemun 61 minuutin tasoitusmaalin jälkeen. Huuhkajahyökkääjä reagoi ensimmäisenä Hany Mukhtarin vapaapotkutilanteesta, kun pallo iski ylärimaan ja pomppasi maalilinjan alueelle. Kun muut yrittivät arvata, josko tilanne olisi jo ollut maali, Teemu puski pallon varmasti kotiin avoimeen maaliin. Sen jälkeen Bröndby oli parempi joukkue pallonhallinnassa mutta Kööpenhaminalla on tapana voittaa ”hyvää jalkapalloa pelaavia” vastustajia vastaan. Vastahyökkäyksillä Tanskan mestarit nappasivat kaksi maalia ottelun viimeisten viiden minuutin aikana, ja nostivat pokaalin, kolmantena vuotena peräkkäin.  

Saksan pähkinät

Liiga päättyy

Sunnuntaina Saksan liigakausi päättyi ja pääsarjassa jokainen Huuhkaja voi pitää katseensa korkealla mutta alasarjassa hyviä uutisia on vaikea löytää. Lukas Hradecky täydensi hänen 38. ottelunsa Eintracht Frankfurtin tolppien väliissä RB Leipzigiä vastaan. Jälleen kerran Eintrachtin vastustajille annettiin liian paljon tilaa boksissa ja hyökkääjillä oli helppoja maalintekopaikkoja joista saatiin RB:lle 2-0 johto, Lukaksilla ei ollut mitään mahdollisuuksia. Lukas pysyi lujana ja sieppasi pari hyvää keskitystä, ja hänen toverinsa järjestelivät myöhiäs- comebackin ja tasoittivat ottelun 2-2, 90 minuutilla. Koko kaudella Lukas on ollut elintärkeä Frankfurtin perustuksille ja hän on saanut huomiota suurista seuroista. Niklas Moisaner päätti hänen kautensa myöntämällä rangaistuspotkun Borssia Dortmundia vastaan. Pierre Aubameyang iski verkkoon 89. minuutilla antaen Dortmundille 4-3 voiton. RP:n viimeistely oli jopa karkeaa mutta ei naamioi Huuhkajakapteenin paluuta huippujalkapalloilun tasoon. Vuosi sitten Niklas oli kamppailemassa Serie A:ssa, Bundesligassa Niklas on pelannut isossa roolissa Bremenin nousussa pois pudotustaistelusta 8. sijalle ligassa. Puolustaminen Bremenin taka-kolmessa ei ole ollut aina helppoa tällä kaudella mutta vasempana keskipakkina Moisander on löytänyt pelityylin joka sopii hänen taidoilleen. Joel Pohjanpalo päätti Saksan kauden maalilla Bayer Leverkusenin 6-2 voitossa Hertha Berliniä vastaan. Jolle sai peliaikaa noin 20 minuuttia ja vaikka hän iski maalin viime viikonloppuna, joka pelasti Leverkusenin pudotuksesta, jälleen kerran verkko heilui. Danny da Costa lähetti voimakkaan keskityksen boksille, Jolle liikkui nopeasti ja puski alakulmaan. Maali oli Jollen kuudes tällä kaudella ja toivottavasti merkki tulevista asioista. Jollella on ollut turhauttava kausi, hän on tehnyt maaleja kun on saanut siihen mahdollisuuden mutta peliminuutteja on ollut aivan liian harvoin.

Saksan alasarjassa Roope Riski, Mika Ojala ja Tim Väyrynen eivät päässeet kentälle viimeisellä kierroksella. Ojalan VfR Aalen ja Väyrysen Hansa Rostock hävisivät, Riskin Paderborn pelasi 0-0 tasapelin Osnabrückia vastaan, mutta putosi pois kolmos- liigasta Saksan regioona liigaan. Riskin lainasopimus päättyy ensi viikolla, hän on tehnyt yhden maalin kymmenessä ottelussa. Mikko Sumusalo pelasi täydet minuutit Rot-Weiss Erfurtin 4-1 voitossa Sonnehof Grosspachia vastaan. Sumusalo pelasi hyvin ottelussa puolustuslinjan oikealla puolella, Erfurt jäi 3. Ligassa keski-alueelle. Sumusalolla on ollut hieman hiljainen kausi, mutta hän on aina ollut luotettava ja kerännyt peliminuutteja hyvin.

Saksan kaudessa on jäljellä pari ottelua, Hansa Rostockilla ja Paderbornilla on Mecklenburg-Vorpommernin ja Westfalenin Cup finaalit ja Lukas Hradeckilla on vielä Saksan DFB Pokal finaali, viikon päästä.

Pelastavat maalit

Huuhkajat kentällä

Viimeisimmän Huuhkajien futisviikonlopun teema oli pelastavat maalit. Kotimaassa, Bundesligan pudotustaistelussa, Puolan mestaruustaistelussa ja muuallakin Huuhkajat antoivat taidokkaita esityksiä, heiluttivat verkkoja näin antaen heidän seuroilleen yliotteen.

Perjantai-iltapäivänä Markus Halsti teki aikaisen maalin mutta väärään verkkoon kun Midtjylland kohtasi SönderjyskE:n. Halsti käänsi keskityksen maalille säärellä 8. minuutilla eikä ottelun loppukaan mennyt yhtään paremmin. Tiukassa ottelussa Sudet jäivät toiseksi parhaaksi ja putosivat pois Europa Liigan karsintapaikasta 5-2 tappion takia. Huonon 90 minuutin puolustusputken jälkeen Halsti antoi tilaa nuorella Huuhkajalle, Kaan Kairiselle joka teki hänen liigadebyyttinsä. Pari tuntia myöhemmin Walter Viitala astui tolppien väliin Viborgin pudotus play-offissa Horsensia vastaan. Viitalan kuudennessa ottelussa uudessa seurassa hän piti kolmannen puhtaan verkon auttaen seuransa 3-0 voittoon. Viborgin vastahyökkäysten taktiikalla Walter ja hänen puolustuksensa olivat paineen alla suurimman osan toisesta puoliajasta mutta Viitala kesti ja torjui hyvin. Playoffin jatkopeli pelataan tiistaina,tasapelillä Viborg selviää Tanskan pääsarjaan.

Perjantai-iltana pelattiin myös melkein täysi Veikkausliigakierros jossa Erfan Zeneli auttoi Sike Börströmin hankalan alun jälkeen SJK:n pestissä pääpuskulla lähialueelta 1-0 voitolla JJK:ta vastaan. Aleksi Kangaskolkka syötti yhden ja iski kahdesti, molemmat kulmapotkuista, IFK Mariehamnin 3-0 voitossa PS Kemiä vastaan. Perjantai-ilta päättyi voittoon Huuhkajaveteraani Daniel Sjölundille joka teki kovasti töitä IFK Norrköpingin keskikentällä 2-1 voitossa Eskilstunaa vastaan.

Lauantain toiminnoissa Joel Pohjanpalo otti otsikoita tasoitusmaalilla kun Bayer Leverkusen kohtasi FC Kölnin. Leverkusen oli 2-1 tappioasemassa kun Jolle astui kentälle. Kolme minuuttia myöhemmin hän hiipi puolustajien väliin ja sitten takoi pallon verkkoon päällä Kai Haverzin antamasta keskityksestä. Maali oli Jollen viides tällä kaudella ja Leverkusenin tärkein koko kaudella, sillä varmistettiin Die Werkselfin jatko Saksan pääsarjassa. Muualla Eintracht Frankfurt pelasi hyvin mutta antautui viimeisten 30 minuutin aikana Mainzia vastaan. Franfurtilaiset olivat 2-0 johdossa ennen huolimatonta puolustamista joka maksoi heille kalliisti, Mainz teki neljä maalia ennen viimeistä vihellystä.

Belgiassa Valtteri Moren antoi taas vahvan esityksen Waasland-Beverenin takalinjassa. W-B tuli alhaalta voittoon Lierseta vastaan, Malin maajoukkuemies Boubacar Diarra oli Morenille kova haastaja mutta Huuhkajapakki voitti fyysisen taistelun ja hoitti keskitykst helposti, hänen seuransa voitti ottelun 3-2.

Ruotsissa Sauli Väisänen pelasi täydet minuutit ja Eero Markkanen 78 minuuttia, kun AIK voitti 1-0 Örebroa vastaan. Örebro dominoi pallonhallinnan kanssa mutta Stefan Ishizakin 18 minuutin maali vapaapotkulta oli ottelun ainoa maali. Väisänen antoi taas varmaotteisen esityksen AIK:n puolustuslinjassa. Juhani Ojala ja Kari Arkivuo tekivät saman HK Bäckenin takalinjassa 1-0 vierasvoitossa Kalmaria vastaan. Lauantain viimeisessä ottelussa Riku Riski iski avausmaalin kun Odd voitti 2-0 Stromgodsetia vastaan. Riku oli antanut pari hyvää keskitystä vasemmalta laidalta ja pistänyt veskarin sormenpäät töihin ennen kun hän reagoi nopeimmin 58 minuutilla. Olivier Occean ei ottanut pitkäsyötöstä kiinni laatikossa, Riku syöksyi ensin ja viimeisteli veskarin taakse antaen Oddille johdon.

Atlantin toisella puolella Jukka Raitalalla oli kiireinen ottelu Montreal Impactia vastaan. Viiden maalin trillerissä Columbus Crewin Justin Meram teki hattutempun ja iski voittomaalin 90 minuutilla. Raitalalta nähtiin vaikuttavaa kestävyyttä oikealla laidalla. Alex Ring pelasi täydet minuutit ja otti varoituksen 1-1 tasapelissä FC Dallasia vastaan. 2,500 kilometrin matkan jälkeen New York City näytti vähän uupuneelta ja nuori Ecuadorin maajoukkuemies Carlos Gruezo oli hankala vastustaja Ringille.

Hollannissa FC Twente hävisi 5-3 Gröningeniä vastaan mutta selvisi Europa Liiga karsintapaikkaan. Fredrik Jensen pelasi täydet minuutit keskikentällä ja siirsi palloa hienosti. Janne Saksela ei pässyt kentälle mutta Sparta Rotterdam myös selvisi 3-1 voitolla Go Ahead Ealesia vastaan ja jatkaa Hollannin pääsarjaan ensi kaudella.

Viikonlopun viimeinen taistelu ja ehkä paras esitys nähtiin Puolassa jossa Kasper Hämäläinen ampui verkkoon kahdesti Legia Varsovan 6-0 voitossa Niecieczaa vastaan. Avausmaalin Kappe tanssi paitsiolinjassa mutta reagoi nopeiten puskemalla pallon pussiin. Kappe iski myös ottelun viidennen maalin hienolla vedolla alakulmaan laatikon rajalta. Maalien lisäksi Kappe antoi innoittavan esityksen oikealla laidalla. Legioona on nyt vain yhden pisteen päässä liigan kärjestä. Puolassa on vain neljä ottelua jäljellä.

Yllätysten viikonloppu

Huuhkajat kentällä

Viimeisin Huuhkajakierros oli täynnä yllätyksiä, kierroksella nähtiin pari päänvaivaa puolustajille, hyviä esityksiä hyökkääjille ja maaleja usein ja oikealle maalille.

Viikonlopun toiminta alkoi Ruotsissa jossa Kari Arkivuon BK Häcken johti kahdesti Siriusta vastaan mutta sai vain pisteen yliajan tasoitusmaalin jälkeen. Arkivuo läpäisi myöhäisen kuntotestin ja pääsi pelaamaan, ja oli oikeana pakkina jälleen luotettava.

Perjantain myöhäisottelussa Niklas Moisander pelasi täydet minuutit seitsemän maalin trillerissä FC Kölniä vastaan. Werder Bremen taisteli hyvin mutta hävisi vierasottelun 4-3. Huuhkajakapteenilla ja Bremenin taka-kolmella oli huono ilta jossa Simon Zoller ja erityisesti Antony Modeste pitivät aina yliotteen, Moisander harvoin pääsi riittävän lähelle pysäyttääkseen vastustajansa.

Lauantaina Wolfsburg rankaisi Eintracht Frankfurtia joka tuhlasi monta maalintekopaikkaa. Lukas Hradeckylla ei ollut paljon tehdä 2-0 tappiossa jossa Wolfsburgin molemmat maalit olivat lähialueelta ilman yhtään puolustajaa lähistöllä. Saksan alasarjoissa Mika Ojala pelasi noin 40 minuuttia VfR Aalenin 2-0 tappiossa Mainz 05 II:ia vastaan.

Belgiassa Waltteri Moren pelasi hyvin mutta oli vähän epäonnekas kun hän iski pallon säärellä reilusti yläkulmaan ja omaan maaliin. Virhe ei maksanut kallisti ja Moren sovitti erheensä vahvalla esityksellä kun Waasland-Beveren voitti 3-1 Mechelenia vastaan.

Norjassa Joona Toivio pelasi täydet minuutit mutta Ole Gunnar Solskjaerin Molde oli kovin hengetön 1-0 tappiossa Aalesundia vastaan. Ruotsissa Eero Markkanen pelasi täydet minuutit ja Sauli Väisänen viiden minuutin putken 1-0 voitossa Halmstadin Nikolai Alhon vieraana. Alho pelasi 83 minuuttia tiukassa taistelussa.

Kotimaassa lauantain toiminnat olivat täynnä yllätyksiä. HJK, SJK ja mestarit IFK Mariehamn hävisivät kaikki kun Klubin alumni hyötyi palkkioista. Sebastian Sorsa iski hänen ensimmäisen liigamaalinsa kahden vuoden aikana ja 20 metristä tehty esitys oli odottamisen arvoinen. Mikael Forssell iski hänen ensimmäisen maalinsa tähtipaita päällä kun HIFK voitti 1-0 Sonera stadionilla RoPSia vastaan. Viiden kierroksen jälkeen FC Lahti on ainoa seura joka ei ole vielä hävinnyt.

Sunnuntaina Hollannissa Janne Saksela tuli penkiltä pelaamaan noin 12 minuutiksi Fredrik Jensenia vastaan. Sinä aikana Sparta Rotterdam otti 1-0 johdon FC Twente:sta. Spartalaiset ottivat kaikki pisteet ja lyhyessä putkessa oli vielä aikaa Jannella taklata hänen maajoukkuetoverinsa ja auttaa joukkuettaan pitämään kaikki pisteet. Enää on vain yksi pelikierros Eredivisiessä, Sparta on pudotus play-off -paikassa tällä hetkellä, Twente Euroopa Liigan play-off paikassa.

Tanskassa Walter Viitala oli painostuksen alla koko ottelun ajan AGF:ia vastaan. Viitala teki monta ihailtavaa torjuntaa mutta Björn Sverrisson nappasi pallon kotiin parista metristä kun puolustaja jätti hänet yksin kulmapotkutilanteessa. Virhe tarkoittaa että Viborg ja Viitala pelaavat pudotus play-off kierroksella Horsensia vastaan. Liigan toisessa päässä oli myös huono päivä keskipakeille. Paulus Arajuuri ja Markus Halsti pelasivat täydet minuutit kun Midtjylland voitti 4-2 Bröndbyä vastaan. Puolustajien lisäksi Teemu Pukki täydensi ottelua myös napaten hänen yhdeksännentoista liigamaalin täällä kaudella. Teemu toi pallon keskikentältä laatikkoon, siirsi pallon Rasmus Nicolaisen ohi ja murskasi pallon verkkoon. Voitolla Midtjylland nousi Euroopa Liigan karsintapaikalle.

New Yorkissa Alex Ringin kehitys jatkui kun NYCFC voitti 3-1 Atlanta Unitedia vastaan. Ring kesti koko ottelun ja on silminnähden havaittavissa että hän on tullut fyysisesti hoikistunut, sekä tullut huolellisemmaksi pallon hallinnassa.

Viikonlopun paras esitys nähtiin Belgiassa. Jere Uronen oli taas täynnä energiaa seuraten vastahyökkäyksiä kun pallo ponnahti hänelle juuri boksin sisällä. Ensimmäisestä kosketuksesta hän murskasi pallon alakulmaan avaten maalinteon Genkille. Jere puolusti hyvin mutta näki punaisen kortin ennen ottelun loppua. Jere teki kaksi reilua taklausta lyhyessä ajassa ja tuomari virheellisesti päätti lähettää laitapakin aikaiseen suihkuun. Genk on nyt vain yhden voiton päässä Euroopa Liigaan paluusta, toivottavasti valitus punaisesta kortista toteutuu ajoissa.


Palloliitto ostikoissa

Tiistaina Helsingin sanomien Ari Virtanen raportoi omituisesta käytöksestä Suomen Palloliiton johtoryhmässä. Joulukuussa 2016 liittohallitus nimesi ulkopuolisen projektiryhmän kehittämään suomalaisen jalkapallon toimintamalleja ja rakenteita. Maaliskuussa Palloliiton uudistustyöryhmän jäsenet haluttiin vaientaa 20 000 euron uhkasakolla. Uudistusryhmän puheenjohtaja Arja Bondas ei ottanut rahaa vastaan ja myös erosi ryhmästä. Bondas sanoi että "toimintatapa ei ole ollut sopusoinnussa", Liittohallituksen jäsenen Ari Murtosen mukaan salassapitoasia ei ole merkittävä ja "(Bondasin) viestin perusteella se on pahoiteltava asia. Ketään ei saa eristää tai syrjiä". Koko tarina on saatavilla tästä.

Kolmen kuukauden aikana on hyvin varmaa että uudistustyöryhmä on tutkinut palloliiton organisointia sekä finanssjärjestelmät ja -tehtävät, eli analyysit ja ehdotukset löytyvät todennäköisesti valmiina koska uhkasakolla ei ole mitään merkitystä ilman tuloksia. Uudistusprojektists ei ole tällä hetkellä tiedetä onko se omansa vai osa Suomen jalkapallon identiteettiprojektia. Palloliiton uudistus siten jatkuu mutta niin kauan kun kukaan ei voi puhua siitä, se näyttää samalta kuin vanha kavereiden liitto.


Huuhkaja loukkaantunut

Sakari Mattila ilmoitti keskiviikkona Twitterissä että hänen kautensa on ohi. Häneltä on  revennyt polven nivelside, kentille paluupäivä ei ole vielä tiedossa mutta nivelsiteen loukkaantumisesta paraneminen voi kestä yli vuoden. SønderjyskE:lla on vielä viisi ottelua tällä kaudella, Mattila on pelannut hyvin takalinjassa ja puolustavana keskikentällä, hän pelasi 20 kertaa ja teki yhden maalin.

Hidas alku, vahva loppu

Huuhkajat kentällä

Viimeisellä futiskierroksella kalenterit olivat täynnä Huuhkajilla. Monet ovat juuri aloittaneet kesäkausia, monet polveilevat kauden loppuun, pari Huuhkajaa vielä taistelee ja osa taistelee reilusti.

Alkukausi on käynnissä Suomessa, Ruotsissa, Norjassa sekä Yhdysvalloissa. Pari Huuhkajahyökkääjää löysivät verkon perjantai-iltana kun Inter Turku ja Veikkausliigan mestari IFK Mariehamn jakoivat  pisteet. Aleksi Kangaskolkka iski kahden minuutin sisään mestareille, hän reagoi nopein otti pallon haltuunsa boksin rajalla, kääntyi ja viimeisteli viileästi alakulmaan avausmaalin. Entinen Real Madridin laitalinkki Julien Faubert iski 50 metrin loistosyötön Njazi Kuqille tasoitusmaaliin, Njazi sivusi veskaria ja ampui puolustajien ohi, toisella yrityksellä ja peli päättyi luvuin 1-1. Norjassa Riku Riski ei pystynyt toistamaan viime viikonlopun mahtiponnistusta kun Odd hävisi 3-0 Vikingiä vastaan mutta Joona Toivio pelasi vahvasti Molden nollapelissä Haugesundia vastaan maanantaina.

Ruotsissa Daniel Sjölundin Norrköping voitti 2-1 Kari Arkivuon BK Häckenia vastaan, molemmat Huuhkajat antoivat hyvät esitykset tiukassa taistelussa. Sauli Väisäsen ja Eero Markkasen alkukausi on mennyt vähän metsään, AIK hävisi 2-1 Jönköpings Södraa vastaan vaikka tukholmalaiset dominoivat ottelua. Yhdysvaloissa oli ikävä viikonloppu, Rasmus Schüller oli vielä loukkaantunut, Alex Ring ja Jukka Raitala molemmat hävisivät, Ringin NYC FC pelasi Orlando Cityä vastaan ja Raitalan Columbus Crew jäi varjoon NYRB:ia vastaan.

Hiljainen loppukausi on käynnissä monessa maassa mutta missään ei ole yhtä unista kuin Italian itärannalla. Perpa Hetemaj pelasi 70 minuuttia kun Chievo Verona hävisi Torinoa vastaan kotistadionilla. Chievo on nyt hävinnyt viimeiset viisi ottelua peräkkäin.  Belgiassa Valtteri Morenin Waasland-Beveren on nyt turvassa pudotuksesta mutta ei ole menossa liigassa mihinkään, kuitenkin Moren pelasi täydet minuutit 3-2 voitossa Liersen vieressä. Moren pelasi hyvin mutta maalivahdin virhe ja rangaistuspotku pilasivat hänen iltaottelun. Saksassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt palasi voittokantaan 3-1 voitolla Augsbergia vastaan. Tanskassa Bröndy on nyt toisella sijalla liigassa kauden loppuun asti ja Teemu Pukki ja Paulus Arajuuri nauttivat yksinkertaisesta 1-0 voitosta Nordsjaellandia vastaan.

Kolme Huuhkajaa tulivat kentälle penkiltä viikonlopun aikana. Robin Lod sai 15 minuuttia Kreikassa, Kasper Hämäläinen pelasi noin 10 minuuttia Puolassa ja Joel Pohjanpalo pelasi kolmen minuutin putken Saksassa. Lodin sekä Kappen joukkueet pitivät voitoista kiinni mutta Bayer Leverkusen on nyt hämmästyttävästi Bundesligan pudotustaistelussa. Viimeisistä 11 ottelusta Bayer on voittanut vain kerran. Jolle ei ole pelannut säännöllisesti mestareiden liigan ajasta lähtien.

Toiseen suuntaan on menossa Saksan pääliigassa Niklas Moisander. Mainion tulosputken jälkeen Werder Bremen on nyt selkeästi lähtenyt pudotustaisteluista ja on nyt vain kahden pisteen päässä eurooppalaisista kilpailuista ensi kaudella. Moisander oli jälleen vaikuttavassa vireessä 4-2 voitossa Ingolstadtia vastaan. Huuhkajakapteeni oli epäonninen herkkäpoika-Almog-Cohenia vastaan tilanteessa mikä aiheutti rangaistuspotkun. Minuuttia myöhemmin Moisander kuitenkin keskitti laatikon rajalta ja Max Kruse viimeisteli tasoittamaan peliä ennen kuin vihreät marssivat voittoon. Tanskassa kuukausi sitten Viborg oli yksisuuntaisella kadulla pudotukseen mutta kolmessa ottelussa jossa Walter Viitala on pelannut tolppien välissä tilanne on kääntynyt koko seuran eduksi. Viitala oli taas loistava 2-1 vierasvoitossa Silkeborgia vastaan. Viikonlopun, ja ehkä koko kauden paras esiintyjä oli Jere Uronen joka pelasi vain 56 minuuttia Royal Mouscronia vastaan. Maalitilanne oli kuitenkin 4-0 sinä aikana Jere pelasi hyvin ja syötti Genkille kolmannen syötön voimakkaalla ja tarkalla keskityksellä vasemmalta laidalta. Ottelu päättyi 6-0 ja oli tärkeä Genkin EuroopaLiigaan paluun vuoksi.  

Pääsiäistä maalia

Huuhkajat kentällä

Pääsiäisviikonloppuna Huuhkajat olivat toiminnassa maailman ympäri. Monessa maassa liiga on viimeisessä vaiheessa ja oikeissa paikoissa Huuhkajat ovat astumassa esiin.

Viikonlopun toiminta alkoi kotimaassa jossa Erfan Zeneli debytoi SJK:n OmaSp stadionilla mutta hänen hieno esitys ja maali eivät tulleet riittävästi. Zeneli iski hienon kaarivedon boksin rajalta veskarin ohi ja yläriman kautta verkkoon. Entiset pelaajat Younnes Rahimi ja 'Tuco' Ngueukam iskivät takaisin Ilvekselle, joka voitti 2-1 Seinäjoella.

Parilla Huuhkajien isoista nimistä oli hankala viikonloppu. Italian Serie A:ssa Chievo Verona on turvassa pudotustaistelusta mutta ei ehdi euroopakarsintapaikoille. Niinkin mukavassa tilanteessa, taisteluhalua ei viime viikolla riittänyt. Perpa pelasi täydet minuutit 4-0 tappiossa Cagliaria vastaan. Bundeligassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt hävisi vieraissa Borussia Dortmundille 1-3. Ottelu oli yksinpuolinen, Frankfurt on nyt pelannut seitsemän liigaottelua ilman voittoa.

Niklas Moisanderin viikonloppu oli päinvastainen. Hän pelasi koko pelin kun Werder Bremen voitti kotonaan HSV:n 2-1. Moisander pelasti fiksusti takakolmen vasemmalla puolella ja oli taas vaikuttava syöttöpelissä. Voitto oli Bremenin seitsemäs kahdeksasta viimeisestä ottelusta. Sinä aikana Bremen on noussut pudotuspaikoilta kahdeksannelle sijalle, kahden pisteen päähän euroopakarsintapaikoista.   

Yhdysvaloissa Alexander Ring pelasi 90 minuuttia ja sai varoituksen, kun New York City FC voitti vieraissa Philadelphian 2-0. Jukka Raitala pelasi koko ottelun, kun Columbus Crew voitti kotikentällään Toronto FC:n 2-1. Raitala sai myös varoituksen. Rasmus Schüller loukkaantui ja pelasi ensimmäiset 43 minuuttia, kun Minnesota United pelasi 2-2-tasapelin Houston Dynamon kanssa.

Tanskassa Teemu Pukilla oli vaikea iltapäivä maanantaina pelatessaan vasempana laitahyökkääjänä 1-0 tappiossa FC Kööpenhaminaa vastaan. Tanskan liigan maalikuningas ei saanut vihjaustakaan maalista. Voitolla Kööpenhaminasta tuli Superligan mestari, Pukki ja Bröndby palaavat ensi kaudella Euroopa Liiga kilpailuun. Sakari Mattilalla oli myös hankala iltapäivä. Hän pelasi täydet minuutit, kun SoenderjyskE hävisi FC Nordsjaellandille 1-4 ja Markus Halsti urakoi FC Midtjyllandin paidassa täyden pelin, kun FCM tasasi pisteet 2-2-lukemin Lyngbyn vieraana. Tanskan liigan sankari oli Walter Viitala, joka taas piti maalillaan nollan, kun Viborg ja Silkeborg tasasivat pinnat luvuin 0-0. Ottelu oli vain Walterin toinen mutta tähän asti hän ei ole vielä päästänyt maaleja läpi pudotustaistelussa olevan joukkueen tolppien välistä.

Maanantaina Norjassa pari Huuhkajaa oli hyvässä vireessä. Joona Toivio pelasi täydet minuutit Molden keskipakkina kun siniset voittivat 4-0 Vålerengaa vastaan. Toivion ottelu ei ollut niin helppo kuin mitä maalitilanne antaa ymmärtää, Joonan piti olla vahva ja terävä varmistaakseen voiton. Riku Riskin komea volleymaali toi Oddille 1-0 voiton Trömsösta. Riski pelasi vasempana laitahyökkääjänä, iski kuudennella minuutilla ja kesti loppuun asti hienossa esityksessä.

Viikonlopun paras esitys tuli Hollannista jossa Fredrik Jensen oli jälleen maalinteossa Twenten kaataessa NEC:n 3-0. Nuori Huuhkaja iski Tweten toisen maalin 58. minuutilla. Hän otti pallon haltuunsa boksin rajalla jonka jälkeen hän sivusi puolustajan ja iski veskarin ohi alakulmaan. Viimeistely oli hieno mutta Jensen oli hyvin vaikuttava hyökkäyspelin rakentamisessa. Maali oli Jensen neljäs tällä kaudella, kolme ottelua on pelaamatta ja Twente on seitsemäs, eli viimeisellä Euroopa Liigan karsintasijalla.


Huuhkajat etenemässä, tavallaan

Maanantai-iltana Brighton & Hove Albion voitti 2-1 Wigan Athleticia vastaan. Voitolla ”Lokit” vahvistivat heidän ylennyksen valioliigaan. Ensi kaudella Huuhkajilla on siten kaksi pelaaja Englannin pääsarjassa: Niki Mäenpää ja Vahid Hambo. Hambolla on ollut pari huolestuttavaa loukkaantumista eikä hän ole vielä virallisesti pelannut Brightonin paidassa. Vuodesta 2015 lähtien Huuhkajien entinen ”ykkönen”, Niki Mäenpää, on pelannut yhdeksän ottelua Etelä-rannan tolppien välissä, vain kerran liigassa. Aivan kuten eilen, hän on istunut Brightonin penkillä 76 kertaa.


Huuhkaja Euroopassa

Torstai-iltana Jere Urosen vaikuttava Europa Liigan matka jatkui, kun belgialaisjoukkue KRC Genk lensi Espanjaan kohtamaan Celta Vigoa. Jere pelasi täydet minuutit vasempana laitapakkina. Jere toimi tehokkaasti roolissaan ja Jean-Paul Boëtiuksen avausmaalin jälkeen kaikki näytti hyvältä. Genkin gambialaisella keskipakki Omar Colleylla oli tosi huono 20 minuutin putki. Huono sijainti, huono syöttö ja huonot reaktiot maksoivat belgialaisille kalliisti. Puoliaikana Celta oli 3-1 johdossa. Toisena puoliaikana Genk vastasi hienosti, puolustuslinja oli tiukempi ja Thomas Buffel puski kotiin antaen Jerelle ja hänen tovereille kaksi vierasmaalia ennen tulevaa paluuottelua. Puolivälierien kierros päättyy 20. toukokuuta Genkin Luminus Areenalla kello 22:00 Suomen aikaa.

Tartaani Tintti

Huuhkaja liikkeellä

Maajoukkueen valmentaja Jonatan Johansson on aloittanut uudessa roolissa Glasgow Rangersin apulaisvalmentajana. Tintti pelasi Glasgow:n sinisellä puolella vuosina 1997 - 2000, sinä aikana hän pelasi  71 ottelua ja teki 25 maalia. Uuden roolin myötä Skotlannissa Johansson ei jatka maajoukkueen valmennusjoukoissa jättäen Huuhkajien pestin kolmen vuoden palvelun jälkeen. Markku Kanerva kommentoi Englannin Sun kuvalehdessä että Tintin korvaajan haku on jo päällä.


Huuhkajat siirtomaissa

Pari Huuhkajaveteraania on löytynyt uudet seurat Veikkausliigassa kauden alun jälkeen. Mikael Forssell on viimeinkin allekirjoittanut sopimus Sonera stadionin punaiselle puolelle ja liittyy HIFK:hon. Miklu on ollut treenaamassa Muurisen miehistössä jo pari kuukautta, 36 -vuotias Huuhkajalegenda oli viime kaudella HJK:n riveissä. Uutta sopimusta juhlii myös Erfan Zeneli joka on allekirjoittanut vuoden diilin SJK:n kanssa. Zeneli pelasi viime vuonna Shaktar Karagandyn ja Inter Turun riveissä mutta tällä kaudella tilaa länsirannikolla ei löytynyt. Zenelin mukana myös pikku-Huuhkaja Obed Malolo on liittynyt Suomen Cup mestareihin HJK:sta. Nuori keskikenttämies korvaa loukkaantuneen Matej Hradeckyn kaudeksi ja hänellä on optio toiselle kaudelle.


Huuhkajat kentällä

Tänä viikonloppuna moni Huuhkajaa heilutti verkkoja ympäri Eurooppaa, maalien seuraaminen oli ensiluokkaista.

Puolassa Kasper Hämäläinen nautti hänen parhaasta hetkestä Legia Varsovan paidassa kun hän puski 94. minuutin voittomaalin vanhaa seuraa Lech Poznania vastaan. Kappe reagoi nopeimmin Adam Hloušekin etutolpan keskitykseen ja ohitti puolustajan ennen kuin lähetti pallon takakulmaan.

Puolan ykkösdivarissa Petteri Forsell oli myös maalinteossa, taas rakettimaisesti 25 metristä Stomil Olstzynia vastaan. Maali tuli 10. minuutilla ja antoi Miedz Legnicalle 2-0 johdon, peli kuitenkin päättyi 2-2 mikä pilasi Petterin ylenemistoiveet.

Saksan kolmos liigassa Roope Riski iski hänen ensimmäisen maalinsa Paderbornin riveissä. Viime vuoden Veikkausliigan maalikuningas oli juuri oikeassa paikassa kun Sören Pirson torjui kovan pääpuskun, Roope ampui puolustajaparin väliin noin kolme metriä maalista. Ottelun toisella puoliajalla Roope syötti hienosti Marcus Piossekille fiksun läpijuoksun jälkeen tehden Paderbornin toisen maalin. Peli päättyi 3-0, voitto oli ensimmäinen seitsemän ottelun aikana, Paderborn on vielä pudotuspaikalla neljän pisteen päässä turvapaikasta.

Tanskassa Teemu Pukki oli myös maalinteossa, kahdesti Lyngbyä vastaan. Tanskan liigan ykkösmaalintekijä rikkoi ensin Lynbyn paitsioansan ennen viileää viimeistelyä alakulmaan ja sitten vastahyökkäyksillä kiihdytti boksista boksiin ja ampui veskarin taakse verkkoon. Peli päättyi 2-1 Bröndbylle ja Paulus Arajuuri pelasi hänen ensimmäiset täydet minuutit hyvin keltaisessa paidassa. Westendin pojat ovat 10 pistettä FC Kööpenhaminan perässä, neljä ottelua on pelaamatta.

Tanskassa myös Walter Viitala ansaitsi kehuja kun hän teki debyyttinsä Viborgin tolppien välissä ja piti verkkoonsa puhtaana 1-0 voitossa AaB:ta vastaan.

Antajat ja odottajat

Huuhkajat toiminnassa

Viikkonloppu maajoukkuetauon jälkeen moni Huuhkaja ei edes laittanut kenkiään jalkaan. Niki Mäenpää, Anssi Jaakkola, Jesse Joronen, Walter Viitala, Joona Toivio, Mikko Sumusalo, Jere Uronen, Thomas Lam, Janne Säkselä, Boris Rotenberg Jr., Tim Sparv, Joni Kauko, Nikolai Alho, Mika Ojala, Perpa Hetemaj, Moshtagh Yaghoubi, Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo, Tim Väyrynen, Simon Skrabb, Berat Sadik ja Boris Kokko eivät syystä tai toisesta pelanneet lainkaan. Rasmus Schüller, Juhani Ojala ja Paulus Arajuuri saapuivat kentälle vain 90 minuutin jälkeen. Kentällä Huuhkajat olivat parhaimmillaan löydettyään antamisen ilon.  

Viikkonlopun toiminta alkoi kotimaan pääkaupungissa, jossa Suomen Cupin välierässä nähtiin tutut finaalijoukkueet. HJK voitti 1-0 Ilvestä vastaan tiukassa ottelussa, Alfredo Morelos iski pelin ainoan maalin mutta HJK:n hyvin kokenut takalinja jossa Hannu Patronen ja Ville Jalasto dominoivat koko iltapäivän, takalinjan organisointi olivat yhtä vaikuttavia kuin maali. Akseli Pelvas ja Juha Pirinen pelasivat myös voitosta. Toisessa välierässä SJK voitti rangaistuspotkukilpailussa FC Honkaa vastaan. Mehmet Hetemaj teki avausmaalin ja kuten viime kauden finaalissa iski viimeisenä tehden viidennen maalin 5-4 r.p. voitossa 1-1 tasapelin jälkeen. SJK – HJK Suomen Cup finaali pelataan noin puolen vuoden päästä 23.9.2017.

Niklas Moisander pelasi täydet minuutit, kun hyvin parantanut Werder Bremen vieraili Freiburgissa. Bremen oli hurjassa vireessä ja hyökkäsi reilusti, vaikka vihreät eivät pitäneet paljoakaan palloa hallinnassa. Moisander pelasi usein ulos takaa pitkäsyötöllä eikä ollut osallistuvassa roolissa Freiburgin rangaistuspotkuissa. Siihen mennessä Bremen oli jo 3-0 johdolla ja maalitilanne oli 4-1 ennen kuin Moisander sai kovan haasteen. Puolustajien toveri Luca Caldiroli astui pois paikalta jättäen Moisanderin suojattomaksi, Vincenzo Grifo astui väliin ja ampui vapaasti 20 metristä yläkulmaan. Peli päättyi 5-2, Bremen on noussut pois pudotustaistelusta 12 sijalle. Bundesligan myöhäisottelussa Lukas Hradecky oli tolppien välissä kun Entracht Frankfurt isännöi Borussia Mönchengladbachia, Huuhkaja- veskarilla ei ollut paljon tekemistä, Mönchengladbach ampui maalille vain kerran ja Luke piti hänen kymmenennen puhtaan verkon tällä kaudella. Saksan kolmos- ligassa Roope Riski palasi pelikiellosta pelaamaan täydet 90 minuuttia. Roope oli hyvin aktiivinen ja sai pari maalintekopaikkaa mutta vastustajat saivat kaksi rangaistuspotkua ja Sonnenhof-Grossapach päätti ottelun 2-1 vierasjoukkueelle.

Lauantain myöhäis- illalla MLS:n kausi jatkui ja Jukka Raitalalle ja Alex Ringille tuli molemmille hyvät voitot. Alex Ring pelasi tasaisen peliä, hän hallitsi palloa hyvin mutta ei tehnyt mitään erikoista kun NYCFC voitti 2-1 San Jose Earthquakesia vastaan. Jukka Raitala pelasi mainiosti puolustuksessa ja melkein iski ihmemaalin 85 minuutilla Orlandoa vastaan. Jukka iski pomppaavan pallon volleyna boksin reunalta ja pallo ajautui juuri yläriman väärälle puolelle. Columbus Crew voitti yksipuolisia floridalaisia vastaan kotistadionilla 12.000 yleisön edessä.

Sunnuntaina Allsvenskanin avauskierroksella puolustajat voittivat kun AIK ja BK Häcken pelasivat nollapelin Solnassa. Sauli Väisänen ja Kari Arkivuo pelasivat 90 minuuttia omituisessa ottelussa, jossa AIK piti palloa ja peliä hallinnassaan mutta jossa Häckenillä oli enemmän maalintekopaikkoja. Eero Markkanen tuli kentälle 72 minuutilla mutta ei vaikuttanut maalitilanteeseen. IFK Norrköpingin keskikentällä Daniel Sjölund aloitti hänen yhdeksännentoista kauden ammattilaisena 2-1 voitolla Hammarbytä vastaan. Koneistossa Sjölund oli taas tehokas ja vaikuttava pitäen pelitempoa yllä tarkkasyötöillä.

Hollannissa Fredrik Jensen pelasi 74 minuuttia kun FC Twente kohtasi Go Ahead Eaglesin. Nuori Huuhkaja iski avoimen maalin ohi kahdesta metristä mutta korvasi virheensä minuuttia myöhemmin syötöllä Enes Ulalille joka nappasi pallon kotiin lähialueelta. Kotkat kuitenkin paikkasivat huonon maalivahdin esitystä voittamalla luvuin 2-1. Kreikassa Robin Lod oli myös maaliteossa, hän astui kentälle 68 minuutilla ja melkein viimeisellä hyökkäyksellä hän lähetti hienon matalakeskityksen laatikkoon ja Marcus Berg iski Panathinaikoksin voittomaalin 3-2 voitossa AEK Ateenaa vastaan.

Sunnuntai-iltana Riku Riskilla oli haastava avauskierros kun hänen entinen joukkue Rosenborg voitti 3-0 nykyistä joukkuetta, Oddsia vastaan. Riku pelasi 80 minuuttia mutta hänellä oli hankala ottelu ylhäällä. Tanskassa Teemu Pukki otti vastaan Markus Halstin kun Bröndby pelasi Midtjyllandia vastaan. Viiden maalin trillerissä oli monta hieno iskua mutta Teemun rooli oli taas syöttäjänä, hän antoi hienon syötön Johan Larssonille joka iski Bröndbyn toisen maalin ja sitten kontrolloi palloa hyvin ennen kuin antoi mahdollisuuden Christian Norgaardille Bröndbyn kolmanteen maaliin. Teemun esitys oli fiksu ja epäitsekäs, voitto oli hänen esityksensä ansiota. Maanantai-illan ottelussa Sakari Mattila pelasi täydet minuutit FC Kööpenhaminaa vastaan mutta ei pystynyt hidastamaan mestareiden marssia 2-1 tappiossa.

Takaisin peliin

Itävalta 1-1 Suomi

Tiistai-iltana Markku Kanervan Huuhkajat ottivat ensimmäisiä askeleita takaisin kansainväliseen kilpailuun. Illan ottelu ei tuonut vaikuttavaa lopputulosta ja yksittäisiä virheitä oli vielä näkyvissä mutta kaiken kaikkiaan esitys oli viimein kilpailukykyistä ja toisena päivänä voitto olisi ollut saatavilla. Parannus ei kuulosta paljolta, tosin Backen alla edes toivoa ei ollut.

Kuten Turkissa Huuhkajat hyökkäisivät heti avauspotkusta. Kolmannella minuutilla Thomas Lam lähetti Teemu Pukille boksiin puolustuslinjan läpi, Pukilla oli vain veskari tiellään mutta hän ampui kovasti maalin yli ja ohi noin kahdeksasta metristä. Huuhkajien viiden miehen keskikenttä aiheutti ongelmia Itävallalle, erityisesti Bayern Münchenin David Alaballe joka oli heti puristuksissa kunnes hän sai pallon, Moshtagh Yaghoubi ja Thomas Lam tulivat Suomen arkkitehdeiksi ja Perpa Hetemaj oli vapaa keskellä. 25 minuutilla Serie A:n veteraanilla oli parempi ampumispaikka kuin Pukilla. Kaarisyöttö boksiin laskeutui Perpan varpaille ja pienen laatikon kulmassa Perpa veti vetonsa lähemmäs kulmaa kuin maalia, taas Huuhkaja sai vapaasti taistella veskaria vastaan ja taas mahdollisuus tuhlattiin. Itävallalla oli vain kaukolaukauksia kun ensimmäisen puoliajan loppu lähestyi. Valentino Lazaro ja Martin Hinteregger ampuivat kovasti mutta maalin ohi noin 25:sta metristä, ja jopa kauempaa Alaba pisti Lukas Hradeckyn sormipäitä hienolla vapaapotkulla. Puoliaikana Suomi oli parempi joukkue ja sen olisi pitäisi olla 2-0 johdossa.

Toisella puoliajalla Itävalta vaihtoi taktiikkaa ja miehistöä. Stoke Cityn Marko Arnautovic, Werder Bremenin Florian Grillitsch ja Itävallan kapteeni ja 27 kansainvälisen maalin Marc Janko astuivat kentälle. Huuhkajien puolesta Sauli Väisänen ja Kari Arkivuo korvasivat Paulus Arajuuren ja Jere Urosen. Huuhkajat hyökkäsivät heti alusta ja kolmannella kerralla Huuhkajat löysivät läpimurron. Perpa Hetemaj kuljeksi taas vapaasti vähän boksin sivussa. Teemu Pukki odotti keskellä ja Hetemaj iski keskityksen takatolpalle. Minuuttia myöhemmin Itävalta löysi jalkaansa muutoksien jälkeen ja näytti vahvemmalta. Arnautavic oli varsinkin hankala asiakas vasemmalla laidalla ja parin uhkaavaan juoksun jälkeen Joona Toivio ja Janne Saksela näyttivät täysin vaikeuksissa myöntäneen monta kulmapotkua. Saksela ja Pukki lähtivät kentältä ja Joel Pohjanpalo ja Fredrik Jensen, debyytillä, tulivat sisään juuri ennen tuntia. Minuuttia myöhemmin kulmapotku laskeutui Huuhkajien pienen laatikon sisälle ja Joona Toivio epäonnistui painiskelussa Arnautovicia vastaan, joka pelasi aikaa, kääntyi ja iski yläkulmaan noin kolmesta metristä. Arnautovic on toki hyvä pelaaja mutta hänelle annettiin liian paljon aikaa ja tilaa niin lähellä maalia.

Huuhkajien vastaus oli kuitenkin kunniallista katsottavaa. Hihat ylhäällä Suomen keskikenttä käynnisti prässipelin ja Itävaltaa painettiin taas taaksepäin. Minuutti avausmaalin jälkeen Jukka Raitala heitti hienon keskityksen laatikoon, ja epätavallisen tuhlaileva Perpa Hetemaj puski maalin ohi. 76 minuutilla debytantti Fredrik Jensen toi pallon ylhäälle ja ilman puolustajaa lähellään, noin 25 metristä hän yksinkertaisesti ampui alakulmaan tasoittaen peliä. Maalin jälkeen Huuhkajat kokivat taas sysäyksen peliin mutta hyökkäyspeli oli katkonaista. Monet näyttivät uupuneilta ja pari pelaaja, kuten Kari Arkivuo oli vain väärin asemoitu. Peli päättyi Itävallan kulma-alueella ja vaikka Huuhkajat odottivat keskitystä keskellä sitä ei annettu ja viimeinen pilli soi.

Tasapelin jälkeen Huuhkajilla on pinnalla monta samaa ongelmaa kuin aina. Joona Toivio oli aina vaikeuksissa Arnautavicia vastaan. Kulmapotkukeskitys taas päästettiin liian helposti maalialueelle ja kolme tai neljä kultaista maalintekopaikkaa tuhlattiin. Nämä ongelmat ovat kuitenkin askel eteenpäin Backen ajalta jolloin toivoa ei vain ollut. Pinnan alla Huuhkajilla on viimeinkin pelisysteemi joka häiritsee vastustajia, on uutta sisua nousta kun iskut tulevat ja kiitos Mosan, Lamin, Jensenin ja Väisäsen Huuhkajilla on nuoria vaihtoehtoja jotka osaavat muuttaa peliä. Tasapeli Innsbruckissa ei ole paraatin arvoinen, mutta olemme tulleet takaisin peliin.

Itävalta (v)


Tiistai iltana Huuhkajat lentävät Innsbruckin Tivoli Neu Stadionille kohtamaan ”Das Team” iltaottelulle joka alkaa 21:45, Suomen aika.

Joukkue: Robin Lod sai pientä lihaskireyttä ottelussa Turkkia vastaan ja osallistuminen tämän päivän otteluun on epävarmaa. Alex Ring on lentänyt takaisin Yhdysvaltoihin. Thomas Lam ja Fredrik Jensen ovat saatavilla, Jensen yhä odottaa hänen debyyttiään. Markku Kanerva on luvannut muutoksia Innsbruckissa ja Anatalyan jälkeen Moshtagh Yaghoubi ja Petteri Forsell on ansainneet toisen mahdollisuuden loistaa. Yksittäisistä virheistä huolimatta Kanervan 4-4-2 systeemillä oli monta hyvää ominaisuutta. Keskikenttä painoi palloa hyvin ilman palloa tehden tilaa takalinjalle pelata ulos. Se toimii avainpelaajien Perpa Hetemajin ja Niklas Moisanderin vahvuuksille. Itävalta on sen luokan koe että hyökkääjien on pakko pelata fiksummin ja rohkeammin kuin Turkin ottelussa.

Vastustajat: Itävalta on tällä hetkellä neljännellä sijalla MM karsintalohko D:ssä, Serbian, Irlannin ja Walesin perässä. Perjantai-iltana Itävalta voitti 2-0 Moldovaa vastaan kiitos Marko Arnautavicin ja Martin Harnikin myöhäisten iskujen. Moldovan lisäksi viime vuoden aikana Itävalta on voittanut Maltaa sekä Georgiaa vastaan, hävinnyt kuusi kertaa ja pelannut kolme tasapeliä. Epävarmojen tuloksien takana on kuitenkin monta laadukasta pelaajaa. Puolustuksessa Watfordin Sebastian Prödlillä ja Bayer Leverkusenin Aleksander Dragovicilla on molemmilla on yli 50 maaottelua jättiläisten vöiden alla. Keskikentällä Bayern Munichin David Alaba (joka pelaa puolustajana seurajoukkueella) ja Stoke Cityn Arnautavic ja Werder Bremenin Zlatko Junuzovic ovat kaikki teräviä ja usein ilmeistyvät boksissa puolustajien väliin. Ylhäällä on varmasti Itävallan heikoin lenkki. Maajoukkueen kapteeni Marc Janko on 33 -vuotias targetti joka ei ole koskaan ollut liikkuva hyökkääjä, hänen tehtävä on pallon voittaminen ja puolustajien pitäminen. Itävalta pelaa usein 4-5-1 ja kaikki pelaajat ovat fyysisesti isoja. Hyökkäyssuunitelma riippuu isosta targetista ja monista juonikkaista keskikenttämiehistä jotka metsästävät palloa. Puolustuksessa ei ole montaa heikkoutta, ilta voi olla rankka hyökkääjille jotka varmasti tarvitsevat tiukkaa tukea keskikentältä.

Edelliset: Suomiella on huono tulosennätys-Itävaltaa vastaan. Kymennesta ottelusta Suomi on voittanut yhden, pelannut yhden tasapelin ja hävinnyt loput. Toukokuussa 1993 tuli Huuhkajien ainoa voitto, Markku Kanerva pelasi keskipakkina, Mixu Paatelainen, Marko Rajamäki ja Ari Hjelm tekivät maalit 3-1 voitossa.

O:10, V:1, T:1, H:8, TM:10, PM:23

Tuomari: Miroslav Zelinka (Tsekki)

Lähetys: Suorana YLE Areenalla 21:40 lähtien, Suoraa YLE 2 22:00 lähtien (eli 15 minuuttia avauspotkun jälkeen).

Itsensä pahin vihollinen

Turkki 2-0 Suomi

Perjantai-iltana Suomi kohtasi Turkin Anatalyassa, jossa Huuhkajat pelasivat hyvin mutta viiden minuutin tauko sotki pelin loppuun asti.

Ennen ottelua Markku Kanerva puhui "rohkeudesta" pelissä ja ensimmäisen viiden minuutin sisään hän oli varmasti tyytyväinen. Suomi prässäsi turkkilaiset omaan laatikkoon asti. Syöttöpeli käynnistyi nopeasti ja systeemi näytti oikealta. Juuri kuin Huuhkaja fanien toiveet nousivat, saapui isku.

Olcay Sahan oli vapaana Turkin vasemmalla laidalla. Pomppaava keskitys iskettiin ja pallo heilui puolustuslinjan välissä ja laskeutui Cenk Tosunin jaloille. Tosun oli lipsahtanut Niklas Moisanderin ja Jere Urosen välistä noin kahden metrin päähän maalilta. Viimeistely oli varmasti Tosunin uran helpoin. Hänen kiertelevä juoksentelu boksissa kävi neljän Huuhkajan alueen läpi mutta ei herättänyt ketään. Pari minuuttia myöhemmin takalinja vielä vähän šokissa kun Selcuk Inan piiskasi kulmapotkun lähitolpan alueelle, Tosun nousi taas ja puski pallon takakulmaan tuplaten Turkin johtoaseman. Joel Pohjanpalo oli kaikkein lähimpänä haastaakseen Tosunin mutta lienee ollut epäselvää kenen tehtävä oli seurata Turkin ykköstargettia.

13 minuutilla Suomi käynnistyi avauspotkulta vielä kerran ja Huuhkajien vastus oli kunnioitettavaa, vaikka kamppailu oli rakennettu täysin omin käsin. Keskikenttämiehet painoivat vastustajia ja metsästivät palloa laumassa. Sakari Mattila vartioi takaovea kun Jere Uronen tai Kari Arkivuo lähtivät ylös ja Turkin kapellimestarit Arda Turan ja Selcuk Inan blokkattiin heti. Boksin ympärillä oli kuitenkin karu maisema Huuhkajille. Paras maalipaikka oli noin 30 metriä maalilta, Perparim Hetemaj´n kaukolaukaus 42. minuutilla iski maalirunkoon ja pomppasi pois.

Toisella puoliajalla Suomi alkoi heti ponnistella. Robin Lod lähetti pallon Turkin takalinjan taakse mutta Teemu Pukki ei pystynyt keräämään palloa ennen Turkin veskari Volkan Babacania joka oli juossut 40 metriä pois maalista putsaamaan tilannetta. Peli jatkui samalla tavalla, Huuhkajien syöttöpeli oli hyvää ja usein Jere Uronen tai Kari Arkivuo ehtivät hyville paikoille laidoilla mutta viimeinen syöttö tai keskitys ei häirinnyt ketään. Turkilla oli vielä pari puolikasta mahdollisuutta erikoistilanneista mutta jopa silloin Huuhkajien takalinja oli huolestuttavampi kuin vastustajien taito. Juuri ennen tuntia Huuhkajilta nähtiin pelin ainoa veto tolppien väliin, taas hienon prässin ja syötön jälkeen Jere Uronen löysi hienon paikan, josta hän iski matalan keskityksen, Teemu Pukki otti pallon haltuun, kääntyi ja ampui pallon suoraan veskarin hanskoihin.

Kääntääkseen ottelun tahdin Markku Kanerva teki loppuvaiheessa kolme vaihtoa. Moshtagh Yaghoubi, Eero Markkanen ja Petter Forsell korvasivat Sakari Mattilan, Joel Pohjanpalon ja Alex Ringin. Mosa, joka teki hänen Huuhkajadebyyttinsä, teki suurimman vaikutuksen keskikentällä. Hän siirsi palloa pidempään kuin aiemmin ja toi koko järjestelmän noin 10 metriä eteenpäin. Valitettavasti kun hän oli puolustamassa Turkille tuli aina vihellys ja vapari. Yhdestä niistä tuli ottelun viimeinen suuri hetki. Inan koukki vapaapotkun laatikkoon, Tosunin vaihtomies, Enes Ünal hyppäsi taas ilman puolustajaa lähelle ja puski pallon Lukas Hradeckyn ylärimaan. Petteri Forsell ja Mosa toivat Huuhkajille hieman enemmän yritystä mutta suurin ongelma eli boksiin pääseminen, pysyi saavuttamattomissa. Viimeiseen vihellykseen asti Turkki jäi tyytyväisenä makaamaan kymmenellä miehellä boksin reunalle, punaisesta muurista ei löytynyt läpimurtoa.

Ottelussa oli monta positiivista asiaa. Taktiikka toimi, syöttöpeli oli vaikeaa turkkilaisten seurata, vastahyökkäykset olivat suurin pirtein harmittomia. Monet Huuhkajat pelasivat paremmin kuin mitä he olivat pelanneet vuosiin. Toisaalta yksinkertaiset ongelmat olivat vielä näkyvillä ja ottelu oli jo ohi jo 13 minuutissa. Turkki: kokenut joukkue, tiesi juuri, miten tappaa ottelua eivätkä he riskeeranneet mitään. Ottelun jälkeen palloliitto ja pelaajat puhuvat uusista projekteista, media-asiantuntijat itkevät pelaajia jotka ovat jo vuosikymmeniä sitten jääneet eläkkeelle. Faneille kaikki on niin kuin on aina ollut. Edes "kultaisen aikakauden" aikana Suomen ongelmat rakennettiin omin käsin, pelaajien laatu ei ole ykkössyy. Jopa huonot pelaajat osaavat seurata miestään. Uusi projekti ja "identiteetti" ovat varmasti oikea tie eteenpäin mutta ne eivät ole menestyksellisiä ilman kysymystä, miksi olemme aina itse itsemme pahin vihollinen?

Turkki (v)

MM Karsintapeli

Perjantai-ilta Suomi jatkaa MM -karsintalohko I:ssa Turkkia vastaan Anatalyassa, avauspotku nähdään klo 19:00.

Joukkue: Anssi Jaakkola on loukkaantunut, Tim Sparv on vielä toipumassa ja Roman Eremenko on vielä pelikielossa kokaiininkäytöstä. Markku Kanervan ensimmäisen Lohko I ottelun edessä Huuhkajan riveissä on havaittavissa pari huolenaihetta. Keskipakkialueella Joona Toivio ei ole pelannut sitten marraskuun Norjan sarjan aikataulun takia ja Paulus Arajuuri on pelannut vain viisi minuuttia Bröndbyn siirron jälkeen. Keskikentällä Robin Lod on tehnyt monta vaihtomiehen vuoroa viime aikoina ja Rasmus Schüllerin MLS alku on ollut tuskallinen. Positiivisena asiana Huuhkajamiehistössä on, että Lukas Hradeckystä puhutaan Saksassa samassa lauseessa kuin Manuel Neuerista. Niklas Moisander on tuonut Werder Bremenin pois pudotustaistelusta, Jere Uronen on päässyt EuroopaLiigan puolivälieriin ja Teemu Pukki on voittanut Tanskan maalipörssin. Erikoiskehuja ansaitsee myös Petteri Forsell joka on loistanut Puolan ykkös- divarissa jollakin on kosto mielessä Burasporin fiaskon jälkeen. Rive varmasti pelaa ohuella 4-4-2 syystemillä, odottaa tiukkaa takalinjaa, paljon ponnistuksia ja nopeita vastahyökkäyksiä.

Vastustaja: Turkki on kova pähkinä ja helppoa ottelua heitä vastaan ei ole. Turkilaisten jalkapallo ei ole tällä hetkellä niin vahvaa kuin yleensä. Ykköshyökkääjä Burak Yilmaz on pois loukkaantumisen takia ja toiseksi paras vaihtoehto, Yunnus Malli on pelannut vain kerran uudella seuralla VfL Wolfsburgilla. Tähtipelaajat Arda Turan, Emre Çolak ja Omar Toprak eivät ole saaneet säännöllisesti peliminuutteja täällä kaudella ja karsinnoissa Turkki on neljännellä sijalla lohkossa, juuri Suomea edellä yhdellä voitolla tähän mennessä. Voitto tuli kotona Kosovoa vastaan. Turkki todennäköisesti pelaa 4-5-1 systeemillä. Suunitelma A on juuri tunkea keskikenttä täyteen, taklata kovasti ja voittaa erikoistilanteita jotka ovat turkkilaisten vahvuus. Raju taistelu on odottetavissa, Anatalyan kuumuudessa kotiyleisö voi helposti turhautua ja nostattaa paineita isännille, fiksun tie voittoon on yksinkertaisesti pitää päät kylmänä.  

Edelliset: Suomi ei ole koskaan hävinnyt Turkissa. Viidestä pelistä Suomi on voittanut kolme ja pelannut kaksi tasapeliä. Toukokuussa 2012 pelattiin viimeisin ottelu Turkkia vastaan, silloin Perparim Hetemaj puski 90. minuutin voittomaalin 3-2 voitossa.

O:13 V:7 T:3 H:3 TM:21 PM:18

Tuomari: Jesús Gil Manzano (ESP)

Lähetys: Suora YLE 2, klo 18:30, YLE Arrena, klo 18:55

Nuori toivo

Huuhkajat toiminnassa

Viime futisviikonloppuna nuoret huuhkajat loistivat vielä enemmän, antaen toivoa ennen maaottelua Turkissa ensi perjantaina.

Huuhkajaviikonloppu käynnistyi lauantaina kotimaassa Suomen kupissa jossa Ilves voitti 4-2 KPV:ta vastaan. Kokkolalaiset menivät 2-0 johtoon ensimmäisellä puoliajalla mutta toisella puoliskolla Ilves iski takaisin. Younnes Rahimi teki pari maalia, yhden päällään ja yhden rangaistuspilkulta jotka laittoivat Jarkko Wissin miehistön käyntiin. Mika Hilander tolppien välissä oli myös vaikuttava kiihkeässä ottelussa. Toisaalla Suomen Cupin kierroksella mestarit SJK voitti 3-2 Inter Turkua vastaan ja HJK murskasi IFK Mariehamnin 3-0. Moshtagh Yaghoubi juhlisti hänen maajoukkuekutsuaan maalilla ja loistoesityksillä. Aleksi Pelvas oli myös maalinteossa rankkareilla. Mosan avausmaali oli hieno kaukolaukaus alakulmaan ja hän lähetti kulmapotkun boksiin joka lipsahti maaliin IFK Mariehamnin veskarin, Andreas Vaiklan käsien kautta.

Saksassa Lukas Hradecky piti hänen yhdeksännen puhtaan verkon täällä kaudella Hamburgia vastaan. Huuhkajien ykkösveskarin taidot auttoivat Frankfurtin nollapeliin joka antoi ensimmäisen pisteen viiden Bundesligan ottelun aikana. Hyvässä vieressä oli myös Niklas Moisander ja Werder Bremen. Vihreät voittivat 3-0 RB Leipzigia vastaan. Tiukassa ottelussa Bremen oli terävä maalin edessä molemmilla puolilla kenttää ja Moisander oli aina askeleen edellä.

Wigry Sulwalkia vastaan Petteri Forsell pelasi jälleen täydet 90 minuuttia ja oli nopea ja tarkka keskikentällä. Puolan ykkös- divarin maalitykki auttoi 1-0 voitossa joka nostaa hänen Miedz Legnican neljännelle sijalle liigassa, vain pisteen päähän ylennyspaikalta. Toisaalla Puolassa Kasper Hämäläisen kova aika pääkaupungissa jatkui. Oikealla puolella laitalinkkinä Kappe pelasi 56 minuuttia mutta sinä aikana hän ei ollut täysin mukana. Michal Kucharczyk saapui Kappen tilalle ja parin minuutin sisällä iski tasoitusmaalin. Hän myös iski legioonan voittomaalin 87. minuutilla. Legia eteni toiselle sijalle liigassa mutta Kappelle iltapäivä oli taas turhauttava.

Ruotsissa Kari Arkivuon Svenska Cupenin menestys ei näytä toistuvan täällä kaudella. Östersunds FK voitti 3-1 BK Häckenia vastaan. Kari otettiin pois kentältä 85 minuutilla kun Häcken heitti lisää hyökkääjiä tilalle. Minuuttia myöhemmin Östersunds käveli takaoven kautta viimeiselle maalille. Toisessa välierässä Daniel Sjölundilla oli ihan erilainen päivä. 33 -vuotiaalla keskikenttämaestrolla oli helppo iltapäivä Brommapojkarnaa vastaan ja hän jaksoi läpi koko ottelun. 4-0 voitto lähetti Sjölundin Norrköpingin finaaliin Östersundsia vastaan.

Lauantai-iltana Aleksander Ring pelasi täydet minuutit Yankees stadionilla kun Montreal Impact tuli vastaan. Minuuttia ennen puoliaikaa Alex läppäsi veskari Evan Bushin sormenpäitä hurjalla vedolla. Rod Wallace reagoi ensimmäisenä ja nappasi pallon verkkoon lähialueelta. Kanadalaiset kasvoivat takaisin peliin ja tasoittivat 68 minuutilla. Ringillä oli koko ajan meno päällä boksista boksiin ja hänellä oli pari puoli-mahdollisuutta maalin edessä. Yhdysvaltojen pääkaupungissa Jukka Raitala oli mukana Columbus Crewin ensimmäisessä voitossa tällä kaudella. DC Unitedia vastaan Jukka pelasi keskikentän vasemmalla puolella. Kaksi rangaistuspotkua lähetti pallon verkkoon, Jukalla oli uuvuttava ottelu mutta hän kesti hyvin. Rasmus Schüller kesti vain ensimmäisen puoliajan Minnesota Unitedin ottelussa Colorado Rapidsia vastaan. 1-0 tappioasemassa ja kahden hurjan häviön jälkeen nähtiin taktinen muutos. Minnesota käänsi ottelun ympäri ennen kuin tasoitusmaali päätti pelin 2-2.

Monta Huuhkajaa sai vain pari minuuttia siellä täällä. Berat Sadik pelasi kolme minuuttia Sovetovin ja Rostovin nollapelissä. Robin Lod pelasi vain 17 minuuttia ja sai keltaisen kortin 1-0 voitossa Olympiakosia vastaan ja Aleksandr Kokko pelasi 45 minuuttia Melbourne Cityä vastaan. Boris lähti kentältä kun maalitilanne oli 1-0 Citylle, peli päättyi 4-0. Markus Halsti myös sai vain 45 minuuttia kun Midtjylland hävisi 2-1 Nordsjaellandia vastaan.

Italiassa Perparim Hetemaj pelasi 78 minuuttia kun Chievo koki toisella puoliajalla ison shokin. Lucas Castro pisti Chievon johtoon 40 minuutilla mutta kaksi maalia antoivat johdon kotijoukkueelle. Perpa teki pari pitkävetoa ja pari myöhäistä taklausta ennen kuin hänet vaihdettiin pois. Ilman Huuhkaja-terrieriään Bologna iski kahdesti lisää ja peli päättyi 4-1.

Sunnuntaina Tanskassa Sakari Mattilalla oli taas vaikuttava iltapäivä SönderjyskEn takalinjassa. Randersia vastaan Sakari ja hänen toverinsa sietivät hurjaa painetta mutta vankan puolustuksen pohjalta vaaleansiniset menivät johtoon 83. minuutilla. Peli päättyi 1-0 kotivoitoon. Teemu Pukki pelasi 85 minuuttia mutta hänellä oli omituisen hiljainen ottelu joka oli monelle muulle kiehtova. Bröndby voitti 3-2, Teemun hyökkäyspartneri Kamil Wilczel teki hattutempun.

Viikonlopun paras esitys tuli Huuhkajien futisviikonlopun avausottelusta ja myös uusimmasta rekrytoinnissa. Perjantai-iltana FC Twente dominoi Roda JC:ä ja Fredrik Jensen iski kahdesti ensimmäisellä puoliajalla ja käynnisti murskavoiton. Ensin Fredrik rikkoi Rodan paitsioansan ja viimeisteli nopeasti alakulmaan. Sitten juuri ennen puoliaikaa hän juoksi puolustajien sokealta puolelta ja iski veskarin ohi pomppivan keskityksen jälkeen. 19 -vuotias lähti kentältä 75 minuutilla kun hänen joukkueensa voitto oli jo selvillä, peli päättyi 3-0.

Viikko ennen maaottelua Turkkia vastaan 10 pelaajaa 23:sta eivät pelanneet, vain kahdeksan pelasi täydet minuutit ja vain pari oli maalinteossa.

Joukkue nimetty

MM karsintaottelu tulossa

Markku Kannerva on nimennyt hänen ensimmäisen maajoukkueryhmän MM -karsintoihin. Joukkue näyttää erilaiselta kuin Hans Backen viimeinen miehistö Ukrainaa vastaan, Rive on lisääntynyt hyökkääjien määrää  ja kutsunut pelaajia joka sopivat laitarooleihin. Walter Viitala, Juhani Ojala, Albin Granlund, Simon Skrabb ja Roope Riski jäävät kotiin, Anssi Jaakola, Juha Pirinen, Rasmus Schüller, Fredrik Jensen ja huippuvireessä olevat Petteri Forsell ja Niklas Moisander tulevat taistelemaan. Tim Sparvia ei ole vielä kutsuttu, hän on pelannut vain kerran Midtjyllandissa polvivamman jälkeen. Fredrik Jensen ja Thomas Lam pelaavat vain ystävyysottelussa Itävaltaa vastaan (28.03 - 21:45), Alex Ring pelaa vain Turkkia vastaan (24.03 - 19:00). Joukkuetta täydennetään yhdellä pelaajalla vielä myöhemmin.

Jensenin kutsu on ensimmäisen, nuori hyökkääjä on pelannut hyvin Hollannin pääsarjassa, Niklas Moisanderin paluu tulee hienon esitysputken jälkeen Huuhkajakapteenilta Bremenissä ja Petteri Forsell on tulikuuma Puolan ykkössarjassa tällä hetkellä. Hän on tehnyt 14 maalia 22 ottelusta Miedz Legnican keskikentältä tällä kaudella.



Huuhkajat toiminnassa

Viimeisimmässä futisviikonloppussa oli kaikkea. Murskavoittoa, ennätystä, debyyttiä, hyviä esityksiä ja maaleja, tähtivoimaa ja tahdonvoimaa.

Huuhkaja viikonloppu alkoi perjantai-iltana. Niklas Moisander ja hänen Werder Bremen jakoivat pisteet Joel Pohjanpalon Leverkusenin kanssa. Jolle ei saanut peliminuutteja mutta Moisander pelasi koko ottelun taka-kolmen vasemmalla puolella ja pärjäsi hyvin paineiden alla. Tanskassa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä. AGF:ia vastaan Joni oli, kuten aina, terävä ja taistelunhaluinen mutta sai keltaisen kortin 1-1 tasapelissä. Janne Saksela oli odottanut pari viikkoa saadakseen peliminuutteja ja perjantai-iltana hän saapui penkiltä pelaamaan 45 minuuttia kun hänen joukkueensa oli 4-0 tappioasemassa. Vitesse Aarnhemia vastaan Saksela pelasi hyvin oikealla laidalla mutta peli oli jo käytännössä ohi kun hän astui kentälle.

Lauantaina Saksan Bundesliigassa Lukas Hradeckyllä oli vaikea ottelu Saksan mestaria vastaan kun Bayern München voitti luvuin 3-0. Ottelu oli yksipuolinen ja Luke teki hänen parhaansa mutta Frankfurt on nyt pelannut viisi liigaottelua ilman että on saanut pisteitä. Roope Riski oli vielä pelikiellossa kun Paderborn kohtasi Rot-Weiss Erfurtin. Toisessa joukkueessa oli Mikko Sumusalo joka pelasi hienosti oikeana pakkina kun punavalkoiset voittivat 1-0 tiukassa ottelussa. Tim Väyrynen pelasi noin tunnin mutta oli turhautunut kun Hansa Rostock hävisi 2-0 Sportfreunde Lottea vastaan.

Kreikassa Panathinaikos oli 1-0 johtoasemassa 75 minuuttia. Johdon saamisen jälkeen vihreät halusivat vain puolustaa. Keskikentällä Robin Lod pelasi vain alhaalle ja toimi hyvin pallon kanssa ja taklauksissa mutta ilman hyökkäyksiä paineet kasvoivat liikaa. Tasoitusmaalin jälkeen Panathinaikos vaihtoi pelisysteemiä ja Lod lähti kentältä. Taktinen vaihto ei tuonut voittoa, peli päättyi 1-1.

Kotimaassa Suomen Cupissa Inter Turku voitti 2-0 VPS:ää vastaan. Jälleen kerran Timo Furuholm iski elintärkeän maalin ja lähetti hänen joukkueensa puolivälierään. Kulmapotkulta Timo murskasi löysän pallon yläkulmaan lähialueelta. Maali oli Timon neljäs osuma Suomen Cupissa.

Svenska Cupenin puolivälierävaiheessa Daniel Sjölund pelasi täydet minuutit Norrköpingin keskikentällä. Huuhkajaveteraani oli kuin metronomi keskikentällä määräämässä ottelun tempoa. IFK Göteborgia vastaan Sjölund ja Norrköping etenivät 2-1 voittoon. Cupin toisessa ottelussa Kari Arkivuon BK Häcken kohtasi Eero Markkasen sekä Sauli Väisäsen AIK:n. Ottelu päättyi 3-0 Häckenille mutta peli oli tiukempi kuin mitä vaikutelma antaa ymmärtää. Häckenin avausmaali saapui vasta 70 minuutilla kun Rasmus Lindgrenin kaukolaukaus lensi yläkulmaan. Ottelun viimeisillä minuuteilla IFK heitti kaikki eteenpäin ja siitä syntyivät Häckenin kaksi vastahyökkäyksen maalia. Lopputulos oli imarteleva ampiaisille ja he saivat välieräpaikan vahvistettua.

Sunnuntain toiminnat alkoivat Belgiassa, jossa Jere Uronen pelasi toisessa murskavoitossa neljännen päivän sisällä. Genk voitti 4-0 Westerloa vastaan. Puoliaikana lopputulos oli jo selvä ja Jere meni lepäämään penkille. Anderlechtia vastaan Waasland Beverenilla oli kovaa aikaa, tunnin jälkeen ja 3-0 tappioasemassa Valtteri Moren tuli kentälle. Sen jälkeen W-B ei myöntänyt enää maaleja ja Valtteri esiintyi vahvasti mutta häviö oli väistämätön.

Tanskassa Paulus Arajuuri saapui penkiltä 84. minuutilla tehden debyyttinsä Bröndbyn 2-0 voitossa Horsensin vieraana. Teemu Pukki oli myös kentällä koko ottelun ajan ja oli hyvässä vireessä hyökkäyksissä vaikka tänä viikonloppuna nähtiin enemmän syöttöjä kuin vetoja.

Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi 82 minuuttia kun Legia Varsova kohtasi Wisla Krakovan. Legioona voitti 1-0, Kappe oli oikealla laidalla ja kesti hyvin hyökkäyslinkkinä ja myös puolustajien varjona. Italiassa Perparim Hetemaj otti merkittävän voiton Empolia vastaan. Chievo Verona dominoi vastustajia ja Perpan keskuskenttämiehen esitys oli iso osaa sitä. Ottelu päättyi 4-0 lentävillä aaseille ja neljännen maalin jälkeen, 89 minuutilla Perpa tuli pois kentältä suosionosoitusten saattelemana.

MLS:n ennätystehdas oli vielä käynnissä Rasmus Shcüllerille kun hänen Minnesota United hävisi 6-1 Atlanta Unitedia vastaan. Viime viikolla Minnesota koki liigan isoimman avaustappion. Tänä viikonloppuna Kuikista tuli ensimmäisiä jotka ovat hävinneet kahdessa peräkkäisessä ottelussa yli viisi maalia. Jukka Raitalan Columbus crew myös hävisi 3-1 Houston Dynamoa vastaan. Tuhansien mailien matkan jälkeen The Crew näytti vähän väsyneeltä ja se näkyi myös lopputuloksessa. Tähtivoima toimi viimein kun Alex Ring teki hänen koti debyyttinsä New York Cityllä. DC Unitedia vastaan NYC oli helposti hallinnassa 4-0 voitossa. Ring pelasi täydet minuutit Andrea Pirlon ja Max Moralesin rinnalla. Laatikosta laatikkoon Ring oli tehokas ja juoksi ensimmäisestä minuutista loppuun asti.

Viikonlopun paras esitys ei tullut niin avoimesta olettelusta. Tanskan pääsarjassa Sakari Mattila pelasi puolustuslinjan ja keskikentän linjan keskellä. Siinä välissä hänen piti suojata puolustusta ja tarkasti syöttää hyökkäyspelissä. Sateisessa Odensen EWII Parkissa Sakari tuli usein haastamaan vastustajia ja myös piti OB:n hyökkäykset kurissa pitkävedoilla. SönderjyskE meni johtoon yhdeksännellä minuutilla ja seuraavat 80 minuuttia Sakari ja toverinsa taistelivat fiksusti ansaiten kolme pistettä.

Jeren hitti

Huuhkaja Euroopassa

Torstai-iltana Jere Uronen ja hänen KRC Genk ottivat vastaan paikallisen vastustajan KAA Gentin EuropaLiigassa. Vierasjoukkueena Genk päätti hyökätä reilusti ja 45 minuutilla Jere Uronen pääsi puolustuslinjasts vapaaksi ja nopeassa vastahyökkäyksessä iski Genkin neljännen maalin ensimmäisellä puolella. Jere oli ollut usein mukana antaen leveyttä hyökkäyksiin ja kuten aina hänellä ei ollut ongelmia laskemis-juoksussa omalle boxille. Peli päättyi 5-2 Genkille, jolla on nyt jo yksi jalka puolivälerissä. Paluuottelu pelataan torstaina 16. maaliskuuta.

Maailman peli

Huuhkajat toiminnassa

Tänä futisviikonloppuna Amerikan unelma ei toteutunut, Venäjän liigan paluu oli tuskallinen, Tanskassa tehtiin katkeransuloista tulosta, Saksassa oli taas järjetöntä menoa mutta kuitenkin Huuhkajille tuli voitto, hyviä esityksiä ja maalia.

Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi 84 minuuttia Legia Varsovan oikealla laidalla Zaglebie Lubinia vastaan. Kappe pelasi hyvin ja 82 minuutilla Kappen salamaveto iski suora ylärimaan ja pomppasi takaisin boxin keskelle Maciej Dabrowskille joka viimeisteli avoimeen maaliin laittaen Legian johtoon. Legia voitti 3-1 ja huonon alkukauden jälkeen liigassa Legioona on nyt vain neljän pisteen päässä liigan kärjestä. Kreikassa Robin Lod pelasi 72 minuuttia kun Panathinaikos murskasi Verian 5-0. Lod pelasi puolustavana keskikenttämiehenä ottelussa joka oli helposti yksipuolinen. Lodin lähdön jälkeen maalinteko kuivui mutta vahinko oli jo tapahtunut.

Tanskassa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä Silkeborgia vastaan. Kaksi maalia viidessä minuutissa tyrmäsivät Randersin ensimmäisenä puoliaikana. Keskikentällä Kauko pelasi hyvin ja ottelu oli sellainen että Randersilla oli monta maalintekopaikkaa. Pallo osui tolppaan ja putsattiin maalilinjalta pari kertaa, Silkeborg ampui maalia kohti kahdesti ja voitti 2-0.  Teemu Pukilla ja Bröndbyllä oli hieman samankaltainen kokemus FC Nordsjaellandia vastaan. Pukki tasoitti ottelua 65 minuutilla hienolla viimeistelyllä alakulmaan. Nordsjaelland varasti pisteet kun Ernest Asanten veto kimmahteli puolustajalta verkkoon ja Nordsjaelland voitti 3-2. Onneksi Sakari Mattilalla oli parempaa onnea kun SönderjyskE kohtasi AGF Aarhusin. Morten Rasmussen iski avausmaalin AGF:lle 4. minuutin puskulla, mutta SönderjyskE taisteli takaisin voittoon luvuilla 2-1. Keskipakkina Mattilan malttia testattiin pari kertaa mutta hän antoi pätevän esityksen, paineen alla.

Australiassa Aleksandr Kokko kesti 77 minuuttia kun Newcastle Jets hävisi 3-1 Brisbane Roaria vastaan, Jets pelasi yli tunnin 10 miehellä. Belgiassa Jere Uronen oli jälleen vaikuttava kun Genk voitti 2-1 kärkijoukkue Club Bruggea vastaan. Israelin maajoukkuejyrä Lior Rafaelov ja brasilialainen alle-21 maajoukkuemies Wesley olivat tänä viikonloppuna Jeren takataskussa. Valtteri Moren pelasi hyvin mutta hänen Waasland-Beveren joutui pelaamaan 75 minuuttia 10 miehellä punakortin jälkeen. Taistelu Gentiä vastaan oli tyhjentävä, W-B hävisi 2-3. Venäjän pääliiga palasi toimintaan tauon jälkeen ja Berat Sadik sai peliminuutteja ensimmäistä kertaa pitkään aikaan. Valitettavasti Sadik tuli kentälle kun hänen Krylya Sovetov oli jo 2-0 tappioasemassa. Sadikilla ei ollut maalintekopaikkaa ja peli päättyi turhauttavasti. Boris Rotenberg Jr jäi Lokomotiv Moskovan penkille 3-0 voitossa.

Saksassa Tim Väyrysen vaihtomiehen rooli päättyi hienosti. Ottelussa VfR Aalenia vastaan Väyrynen astui kentälle 64 minuutilla, hänen Hansa Rostock oli silloin 1-0 tappioasemassa. Timin mahdollisuus saapui 87 minuutilla kun Amaury Bichoff lähetti vapaapotkun keskiviivalta boxiin. Tim liikkui nopeasti ja puolustajien kautta onnistui iskemään kunnon volleyn yläkulmaan. Maali oli Timin ensimmäisen Rostockin riveissä, hän on pelannut viidessä ottelussa mutta ei ole vielä täyttänyt 90 minuuttia. Mika Ojala oli poissa Aalenin avauksesta jalkavamman takia. Roope Riskillä oli turhauttava ottelu Paderbornin hyökkääjänä. Ben Zolinski puski Paderbornin johtoon 7. minuutilla mutta kaksi helppoa maalia Kingsley Schindlerille käänsi pelin Holstein Kielelle. Roope otti pari kovaa iskua ylhäällä ja 92 minuutilla menetti täysin järkensä, iski puolustajaa nyrkillä ja sai sen jälkeen punakortin. Bundesligassa Eintracht Frankfurtin tuuriputki jatkui Freiburgia vastaan. Florian Neidleicher tasoitti ottelun yksi vastaan yksi -tilanteesta ja sitten teki voittomaalin paitsiosta napaten pisteet vierasjoukkueelle.

Svenska Cupenissa Daniel Sjölund ja Simon Skrabb tulivat penkiltä kun Norrköping murskasi Nikolai Alhon Halmstadin 7-0. Pekka Lagerblom iski kerran lähialueelta Åtvidabergille 6-0 voitossa Norrtäljeä vastaan. Lohkovaiheen jälkeen kuusi Huuhkajaa AIK:ssa, Häckenissa ja Norrköpingissa etenivät puolivälieriin.

MLS:n avauskierros ei mennyt suunnitellun mukaisesti. Rasmus Schüller pelasi 69 minuuttia ja lähti kentältä kun Minnesota United oli 2-0 tappioasemassa Portland Timbersia vastaan. Minnesota sai kunnon tervehdyksen USA:n pääsarjaan, ottelu päättyi 5-1. Jukka Raitala antoi vakaan esityksen Columbus Crewin puolustuslinjalla Chicago Fire:a vastaan mutta David Accam teki myöhäisen tasoitusmaalin ja peli päättyi 1-1. Alexander Ring teki hänen debyyttinsä New York Cityn riveissä Andrea Pirlon rinnalla ja Patrick Vieiran johdon alla. Tähtivoima ei kuitenkaan auttanut Orlando Cityä vastaan joka voitti 1-0. Alex sai keltaisen kortin hajanaisesta taklauksesta toisella puolella ja vaihdettiin pois 84 minuutilla.

Viikonlopun paras esitys saapui taas Saksasta ja Niklas Moisanderilta. Huuhkajakapteeni oli elintärkeä tiukassa taistelussa Bundesligan alemmalla puolella. Werder Bremen otti kolmannen peräkkäisen voiton vaikka jokisaarilaiset olivat valtavan paineen alla. Moisander kesti hyvin, näyttäen taas kärsivällisyyttä ja myös havoinnointikykyä ja antoi puolustuslinjaan tehokuutta. Nämä perustukset mahdollistivat myöhäisen hyökkäyspelin. Max Kruser iski rangaistuspotkun ja 91. minuutin viimeistely nosti vihreä-valkoiset 14:lle sijalle.


Huuhkajat Cupeissa

Tällä viikolla Huuhkajat loistivat Cupien kilpailuissa. Tiistaina Eintracht Frankfurt kohtasi ykkös- divarin Arminia Bielefeldin ja Bundesligassa huonon tulosputken jälkeen monet ennakoivat ”Cupsetia”. Lukas Hradeckyllä oli kuitenkin toinen suunnitelma. Huuhkaja- veskari teki kolme loistotorjuntaa, yksi niistä oli käsittämättömän hyvä. Danny Blum teki ottelun ainoan maalin, frankfurtilaiset etenivät välierään vastatakseen Borussia Monchengladbachin huhtikuussa. Saksassa myös Westfalenin regioonaalla cupissa Roope Riski pelasi 90 minuuttia ja hänen Paderbon voitti 1-0 Verlia vastaan. Puolivälierässä Roopella oli pari puolikasta mahdollisuutta mutta hän ei saanut palloa verkkoon asti. Kreikassa keskiviikkona Robin Lod oli keskeisessä osassa Panathinaikoksen voitossa Asteras Tripolisia vastaan. Robin pelasi myös täydet minuutit ja oli mukana ottelun ainoan maalin rakennuksessa 92 minuutilla varmistaen ”vihreiden” paikan Kreikan Cupin välierässä.

Kaikki järjestyy

Huuhkajat kentällä

Viime futisviikonloppuna Huuhkajafaneilla oli monta syytä olla optimistia. Maalinteko on palannut, edes toisella puolella maapalloa. Huuhkajien isot nimet antoivat palaa. Pohjoismaan liigojen alkaminen on tuonut kymmeniä Huuhkajaa takaisin kentille. Jos Bundesligan tuomarit ja pari itsepäistä päävalmentajaa tulisivat järkiinsä, kaikki järjestyy hyvin.

Prejantai- iltana kolme Huuhkajaa nähtiin toiminnassa mutta vain yksi lähti kentältä tyytyväisenä. Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä mutta hävisi 2-0 Midtjyllandia vastaan, Tim Sparvilla on edelleen päällä naurattava pelikielto. Kauko ei pelannut huonosti mutta Randers oli vain parempi. Roope Riski tuli penkiltä peliin tunnin kohdalla Wehen Wiesbadenia vastaan. Maalitilanne oli 0-0 ja Roopella oli kultainen maalintekopaikka mutta hän kompastui boxissa. Wiesbaden teki ottelun ainoan maalin 83 minuutin pääpuskulla. Minuuttia ennen pelin loppua Roopella oli kultainen maalintekopaikka mutta lähialueelta pusku lensi maalin ohi. Paderborn on nyt voittanut vain kerran tänä vuonna. Saksassa oli kuitenkin perjantai-illan sankari. Elintärkeässä ottelussa Bundesligan pudotusalueella Niklas Moisander oli hyvässä vireessä kun Werder Bremen kohtasi Wolfsburgin. Serge Gnarby iski kahdesti Bremenille ennen kuin Borja Mayoral vastasi minuuttia myöhemmin. Bremenilla oli yhden maalin johto 19. minuutista lähtien ja oli valtavien paineiden alla loppuun asti. Moisander ja hänen toverinsa olivat päättäväisiä ja maltillisia, mitä tarvittiin ansaitsemaan Bremenin toinen peräkkäinen vierasvoitto.

Lauantaina Lukas Hradecky ja Eintracht Frankfurt kärsivät jälleen 2-0 tappion Hertha Berliniä vastaan. Salomon Kalou oli ensin paitsiossa kun hän sai pallon ja sitten tukki Hradeckyn näkökentän ennen kuin antoi Vedad Ibisevicille joka viimeisteli verkkoon. Sen jälkeen Haris Seferovic sai punakortin ennen kuin Vladimir Darida kiinnitti voiton. Luken ja frankfurtilaisten huono tuuri jatkuu. Lauantai ei päättynyt hyvin. Viime viikonlopun hienon esityksen jälkeen Mika Ojala aloitti penkillä kun VfR Aalen otti vastaan Jahn Regensburgin. Kuten aikaisemmin kun Ojala ei aloita ottelussa, Aalen hävisi 2-1, viime hetken huono syöttö esti Ojalan mahdollisuudet tasoittaa. Tim Väyrynen FSV Frankfurtia vastaan, Robin Lod Kreikassa Xanthia vastaan ja Kasper Hämäläinen Puolassa Niecziecza vastaan saivat vain vaihtopelaajan roolit ja kaikilla oli vaikeuksia vaikuttaa peleissä, jotka päättyivät pettymykseen.

Ruotsissa lauantaina Svenska Cupen toi Huuhkajille vain hyviä uutisia. Kari Arkivuo pelasi täydet minuutit ja hänen BK Häcken selvitti Jasmin Sudicin punakortista 3-1 voitossa Åtvidabergia vastaan. Nikolai Alho antoi myös vaikkutavan esityksen kun hänen Halmstad voitti 4-0 Örgrytetä vastaan. Alho toimii mainiosti oikealla laidalla ja myös antoi monta vaarallista kulmapotkua. Simon Skrabb pelasi 20 minuuttia kun Nörrkoping pelasi 2-2 tasapelin Vänersborgsia vastaan, mutta valitettavasti ei saanut vetoa maalin kohdalle. Eero Markkanen oli mainiossa vireessä kun AIK voitti 3-0 Kristianstadia vastaan. Markkanen oli mukana joka maalin rakennuksessa ja oli onnetonta että hänen pääpusku osui tolppaan ja teki hirveän sotkun ennen kuin pallo rullasi maalilinjan ohi. Sekoituksen jälkeen oma maali annettiin, ärsyttävästi, Emil Åbergille. Sauli Väisänen pelasi myös täydet minuutit. Sauli pärjäsi puolustuksessa hyvin ja kuljetti palloa ylös tehokkaasti ja usein.

Sunnuntaina maalit saapuivat, viimein. Euroopan aamussa Boris Kokko oli maalinteossa Australian A-Leaguessa. Boris puski päällä lähialueelta antaen Newcastle Jetsille 1-0 johdon. Borisille tuli pari kovaa iskua puolustajilta boxissa mutta kaiken kaikkiaan hän pärjäsi hyvin. Hänet vaihdettiin pois 77. minuutilla. Central Coast Mariners tasoitti toisella puoliajalla, ”hävittäjät” ovat liigassa kahden pisteen päässä play-off paikoilta, kuusi ottelua on jäljellä.

Italiassa Perparim Hetemaj taisteli hyvin laitalinkina kun Chievo voitti 2-0 Pescaraa vastaan. Vasemmalla laidalla Perpa juoksi laatikosta laatikoon. Hänen keskityksensä olivat yhä tärkeitä kuin hänen taklauksensa. Sunnuntai- iltana Teemu Pukki teki hänen viidennentoista liigamaalin rangaistuspilkulta Sakari Mattilan SönderJyske:a vastaan. Teemu pelasi täydet minuutit ja hyvin keskihyökkääjänä tiukassa ottelussa jossa isoin ero nähtiin juuri maalin edessä. Mattila pelasi 84 minuuttia keskipakkina ja hän lähti kentältä kun valmentaja Claus Nörgaard vaihtoi taktiikkaa uudella hyökkääjällä. Peli päättyi 2-1 Bröndbylle, Teemun osuma oli tasoitusmaali mutta viikonlopun paras esitys oli yksi ensimmäisistä, Niklas Moisanderin puolustusponnistukset nostivat hänen joukkueensa pois Bundesligan pudotusalueelta.

Jere jatkoon, Jolle jäätyi

Huuhkajat Europassa

Arkiduuni Huuhkajille tällä viikolla oli Euroopan kilpailussa. Tiistaina Joel Pohjanpalo pelasi noin puoli tuntia Bayer Leverkusen Mestsreidan Liigan ottelussa Atletico Madridia vastaan. Heti kun Jolle astui kentälle Leverkusen piristyi, Stefan Savicin omalla maalilla. Maalitilanne oli 2-3 espanjalaisille kun Jollen tilaisuus saapui. Kevin Volland kääri pallon laatikoon ja Jolle livahti puolustajan huomiosta pois, mutta kun pallo laskeutui Jolle ei iskenyt kunnolla ja pallo pomppi maalin ohi. Minuuttia myöhemmin Fernando Torres puski Atleticon neljännen maalin ja Bayer Leverkusen lähti kotiottelusta 4-2 tappion kanssa. Torstaina Jere Urosella oli parempi ilta kun Genk dominoi Romanian FC Astraa ja eteni neljännesvälieräkierrokselle 1-0 voitolla. Ottelussa belgialaiset taitavasti pitivät Astran poissa maalilta ja Jerellä oli elintärkeä tehtävä pitää verkko puhtaana. Kasper Hämäläinen ei päässyt kentälle kun Ajax voitti 1-0 Lehia Varsovaa vastaan, Puolan mestarit eivät jatka kilpailussa. Leverkusenin paluuottelu pelataan 15. maaliskuuta, Europa liigan seuraava kierros alkaa 9. maaliskuuta jolloin Genk kohtaa tutun vastustajan, belgialaisjoukkue Gentin.

Tuomarin tuska

Huuhkajat kentällä

Tällä viikonloppuna tuomarit astuivat esiin ja usein aiheuttivat harmia Huuhkajille. Tanskaan palaavat Huuhkajat olivat turhautuneita, Saksassa nähtiin pari hymyä ja jälleen Huuhkajamäärä jotka eivät astuneet kentälle oli huolenaihe.

Tanskassa Superliga käynnistyi uudelleen ja Huuhkajat palasivat kentälle. Juuri ennen hänen 30. syntymäpäiväänsä Tim Sparv sai punakortin kun tuomari luuli että hän tappeli laatikossa. Muut pelaajat ja television uusinta vahvistivat että mitään ei ollut tapahtunut mutta tuomari kuitenkin lähetti Huuhkajakapteenin pukuhuoneeseen. Derbyssä Viborgia vastaan Sparv oli pelannut hyvin antaen palloa aina eteenpäin ja suojaten hänen takalinjaansa. Tanskan pääkaupungissa Teemu Pukki pelasi täydet minuutit kun Bröndby pelasi nollapelin FC Kööpenhaminaa vastaan. Pukilla ei ollut maalintekopaikkaa tiukassa taistelussa.

Belgiassa Jere Uronen pelasi täydet minuutit kun KRC Genk pelasi 1-1 tasapelin Sporting Charleroita vastaan. Torstain Europa Liigan iltavuoron jälkeen Genk näytti vähän väsyneeltä. Smurffit menivät johtoon 84 minuutilla rangaistuspotkun jälkeen mutta Charleroi tasoitti kaksi minuuttia myöhemmin. Genkin maalintekijä Leandro Trossard ei seurannut omaa miestään Stergos Marionsia, joka iski Jeren sokealta puolelta yläkulmaan. Valtteri Moren tuli penkiltä pelin lopussa kun hänen Waasland-Beveren voitti 1-0 Royale Mouscronia vastaan.

Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi 45 minuuttia kun Ruch Churzow voitti 3-1 Legia Varsovaa vastaan. Legioona oli 2-0 tappioasemassa kun Hämäläinen astui kentälle, Kappe otti paikkansa ylhäällä ja pelasi hyvin mutta ei löytänyt paikka josta ampua. Italiassa Perpa Hetemaj pelasi täydet minuutit mutta oli jumissa ylämäessä taistelussa Napolia vastaan. Chievo yritti kovasti haastaa jokaisen vapaan pallon mutta jäi aina toiseksi parhaaksi. Peli päättyi 3-1.  

Saksassa Eintracht Frankfurtin huono tuuriputki jatkui. Ingolstadtia vastaan frankfurtilaiset loivat monta maalintekopaikkaa mutta epäonnistuivat testaamaan vastaavaa veskaria. David Abraham sai punakortin 20 minuutin sisällä ja Makoto Hasebe ampui suoraan päin veskaria rangaistuspilkulta ja osui runkoon avoimen maalin edessä. Kentän toisessa päässä Lukaksilla ei ollut mahdollisuutta kun Romain Bregerie sai vapaasti iskeä kahdesta metristä avausmaalille. Ottelun kohtalo päätettiin kun tuomari antoi rangaistuspotkun virheellisesti, hyvästä taklauksesta joka tapahtui laatikon ulkopuolella. Pascal Gross heilutti verkkoa ja ottelu päättyi 2-0. Niklas Moisanderilla oli parempi päivä kun hänen Werder Bremen voitti 2-0 Main 05:ia vastaan. Moisander putsasi palloa pois maalilinjalta pelin alussa ja jälkeenpäin piti hyvin tilannetta hallinnassa takalinjan järjestäjänä. Voitto päätti Werder Bremenin viiden ottelun tappioputken.

Viikonlopun paras eistys tapahtui Saksan kolmosliigassa. Mika Ojala pelasi täydet minuutit VfR Aalenille ensimmäistä kertaa tänä vuonna eikä ollut yhteensattumaa että ensimmäistä kertaa tänä vuonna Aalen voitti, luvuin 1-0. Oikealla laidalla Ojala siirsi palloa hyvin ja vapautti Rico Preissingerin vastahyökkäykseen josta avausmaali tuli. Ojala usein pisteli vastaavan veskarin hanskoja ja lähetti palloa hyvin erikoistilanteissa. Ojala juoksi koko ottelun aikana ja oli tehokas sekä omassa että vieraassa laatikossa.

Simon suunitelmat muuttuvat

Huuhkaja- valmentajalle irtisanominen

SJK:n ja Simo Valakarin tiet erosivat perjantaina neljän vuoden työsuhteen jälkeen. Sinä aikana SJK on noussut ykköseksi, voittanut Veikkausliigan mestaruuden ja viime vuonna Suomen Cupin. Ero tapahtui koska Simo ja SJK:n omistaja Raimo Sarajärvi eivät osanneet sopia tulevan kauden suunnitelmista. Seinäjoelta on lähtenyt monta avainpelaajia ennen tulevaa kautta kuten Juhani Ojala, Roope Riski, Jussi Vasara ja heidän korvaamisensa on todennäköisesti tullut kipupisteeksi. Valakarin pestin ottaa entinen Huuhkaja ja Veikkausliigan voittaja Sixten Boström. "Siku" pelasi 14 kertaa Suomen riveissä ja teki kaksi maalia, pelaajana hän voitti neljä mestaruutta Suomessa ja kaksi Singaporessa, valmentajana hän voitti Veikkausliigan vuonna 2013.

Juuri tasan

Huuhkajat Euroopassa

Kaksi Huuhkajaa kilpailivat torstai-iltana kun Euroopa Liiga jatkui. Jere Uronen pelasi täydet minuutit kun KRC Genk vieraili romanialaisen joukkueen FC Astram luona. Ottelu päättyi 2-2 Astra teki tasoitusmaalin 90 minuutilla. Genk oli parempi joukkue ja pelasi parempia palloja, loi enemmän maalintekopaikkoja mutta löysä puolustamista Genkin oikealla puolella, eli kaukana Jeren alueelta, maksoi kalliisti. Puolan pääkaupungissa oli eri tarina. Ajax dominoi palloa mutta ei löytänyt läpimurton Legia Varsovaa vastaan. Kasper Hämäläinen pelasi viimeiset 10 minuuttia tiukassa taistelussa jossa Ajaxin Kenny Tetelle näytettiin punakorttia. Kappe ei nähnyt vilaustakaan maalista mutta voitti pari kulmapotkua hänen seuralleen. Paluuottelut pelataan 23. Helmikuuta.

Puolustajat etenemässä

Huuhkajien siirrot

Pari Huuhkajaa ovat viimeistelleet Veikkausliigasta lähtöään. Seinäjoelta on lähdössä Juhani Ojala joka siirtyy Allsvenskaniin BK Häckeniin. Häcken eli ampiaiset ovat  Ruotsin pääsarjassa pysyvä kilpailija mutta usein päättävät kautensa liigan keskialueelle. Ojala lähtee SJK:lta vain yhden vuoden jälkeen Suomen Cupin mestarina, hän myös iski Huuhkajien voittomaalin Marokkoa vastaan tammikuussa.

Liikkeellä on myös HJK:n keskipakki Lum Rexhepi. Yhden maaottelun Huuhkaja, joka on myös edistänyt Kosovoa, lähtee stadista liittyäkseen Hollannin Eredivisieen joukkueeseen Go Ahead Eagles. Kotkat ovat tällä hetkellä 16. sijalla, eli pudotus play-off paikalla Hollannin pääsarjassa. Turussa syntynyt Rexhepi on nostanut yhden LiigaCupin ja yhden Suomen Cupin pokaalin kun pelasi FC Hongan riveissä. Hänen valintansa maajoukkueeseen on vielä auki.

Karvasta kalkkia

Huuhkajat kentällä


Viimeisin futisviikonloppu tarjoili pari hyvää esitystä mutta useimmiten lopputuloksia puuttui.  Monilla pelaajilla oli pakko kiellä karvasta kalkkia ja odottaa ensi viikonloppua.


Perjantai- iltana kaksi Huuhkajaa astuivat kentälle. Jere Uronen pelasi täydet minuutit Genkin puolustuksessa kun "Smurffien" nousukausi jatkui. 3-0 voitolla St. Truidenia vastaan Jere vastusti Norsunluunrannikon maajoukkuemiestä Mamadou Bagayokoa ja piti juonikkaan laitamiehen takataskussaan kunnes laitapakki otettiin pois 63 minuutilla. Jere pelasi taas taitavasti, hänen joukkueensa eikä voitto ollut missään vaiheessa vaarassa.


Saksassa Mika Ojala aloitti penkiltä ja pääsi mukaan toimintaan viimeiseksi vartiksi kun hänen VfR Aalen oli 1-0 tappioasemassa. Ojalan tulos antoi Aalenille enemmän tehokuutta oikealla laidalla ja 86 minuutilla Aalen pääsi takaisin peliin Robert Mullerin puskulla. Peli päättyi 1-1, VfR Aalen ei ole voittanut viimeisten viiden ottelun aikana.


Moni Huuhkaja piti vaihtomiehen roolia viime viikonloppuna. Thoms Lam pelasi 20 minuuttia kun Nottingham Forest hävisi 5-1 Norwich Cityä vastaan, maalitilanne oli 4-0 kun Thomas astui kentälle. Roope Riski ja Tim Väyrynen saivat pelin lopussa 20 minuuttia ja molemmat pelasivat tasapeleissä mutta kumpikaan ei pystynyt vaihtamaan pelien kurssia. Kasper Hämäläinen ja Joel Pohjanpalo olivat paikalla kuin heidän joukkueensa ottivat kaikki pisteet, Kappe tuli kentälle 88 minuutilla Legia Varsovan 1-0 voitossa Arka Gdyniaa vastaan, Jolle pääsi kentälle 90 minuutilla Bayer Leverkusinin 3-0 voitossa Eintracht Frankfurtia vastaan.


Samassa pelissä tolppien välissä Lukas Hradeckyllä oli epäkiitollinen tehtävä. Eintracht Frankfurt ei toiminut kuten normaalisti hyvin organisoidussa takalinjassa ja Leverkusen teki helpon maalin missä Lukas ei voinut auttaa. Ylhäällä Frankfurtilla oli maalintekopaikkoja mutta kaiken kaikkiaan kaikilla oli huono työvuoro. Niklas Moisander ja Werder Bremen kävelivät suoraan pudotustaisteluun lauantaina neljännellä peräkkäisellä tappiolla Borussia Mönchengladbachia vastaan. 'Gladbach iski ottelun ainoan maalin 12 minuutilla. Pelin alussa Bremen oli hurjan paineen alla ja Moisander teki pari elintärkeää taklausta sekä blokkausta pitäen hänen joukkueensa pelissä mutta toisella maalialueella Bremenin pelaajat olivat tuhlaavia. Tällä hetkellä Bremen on pudotus play-off sijalla, neljä pistettä liigan jumbosijalta.


Huuhkajien esityksien ponnistukset palkitsivat hieman enemmän sunnuntaina. Italiassa Perpa Hetemaj otti kapteeninauhan hänen 200:nnessa ottelussa Serie A:ssa ja taas antoi kaikkensa Chevio Veronan keskikentällä. Sassuolo meni 24 minuutilla johtoon mutta vahvalla vierasesityksellä lentävät aasit taistelivat takaisin voittoon. Roberto Inglesen hattutemppu teki vauriota, Perpa piti pallon liikkeellä ja paineet kovina Chievon koneistossa.


Hollannissa Janne Saksela tuli kentälle puoliaikana kun Sparta Rotterdam hävisi 2-0 Ajaxia vastaan. Ennen taukoa Ajaxin laitapelaajat marssittelivat keskiviivalta maaliin, ja Sakselan vaihdon jälkeen Ajax ei pystynyt niin vapaasti liikuskella vaikka siinä vaiheessa tilanne oli liian myöhäinen Spartalaisille.


Belgiassa Valtteri Moren antoi vahvan ja sitoutuneen esityksen Waasland-Beverenin takalinjassa Standard Liegeta vastaan. W-B:lla oli mies vähemmän punakortin jälkeen noin puolitunnilla. Sen jälkeen ja Morenille ja hänen tovereille tuli jatkuvasti hyökkäyksiä. Moren kesti hyvin mutta 54 minuutilla Laurent Jans antoi pallon vastustajille laatikon reunalla eikä takalinja päässyt muodostelmaan tarpeeksi nopeasti kuin Orland Sa joka ohitti Morenin ja ampui verkkoon. Isku oli tuskallinen isku Morenille joka teki töitä enimmäisestä minuutista viimeiseen.


Viikonlopun paras esitys nähtiin myös sunnuntai-iltana, Kreikassa. Robin Lod astui kentälle vain 75 minuutilla kun Panathinaikoks oli hienoisessa johdossa tiukassa 1-0 ottelussa. Viiden minuutin sisällä Lod oli syöttänyt Marcus Bergille ja ruotsalainen iski hänen toisen maalinsa. Minuuttia myöhemmin Lod luisti puolustuslinjan taakse, otti pallon haltuunsa ja iski alakulmaan viileällä viimeistelyllä mikä saattoi vihreän armeijan hulluksi. Ottelussa oli vielä aikaa siirtää palloa keskikentällä ja katsoa kun Berg teki hattutemppunsa 92 minuutilla, mutta 20:ssa lyhyessä minuutissa nuori Huuhkaja käänsi tiukan taistelun romahdukseksi.  

Poissaolevat pojat

Huuhkajat kentällä

Viime futisviikonloppu oli varsin hyvä Huuhkajille kentällä mutta isoin tarina oli pelaajien määrä jotka eivät päässeet kentälle asti.

Lauantaina Suomen Cup jatkui täysillä kierroksilla ja vaikka on hankala arvata minkälainen tuleva kausi on, mestarit Mariehamn kamppaili 1-1 tasapelin ykkösten TPS:aa vastaan, HIFK koki kovan yllätyksen kun FC Honka voitti 3-0. Kierroksen voittajat olivat Ilves joka teki 4-2 voiton Hakaa vastaan ja Inter Turku, Timo Furuholm iski ottelun ainoan maalin Legirus Interia vastaan.

Kreikassa lauantaina Robin Lod oli mukana Panathinaikoksen tasoitusmaalin rakentamisessa PAS Gianninaa vastaan vaikka Marcus Bergin viimeistely oli täyttä sotkemista. Lod syötti pallon laatikolle, jossa perunanurmen kentällä pallo pomppasi reilusti puolustajien, veskarin sekä hyökkääjien välistä ennen kuin Berg tökkäisi pallon maalilinjan ohi. Lod tuli pois kentältä pari minuuttia myöhemmin kun Panathinaikos vaihtoi taktiikkaa mutta muutos ei toiminut ja peli päättyi 1-1.  

Belgiassa Jere Uronen pelasi täydet minuutit kun Genk voitti 1-0 Royal Excel Mouscronia vastaan. Tiukassa ottelussa Genk piti peliä yllättäen hallinnassa, takalinjan vasemmalla puolella Jere pelasi fiksusti ja oli aina mukana laidalla hänen joukkueen hyökkäyksissä.

Kolme pelaajaa saivat vain pikkurooleja. Roope Riski pelasi vain 10 minuttia kun Paderborn voitti 1-0 Mainz 05 svei:ia vastaan. Roope oli liikeellä laatikossa ottaen puolustajat pois kun Marc-Andre Kruska teki voittomaalin. Preussen Münsteria vastaan Tim Väyrynen pelasi noin 20 minuuttia kun hänen joukkueensa oli 2-0 tappioasemassa. Peli päättyi 3-1, Väyrynen ei ollut mukana Hansa Rostockin lohtumaalissa. Englannissa Thomas Lam pelasi viimeiset 15 minuuttia ja piti pallon hyvin hallussaan sinä aikana. Forrest voitti 2-1 Aston Villaa vastaan 94 minuutin voittomaalilla.

Sunnuntaina Lukas Hradecy palasi Eintracht Frankfurtin tolppien väliin ja oli hyvässä vireessä Darmstadtia vastaan. Frankfurtilaiset voittivat 2-0 ja siirtyivät kolmannelle sijalle Bundesligassa. Viime kaudella Lukas pelasti Frankfurtin pudotuspeleistä. Ottelussa Lukasilla ei ollut paljoa tekemistä mutta pari torjuntaa ja hyvä pallon käsittely riitti pitämään hänen joukkueensa pelissä ennen kahta myöhäismaalia.

Italiassa nähtiin viikonlopun paras esitys Chievo Veronan keskikentällä. Kuten aina Perpa Hetemaj siirsi pallon taitavasti, taklasi reilusti ja oli aina liikkeellä. Erityisesti kun Chievon Botjan Cesar sai punakortin ja lentävien aasien piti pelata 10:llä miehellä pelin lopussa. Peli päättyi 0-0 mutta jännittävässä lopussa  Perpa piti päänsä ja Chievo otti pisteen takaisin kotiin

Pois kentältä loukkaantumisien, pelikieltojen ja valinnanvaikeuden vuoksi kymmenen Huuhkajaa jäivät ilman paikkaa otteluissa. Boris Kokko, Anssi Jaakkola, Mika Ojala, Mikko Sumusalo, Valtteri Moren, Daniel O’Shaughnessy, Niki Mäenpää, Niklas Moisander, Janne Saksela ja Joel Pohjanpalo eivät päässeet pelaamaan.

Leichtenstein Turussa

Tuleva maaottelu

Palloliitto ilmoitti perjantaina että Huuhkajat kohtaavat Leichtensteinin 7. kesäkuuta Turun Veritas Stadionilla. Ottelu on neljä päivää ennen Suomen kotipeliä Ukrainaa vastaan. Tällä hetkellä Leichtenstein on sijalla 188 FIFAn Rankingissa.


Huuhkajien siirrot

Pari Huuhkajaa astuivat Jukka Raitalan tuoreissa jalanjäljissä ennen Yhdysvaltain MLS kauden alkua. Rasmus Schüller on lähtenyt BK Hackenista ja tehnyt sopimuksen MLS:n uuden joukkueen Minnesota Unitedin kanssa. MNUFC on perustettu vuonna 2010 ja pelaa ensimmäistä kertaa MLS:ssä tulevalla kaudella. Schüllerin lisäksi Alex Ring on päättänyt aikansa Kaiserslauternissa ja korvaa Frank Lampardin NYC FC:ssä. NYC päätti vuoden 2016 kauden toiselle sijalle Itä- konferenssissa ja vaikka Frank Lampard on jäänyt eläkkeelle Alexilla on vielä italialais- legenda Andrea Pirlo rinnallaan keskikentällä. Liiga alkaa 4 maaliskuuta.

Suurella vaivalla

Huuhkajat kentällä


Suomen futisviikonloppuna moni Huuhkaja antoi hyviä esityksiä suurella vaivalla mutta lopulta tulokset olivat harvassa. Lukas Hradeckyn pelikielto alkoi, Jere Uronen on vielä loukkaantunut mutta Suomen 2017 kausi on alkanut jo ennen kuin lumi on sulanut pois. 


Toiminta alkoi perjantai-iltana kun FC Inter kohtasi EIF:ian Suomen Cupissa ja Shefki Kuqin pojat murskasivat Raaseporin hienosti luvuin 5-0. Uusi rekryytti Timo Furuholm kiersi taidokkaasti veskarin ympäri ennen kolmannen maalin iskemistä. Entiset Huuhkajat Henrik Moisander ja Njazi Kuqi pelasivat myös, Henkka oli onnekas ettei vilustunut pelkästä seisoskelusta. 


Hollannissa Janne Saksela teki hänen debyyttinsä Sparta Rotterdamin riveissä. Saksela katkaisi Willem II hyökkäyksen ja lähetti 30 metrin syötön Zakaria El Azzouzzille joka kääntyi laatikkoon ja iski tasoitusmaalin. Ottelu kuitenkin päättyi huonosti, Saksela lähti kentältä 81 minuutilla loukkaantumisen vuoksi ja 10 minuuttia myöhemmin Willem II iski voittomaalin. 


Saksassa Niklas Moisander pelasi hyvin Werder Bremenin takalinjassa mutta Bayern Munichia vastaan tehtävä on aina hankala. Frank Ribery ja Arjen Robben repivät Bremenin puolustusta avausmaaliin ja Bayernin toinen oli hieno vapaapotku. Peli päättyi 2-1. Kolmos liigassa Tim Väyrynen teki hänen Hansa Rostockin debyytin nollapelissä Jahn Regensbergia vastaan, Tim pelasi 58 minuuttia. Roope Riski saapui kentälle viimeiselle puolituntiselle tehden ensiesiintymisensä Paderbornin riveissä mutta laitahyökkääjänä hän ei pystynyt muuttamaan ottelua jonka hänen uusi seuransa hävisi 1-0 kärkijoukkue MSV Duosbergia vastaan. Mika Ojala pelasi vain ensimmäisenä puoliaikana kun VfR Aalen tasoitti 1-1 Wehen Wiesbadenia vastaan. Mikko Sumusalo pelasi täydet minuutit mutta Rot-Weiss Erfurt jäi pudotusvaaraan 1-0 tappiolla Hallescheria vastaan.

Italiassa Perpa Hetemajilla oli kapteeninauha kun Chievo voitti Lazion vieraana ja Huuhakjien keskikenttämaestro antoi viikonlopun paras esitys. Chievolla oli vain kolmasosa pallohallinnasta ja vain yksi veto maalia kohti 90. minuutilla mutta joukkue kuitenkin voitti 1-0. Kuten aina, Perpa oli sitkeä keskikentällä. 


Lauantaina Suomen Cupissa Akseli Pelvas iski kahdesti kun HJK voitti 3-2 FC Honkaa vastaan ja Robert Taylor teki ensimmäisen maalin RoPSin 3-0 voitossa HauPaa vastaan. 


Sunnuntaina Kreikassa Panathinaikoksilla koki turhauttavia aikoja Levadiakosta vastaan. Vihreät dominoivat ottelua mutta eivät pystyneet kääntämään palloa verkkoon. Robin Lod loi pari maalintekopaikkaa mutta läpimurto jäi saavuttamattomaksi. Lod lähti kentältä 77. minuutilla, peli kuitenkin päättyi 0-0.


Huuhkaja siirto

Saksan 3. Liga joukkue SC Paderborn ilmoitti keskiviikkona kahdesta uudesta pelaajasta, yksi heistä on Veikkausliigan tämänhetkinen paras maalintekijä Roope Riski. Roope lähti Huuhkajien Abu Dhabi- ryhmästä mennäkseen Saksaan testattavaksi. Selkeästi vaikuttunut 3. Ligan 14. sijalla oleva joukkue otti Huuhkajahyökkääjän lainasopimuksella kauden loppuun. Saksan kausi päättyy toukokuussa ja Paderbornilla on optio tehdä lainasopimus pysyväksi mutta Roopella on jo sopimus SJK:lla joulukuuhun 2017:n asti.

Takaisin lähtöruutuun

Slovenia 2-0 Suomi

Perjantai-iltana Huuhkajien toinen ottelu Markku Kanervan johdolla oli merkki Suomen maajoukkueen paluusta perinteiseen tyyliin. Omituisessa pelissä Suomi teki kovasti töitä ja loi monta hyvää maalintekopaikkaa mutta oli jokseenkin epäonninen ja loppujen lopuksi ampui oma jalkaan 2-0 tappiossa.


Kaikki Rivellä

Marokko 0-1 Suomi

Markku ”Rive” Kanerva aloitti hänen komennusjaksonsa Suomen jalkapallomaajoukkueessa parhaalla mahdollisella tuloksella Abu Dhabissa maanantai-iltapäivänä ja pelityyli ja joukkueen järjestely tuntui heti tunnistettavalta ja mukavalta.


Kolumbuksen matka

Huuhkajan siirto

Jukka Raitala joutui peruuttamaan hänen talvilomansa Abu Dhabissa ja vaihtamaan kurssin Yhdysvaltoihin juuri ennen joulua. Huuhkaja -laitapakki pelaa ensi kauden Ohiossa Columbus Crewin riveissä. Raitala on nauttinut mainiosta kaudesta vuonna 2016 Norjan pääsarjassa ottaen pudotustaistelussa Sogndal liigan keskialueen haltuun luotettavilla esityksillä. Columbus Crew on voittanut yhden MLS mestaruuden mutta päätti 2016 kauden yhdeksännelle sijalle itäisessä konferenssissa. Vuoden 2017 esikausi alkaa 23 tammikuutta. Siirron ja maahanmuuttoprosessin vuoksi Jukka ei pääsee Huuhkaja- peleihin Marokkoa ja Sloveniaa vastaan.



Kun Huuhkajan pestissä on uusi, entinen päävalmentaja, fanit ovat tyytymättömiä Palloliiton johtamiseen ja edessä on pari testiottelua Abu Dhabissa, on helppo ajatella että vuosi 2016 oli vain yksi monista Suomen futisrintamalla. Tuttu fiilis varmasti joutuu Hans Backen irtisanomisesta. Ruotsalainen otti nimiinsä Huuhkajien huonoimman päävalmentajan tittelin ikinä ja sai osakseen suurimman osan syistä Suomen epäonnistumisesta. Vaikka Suomi ei ole voittanut vuoden aikana vain Hans Backen syyttäminen häviöistä ohittaa koko muun systeemin. Taustalla on johtajisto joka antoi Hassen ottaa ohjat käsiinsä ja ajaa toivottuja ennätyksiä metsään ja organisaatio joka on kompuroinut kriisistä kriisiin koko vuosikymmenen ajan.

Vuoden raportti

Aavikon haastamat

Joukkue nimetty

Markku Kanerva on nimennyt hänen ensimmäisen miehistön joka kohtaa Marokon ja Slovenian ensi vuonna Abu Dhabissa. Loukkaantumisten takia Mika Ojala sekä Perparim Hetemaj eivät ole mukana, Tim Sparv palaa pitkän polvivamman jälkeen. Veikkausliigan mestarit Walter Viitala ja Albin Granlund odottavat heidän ensimmäistä maaotteluaan mutta Mehmet Hetemaj ei saanut paikkaa tällä kertaa. Pelit pelataan 9. ja 13. Tammikuuta.

Kirsikka päällä

Huuhkajat toiminnassa

Monet Huuhkajat ovat jo laittaneet jalkapallokengät hyllyyn ennen vuoden viimeistä ottelukierosta mutta pari pelaajaa kuitenkin astuivat ruoholle päättäen vuoden loisteliaasti.

Jere Uronen pelasi hänen ensimmäiset minuutit pitkän loukkaantumistauon jälkeen kun Genk kohtasi Standard Liegean lauantaina. Jere tuli penkiltä 67 minuutilla kun hänen joukkue oli 2-1 tappioasemassa. Jere iski hienon keskityksen vasemmalta laidalta ja Mbwana Samatta puski kovasti verkkoon ja tasoitti ottelua.

Saksassa Lukas Hradeckyn lauantai oli turhauttava kun Wolfsburg voitti 1-0 Eintracht Frankfurtia vastaan. Wolfsburg oli parempi joukkue mutta Frankfurtilla oli riittävästi maalintekopaikkoja saada jotain pelistä irti. Hradecky teki pari maailmanluokan torjuntaa mutta oli avuton kun Jeffrey Bruma puski pallon vapaasti kulmapotkulta. Niklas Moisander pelasi hyvin kun Werder Bremen vastasi Kölnin. Otelussa jossa oli monta maalintekopaikkaa, Moisander oli usein oikeassa paikassa hajottamassa Kölnin hyökkäyksiä ja peli päättyi 1-1. Ensimmäistä kertaa tällä kaudella Tim Väyrynen sai peliminuutteja kun Dynamo Dresden voitti 2-1 Arminia Bielefeldia vastaan, Tim liittyi peliin 87. minuutilla.

Viikonlopun paras esitys löytyi Puolasta jossa Kasper Hämäläinen iski Legia Varsovan viidennen maalin Gornik Lecznaa vastaan 5-0 voitossa. Kappe sai pallon pienen laatikon reunalla ja kääntyi pois kahden puolustajan välistä ennen kuin tömäytti pallon verkkoon. Maalin lisäksi Kappe oli hyökkäyspelin keskellä, vastustajat eivät saaneet palloa pois häneltä ja linkkauspeli sujui hyvin. Viime hetken maali oli makea kirsikka vuoden lopussa Puolan Liigan ja Cupin mestarille.


Fanit puhuvat

Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry on huolestunut Suomen Palloliiton toiminnasta


Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry:n hallitus esittää vakavan huolestuneisuutensa Suomen Palloliiton ja sen puheenjohtajan Pertti Alajan viimeaikaisen toiminnan johdosta. Viimeksi Suomen Palloliitto, Pertti Alaja ja sen myötä myös koko suomalainen huippujalkapalloilu saivat negatiivista julkisuutta valmentajavaihdoksesta uutisoinnin yhteydessä.


Puheenjohtajan tehtävä on johtaa organisaationsa toimintaa, eikä urheilun saralla Suomen suurimman kattojärjestön toiminnasta ole viime kuukausien aikana jäänyt kovin vakuuttavaa kuvaa. Tällä viikolla Suomen Palloliitto tiedotti erottaneensa Hans Backen päävalmentajan tehtävästä ja palkkaavansa tilalle Markku Kanervan lähettämällä siitä yhden tiedotteen. Lisäksi puheenjohtaja Pertti Alaja antoi videohaastattelun Palloliiton omalla kanavalla, ilman että media sai esittää minkäänlaisia vastakysymyksiä.


Vuonna 2015 Palloliitto järjesti avoimen haun uudesta maajoukkueen päävalmentajasta. Hakuprosessin etenemistä ei kommentoitu millään tavalla, ja Palloliitto valitsi valmentajaksi Hans Backen. Valintaa tehtäessä Backe ei ollut aktiivisesti valmentanut vuosiin missään, vaan toimi jalkapallon parissa televisiokommentaattorina. Palloliiton mielestä Hans Backe oli kuitenkin paras vaihtoehto tehtävään vaikka Backe ei edes ollut valmis aloittamaan maajoukkuevalmentajana välittömästi. Vain reilu vuosi valinnasta Backe vapautettiin tehtävistään.


Tätä ennen paljon huomiota oli saanut esimerkiksi Fifan korruptioskandaali, joka myös oli omiaan heikentämään lajin ja sen keskeisten toimijoiden mainetta kansalaisten keskuudessa. Silloinkaan Palloliiton johtohenkilöt eivät kommentoineet asiaa mediassa.


Näillä perusteilla Suomen Maajoukkueen Kannattajat ry:n hallitus vaatii Suomen Palloliitolta ja sen johtohenkilöiltä muutoksia toimintaansa ja avoimuutta tiedottamiseen. Viimeaikaisella toiminnalla ei ole ollut mitään sellaisia positiivisia vaikutuksia, jotka veisivät suomalaista huippujalkapalloilua millään tavalla eteenpäin.


Suomen Maajoukkueen Kannattajat Ry:n hallitus


Median kysymyksiin tiedotteeseen liittyen vastaavat:


Jussi Hartikainen

050 567 52 52


Marko Karvinen

050 506 73 96

Takaisin aavikkoon

Huuhkaja ottelut

Palloliiton kiireinen viikko jatkui torstaina kun se vahvisti että Huuhkajat lentävät Abu Dhabiin tammikuussa kohtaamaan Marokon (9.1) sekä Slovenian (13.1). Tällä hetkellä Marokko on sijalla 57 FIFA:n Rankingsissa, Slovenia 50. Ottelu on Marokon viimeinen ennen kuin African Cup of Nations turnaus alkaa ja Marokon tähdet, kuten Juventuksen Mehdi Benatia, Watfordin Nordin Amrabat ja Ajaxin Hakim Ziyech ovat odotuksessa mukana. Slovenian joukkue ei ole niin vahva kuin viime aikoina on ollut mutta kaksi Perpa Hetemajin seuratoveria, Bostjan Cesar ja Valter Birsa ovat hyviä edustajia Slovenian tyylistä: kovia, fyysisiä ja tehokkaita. Huuhkajien joukkueen miehistö ilmoitetaan maanantaina 19.12.


Uusi päävalmentaja

Maanantaiaamuna Palloliitto antoi vahvistuksen että Hans Backen aika Suomen riveissä on ohi. Hänen tilalleen saapuu Markku "Rive" Kanerva. Kanervalle on annettu kolmen vuoden sopimus ja tämä on kolmas kerta kun Rive johtaa maajoukkuetta (2011 ja 2015 jälkeen) mutta ensimmäinen kerta että hänelle on annettu rooli muuten kuin väliaikaisesti. Jonatan Johansson ja Antti Niemi jatkavat valmennustiimissä ja SJK:n Simo Valakari tulee auttamaan kunnes jatkaa Seinäjoen ruorissa. Jukka Ikäläinen, Thomas Lyth ja John Wall ovat kaikki lähdössä jättäen valmennustiimin ohuesti järjestäytyneeksi. Vahvistamattomien tietojen mukaan Huuhkajat palaavat Abu Dhabiin tammikuussa, mutta virallisesti Riven ensimmäinen tehtävä on vierasottelu Turkissa maaliskuussa.

Joukko veljiä

Huuhkajan siirto

Vuoden lopussa Paulus Arajuuren sopimus Lech Poznanilla päättyy ja kuten Kasper Hämäläisen sopimus vuosi sitten, Paulus ei päässyt sopimaan jatkosta. 28 -vuotiaan topparin seuraava määränpää on Tanska ja tarkemmin länsi- Kööpenhamina jossa hän liittyy Huuhkajatoveri Teemu Pukin Bröndbyhyn. Puolassa Paulus on voittanut Puolan Liigan ja Cup mestaruuden ja hänestä on tullut yksi fanien suosikki ja yksi Huuhkajien parhaista lähettiläistä. Hän on tunnettu päättäväisyydestä, sisusta sekä taisteluhalusta. Bröndby on tällä hetkellä toisella sijalla Tanskan Superligassa ja on FC Kööpenhaminan ainoa todellinen kilpailija joka taistelee mestaruudesta.

Pukin lahjat

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu oli monelle viimeinen ennen talvitaukoa. Ennen joulupukkia Huuhkajilla oli pari omaa yllätystä ja myös oma Pukki joka antoi reilusti tanskalaisille.

Hienon kauden alun jälkeen Mika Ojala ja VfR Aalen ovat nyt Kolmosliigan keskialueella. Aalen ei ole voittanut kuuden liigaottelun aikana ja viime viikonloppuna Magdeburg lisäsi paineita voittamalla 3-0. Englannin Championshipissa Thomas Lamilla ja Nottingham Forestilla oli samankaltainen iltapäivä kun Derby County voitti niin ikään luvuin 3-0. Thomas Lam pelasi 70 minuuttia ja sai selkeän keltaisen kortin vastustajan kaatamisen takia.

Bundesliga 2:ssa Alex Ring tuli penkiltä kentälle 70 minuutilta mutta ei osannut vaihtaa pelin kurssia kun hänen Kaiserslautern kamppaili Erzgebirge Aue:ta vastaan. Ottelu päättyi 0-0. Perjantai- iltana Lukas Hradecky dominoi hänen laatikkoaan kun Eintracht Frankfurt pelasi nollapelin Hoffenheimia vastaan.

Sakari Mattila oli myös mukana nollapelissä Tanskassa kun hänen SønderjyskE kohtasi Nordsjaellandin. Mattila oli pelannut hyvin mutta sai keltaisen kortin kun hänet vaihdettu pois 72. minuutilla. Joni Kauko pelasi noin vartin ennen kuin hänet vaihdettiin sisään pelin lopussa mutta hän ei pystynyt pelastamaan joukkuettaan joka oli jo 2-0 Esbjergin perässä.

Kreikassa Robin Lod pelasi täydet minuutit kun Panathinaikos voitti 1-0 Atromatosia vastaan. Ottelu oli Robinin kolmas viikon sisällä torstain Euroopa Liigan pettymyksen jälkeen. Robin pelasi keskikentälle siististi pitäen palloa hyvin ja häntä testattiin fyysisesti ottelussa jossa oli nopeita vastahyökkäyksiä kentän molemmissa päissä.


Puolassa Paulus Arajuurella oli tärkeä rooli Lech Poznanin tiukassa 1-0 voitossa Korona Kielceta vastaan. Puolustuslinjan marsalkka piti hankalat vastustajat ulkona ja hänen joukkuetoverinsa järjestyksessä. 89. minuutilla Paulus sai keltaisen kortin joka tarkoittaa että voitto oli hänen viimeinen ottelu Poznanissa, hän siirtyy Tanskaan tammikuussa. Kasper Hämäläinen pelasi 64 minuuttia Legia Varsovalle kun Legioona murskasi Piast Gliwicen 5-1 Gliwiceessa. Kappe pelasi oikealla laidalla ja juuri ennen puoliaikaa hän iski kovan vedon, ja kun veskari torjui, Nemanja Nikolic oli oikeassa paikassa ja onnistui tekemään2-0 maalin.  

Kaksi Huuhkajaa olivat lähellä viikonlopun parhaan esityksen arvoa. Saksan Bundesligassa lauantaina Niklas Moisander pelasi luultavasti hänen parhaat 90 minuuttia viimeisten kolmen vuoden aikana kun Werder Bremen piti Hertha Berlinin loitolla ja nappaamalla 1-0 vierasvoiton. Moisander oli kuten normaalisti, piti rauhallisesti pallon hallinnassa ja oli tarkka pelin lukemisessa. Terävät taklaukset ja jyrkät syötöt antoivat Bremenille hyvän perustan josta napata ensimmäinen vierasvoitto kahdeksaan kuukauteen. Viikonlopun paras löytyi kuitenkin jälleen Tanskasta. Teemu Pukki iski kahdesti ja antoi mahtavan esityksen jolla hän myös auttoi joukkueensa voittoon. Yhdellä sanalla Pukin ponnistusta voi kuvata sitkeäksi. Avausmaali tuli kun Hany Mukhtarin veto kimposi puolustajalta. Teemu reagoi nopeimmin Midtjyllandin Markus Halstin alueella, siirsi pallon ja ampui tarkasti. Rafael van der Vaart murskasi tasoitusmaalin juuri ennen puoliaikaa mutta Pukilla oli viimeinen sana sanottavanaan. Hany Mukhtar näki Teemun juoksun 79 minuutilla ja syötti ja Teemu iski hänen 14 liigamaalinsa tällä kaudella 21 ottelussa. Teemu lähtee nyt talvilomalle 22 maalia pörssissä kaikista kilpailuista.  

Vuoden loppu


Sunnuntaina MTV Sport raportoi että Hans Backen aika Huuhkajien päävalmentajana on ohi. 11 kuukauden ja 11 päivän aikana Backe ei voittanut yhtään ottelua pelaten kaksi tasapeliä ja yhdeksän tappiota. Huuhkajien historiassa kolme muuta päävalmentajaa on epäonnistunut voitoissa (Axel Mårtensson, Niilo Tammisalo ja Martti Kosma) mutta Hans Backe on ainoa joka sai yksitoista yritystä ja on näin ollen Huuhkajien historian huonoin päävalmentaja. Markku Kanerva todennäköisesti johtaa joukkueen Abu Dhabiin tammikuussa ja maanantaina Palkoliitto on suunnitellut antavansa lisää tietoa.

Kaikki hyvin

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppuna noin puolet Huuhkajista ympäri maailman ei astunut kentälle vammojen tai valikoinnin takia. Esillä olleiden pelaajien esityksistä ei yksikään ollut huono ja jälleen kerran Huuhkaja-fanit saivat nähtäväkseen maaleja joita juhlia.

Teemu Pukki oli jälleen maalinteossa vaikka hän aloitti iltapäivän vaihtopenkiltä. Bröndby oli 1-0 tappioasemassa Esbjergiä vastaan kun Pukki tuli peliin mukaan 56. minuutilla. 7 minuutin sisällä Pukki oli pyörähdellyt Esbjergin veskarin ympäri ja liu’uttanut pallon tyhjään maaliin. Peli päättyi 1-1, Pukin hieno viimeistely oli hänen 12. liigamaali tällä kaudella, 20. kaikista kilpailusta.

Puolassa oli myös maalikuumetta. Kasper Hämäläinen saapui juuri oikeaan aikaan ja iski Bartosz Bereszynskin keskityksen voimakkaasti alakulmaan. Kappe iski Legia Varsovan toisen maalin 56 minuutilla antaen hänen joukkueelleen 2-0 johtoaseman mutta vastustaja Wisla Plock teki yllättävän comebackin Legioonan veskarin virheen jälkeen. Ottelu päättyi 2-2, seuraavaksi pelataan Sporting Lissabon -ottelu keskiviikkona, jossa voitto lähettäisi Legian Europa Liigaan. Viikonlopun aikana Paulus Arajuuri oli myös terävä verkon edessä. Lech Poznanilla oli myös veskarikömmähdys joka antoi Jagiellonia Bialystokille 2-0 johdon. Paulus puski päällään niin kovasti että Bialystokin veskari otti pallon haltuun maalinlinjan väärällä puolella. Ottelu päättyi 2-1.

Englannissa Thomas Lam pelasi 65 minuuttia perjantai- iltana kun Nottingham Forest otti yllätysvoiton Newcastle Unitedia vastaan. Lam pelasi taas puolustavana keskikenttämiehenä ja lähti kentältä kun taktiikat muuttuivat parin punakortin jälkeen. Belgiassa Valtteri Moren pelasi täydet minuutit kun Waasland Beveren pelasi 1-1 tasapelin liigan kärkijoukkuetta Zulte-Waregamia vastaan. Z-W dominoi ottelua mutta Valtteri ja hänen puolustusjoukkonsa seisoi vahvana ja piti pisteestä kiinni.

Saksassa Mika Ojala pelasi taas hyvin mutta joutui jälleen turhautumaan kun hänet otettiin pois puoliaikana. Aalenin keskipakki Markus Schwabl sai punakortin ensimmäisellä puoliskolla. Ojala uhrattiin ja hänen toverinsa sulkivat kaupan nollapelillä Mainz 05 II:ia vastaan. Bundesligassa Lukas Hradecyllä ei ollut mahdollisuutta pysäyttää Freiburgin tasoitusmaalilla kun Ji Dong-Won iski salamavedon laatikon reunalta. Ottelu oli muuten tapahtumaköyhä ja päättyi 1-1. Niklas Moisander antoi tyynen esityksen kun Werder Bremen voitti 2-1 Ingolstadtia vastaan. Voitolla Bremen nousi pois pudotuspaikoilta. Joel Pohjanpalo toipui jalkavammasta ja pelasi noin puoli tuntia Freiburgia vastaan. Peli päättyi 1-1 mutta Leverkusenin viime hetken maali hylättiin. Jolle liikkui hyvin ja näytti että hän valmis keskiviikon mestareiden liigan otteluun Monacoa vastaan.

Italiassa Perpa Hetemaj myös palasi loukkaantumisen jälkeen ja pelasi Chievo Veronan nollapelissä Genovaa vastaan. Perpa tuli peliin 73 minuutilla ja minuutin sisään sai keltaisen kortin rajusta taklauksesta.

Viikonlopun paras esitys nähtiin Kreikassa. Panathinaikos oli pelannut viisi ottelua ilman voittoa ennen sunnuntain ottelu PAOKia vastaan. Ottelussa oli hankala meininki eikä siinä nähty montaa maalintekopaikkaa. 69 minuutilla Robin Lod otti pallon haltuunsa noin 30 metriä maalista, siirsi pallon puolustajan ohi ja murskasi sen alakulmaan. Maalin lisäksi Lod, palattuaan keskikentälle, oli kuten tavallisesti, huolellinen pallon kanssa ja energinen ilman palloa. Robinin isku oli ottelun ainoa maali, voitolla vihreät nousivat toiselle sijalle Kreikan Super Liigassa.

Tanskan malli toimii

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppua oli vaikea löytää Huuhkajaa toiminnassa joka olisi pelannut huonosti. Esitykset olivat vaikuttavia ja joka osastolta tuli maalintekijöitä.

Juhlat katkeisivat kuitenkin aikaisin perjantai- iltana. Paulus Arajuuri teki avausmaalin viiden minuutin jälkeen ja hänen Lech Poznan meni 3-0 johtoon ennen puoliaikaa Zugleibie Lubinia vastaan. Paulus käänsi pallon verkkoon lähialueelta sen jälkeen kun Darko Jevticin veto oli ollut liian voimakas Lubinin veskarille. Puoliajan jälkeen Paulus ei palanut kentälle nivusrasituksen takia, tuloksia vielä odotetaan.

Samaan aikaan Thomas Lam sai kovan kun Marley Watkins polkaisi nuoren Huuhkajan päälle laatikon sisällä. Watkinsille näytettiin punakorttia ja Forestin Henry Lansbury iski pilkulta ennen kuin Lamin joukkue harppaisi 5-2 voittoon. Lam pelasi täydet minuutit kolmen-miehen-takalinjan edessä puolustavana keskikenttämiehenä ja loisti jälleen. Nyt on jo normaalia odottaa Lamin taitoja pallon hallinnassa mutta kasvavassa määrin Lam näyttää mukavammilta ja kestävämmältä taisteluilmapiirissä.

Saksassa Eintracht Frankfurt tainnutti Borussia Dortmundia 2-1 voitolla. Dortmundilla oli enemmän aikaa pallo hallussaan ja enemmän maalintekopaikkoja. Lukas Hradecky antoi tavanomaisen, eli loistavan, esityksen tolppien välissä torjumisesta ja takalinjan järjestelemisestä. Luke otti keltaisen kortin yliaikana viivyttelemisestä mutta aika loppui ja Frankfurt päätti viikonlopun neljäntenä liigassa. Budesligan toisessa päässä Niklas Moisanderilla oli taas rankka ottelu kun "pohjoisderby" Hamburgia vastaan päättyi 2-2. Michael Gregoritsch jätti Huuhkajakapteenin taakseen ja teki avausmaalin 3. minuutilla. Gregoritsch iski taas lähialueelta ennen 30 minuuttia mutta Werder Bremen pääsi tasoihin ennen puoliaikaa. Toisena puoliaikana Bremenin takalinja ryhdistäytyi ja pisteet jaettiin. Kolmosliigassa Mika Ojala pelasi 76 minuuttia oikealla laidalla lauantaina. Hän oli osallisena Aalenin maalinteossa ja poltti Duisbergin veskarin sormipäitä vapaapotkulla. Ojala vaihdettiin pois taktisen muutoksen takia ja kaksi minuuttia myöhemmin Duisberg tasoitti ja peli päättyi 2-2.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi hyvin mutta lähti kentältä suuttuneena kun Waasland-Beverenia ryöstettiin viime hetkellä Sporting Charleroita vastaan. W-B:n laitapakki Niels de Schutter puski pallon suoraan vastaavalle hyökkääjälle Amara Babylle 92. minuutilla ja Senegalin maajoukkuemies otti lahjan kiitollisena. Kreikassa Robin Lodilla oli samankaltaisissa tunnelmissa mutta Panathinaikos iski yliajalla tasoittaen pelin Panioniosia vastaan. Lod pelasi täydet minuutit ylhäällä ja iski hieman maalin yli uskaliaalla saksarilla ottelun alussa. Lod testasi vastaavaa veskaria pari kertaa ja antoi tarkkoja syöttöjä mutta hänen toverinsa Lucas Villafanes oli lopulta se joka iski tasoitusmaalin 93 minuutilla.

Viikonlopun parhaat esitykset tapahtuivat kaikki Tanskassa. Tim Sparv pelasi hänen ensimmäiset 90 minuuttia neljän kuukauden aikana ja Midtjyllandin keskikenttä oli yhtäkkiä vahvempi ja paremmin järjestetty kun sudet voittivat 1-0 OB:ia vastaan. Sakari Mattila saapui kentälle 46 minuutilla kun hänen SönderjyskE matkusti Viborgiin. Mattila pelasi keskikentällä ja asettui peliin hyvin. Viborg teki maalin rangaistuspotkulla 90 minuutilla mutta Sakarilla oli vielä aikaa iskeä 94. minuutin vapaapotku yläkulmaan 25 metristä tasoittamaan peliä. Viikonlopun paras Huuhkaja oli myös maalinteossa, 18. kertaa tällä kaudella. Teemu Pukki rikkoi Silkeborgin paitsioansan ja viimeisteli alakulmaan 66. minuutilla antaen Bröndbylle johtoaseman ja matkan voittoon. Pukin ponnistukset usein venyttivät vastustajien takalinjaa antaen kaikkien Bröndbyn hyökkääjien aiheuttaa ongelmia puolustajille yhteistoiminnassa ja yksilöllisesti. Hän piti pään kylmänä viimeistelyssä ja oli aina liikkeellä ja aina vaarallisena.


FIFA Rankings päivitetty

Näin FIFA Rankings toimii, Suomi päätti vuoden ilman voittoa Ukrainassa ja hävisi taas mutta nousivat kahdeksan sijaa Rankingsissa, sijalle 93. Bolivia, Liettua, Mosambik, Botswana, Maantaso Guinea, Syyria, Sierra Leona, Kirgisia ja Kazakstan eivät pelanneet tällä kierroksella ja tekivät tilaa Suomelle. Joulukuussa maaottelua ei ole mutta se ei tarkoita sitä että FIFA:n laskuri lopettaa, lopputulos on vielä arvaamaton.


Huuhkajat toiminnassa

Kun pohjoismaiden liigat ovat jo talvitauolla, Huuhkajien porukka toiminnassa on vähentynyt. Ukrainan tappio, liiton kokous ja Roman kokaiini ovat laskeneet fanien mielialaa mutta pari valonpilkahdusta palasi kentälle.

Perjantaina Mika Ojala nosti vapaapotkun tottuneesti laatikkoon jossa hyvin järjestelty erikoistilanne toimi kuin kellokoneisto. Konter von Morys nyökkäsi pallon maalinalueelle ja Robert Müller puski verkkoon avausmaalin. Ojala pelasi hyvin ja melkein osui maaliin 61 minuutilla pitkävedolla. Ojala lähti kentältä 73 minuutilla kun maalitilanne oli 1-1. VfR Aalenin hampaat lähtivät Ojalan kanssa eikä kotijoukkue tehnyt muita maalintekopaikkoja ottelun viimevaiheessa.   

Kasper Hämäläinen saapui kentälle 86 minuutilla kun Legia Varsova oli 3-1 johdolla Jagiellonia Bialystokia vastaan. Kappella oli kuitenkin aikaa luistaa takalinjan taakse ja syöttää Michal Kucharczykille Legioonin neljänteen maaliin. Boris Kokko ei ollut yhtä tehokas vaihtomiehenä mutta auttoi kuitenkin Newcastle Jetsiä pelaamaan tasapelin Central Coast Marinersia vastaan Australian A-Leaguessa. Boris pelasi 11 minuuttia ja piste oli hänen ensimmäinen Jetsin paidassa.

Pari veteraaniveskaria oli toiminnassa lauantaina. Norjassa Otto Fredriksonin ykkös- divarin Kongsvinger sai selkäsaunan NM Cupen finaalissa Rosenorgia vastaan. Norjan mestarit voittivat 4-0 ja ottelu oli yhtä yksipuolinen kuin mihin maaliero viittaa. Englannissa Jussi Jääskeläinen pelasi 32 minuuttia Championshipissa Adam Bogdanin korvaajana ja piti hänen joukkueensa pelissä viime hetkiin asti parilla refleksitorjunnalla.

Englannin League Two:ssa Daniel O’Shaughnessy teki avausmaalin kun Cheltenham pelasi Protsmouthia vastaan. Vapaapotkun jälkeen Portsmouth ei putsannut laatikkoa riittävän nopeasti ja nuori Huuhkaja iski matalavedon verkkoon. Portsmouth tasoitti kun Cheltenhamin veskari haparoi palloa maalialueella.

Tanskassa Teemu Pukilla oli harmillinen iltapäivä kun OB voitti 1-0 Bröndbyä vastaan. Pukki pelasi täydet minuutit ja oli aina liikkeellä mutta ei edes ampunut kertaakaan maalia kohti. Mantereelta saatiin kuitenkin hyviä uutisia kun Tim Sparv palasi toimintaan toiselle puoliajalle FC Midtjyllandin riveissä. Andre Romer sai punakortin ja Sparv tuli kentälle Rafael van der Vaartin tilalle. Sudet eivät kestäneet ja SonderjyskE iski 84 minuutilla ja voitti 1-0.

Belgiassa Valtteri Moren pelasi myös joukkueessa jossa oli vajaamiehitys. Hän auttoi Waasland-Bevereniä taistelemaan 1-1 tasapelin Kortrijkia vastaan. Moren pelasi täydet minuutit ja oli hienossa vireessä ilmassa ottamalla vastaavan targettihyökkääjän pois pelistä.

Sunnuntaina Sakassa Niklas Moisander ja Lukas Hradecky pelasivat toisiaan vastaan kun Werder Bremen kohtasi Eintracht Frankfurtin. Niklas Moisander iski 50 metrin syötön keskiviivalta Florian Grillitschille joka iski hienosti Luken yläkulmaan. Moisander oli jumissa kannoilla kun Alex Meier juoksi laatikkoon ja iski tasoitusmaalin. Hradecky oli jälleen komentavassa roolissa tolppien välissä ja piti Frankfurtin pelissä parilla mainiolla torjunnalla. Frankfurt iski 89 minuutin voittomaalin hienosti kahdestakymmenestä metristä, joka oli Moisanderin Bremenille jokseenkin ansaitsematonta.

Viikonlopun paras esitys oli tiivistä taistelua mutta vaikka Paulus Arajuuri taas johti hänen takalinjansa puhtaalle verkolle ja 3-0 voittoon Slask Wroclawia vastaan, kovassa taistelussa palkinto menee Englantiin. Thomas Lam pelasi 85 minuuttia Nottingham Forestin keskikentällä Ipswich Townia vastaan. Ensimmäistä kertaa täällä kaudella Forest piti nollapuolustuksen. Lam pelasi viiden miehen keskikentällä ja oli taas loistava pelin rakentamisessa ja puolustuksen paikannuksessa. Syöttämisessä ja pallon hallinnassa Lam on kasvamassa mukavasti Englannin toisessa sarjassa.  

Vedetään nenästä

Perjantain painajainen

Perjantaina kuultiin kaksi huuhkajatarinaa mutta vain yksi sai kaiken mediahuomion. Roman Eremenko sai UEFAlta kahden vuoden pelikiellon kokaiinikäryn vuoksi. Yksityiskohdat eivät vielä ole tiedossa mutta TsSKA aikoo haastaa UEFAn päätöksen. Eremenkon varjossa palloliitto kommentoi että keskustelut Hans Backen johdosta jatkuvat toistaiseksi. Backe esitteli näkemyksensä syyskokouksessa ja kertoi YLE:lle että liitto "reagoi hyvin". Varmaa on, että esitys oli viimeisin esimerkki Backen ilmiömäisestä analyysitekniikasta tai merkki siitä että koko Huuhkajien järjestelmä on päät pilvissä.

Viivästynyt vastaus

Palloliiton kokous

Päivä Ukrainan tappion jälkeen palloliitto julkisti lausunnon verkkosivuillaan. Palloliitto on järjestänyt liittokokouksen A-maajoukkueen tilanteesta. Pertti Alaja kommentoi:

- Joukkueen pelillisessä ilmeessä oli nyt paljon myönteisiä juttuja, mutta tietysti tappio harmittaa todella meitä kaikkia. Luonnollisesti keskustelemme hallituksessa myös miesten A-maajoukkueen tilanteesta ensi perjantaina ja käymme läpi kuluvaa MM-karsintaa.

Kokoontuminen tapahtuu perjantaina 18.11. Huuhkajien voittamattoman vuosi päättyi Odessassa. Ukrainan tappion jälkeen Hans Backe vahvisti että hän ei luovuta, pallo on nyt Pertin hallussa.


Ukraina 1-0 Suomi

Lauantai- iltana Huuhkajat päättivät 2016 ottelukalenterin tappioon Odessassa Ukrainaa vastaan. Ottelu oli yhdestoista Hans Backen johdon alla, tappio oli yhdeksäs, Suomi ei ole voittanut kertaakaan.



Joukkueen muutos

Pari päivää ennen Suomen viimeistä maaottelua tämän surkean vuoden aikana Perpa Hetemaj ja Rasmus Schüller lähtivät pois maajoukkueen leiriltä pohjevamman sekä selkävaivan vuoksi. Hans Backe ei kuitenkaan korvannut paikkoja tarkoittaen että nyt vain kuusi Huuhkajaa Backen porukasta pelasi 90 minuuttia viime viikonloppuna. Backe vielä etsii hänen ensimmäistä voittoaan Ukraina -ottelusta lauantaina klo 21:45.


Huuhkajat toiminnassa

Viikko ennen Huuhkajien viimeistä ottelua vuonna 2016 Huuhkajat olivat esillä harvoilla kentillä. Pari huuhkajaa kuitenkin loisti ottelussaan mutta vain kahdeksan pelaajaa Backen joukkueesta pelasi täydet 90 minuuttia.

Perjantaina Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja auttoi takalinjan kurinpidossa kun Lech Poznan voitti 5-0 Ruch Chorzowia vastaan. Puolan liigan surkein joukkue taisteli hyvin ja Paulusta testattiin korkeilla keskityksillä ja karkealla taklauksella mutta Huuhkajapakki seisoi kuin muuri. Arajuuri voitti pallon molemmissa laatikoissa ja hänen vahvuutensa ja terävyytensä on palanut loukkaantumistauon jälkeen.

Eintracht Frankfurtin maalissa Lukas Hradecky piti neljännen peräkkäisen puhtaan verkon kun Eintrach Frankfurt voitti 1-0 CF Kölniä vastaan. Frankfurt meni johtoon viidennellä minuutilla ja jälleen Luken piti olla valpas ja nopea tolppien välissä. Viimeisimmän maaottelun jälkeen Luke on päästänyt vain kaksi maalia, Bayern Münchenia vastaan, eikä ole hävinnyt kertaakaan.

Saksan kolmos liigassa Mika Ojalalla oli katkenneet siivet kun VfR Aalen pelasi nollapelin kymmenellä miehellä Paderbornia vastaan. Punakortin jälkeen Aalen vierasjoukkueena heitti kaikki pelaajat maalin eteen ja aloitti kotimatkan arvokkaalla pisteellä. Niklas Moisanderilla oli myös vaikea ottelu kun Schalke voitti 3-1 Werder Bremenia vastaan. Bremenin puolustuslinja oli todella surkea, ja kaikki myönnetyt maalit olisivat olleet estettävissä. Moisander ei ollut heikoin lenkki mutta johtajaa jota tarvittiin, ei vain ollut tarjolla.

Parilla Huuhkajalla oli vain vaihtomiehen tehtäviä viikonloppuna. Berat Sadik palasi toimintaan kuudeksi minuutiksi kun Krylya Sovetov pelasi 2-2 tasapelin Uralia vastaan. Thomas Lamilla oli vaiheikkaat 10 minuuttia Nottingham Forestin vaihtomiehenä. Lam otti paikkansa keskikentällä 82. minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 kotijoukkueelle. Paria minuuttia myöhemmin hän iski vedon laatikon reunalta milli maalin ohi. Minuuttia myöhemmin QPR tasoitti ottelun ja Forest jäi ilman voittoa ja puhdasta verkkoa. Boris Kokko pelasi noin 20 minuuttia Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Wellington Pheonixia vastaan. Kreikassa Robin Lod aloitti penkiltä ja katsoi kun Olympiakos iski kolme kertaa ensimmäisenä puoliakana Panathaikosta vastaan. Lod tuli kentälle toisena puoliaikana ja pelasi hyvin mutta siihen mennessä tehtävä oli vahinkojen minimointi.

Italiassa Perparim Hetemajilla oli kapteeninnauha kun Chievo isännöi Juventusta Veronassa. Perpa ja Chievo taistelivat hyvin mutta olivat koko ajan kovan paineen alla. Perpa loi monta maalintekopaikkaa tovereille mutta Juventuksen kuuluisa takalinja teki hommansa. Chievo olisi melkein ansainnut pisteen ponnistuksestaan mutta Miralem Pjanicin ylevä vapaapotku oli voiton arvoinen ja Italian mestarit voittivat 2-1.

Teemu Pukki pelasi 63 minuuttia kun Bröndby voitti 2-1 Viborgia vastaan. Maalitilanne oli 1-1 kun Pukki vaihdetiin pois kentältä. Sakari Mattila pelasi täydet minuutit keskipakkina kun SonderjyskE vieraili FC Kööpenhaminan luona. Peli päättyi 4-0 Tanskan mestareille.

Norjan pääsarjasta ei tullut paljoa hyviä uutisia Huuhkajille. Hannu Patrosen ja Jukka Raitalan hieno kausi Sogndalin takalinjassa päättyi tahralla kun Aalesund voitti 4-2. Aalesundin puolella Tero Mäntylä pelasi 15 minuuttia pelin lopussa. Tero teki tarpeeksi mutta ottelu oli vasta hänen kolmas koko kauden aikana. Joona Toivio pelasi täydet minuutit mutta oli häviön puolella kun Lillestrom voitti 1-0 ja Tapio Heikkilä hyvästeli Tippeligaen kun Stabaek iski kolme kertaa ilman vastausta. Riku Riski pelasi 56 minuuttia kun Odd hävisi 3-1 Tromsoa vastaan. Tänä vuonna Riski on pelannut kolme kertaa Dundee Unitedin riveissä, kolme kertaa Norjan mestareilla Rosenborgilla ja 14 kertaa uudessa seurassa Oddissa. Vuosi sitten Riku oli maajoukkueen mukana ja Ruotsin tuplamestari.

Toisin kuin Norjassa, Allsvenskanin viimeinen ottelukierros oli Huuhkajille mieltä ylentävä. Huuhkajien uusin joukkueeseen kutsuttu hyökkääjä Simon Skrabb pelasi täydet minuutit ja oli hyvässä vireessä kun Gelfe voitti 4-2 Östersundsia vastaan. 21 -vuotias hyökkääjä on tehnyt kahdeksan maalia Ruotsissa tällä kaudella 30 ottelussa. Sauli Väisänen oli taas vahva ja käyttövarma pelaamassa AIK:n takalinjassa kun AIK vahvisti hopeapaikan voittamalla 3-1 Kalmaria vastaan. Eero Markkanen pelasi 11 minuuttia. Daniel Sjölund lähti kentältä seisovin suosionosoituksin kun Norrköping voitti 3-1 IFK Göteborgia vastaan, viime vuoden mestarit päättivät kauden kolmannella sijalla liigassa.

Viikonlopun paras tuli myös Ruotsista. Rasmus Schüller teki hänen ensimmäisen maalin BK Häckenin paidassa kun ampiaiset sekosivat maaleista voittaen 7-0 Falkenbergsia vastaan. Schüller puski päällä etu-tolpan alueella maaliin suoraan kulmapotkusta. Keskikentällä Schüller myös toi pallon eteen keskentän kautta hyvin ja syötti nopeasti ja tarkasti ja Häckenin pelityyli yllätti vastustajansa. Entinen HJK keskikenttämies on pelannut 20 kertaa tällä kaudella Ruotsissa, Häcken päätti kauden 10. sijalle ja Svenska Cupen voittajana.

Viiden veikkausliigan pelaajan lisäksi Jesse Joronen, Markus Halsti, Alex Ring ja Joni Kauko eivät olleet toiminnassa seuroillaan tänä viikonloppuna.

Nuoret hyökkääjät

Maajoukkue julkistettu

Kun Roman Eremenko ja Niklas Moisander ovat pelikiellossa, Hans Backella oli kaksi paikkaa vapaana maajoukkueessa. Tiistai toi yllätyksen kun nuoret hyökkääjät Roope Riski ja Simon Skrabb täydensivät tilan. Odottamaan jää edelleen VfR Aalenin laitahyökkääjä Mika Ojala joka on tehnyt laidoilta viisi maalia kahdessatoista ottelussa. Joona Toivo palaa pitkän loukkaantumistauon jälkeen, Sakari Mattila ja Joni Kauko ovat mukana vaikka he ovat pelanneet vain muutaman minuutin Tanskassa elokuusta lähtien.

Päivitys: Torstaina Brighton & Hove Albionin maalivahti Niki Mäenpää joutuu polvivamman takia jäämään sivuun ryhmästä. Mäenpään tilalle Backe on nimennyt IFK Mariehamnin maalivahdin Walter Viitalan, ensimmäistä kertaa Huuhkajiin. Viitlai pelasi joka ikinen ottelu MIFKin maalissa tällä kaudella.


Huuhkajat kentällä

HEero Markkasen hienon esityksen jälkeen Huuhkajat Euroopan ympäri ottivat muutamia vinkkejä AIK:n pelistä ja iskivät palloa verkkoon. Ukraina-peli on vasta parin viikon päästä ja myös hieno uutinen on että Joona Toivio, Paulus Arajuuri ja Boris Kokko ovat toipuneet.

Viikonloppu alkoi Saksassa ja perjantai- iltana Lukas Hradecky piti hänen kolmannen peräkkäisen puhtaan verkkonsa kun Frankfurt vieraili Monchengladbachissa. Maalintekopaikat olivat harvassa mutta kun tarpeen, Luke oli oikeassa paikassa. Pisteellä Eintracht siirtyi seitsemännelle sijalle Bundesligassa.  Niklas Moisanderin Werder Bremen hävisi 3-1 Freiburgia vastaan päivää myöhemmin, Niklas pelasi täydet minuutit. 3. Ligassa Mika Ojalan pelasi myös täydet minuutit ja oli myös tappion puolella kun VrR Aalen kohti Zwickaun. Ottelu päättyi 1-0.

Australiassa Boris Kokko tuli kentälle viimeiseksi 20 minuutiksi Australian A-Leaguessa kun hänen Newcastle Jets hävisi 2-0 Sydneyä vastaan. Lopputulos oli huono mutta Boris on nyt pelikunnossa debyytissä saamansa vamman jälkeen.

Puolassa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit kun Lech Poznan voitti 2-0 Wisla Plockia vastaan, Pauluksen paluu antoi Poznanin hauraalle puolustusosastolle vähän selkärankaa. Kasper Hämäläinen pelasi 45 minuuttia laidalla kun Legia Varsova voitti 4-2 Korona Kielcea vastaan mutta hän ei näyttänyt pelissä mitään erikoista. Ykkösdivarissa Petteri Forsell teki maalin Miedz Legnicalle 2-0 voitossa Tychy 71:ia vastaan. Petteri meni fiksusti pikajuoksua takalinjan taakse ja viimeisteli hienosti veskarin yli avausmaalin. Maali oli Petterin kahdeksas liigassa ja kymmenes tällä kaudella.

Italiassa Perpa Hetemaj pelasi 90 minuuttia ja sai keltaisen kortin kun Chievo Verona hävisi 2-0 Cortonea vastaan. Voitto oli Serie A:n huonointa joukkuetta vastaan ja ensimmäinen liigassa tällä kaudella, Perpa ja hänen toverinsa olisivat pystyneet parempaankin. Kreikassa Robin Lod pelasi 84 minuuttia keskikentän keskellä kun Panathinaikos voitti 2-0 Iraklisia vastaan, Lod oli uuttera ja siirsi fiksusti palloa.

Jukka Raitala teki hänen ensimmäisen maalinsa Sogndalin riveissä mutta viidennen minuutin avausmaali ei auttanut kun Riku Riskin Odd iski kolmesti voittaen 3-1. Riski pelasi 66 minuuttia oikealla laidalla, Raitala ja Hannu Patronen pelasivat täydet minuutit. Tapio Heikkilä syötti Startin avausmaalin mutta Eliteseriesta lähtevä joukkue ei kestänyt. Kaksi maalia 7 minuutin sisällä antoi Brannille 2-1 voiton.

Viikonlopun kilpailu parhaan Huuhkajan paikasta käytiin kahden maalintekijän välillä. Keskiviikon Tanskan Cupin maalin jälkeen Teemu Pukki jatkoi nauttimistaan hänen hurjasta kaudesta. Teemu iski maalin rangaistuspilkulta ja syötti Bröndbyn toisen maalin kun Westendin pojat voittivat 2-0 AaB:ia vastaan. Pukki lähti kentältä 70 minuutilla, maali oli Pukin kymmenes Tanskan liigassa ja 17 tällä kaudella.

Viikonlopun paras löytyi Norjasta jossa Huuhkajapakki laittoi vaikean aikakauden menneisyyteen. Joona Toivio oli neljä kuukautta pelaamatta kesästä lähtien ja palasi kentälle pari viikkoa sitten. Sunnuntaina Joona iski 47 minuutilla ohjaten pallon alakulmaan Petter Strandin keskityksestä. Maali oli Molden kolmas ja sen lisäksi Joona pelasi vahvana keskipakkina, oikeana johtajana alhaalla ja oli myös tehokas pelin rankentamisessa.

HEero Aika

Huuhkajat maalinteossa

Torstain Allsvenskan toiminnassa AIK voitti 2-1 BK Häckenia vastaan ja pari Huuhkajat olivat voiton takana. Sauli Väisänen puski päällä noin kahdeksan metriä maalista 24. minuutilla antaen johdon AIK:lle. Häcken tasoitti juuri ennen puoliaikaa mutta vaihtomies Eero Markkanen tuli kentälle ja murskasi pallon yläkulmaan laatikon rajalta. Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat Häckenin riveissä mutta he palasivat Göteborgiin tyhjin käsin.


Huuhkajat toiminnassa

Viime viikonloppuna Huuhkajat Euroopan ympäri olivat enimmäkseen ponnistelemassa eteenpäin, eivätkä monet päätyneet voiton puolelle. Kuitenkin kotimaassa pari Huuhkajaa antoi toivoa siitä, että pitkän odotusajan ei tarvitse antaa lannistaa.  

Perparim Hetemaj palasi loukkaantumisen jälkeen pelaamaan 90 minuuttia Empolia vastaan mutta ei ollut sataprosenttisesti pelikunnossa. Perpa iski 71 minuutin vetonsa maalin ohi hyvästä paikasta. Chievo päätti ottelun 10 miehellä, punakortin jälkeen Perpa siirtyi laidalta keskelle peittämään vastustajia laatikon ulkopuolella ja kiinnittämään vierastasapelin.  

Perjantai- iltana Saksassa Lukas Hradeckyn Eintracht Frankfurt dominoi SV Hamburgeria ja voitti 3-0. Lukella oli luotettava ote toimintaan mutta tunnelma oli erilainen kuin viime viikon mahtipontinen esitys Bayern Munchenia vastaan. Mika Ojalan VfR Aalen voitti 2-0 Fortuna Kölniä vastaan. Ojala pelasi 86 minuuttia mutta oli hiljainen oikealla laidalla. Ojala lähti kentältä kun Aalen vaihtoi taktiikkaa, keskipakki Torge Paetow korvasi Ojalan. Niklas Moisanderilla oli huono päivä RB Leipzigia vastaan. Huuhkajakapteeni ei seurannut vastustajaansa Naby Keita joka löysi tilaa ja puski päällä verkkoon metrin päässä maalilinjalta. Bremen hävisi lopussa 3-1.  

Puolassa Kasper Hämäläinen saapui kentälle 93 minuutilla ja iski voittomaalin vanhaa seuraa vastaan. Legia Varsova voitti 2-1 Lech Poznania vastaan ja Kappe oli oikeassa paikassa kun Poznanin veskari torjui Lukasz Brozin vedon, Huuhkaja viimeisteli maalin kuudesta metristä. Ruotsissa Kari Arkivuo ja Rasmus Schüller pelasivat täydet minuutit kun BK Häcken hävisi 3-2 Kalmaria vastaan. Häcken oli 2-1 johtoasemassa puoliaikana, toisen puoliajan luhistuminen tapahtui nopeasti ja Häcken yritti kovasti mutta ei päässyt takaisin peliin. Daniel Sjölund oli taas tyylikäs Norrköpingin keskikentällä kun Ruotsin mestarit voittivat 2-1 Falkenbergsta vastaan. Allsvenskanissa on kolme ottelua jäljellä, Sjölundin Norrköping on neljän pisteen päässä kärjestä.  

Englannissa Thomas Lamilla eikä Tanskassa Teemu Pukilla ollut hyvä viikonloppu. Thomas Lam sai punakortin kun Nottingham Forest hävisi 2-1 Cardiff Cityä vastaa. Lam menetti pallon keskikentällä Anthony Pilkingtonille ja sitten kaatoi Irlantilais- maajoukkuemiehen jonka jälkeen sai marssikäskyn. Teemu aloitti penkillä ja tuli kentälle 69 minuutilla kun maalitilanne oli 1-0 Bröndbylle. Peli päättyi 1-0, Teemu kävi hyvällä lenkillä mutta ei paljon muuta.  

Norjassa Joona Toivion toinen ottelu loukkaantumisen jälkeen meni huonosti. Hän saapui kentälle 39. minuutilla kun Molde oli 1-0 johdossa. Peli päättyi 2-1 tappioon Brannia vastaan vaikka Joonan vastustajilla ei ollut montaa maalintekopaikkaa. Tapio Heikkilä pelasi hyvin kun Start pelasi 1-1 tasapelin Lillestromiä vastaan. Hannu Patronen ja Jukka Raitala olivat epäonnisia kun Stromgodset teki 89 minuutin maalin Sogndalia vastaan. Riku Riski sai kuitenkin maukkaan voiton entistä seuraansa vastaan kun Odd voitti 2-1 Rosenborgia vastaan. Riski pelasi 84 minuuttia oikealla laidalla, voittomaali saapui ottelun viimeisestä potkusta 93. minuutilla.

Kotimaassa monta Huuhkajaa olivat mukana Veikkausliigan viihdyttävässä viimeisessä ottelukierroksessa. 11 Huuhkajaa olivat kentällä kun HJK ja SJK pelasivat nollapelin Sonera Stadionilla. HJK:n Ville Jalasto ja SJK:n Juhani Ojala olivat luultavasti ottelun parhaat pelaajat kun puolustajat voittivat, mutta ottelun päätyessä oli selkeää miksi nämä joukkueet eivät ansainneet mestaruutta, luomiskyky puuttui.  

Liigan toisessa päässä Mika Väyrynen, Juha Mäkelä, Pekka Sihvola päävalmentaja Antti Muurinen sekä eläkkeelle jäävä Tuomas Aho olivat helpottuneita kun piili soi nollapelin jälkeen RoPSia vastaan ja vahvisti että HIFK selviytyi. Samaan aikaan PK-35 piinasi Shefki Kuqia uskomattomalla voitolla Inter Turkua vastaan. Vantaalaisjoukkue on ollut neljä kuukautta ilman voittoa, mutta Ymer Xhaferin ja Masar Omerin isku lähetti Shefkin, Njazin ja Huuhkajat Joni Ahon sekä Erfan Zenelin paly-off peliin naapurijoukkuetta TPS:ää vastaan.

Viikonlopun paras esitys löytyi kuitenkin pieneltä saarelta Itämerellä. MIFKin 97 vuoden historiassa joukkue voitti ensimmäisen pokaalin viime kaudella. Paikallinen sankari Jani Lyyski oli silloin ja myös viime viikonloppuna keskipakkina kun Mariehamn otti Veikkausliigan mestaruuden 2-1 voitolla Ilvestä vastaan. Lyyskillä on kolme Huuhkajaottelua ja kaksi kautta Allsvenskanissa vyön alla ja nyt yksi Suomen Cup ja yksi Veikkausliigan mestaruus. On kuitenkin epäreilua antaa kaikki kehut Lyyskille tai nuorelle Huuhkajalle Albin Granlundille. MIFKin isoin vahvuus on heidän yhteishenki mutta on merkittävää että saaristolaisten puolustuslinja on paras liigassa ja Granlund ja Lyyski ovat korvaamattomia. Sunnuntaina takalinja oli, kuten aina, luja ennen kuin Diego Assis iski lähialueelta verkkoon 75. Minuutilla joka vahvisti mestaruuden ja myös toivoa faneille ympäri Suomessa. Joskus käy näin, että 96 vuoden odotusajan jälkeen kaksi mestaruutta saapuu kerralla.

Huuhkajat: 101

Rankings päivitys

Torstaina FIFA vahvisti mitä kaikki näkivät Ratina Stadionilla Kroatiaa vastaan, Suomen jalkapallomaajoukkue ei ollut koskaan näin huonoa. Huuhkajat laskivat 17 sijaa Liettuan, Kyrgyzstanin ja Malawin taakse sijalle 101. On c kertaa että Suomi on pudonnut pois Top100n ulkopuolelle. Maanantain haastattelun jälkeen Pertti Alaja ei komentanut million people ään, luultavasti he ovat vielä teknisen analyysimenetelmän tarkistamassa.


Alaja puhuu

Maanantai-iltana Veikkausiliigan viimeistä edellisen ottelukierroksen varjossa, Pertti Alaja antoi haastattelun Huuhkajienn tilanteesta jossa hän vahvisti että Hans Backe

"on tuonut uusia näkökulmia ja uusia teknisiä analyysimenetelmiä"

Lisäksi Alaja puhui pettymyksestä mutta vuosi ilman voittoa ja seitsemän miehen puolustuslinja ovat antaneet monta mahdollista testata uutta analyysimenetelmää ja tulos on selvä:

A-maajoukkue ei ole missään sekamelskassa.” Alaja toteaa.

10 ottelua, 8 tappiota, 2 tasapeliä. Hans Backe on Suomen huonoin päävalmentaja historiassa. 111 vuoden aikana. Hassellä on kuitenkin salainen ase, yksi mukava pomo.

Saksassa ratkojat

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien porukka on kovasti kutistunut kansallisen palveluksen jälkeen, vain kahdeksan pelaajaa Huuhkajaryhmästä pelasi 90 minuuttia ja viisi Huuhkajaa pelasi 10 minuuttia tai vähemmän. Onneksi pelaajat joita ei kutsuttu maajoukkueeseen antoivat muistutuksen että he ovat yhä valmiina.

Kasper Hämäläinen, Eero Markkanen, Joni Kauko, Sakari Mattila ja Thomas Lam tekivät vaihtomiehen hommia ja olivat kentällä vain pari minuuttia. Kaikki olivat voiton puolella paitsi Kappe, hänen 8 minuutin keikka oli liian lyhyt estämään Legia Varsovan 3-2 tappiota Pogon Szczecinia vastaan, Puolan mestarit ovat tällä hetkellä 12. Puolan Ekstraklasassa.

Kotimaassa Veikkausliigan mestaruustaistelussa neljä joukkuetta voivat vielä voittaa kultaa mutta Ilves, SJK, HJK ja Mariehamn kaikki pelasivat tasapelit. Albin Granlund pelasi täydet minuutit Mariehamnin oikeana pakkina ja piti saarelaiset kiinni pelissä HJK:ta vastaan kunnes Aleksi Kangaskolkka iski tasoitusmaalin. Juhani Ojala ja Roope Riski pelasivat hyvin mutta Huuhkajien ottelukrapula oli nähtävillä kun FC Lahti meni kahdesti johtoon. Riski tönäisi puolustajaa ja pallo siirtyi Billy Ionsille joka vapaasti iski SJKn 87. minuutin tasoitusmaalin.

Backen ryhmän ulkopuolella monta Huuhkajaa antoivat merkillisiä esityksiä. Norjassa Tapio Heikkilä antoi älykkään esityksen Startin puolustuslinjan keskellä. Start voitti Tromsoa vastaan 2-1 ja Start pelasi yhden miehen vajauksella 15 minuuttia pelin lopussa. Tromso paineisti alusta loppuun mutta Tromson Islannin maajoukkuehyökkääjä Aron Sigurdarson kesti vain tunnin eikä hän päässyt Heikkilän ohi. Hannu Patronen antoi myös vahvan puolustusesityksen Jukka Raitalan rinnalla kun Sogndal pelasi nollapelin Moldea vastaan. Joona Toivio myös palasi kentälle ensimmäistä kertaa sitten heinäkuun. Yksi viikonlopun parhaista oli taas Mika Ojala. Mika teki maalin rangaistuspotkulta kun VfR Aalen pelasi 1-1 Sportfreunde Lottea vastaan. Maalin lisäksi Mika pelasi tehokkaasti oikealla laidalla ja aiheutti ongelmia vastustajille kun hän juoksi sivurajalla ja kääntyi maalille. VfR Aalen on tällä hetkellä kolmannella sijalla Saksan kolmos- divarissa mutta jos Ojalalla olisi taitavampia hyökkääjä- tovereita ylennys sarjasta olisi taattu.

Robin Lodilla ja Teemu Pukilla oli rankat ottelut. Teemu kesti vain 45 minuuttia kun Bröndby dominoi Nordsjaellandia. Puoliaikana Bröndbyllä ja Pukilla oli ollut monta paikkaa josta tehdä maali mutta Teemu ei osunut ja näytti jopa hieman väsyneeltä. Peli päättyi 1-1. Robin Lod kesti noin 69 minuuttia ennen kuin hyökkääjä Paul M’Poku korvasi Lodin mutta Xanthi kuitenkin voitti 2-1 Panathinaikosta vastaan.

Viikonlopun parhaat pelaajat olivat, kuten Mika Ojala, Saksassa. Niklas Moisanderin esitys Werder Bremenin puolustuslinjassa oli vaikuttavaa katseltavaa kun Bremen voitti 2-1 Bayer Leverkusenia vastaan. Paras esitys oli Eintracht Frankfurtin tolppien välissä Bayern Munchenia vastaan. Lukas Hradecky oli loistava kun hän torjui yhä uudestaan ja uudestaan. Bayern oli todellisessa vireessä ja kun Szabolcs Huszti sai punaisen kortin 65 minuutilla, Bayern haistoi veren. Lukas torjui ja hallitsi laatikkonsa ja hän myös syötti pallon pois vaarallisista tilanteista tovereilleen hyvin. Frankfurt nappasi tasoitusmaalin 78 minuutilla ja ennen ottelun loppua Robbenilla, Müllerilla ja Robert Lewandowskilla oli kaikki mahdollisuudet voittaa ottelu mutta Lukas oli aina oikeassa paikassa oikeaan aikaan.


Huuhkaja siirto

Kansainvälisen tauon jälkeen RoPS ilmoitti että tämän Veikkausliigakauden jälkeen nuori Huuhkaja Janne Saksela siirtyy Hollantiin. Sakselan sopimus jatkuu uudenvuodenaattoon mutta RoPSin viimeinen liigaottelu on 23.10 HIFKia vastaan. Sakselan uusi joukkue, Sparta Rotterdam, on tällä hetkellä kahdeksas Eredivisiessa ja ensimmäinen ottelu vuonna 2017 on kotona Utrechtia vastaan.

Tilaisuus tekee (maali) varkaan

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien viimeinen futisviikonloppu ennen MM -karsintamaaottelua oli hyvä pelaajille jotka olivat palailemassa toimintaan kiinni. Niklas Moisander ja Perpa Hetemaj antoivat esitykset jotka sopivat heidän profiileihinsa, keskipakit lähtivät hoitohuoneista ja nuoremmat Robin Lod, Sauli Väisänen ja Eero Markkanen tarttuivat tilaisuuteensa.

Viikonloppu alkoi kotimaassa jossa pari entistä Huuhkajaa heittivät kapuloita HJK:n rattaisiin. Juho Mäkelä ja Pekka Sihvola tekivät maaleja kun HIFK voitti Stadin derbyn luvuin 2-1. Mäkelän fiksu pääpusku ja Sihvolan viileä viimeistely jättivät Veikausliigan mestaruuskilpailun täysin auki. Lauantaina Roope Riski, Matej Hradecky ja Jussi Vasara johtivat SJK:n comebackiin PS Kemiä vastaan kaventaen piste-eroa. SJK päätti viikonlopun pisteen päähän HJK:sta, kahden pisteen päähän IFK Mariehamnista Liigan kärjestä.

Huuhkajien toipuvat topparit olivat vain osittain mukana viikonloppuna. Paulus Arajuuri oli penkillä kun Lech Poznan voitti 2-1 Gornik Lecznia vastaan ja Thomas Lam astui kentälle toisena puoliaikana mutta hänen Nottingham Forest hävisi 2-1 Bristol Cityä vastaan. Molemmat ovat pelikunnossa ennen MM -karsintapeliä.

Saksassa nähtiin hyviä esityksiä mutta ei paljoa tulosta. Lukas Hradecky oli hyvin kiireinen kun Eintracht Frankfurt hävisi 1-0 Freiburgia vastaan. Niklas Moisander antoi vahvan esityksen kun Werder Bremen jakoi neljä maalia Darmstadtin tasapelissä. Darmstadt sai tuomarilta uskomattoman rangaistuspotkun ja teki yhden ihmemaalin, mutta kaikkea sitä ja siltä väliltä Moisander hoiti näyttävästi. Moisanderin ja Bremenin esitys oli niin vaikuttava että Alexander Nouri sai jatkoa kauden loppuun päävalmentajana. Saksan esityksissä kaikki ei ollut vain hyvää. Alex Ring vetäytyi pois kentältä puoliaikana tylsän 45 minuutin putken jälkeen, lopussa Kaiserslautern täydensi nollapeliä Arminia Bielfeldia vastaan. Saksan tuloksissa ei kaikki kuitenkaan ollut vain huonoa. Mika Ojala loisti jälleen VfR Aalenin laidalla kun hänen joukkueensa voitti 1-0 Preussian Münsteria vastaan. Ojala näytti hänen vauhtinsa ja tarkkuutensa syöttämällä pelaajatovereilleen usein, Aalenin kärkipelaaja esti peliä muuttumasta murskatoppioksi.

Ruotsissa Rasmus Schüllerilla oli harmillinen viikonloppu sillä hän sai punakortin kun BK Häcken kohtasi Malmö FF:n. Maalitilanne oli 2-2 kun Rasmus meni aikaiseen suihkuun mutta peli päättyi 4-2 malmöläisille. Kari Arkivuo pelasi täydet minuutit hyvin. Koko joukkue vain ei kestänyt yhtä miestä vähemmällä. Venäjällä Roman Eremenkolla oli myös helposti unohdettava ottelupäivä kun FC Rostov voitti 2-0 TsSKA Moskovaa vastaan. Roma pelasi täydet minuutit mutta Mestareiden Liigan haasteiden jälkeen miehistö näytti väsyneeltä.

Norjassa Hannu Patronen ja Jukka Raitala pelasivat hyvin takalinjassa kun Sogndal jälleen piti verkon puhtaana nollapelissä Brannia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki pelasi 64 minuuttia kun Bröndby pelasi 2-2 tasapelin Randersia vastaan. Pukki pelasi laitahyökkääjänä ja oli mukana avausmaalinteossa. Veskari torjui Pukin vedon ja Kamil Wilczek iski maalin lähialueelta. Joni Kauko pelasi yhden minuutin Randersille. Puolassa Kasper Hämäläinen ja Legia Varsova voittivat ensimmäistä kertaa kuudesta viime yrityksestä. Kappe kesti 54 minuuttia pelaten syvällä oikealla laidalla kun Legioona iski kolmasti Lechia Gdanskia vastaan ilman vastusta.

Viikonlopun parhaat esitykset nähtiin Etelä-Euroopassa tänä viikonloppua mutta erityismaininta menee AIK:lle. Mustakeltaiset murskasivat Ruotsin mestarit Norrköpingin 6-0. Sauli Väisänen pelasi täydet minuutit keskipakkina mutta hänellä oli helppo iltapäivä. Eero Markkanen tuli kentälle 71. minuutilla. Markkanen otti varaslähdön iski AIK:n kuudennen ja viimeisen maalin 87 minuutilla. Markkasen kahdeksas maali tällä kaudella iskettiin noin kymmenen senttiä maalilinjasta.

Perparim Hetemaj antoi poskettoman esityksen Chievo Veronan riveissä. Lentävät aasit voittivat 2-0 Pescaraa vastaan ja Perpa oli keskikentällä käskevä. Perpa jatkuvasti rikkoi Pescaran hyökkäyksiä ja käynnisti Chievon vastahyökkäykset joista lyötiin ottelun avausmaali. Perpan syötöt olivat teräviä ja taklaaminen oli hurjaa.

Viikonlopun paras esitys löytyi sunnuntaina Kreikasta. Ensimmäisen minuutin sisällä Robin Lod oli tehnyt läpimurron takalinjassa ja syöttänyt Marcus Bergille joka avasi maalinteossa heti. Lodin syöttöpeli oli luovaa ja vastustajille pulmallista. Lopulta Panathinaikos voitti 3-1 Asteras Tripolisia vastaan ja Rolli juoksi laatikosta laatikkoon koko 90 minuuttia ajan. Säännöllinen pelirytmi on sopinut hänelle hyvin, tämä kausi on lupaava ja tärkeä virstanpylväs Huuhkajien nousevalle tähdelle.

Mattila myös

Joukkue täydentynyt

Hans Backe täydensi Huuhkajien porukkaa SönderjyskE:n keskikenttämies Sakari Mattilalla tiistaina. Mattila on pelannut kuusi kertaa SönderjyskE:lle mutta ei ole vielä aloittanut avauksessa, kokonaan Mattila on pelannut noin 90 minuuttia tällä kaudella. Jere Uronen ilmoitti että hän sai viikonloppuna vamman takapuoleensa eikä palaa kentille ennen Huuhkajien ottelua. Hänen tilalleen tulee IFK Mariehamnin Albin Granlund joka ei ole vielä pelannut maajoukkuepaidassa.

Perjantaina Bayer Leverkusen vahvisti että Joel Pohjanpalo lahti pois harjoituksesta vamman vuoksi. Pohjanpalo totesi saateteksissään ”6mm murtuma jalkapöydässäni. Poissa kentiltä noin 10 viikkoa.” Backe Hans Backe ilmoitti Palloliiton tiedotteessa Randers in keskikenttä terrieri, Joni Kaukon nousevan Pohjanpalon tilalle Huuhkajien miehistöön. Huuhkajien ryhmässä on nyt vain kaksi kärkipelaajaa.

Noin samaan aikaan Veikkausliigassa Roope Riski iski hänen 23. Maalia (15 Liigassa, 3 Suomen Cupissa, 4 Liiga Cupissa, 1 Euroopassa) tällä kaudella kun SJK voitti 1-0 KuPSia vastaan mestaruuskilpailussa.

Start Up -fiilis

Huuhkajat kentällä

Tänä viikonloppuna useimmat Huuhkajien “isosta nimistä” antoivat vain arkiesityksiä mutta maajoukkueen harhapelaajat antoivat muistutuksen faneille ja Hasselle että vaihtoehtoja on olemassa, jos muutosta halutaan.

Alex Ringin painajaismainen kausi Kaiserslauternilla jatkui kun Der Kaisers hävisi 3-0 Heidenheimia vastaan. Kreikassa Robin Lod kesti 74 minuuttia tylsässä nollapelissä Panaitolikosia vastaan ja Joni Kauko kesti vain puoliaikaan kun Randers hävisi 4-0 SonderjyskE:ta vastaan.

Kasper Hämäläinen, Joel Pohjanpalo ja Perparim Hetemaj pelasivat mutta heidän esityksensä eivät tehneet suurta vaikutusta. Kappe pelasi vain 25 minuuttia kun Legia Varsova pelasi nollapelin Wisla Krakovaa vastaan. Joel Pohjanpalo aloitti Leverkusenin avauksessa mutta hänet vaihdettiin pois tunnin jälkeen ja jätettiin vaihtomies Stefan Kiesslingin varjoon. Perpa Hetemaj pelasi täydet minuutit huomaamatta kun Napoli voitti 2-0 Chievo Veronaa vastaan. Roman Eremenko antoi keskinkertaisen esityksen kun TsSKA Moskova pelasi 1-1 tasapelin Krasnodaria vastaan.

Hyviä esityksiä löytyi hajanaisesti. Niklas Moisander auttoi Werder Bremenini ensimmäiseen voittoon tällä kaudella kun hän pelasi täydet minuutit takalinjan keskellä. Janne Saksela teki tasoitusmaalin kun RoPS pelasi 1-1 IFK Mariehamnia vastaa. Saksela puski pallon lähes tyhjään maaliin lähialueelta ja oli täydessä käynnissä oikealla laidalla. Norjan pääsarjassa Jukka Raitala ja Hannu Patronen taas antoivat tiukan esityksen kun Sogndal voitti 2-1 Lillestromiä vastaan. Riku Riski pujotti pallon neulansilmästä ja syötti “Bentley” Akabuezenille avausmaaliin. Riski pelasi vasempana laitahyökkääjänä energisesti mutta ottelu päättyi 1-1 Strömgodsetia vastaan. Tanskassa Teemu Pukki viimeisteli Bröndbyn 3-0 voiton OB:ta vastaan maalilla. Pukki löysi eekkerin OB:n takalinjan takaa ja ampui kovasti veskarin ohi alakulmaan varmistaen hänen yhdeksännen maalinsa täällä kaudella.

Kilpailu viikonlopun parhaasta esityksestä kävi taas vaikeaksi. Saksassa Mika Ojala ampui ja syötti fiksusti ja mainiosti ja teki laatikon rajalta hienon maalin vaikka VfR Aalen hävisi 2-1 FSV Frankfurtia vastaan. Ojala käynnisti hyökkäyksiä ja kuljetti pallon nopeasti oikeana laitahyökkääjänä. Maali oli hänen neljäs kahdeksassa ottelussa. Kotimaassa nähtiin myös erinomainen esitys Suomen Cupin finaalissa. Vaikka Roope Riski iski tasoitusmaalin ja molemmissa joukkueissa oli yhteensä 13 Huuhkajaa (8 SJK:lla ja 5 HJK:lla) taistelemassa mestaruudesta, yhden loisti kaikkein eniten. Keskikentällä Mehmet Hetemaj oli koko ottelun aikana luja kun kallio, aina oikeassa paikassa ja pallon hallinnassa huolellinen ja levollinen. Oli sopivaa että Mehmet iski rangaistuspotkukilpailun kuudennentoista ja viimeisen vedon maalille. Mehmet teki ratkaisevan potkun ja antoi SJK:lle ensimmäisen Suomen Cup voiton historiassa.

Yhtä vaikuttava kuin SJK:n historiallinen voitto, yksinäisen puolustajan taistelutarina Norjassa innosti vähän enemmän. Elämä IK Startin takalinjassa on ollut hurja tehtävä tällä kaudella. 24 liigaottelun jälkeen Start ei ollut voitanut yhtään ottelua ja Tapio Heikkilä on ollut kaiken keskellä koko kauden ajan. Sunnuntaina Tapio ja hänen toverinsa jäivät taas paineiden alle kun Haugesund dominoi ottelua, mutta Heikkilä blokkasi, taklasi ja mukiloi jatkuvasti. Myöhäispusku Lasse Sigurdsenilta antoi Startille johdon. Heikkilän piti olla vahvana ja tarkkana taklauksessa mutta hänen ensimmäisen liigavoiton varmistuminen Suomen mestaruuden voittamisen jälkeen kesti ottelun loppuminuuteille asti.

Perpa on Huuhkaja

Joukkue julkisti

Haastavan viikon jälkeen Hans Backe on julkistanut Suomen maajoukkueen miehistön Islantia sekä Kroatiaa vastaan. Pääuutinen on Perpa Hetemajn paluu ryhmään. Kosovon sotkun jälkeen monet olivat huolissaan että 40 maaottelun Huuhkaja olisi vaihtanut joukkuetta (sillä hän oli syntynyt Kosovossa). Kari Arkivuo on myös palaamassa jalkavamman jälkeen, sekä Sauli Väisänen joka on pelannut hyvin AIK:n riveissä ja on myös kutsuttu. Backella on vielä yksi nimi laittamatta listalle mutta vaikka Huuhkajien hyökkäysongelmat jatkuvat, todennäköistä ei ole että Roope Riski liittyy ryhmään.

Huuhkajien Kokoonpahno

Hasse puhuu

Päävalmentajan puhetaito

Tällä viikolla Hans Backe antoi rutiini- haastattelun jossa hän epähuomiossa nolasi Palloliiton vaikka Hasse vain selitti silmäänpistävän totuuden. Backe kertoi Pohjalaiselle:

- En aio pitää paikastani kiinni, jos koen että tulokset ovat huonoja emmekä saa hommaa toimimaan. Suomi on siinä tilanteessa, että sen pitäisi tulevaisuutta ajatellen miettiä pidempää päävalmentajan työsuhdetta.

Julkaisun jälkeen Backe vastasi oman haastattelun uudella kommentilla jossa hän sanoi että olisi "täysin järjetöntä" ratkaista jatko kahden tai kolmen karsintaottelun jälkeen. Sen jälkeen Lukas Hradecky (joka moitti Kosovon pelin valmistautumista) myös kommentoi että pelaajien "heikot esitykset" olivat huonojen tuloksien syytä.

Median huomio keskittyi Backeen ja hänen tulevaisuuteen. Huolestuttavampaa kuitenkin on koordinoinut vastalause loogiseen kommenttiin, eli jos päävalmentaja ei saa voittoa hän ei jatka roolissaan. Palloliitto epäröi kauan kun kaikki muut näkivät että Mixu Paatelaisen aika oli ohi. Viesti on nyt selkeä, vuosi ilman voittoa on hyväksyttävää.

Ruotsissa Heeroa, Saksassa yllätyksiä

Huuhkajat kentällä

Viime viikonloppu alkoi kotimaassa ja näytti siltä ettei kukaan haluaa voittaa mestaruutta. HJK ja IFK Mariehamn molemmat hävisivät. Inter Turun voitossa HJK:ta vastaan pari vanhaa Huuhkajaa teki muutamia maaleja. Njazi Kuqi iski kahdesti Interille, ensin metristä maalilinjasta joka uskomattoman harhaiskun jälkeen, ennen kuin Akseli Pelvas teki hänen kaksi ensimmäistä maalia tällä kaudella. Kolmas veteraani, Juho Mäkelä oli myös maalinteossa kun HIFK voitti luvuin 3-1 PS Kemiä vastaan.

Alex Ringillä ja Teemu Pukilla oli haastava viikonloppu. Ringin Kaiserslautern hävisi 1-0 Stuttgartia vastaan. Viiden ottelun jälkeen Kaiserslautern on pelannut kaksi tasapeliä ja kolme tappiota. Teemu Pukki oli nimitetty Superligan kuukauden pelaajaksi pari päivää sitten ja juuri huonoon aikaan hän hävitti maalintekokenkänsä kun Viborg voitti 2-1.

Huuhkajien muut suuret nimet tarjoilivat hyviä esityksiä. Perpa Hetemaj pelasi vasemmalla laidalla kun Chievo Verona voitti 2-1 Udinesen vieraana. Roman Eremenko pelasi täydet minuutit kun TsSKA Mokova voitti 2-1 Krylya Sovetovin vieraana. Daniel Sjölundin Norrköping voitti 2-1 Helsingborgia vastaan ja jatkaa kautta Allsvenskanin kärjessä. Markus Halsti pelasi täydet minuutit keskipakkina kun Midtjylland voitti 1-0 OB:ta vastaan. Lukas Hradecky myös voitti 2-1 ja kuten normaalisti, hän torjui reilusti ja usein Eintracht Frankfurtin tolppien väliissä Bayer Leverkusenia vastaan.

Joel Pohjanpalo ei mahtunut Leverkuseniin riveihin vaikka hän teki hattutempun viime viikolla ja antoi hyvä esityksen mestareiden liigassa keskiviikkona. Toinen yllätys Bundesliigassa oli Werder Bremenin ottelu Borussia Monchengladbachia vastaan. Niklas Moisander aloitti penkiltä ja ensimmäisenä puoliaikana Gladbach teki neljä maalia. Toisena puoliaikana Moisander astui kentälle ja antoi vähän malttia puolustuslinjalle, ottelu päättyi 4-1. Bremenin valmentaja, Viktor Skripnik joka osti Moisanderin Sampdorialta, ei kestänyt pitkään häviön jälkeen. Yllättäen hyvässä vireessä Saksassa oli Mika Ojala. Huuhkaja-laitahyökkääjä iski matalan laukauksen kymmenestä metristä antaen VfR Aalenille 2-0 johtoaseman. Peli päättyi 2-2 ja Ojala otti pari isoa kengäniskua säärille mutta loisti oikealla laidalla.

Viikonlopun huippupelaajilla oli kova kilpailu. Sogndalin puolustuksessa Jukka Raitala ja Hannu Patronen pitivät taas verkkonsa puhtaana ja esittelivät mukavaa yhteispeliä suojelemalla maaliaan. Sogndal oli Norjan kauden alussa yksi seura putoamisvaaran alla Eliteserienissa mutta Huuhkajapakkien avulla joukkue on nyt turvallisesti yhdeksännellä sijalla. Kreikassa nähtiin myös loistava esitys Robin Lodilta joka teki Panathinaikoksen toisen maalin 4-0 voitossa PAS Gianninaa vastaan. Robin ajelehti vasemmalta laidalta puolustajan sokealta puolelta ja iski ensikerrasta alakulmaan juuri laatikon sisältä. Entinen HJK tähti on ollut viime aikoina säännöllisesti avauskokoonpanossa ja oli vaaralinen koko ottelun ajan.

Viikonlopun paras löytyi kuitenkin Ruotsista jossa Eero Markkanen antoi klassisen hyökkääjän esityksen. Markkanen oli voimakas, hallitseva ja terävä Gelfeta vastaan. Markkanen puski vahvasti pääpallon ylärimalta jättäen puolustajat mustelmille ja vastustajien veskari ohitettiin ennen kuin voittomaali saapui. 83. minuutilla. Kaarisyöttö laittoi Gelfen puolustuslinjan kantapäille ja Heero oli nopein reagoimaan. Kun pallo laskeutui, Huuhkaja hyökkääjä ampui alakulmaan turvaten kolme pistettä hänen seuralleen.

Kappe katsoo, Rolli syöttää, Roma iskee

Huuhkajat Euroopassa

Keskiviikon Mestareiden Liigan toiminnassa Roman Eremenkon TsSKA Moskova tapasi Joel Pohjanpalon Bayer Leverkusenin lohko E:ssa. Jolle aloitti penkillä ja katsoi kun hänen toverinsa iskivät yhden maalin paitsiossa olevasta tilanteesta ja yksi kimmoisa kaukolaukaus antoi Leverkusenille johdon. TsSKA vastasi heti Alan Dzagoevin viimeistelyllä ennen kuin Roman Eremenko ampui veskarin jalkovälin kautta verkkoon tasoittaen ottelun. Jolle pelasi toiset 45 minuuttia mutta Romanin isku oli ottelun viimeinen ja TsSKA palasi Moskovaan piste käsissään. Lohko F:ssa Kasper Hämäläinen jäi penkille kun Borussia Dortmund murskasi Legia Varsovan 6-0 Puolan pääkaupungissa. Kappen tulevat vastustajat Lohko F:ssä ovat Sporting Lisbon sekä Real Madrid.

Torstain Euroopa Liigan toiminnassa Robin Lod pelasi 73 minuuttia Panathinaikoksin koneistossa ja aloitti ottelun hyvällä tuulella. Lod syötti Marcus Bergille laatikon sisällä avausmaalille viidennellä minuutilla. Lod pelasi hyvin pallon hallinnassaan mutta kaksi punakorttia ja kaksi maalia Ajaxille nopeasti pilasivat Panathinaikoksen illan. Peli päätyi 2-1 hollantilaisille. Jere Urosen KRC Genkillä oli myös hyvä alku ja he tekivät nopean avausmaalin mutta peli päättyi myös pettymykseen. Genk teki kaksi hurjaa virhettä ja antoi voiton vastustajille. Rapid Wien voitti luvuin 3-2. Jere ei ollut mukana virheissä ja pelasi myös siististi mutta kaksi euroopaturnaus -päivää eivät tuoneet Huuhkajille yhtään voittoa.  

Takaisin peliin

Huuhkajat toiminnassa

Nyt kun maajoukkueen pettymys on takana ja Hans Backen ohjeet ovat tulleet vain muistoiksi, Suomen jalkapalloilijat palasivat seuroilleen ja pääsivät voiton tunnelmaan. Huuhkajien marssin eturivissä oli Joel Pohjanpalo joka nousi Bundesligan maalipörssin kärkeen hattutempulla Bayer Leverkusenille.

Pohjanpalo tuli vaihtopenkiltä kentälle 72. minuutilla kun Leverkusen oli 1-0 tappioasemassa. Viiden minuutin sisällä Jolle oli puskenut Julian Brandtin keskityksen verkkoon lähialueelta. 90. minuutilla Jolle löysi tilaa laatikon sisällä ja iski teknisesti vaikean lentävä potkun yläkulmaan. Vielä yliajalla Javier Hernandez syötti Pohjanpalolle, hän sivusi puolustajan ja iski alakulmaan veskarin ohi.

Aivan Pohjanpalon kannoilla oli Eero Markkanen Ruotsin Allsvenskanissa. AIK voitti 3-1. Markkanen teki pelin selväksi kun hän viimeisteli nätin hyökkäyskulun noin yhdeksästä metristä. Kova isku alakulmaan oli HEeron seitsemäs tällä kaudella. Venäjällä Roman Eremenkon TsSKA Moskova myös voitti luvuin 3-0 lauantaina Terek Grozyä vastaan eikä Roma ohjannut palloa kertaakaan epätarkasti. Roma syötti yhden maalin ja oli mukana muiden maalien rakentamisessa, kun pallo totteli joka kertaa pitäen RPL:n toisella sijalla.

Hyvässä vireessä oli myös Paulus Arajuuri kun Lech Poznan voitti 3-1 Pogon Szczecinia vastaan. Pogon meni johtoon 7 minuutilla mutta Arajuuri ja toverit pitivät päät kylminä voittaen ottelun joka oli pelityyliltään tasaväkinen. Voiton takana oli puolustajien laatu ja kierroksen jälkeen Poznan on pukkihyppinyt Pogonin ohi.  Robin Lod antoi hyvän esityksen Panathinaikoksen riveissä voittaen 3-0 Levadiakosia vastaan. Lod siirsi pallon hyvin ja kattoi paljon kenttää ennen kuin hänet väsyneen näköisenä vaihdettiin 66. minuutilla.

Pari Huuhkajaa pelasi hyvin mutta ei saanut aikaan tulosta. Kasper Hämäläinen tuli kentälle 77. minuutilla kun Legia Varsovan maalitilanne oli 2-0 väärinpäin. Kappe antoi leveyttä ja oli mukana Nemanja Nikolicsin 93. minuutin maalin rakentamisessa, Legia kuitenkin hävisi 2-1. Eintracht Frankfurt myös hävisi 1-0, Lukas Hradeckyllä ei ollut paljoa tekemistä mutta Darmstadt nappasi kolme pistettä 90 minuutilla kun Sandro Sirigun keskitys laskeutui tahattomasti Hradeckyn verkkoon. Thomas Lam pelasi noin tunnin kun Nottingham Forest pelasi 2-2 tasapelin Aston Villaa vastaan.

Perparim Hetemajilla oli hiljainen ottelu kun Chievo Verona pelasi 1-1 tasapelin Lazioa vastaan. Alex Ringin Kaiserslautern hävisi 2-0 Sandhausenia vastaan. Ring pelasi täydet minuutit mutta oli tehoton maalintekopaikan luomisessa sekä puolustuslinjan vartioinnissa. Teemu Pukki antoi väsyneen esityksen kun hän pelasi noin tunnin Bröndbyn voittaessa 1-0 AaBia vastaa.

Pari maajoukkueen reunamiestä tekivät myös hyvää tulosta tänä viikonloppuna. Perjantai-iltana Joni Kauko oli taas energinen ja siisti Randersin keskikentällä voittaen 2-0 Lyngbyä vastaan. Mika Ojala pelasi oikealla laidalla VfR Aalenin riveissä ja usein testasi vastustajan puolustusta ja veskaria kun 1-1 tasapeli pelattiin Hansa Rostockia vastaan. Riku Riski pelasi molemmilla laidoilla kun Odd voitti 4-2 Lillestromia vastaan. Riski oli vaaralinen hyökkäyksissä ja kytki Oddin vastahyökkäyksen viimeiselle maalille joka selvitti ottelun lopputuloksen.

Tie pelastaa jos uskaltaa

Suomi 1-1 Kosovo

Maanantai on aina hankala päivä, erityisesti kun ei tiedä kuka on vastassa. Hans Backelle 36 maanantaita ovat tulleet ja menneet Huuhkajien päävalmentajana ja hän vielä odottaa ensimmäistä voittoaan. Maanantai 5. syyskuuta oli erinomainen ilta Kosovolle, joukkue teki ensimmäisen maalinsa ja sai pisteen kilpailukykyisessä toiminnassa. Turku oli kuten aina mukautuva juhlapaikka.

Noin pulitoista tuntia ennen ottelua kuusi Kosovon pelaajaa sai peliluvan FIFA:lta mukaan lukien vaikutusvaltainen entinen Norjan keskikenttämies Valon Berisha. Backe teki kaksi vaihtoa Saksan ottelusta, Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ylhäällä ja Roman Eremenko palasi keskikentälle kun Alex Ring joutui penkille.

Ottelu alkoi hyvällä vauhdilla ja Suomi rakensi tilanteita kauniisti vasemmalla laidalla vaikka Huuhkajien hyökkääjät näyttivät vähän ruosteisilta. Varoitus tuli kuitenkin Kosovolta kun ensin Albert Bunjaku sitten Leart Paqarada iskivät kaukolaukaukset, Paqarada iski Lukasz Hradeckyn ylärimaan. Kuten Saksa, Italia ja Norja Suomen vastustajina, myös Kosovo löysi tilaa helposti laitapakkien takapuolelta.

Hyökkäyksissä Suomi kasvoi peliin mutta usein pallo saapui pelaajalle jotka eivät ole tottuneet koviin vetoihin, Robin Lod sekä Jukka Raitala iskivät pallon maalin ohi hyvistä paikoista. Suomi etsi läpimurtoaan ja 17 minuutilla Kosovon keskipakki Alban Pnishi antoi tilaisuuden Roma Eremenkolle. Pnishi syötti liian heikosti veskarille ja Roma, yksin maalin edessä, ampui liian lähelle Samir Ujkanille ja Kosovon ykkönen torjui helposti. Minuuttia myöhemmin Suomi meni johtoon. Robin Lod antoi lyhyen kulmapotkun Romalle, hän keskitti, Thomas Lam puski pallon maalin eteen ja Paulus Arajuuri läimäytti pallon verkkoon.

Paulus palasi takalinjaan ja vielä minuuttia myöhemmin blokkasi hyvin omalla rangaistusalueella kun Kosovo hyökkäsi heti. Veritas stadionilla kuultiin iso helpotuksen huokaus. Hetken ajan Huuhkajat olivat itsevarman näköisiä. Niklas Moisander löysi Joel Pohjanpalon joka kääntyi ja syötti Teemu Pukille. Pukki oli vapaa juuri laatikon sisällä ja kiskaisi hänen vetonsa ennen kuin Pnishi kaatoi hänet. Lopulta taklaus oli liian myöhäinen ollakseen virhe ja Pukin veto liian heikko ja väärin suunnattu.

Suomi otti sitten jalan pois kaasupolkimelta. Jere Uronen ja Teemu Pukki ampuivat kauempaa mutta Kosovo alkoi hyökkäämään säännöllisesti. Anzhi Makachkalan penkinlämmittäjä Bernard Berisha aiheutti usein ongelmia Jukka Raitalalle. Thomas Lamin tai Markus Halstin oli pakko peittää ja se väsytti ja horjutti Suomen puolustusjärjestelmää. Kuitenkin puoliaika saapui eikä Lukas Hradeckyllä ollut huolenaiheita.

Mikään ei muuttunut toisella puoliajalla mutta ei kestänyt kauaa selvittää että pelisysteemi ei pärjää. Puolustuslinja makasi alhaalla ja hyökkäyslinja prässäsi reilusti. Lod, Halsti ja Eremenko kentän keskellä usein menettivät suuntimaa. Pitkät syötöt sekä pitkävedot seurasivat, Joel Pohjanpalo iski 25 metriä maalista ja pallo laskeutui pysäköintialueelle.

58. minuutilla Milot Rashica antoi 30 metrin matalasyötön, taas Jukka Raitalan taakse. Thomas Lam tuli peittämään mutta Bernard Berisha liikkui fiksusti, siirsi pallon eteenpäin ja pomppi nuoresta Huuhkajasta maahan. Slovakialainen tuomari Igor Kruzliak antoi rangaistuspotkun, Valon Berisha iski vasempaan yläkulmaan.

Pelin viimeisen puolen tunnin aikana Huuhkajat palautuivat entisiin uomiinsa. Pitkät syötöt, pitkät laukaukset, Hans Backen ensimmäinen voitto tuli pitkävedoksi. Kosovo oli nousukaudella, äänekkäiden vieraskannattajien tuulella. Fanol Perdadaj murskasi pallon yläkulmaan 30 metristä ja Hradecky torjui tottuneesti sormenpäillä. Bunjakulla, Berishalla ja vaihtomies Bersant Celinalla oli kaikilla hyviä maalintekopaikkoja mutta vedot viuhuivat maalin ohi. Huuhkajissa Ring, Hämäläinen ja Schüller korvasivat Thomas Lamin, Robin Lodin sekä Teemu Pukin, mutta se ei vaikuttanut peliin.

Viimeisellä vihellyksellä oli vaikea olla suuttunut kun kosovolaiset juhlivat niin vilpittömästi. Heillä on ollut pitkä, vaikea ja monimutkainen matka Turkuun. Hans Backella oli myös vaikea matka Turkuun, Abu Dhabin, Puolan, Norjan, Belgian, Italian sekä Saksan kautta hän on vielä ilman voittoa Suomen päävalmentajana. Seuraavaksi edessä on matka Islantiin ja ensimmäinen kotiottelu Tampereella Kroatiaa vastaan. Niin vaikea kuin matka on ollut Hasselle, ei se tule helpommaksi.   


Saksa 2-0 Suomi

Keskiviikko-iltana Monchengladbachin Borussia Parkissa Suomen jalkapallomaajoukkue auttoi itkevää Bastian Schweinsteigeria antamaan jäähyväiset Die Mannschaftille. Jalkapallomaaottelu myös pelattiin mutta Huuhkajien näkökulmasta monella kentällä olleesta ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin katsoa.

Saksa aloitti pelin ilman montaa nimekästä pelaajaa. Manuel Neuer, Mats Hummels, Benedikt Howedes, Toni Kroos, Mesut Özil, Sami Kehdira sekä Thomas Müller eivät mahtuneet avaukseen, Schweinsteigerin ryhmässä oli monta nuorta ja kokematonta miestä. Backen miehistössä oli vain yksi yllätys, Teemu Pukki ei mahtunut avaukseen vaikka hän on tehnyt 15 maalia viimeisten kahden kuukauden sisällä, Kasper Hämäläinen ja Joel Pohjanpalo aloittivat ylhäällä.

Stadionilla ilmiö oli omituinen, ”Basti” itki jo ennen avauspotkua ja yleisö oli hillitty epätavallisesta lämmöstä. Suomi aloitti hyvin, Saksa antoi vähän tilaa ensimmäisten kymmenen minuutin aikana ja pakit lähettivät ristisyöttöjä laidoille ja pallo jäi Suomen hallintaan. Vähän aikaa olosuhteet näyttivät täydellisiltä.

Max Mayer, Mario Götze, Kevin Volland ja Julian Brandt alkoivat siten liikkua nopeammin takalinjan ja keskikentän välissä. Nopea liikkuminen avasi tilaa mistä Götze kahdesti löysi paikan Jere Urosen taakse. 11. minuutilla Götze yritti syöttää ja Jukka Raitala blokkasi, sitten pari minuuttia myöhemmin Moisander tuli paikalle juuri ajoissa. Schweinstegier iski vapaapotkun vaaraliselta alueelta muuriin ja Shkrodan Mustafi sai vapaan pääpuksun seuraavalta kulmapotkulta. Vollandilla oli 23 minuutilla erinomainen mahdollisuus vastahyökkäykseen. Hän kiisi Lamin ja Arajuuren ohi ja laittoi pallon Lukas Hradeckyn ohi, mutta Moisander oli taas oikeassa paikassa lakaisemassa pallon pois. Minuuttia myöhemmin Götzen keskitys osui Arajuuren sääriluuhun ennen kuin osui Hradeckyn oikeaan tolppaan. Götze löysi taas tilaa Urosen takaa, pyörähteli Hradeckyn ympäri ja uskomattomasti Jukka Raitala peitti Huuhkajien verkon.

Puoliaikana merkit olivat selvät että jotain täytyy muuttaa. Teemu Pukki korvasi Kasper Hämäläisen ja Huuhkajat aloittivat samalla tavalla kuin pelin alussa, yhden askeleen Saksaa edellä. Thomas Lam ajoi palloa omasta laatikosta keskilinjaan ja syötti Pohjanpalolle, joka syötti Jere Uroselle joka laittoi keskityksen pari milliä Pukin eteen. Vastahyökkäys oli nopea ja terävä ja yhtäkkiä pelisysteemiin oli uskominen. Pari minuuttia myöhemmin Saksa oli johdossa. Mario Götze oli taas Jere Urosen sokealla puolella, hän otti pallon haltuun vasemmalla laidalla ja syötti keskelle, Volland pakotti Thomas Lamin pois tieltä liian helposti ja Max Meyer juoksi Markus Halstia nopeammin ja iski Hradeckyn nenän alta, 55. minuutilla.

Minuuttia myöhemmin Jukka Raitala sai taas ponnistella blokatakseen pari metriä maalilinjasta kun muut nukkuivat. 66. minuutilla Bastian Schweinsteiger vilkutti hyvästit ja lähti kentältä. Hänen uransa aikana tämä oli ensimmäinen voitto Suomea vastaan. Bastin lähdön jälkeen juhlat alkoivat. Katsomoissa oli juhlafiilis, kentällä Huuhkajilla ei ollut mahdollisuutta murtautua Saksan puolelle. 77 minuutilla vaihtomies Mesut Özil löysi tilaa laatikossa ja yritti keskittää palloa. Pallo pomppi Paulus Arajauuren sääriluusta vielä kerran ja kimposi alakulmaan. Saksa laittoi vielä vetoja monesta paikasta mutta Hradecky oli aina valmiina ja varmana. Viime hetkillä Huuhkajilla oli illan toinen vastahyökkäys josta Teemu Pukki laukoi maalille yksi-vastaan-yksi tilanneesta. Bernd Leno torjui helposti, veto oli Suomen ensimmäinen ja ainoa maalille, 92. minuutilla.

Peli päättyi 2-0. Realistit sanovat varmasti että Belgia, Italia ja Saksa ovat kovia vastustajia. Monet fanit sanovat varmasti että Huuhkajat eivät luo riittävästi maalintekopaikkoja. Molemmat ovat totta. Tiedämme että ensi viikolla vastustajan vahvuus ei ole niin kova kuin Belgia, Italia tai Saksaa, Backen on nyt pakko todistaa ottelussa Kosovoa vastaan että Huuhkajat osaavat luoda maalintekopaikkoja.


Huuhkajien siirrot

Juuri kun Bastian Schweinsteiger itki itsensä kentältä kaksi Huuhkajaa olivat liikkeellä kotimaahan.

Juhani Ojala, joka pelasi 16 maaottelua Saksaa vastaan on allekirjoittanut kahden kauden sopimuksen Seinäjoen kanssa, hän on ollut ilman seuraa noin kaksi kuukautta. Lisäksi Suomeen palaamassa on Akseli Pelvas joka on lähtenyt FF Falkenbergsista HJK:n. Pelvasilla on takanaan surkeat kahdeksan kuukautta Ruotsissa ja hän palaa sinivalkoisiin jossa hän pelasi vuosina 2007-2013.

Katsopas tätä

Huuhkajat kentällä

Huuhkajien futisviikonloppu oli jälleen jännittävä, innoittava ja täynnä sankareita sekä maaleja, outoa tilanne jatkuu. Huuhkajat monessa maassa olivat liikkeellepaneva voima seurojensa takana, ja kun MM -karsinta alkaa parin viikon sisällä, Backella on nyt vaihtoehtoja jos hän on katsomassa.

Joni Kauko aloitti Huuhkajien jalkapalloviikonlopun perjantai- iltana kun hän pelasi täydet minuutit Randersin keskikentällä Nordsjaellandia vastaan. Ottelu oli yllättäen tasainen, Randersilla oli vaikeuksia lyödä läpimurtoa ja peli päättyi 1-1. Kauko pelasi päättäväisesti alusta loppuun. Puolassa Paulus Arajuuri komensi enemmän Lech Poznanin viimeaikaisen virhealttiin puolustuksen vuoksi ja sai tulosta huudosta. Ylhäällä Poznan pelasi turhauttava peliä mutta takalinja näytti vahvemmalta nollapelissä Niecieczaa vastaan.

Lauantaina Puolassa Kasper Hämäläinen pelasi oikealla laidalla ja teki vielä maalin, vaikka se on vain lohdutusmaali Legioonalle. Kappe näppärästi puski pallon päällä yläkulmaan 62. minuutilla kun Varsova hävisi 3-1 Arka Gdyniaa vastaan. Venäjällä Roman Eremenko oli myös maalinteossa antamassa TsSKA Moskovalle johtoaseman Zenitia vastaan. Roma iski loistavan lentävän potkun laatikon rajalta alakulmaan. Yuri Zhirkov tasoitti ottelua juuri ennen puoliaikaa. Toisella puoliajalla Romalla oli toinen maalintekopaikkaa mutta vain kuudesta metristä hän ampui suoraan veskarille. Roma ja toverinsa olivat kuitenkin tyytyväisiä päättäessään pelin pisteellä.

Saksassa spekulointi Alex Ringin tulevaisuudesta kasvaa kun hän pelasi 72 minuuttia Kaiserslauternin riveissä Saksan Pokalissa. Timo Furuholmin Hallescher voitti 4-3 lähettäen Bundes 2 joukkueen pois kilpailusta ensimmäisellä kierroksella. Ring pelasi siistin pelin keskikentällä. Timo ei mahtunut Hallescherin pelaajaryhmään, hän on pelannut vain kerran (viidestä pelistä). Saksan siirtoikkuna on luultavasti tärkeä molemmille.

Suomessa Roope Riski teki hattutempun kun SJK murskasi Ilveksen hienosti luvuin 4-0, Jussi Vasara teki toisen maalin. Riski kontrolloi palloa rinnalla ja viimeisteli tottuneesti 8 minuutilla, iski tyhjään verkkoon 30 minuutilla ja pyöri veskarin ympäri ja ampui 93. minuutilla ottaen pelipallon kotiin. Muualla RoPS aloitti elämän ilman Boris Kokkoa 3-1 tappiolla PS Kemia vastaan, ja HJK pelasi nollapelin VPS:ää vastaan. Klubi on pelannut viisi ottelua ilman voittoa.

Lauantain toiminta päättyi uskomattomalla taistelulla Englannin Championshipissa kun Nottingham Forest voitti 4-3 Wigania vastaan ja Thomas Lam iski 93 minuutin voittomaalin. Forestin puolustus näytti koko ajan heikommalta eikä Lam peittänyt hänen laitapakkitoverin paikka kun Wigan iski ensimmäisen tasoitusmaalin. Sitä lähtien Lam pärjäsi hyvin, mutta Wiganin Will Grigg löytyi toistuvasti oikealta puolelta ja hän iski kahdesti. Sekuntia ennen viimeistä vihellystä Lamilla oli vielä energiaa ja älykyyttä juosta laatikosta laatikoon ja iskeä suorasta syötöstä juuri laatikon sisäpuolella alakulmaan keräten kaikki pisteet seuralle.

Suununtaina Saksan Pokalia jatkui ja Eintracht Frankfurt pelasi ensimmäisen kilpailukykyisen ottelun tällä kaudella. Lukas Hradeckyllä oli kaksi hyvää tuntia tolppien välissä kun peli Magdeburgia vastaan päättyi 1-1 ja meni rangaistuspotkukilpailuun. Lukas torjui Jan Löhmännsröbenin potkun ja lähetti hänen seuransa seuraavalle kierrokselle.

Bröndbyn kausi on ollut yhtä vuoristorataa, ja sunnuntain Superliga ottelussa Westendin Pojat murskasivat AGF:n 7-0 Aarhusissa. Teemu Pukki iski 47 minuutin rangaistuspotkun verkkoon mutta vietti suurimman osa ajastaan syöttämässä palloa toverilleen. Hän lähti kentältä 70 minuutilla ja sen jälkeen maaleja ei enää tuli. Ensi torstaina Bröndbyn on pakko kaataa 3-0 tappioasema Europa Leauge Play-Off pelissä, parempaa harjoitusta ei ole.

Ruotsissa nähtiin kaksi huomionarvoista esitystä Hans Backelle. Eero Markkanen johti AIK:n hyökkäyksiä Örebroa vastaan. AIK voitti 2-0 ja Eero lähti kentältä 74 minuutilla mutta ennen sitä hän suojeli ja siirsi palloa ylhäällä hyvin. Samaan aikaan Simon Skrabb teki tasoitusmaalin Falkenbergsia vastaan, hän astui puolustajan ohi ja iski matalan vedon alakulmaan antaen hänen joukkueelleen pisteen ja lisäten kuudennen maalin hänen maalipörssiinsä tällä kaudella.

Penkkipojat pärjää

Huuhkajat toiminnassa

Viikon Eurooppan toiminnassa näkymät olivat parempia penkiltä. Kasper Hämäläinen, Robin Lod, Jere Uronen ja Sakari Mattila eivät astuneet ruoholle kun heidän seuransa pitivät yliotteen peleissä. Kappen Legia Varsova ja Rollin Panatjinaikoks pelasivat 2-0 sekä 3-0 voitot ja ovat todennäköisesti etenemässä. Jere Urosen KRC Gent pelasi 2-2 tasapelin Lokomotiva Zagrebia vastaan ja Mattilan SönderjyskE pelasi nollapelin kotistadionillaan Sparta Prahaa vastaan.

Panathinaikoksin voitto Kreikassa oli Teemu Pukin Bröndbyä vastaan. Ottelu oli sotaisa ja viidentoista minuutin sisällä Bröndbyltä lähti kentältä kaksi pelaajaa ja he päästivät sisään yhden maalin. Toinen punakortti tuli Bröndbyn veskari-kapteenille, Fredde Rönnowile. Vaihtoveskari otti Teemu Pukin paikan ja maalitilanne oli 1-0 kun Huuhkaja lähti kentältä. Peli päättyi 3-0 kreikalaisille, Bröndby tarvitsee ihmeen edetäkseen paluuottelussa. Tanskassa Markus Halsti pelasi noin tunnin kun Midtjylland dominoi turkkilaisjoukkue Osmanlisporia. Patrick Banggaardin epäonnekas oma maali kuitenkin tarkoittaa että Susilla on iso työ paluuottelussa päästä Euroopa Liigaan. Paluuottelut pelataan viikon päästä.


Ottelut tulossa

Tällä viikkolla pari Huuhkajaa astuu kentälle vahvistamaan paikkaansa Euroopan turnauksiin. Roman Eremenko on jo päässyt Mestareiden Liigaan Venäjän mestarina ja muilla on play-off pelit alkamassa tällä viikolla:

Mestareiden Liiga Play-Off: Ke 17.08.2016

21.45 - Legia Varsova – Dundalk

Kasper Hämäläinen

Euroopa Liiga Play-Off: To 18.08.2016

19:15 - SonderjyskE – Sparta Praha

Sakari Mattila

19:30 – Midtjylland – Osmanlispur

Markus Halsti

Tim Sparv (louk.)

21:00 – Lokomotiv Zagreb – Genk

Jere Uronen

  Panathinaikos – Bröndby

       Robin Lod    Teemu Pukki

Hyökkääjien paluu

Huuhkajat kentällä

Viime kaudella suurin osa otsikkoisista oli maajoukkueen puolustajista. Huuhkajien puolustus osasto oli jatkuvasti hyvässä vireessä ja lähes kaikki esitykset saivat kehuja. Nyt, viimeisesti, hyökkääjät ovat palanneet etualalle.

Huuhkajien viikonloppu alkoi perjantai- iltana Tanskassa, jossa Joni Kauko pelasi täydet minuutit Randersin keskikenttä- terrierinä. Randers voitti 1-0 Viktor Ljunbergin pääpuskulla. Kaukon homma oli katkaista Viborgin hyökkäykset ja hänen tehokkuutensa auttoi vahvistamaan Randersin kolmannen peräkkäisen voiton. Tuntia myöhemmin Ruotsissa Akseli Pelvas sai pari minuuttia peliaikaa penkiltä mutta ei pystynyt estämään Falkenburgin neljättä peräkkäistä tappiota. IFK Göteborg voitti 2-0 ja ylhäällä Pelvasista ei näkynyt pilkahdustakaan maalilla. Perjantai päättyi Puolassa, jossa Paulus Arajuuri pelasi täydet minuutit ja viimeisesti (neljän ottelun jälkeen) Lech Poznanin voitti 2-1 Cracovia Krakovaa vastaan. Poznanin puolustuksen keskellä Arajuuren esitys oli valtava mutta Krakovan maali tuli kun Jan Bednarek epäonnistui pitämään paitsiolinjan. Toverin virhe ei jäänyt huomaamatta Huukajatopparilta.

Kasper Hämäläisellä ei ollut mahdollisuutta haukkua tovereitaan, hän tuli kentältä 73. minuutilla kun maalitilanne oli 0-0 kun Legia Varsova pelasi Gornik Lecznaa vastaan lauantaina. Legioonan katseet ovat kääntyneet mestarien liigan karsintapeliin keskiviikkona. Gornik meni johtoon 80. minuutilla pelin ainoalla maalilla mutta sen jälkeen Varsovalla ei ollut miehistöä eikä tarpeeksi ponnistusta palata peliin.

Venäjällä Roman Eremenko teki runsaasti töitä TsSKAn koneistossa kun Armeijamiehet voittivat 1-0 Uralia vastaan. TsSKA dominoi peliä mutta heidän oli vaikea löytää läpimurto. Eremenko syötti Georgi Milanoville kun hän iski 94 minuutin voittomaalin seitsemästä metristä. Tanskassa Markus Halstilla oli rankka ottelu FC Kööpenhaminaa vastaan vaikka Midtjylland meni johtoon ensimmäisenä puoliaikana. Toisena puoliaikana Kööpenhamina tasoitti ja Johan Dahlinin oma maalin jälkeen Halsti lähti kentältä kun Sudet vaihtoivat taktiikkaa. Vaihto ei onnistunut ja Kööpenhamina voitti lopussa 3-1.  

Ruotsissa Daniel Sjölund sai keltaisen kortin Norrköpingin tylsässä nollapelissä Simon Skrabbin Gelfea vastaan. Norrköping hallitsi taistelua mutta ei luonut riittävästi maalintekopaikkoja. Sauli Väisänen teki epäonnekkaasti oman maalin kun AIK pelasi Helsingborgia vastaan. Eero Markkanen tasoitti peliä hienolla viimeistelyllä laatikon sisällä, Eero käänsi pallon alakulmaan pitkältä vapaapotkulta. Väisänen sitten korjasi hänen virheensä voittamalla rangaistuspotkun. Väisäsellä oli maalintekopaikka noin viisi metriä maalilta kun hänet kaadettiin takaapäin. Daniel Sundgren iski verkkoon ja Sauli, Eero ja AIK voittivat 2-1.

Kotimaassa Njazi Kuqi teki hänen kolmannen maalinsa viikossa uudella seuralla. Inter Turun on kuitenkin vielä odotettava ensimmäistä voittoa Shefki Kuqin johdolla sillä PS Kemi voitti 3-1. SJK turvasi pisteet RoPSia vastaan kun Jussi Vasara teki kaksi maalia 3-1 voitossa. Mestareilla on ollut huono kausi tähän asti, voiton jälkeen SJK jäi kuudennelle sijalle vain yhdeksän pisteen päähän liigan kärjestä.

Sunnuntaina Mika Ojalalla oli vaiheikas iltapäivä kun hänen VfR Aalen teki kaksi maalia viimeisten kymmenen minuutin aikana napaten tasapelin Chemnitzeria vastaan. Ojala oli oikealla laidalla hyvin taidokas ja piti varmaotteisesti pallon hallinnassa. Neljän ottelun jälkeen Aalen on vielä voittamaton Saksan kolmos- liigassa. Bundesliga 2:ssa Alex Ring pelasi täydet minuutit puolustavana keskikenttämiehenä kun Kaiserslautern vieraili Würzberg Kickersin luona. Kaiserslautern siirsi palloa hyvin mutta ei ampunut tarpeeksi usein. Ringillä oli yksi maalintekopaikka mutta Kickersin veskari, Robert Wulnikowski, torjui hyvin ja peli päättyi 1-1.

Huuhkajien viikonloppu päättyi Tanskassa jossa jälleen kerran Teemu Pukki oli tulikuuma ja Bröndby voitti 4-0 Sakari Mattilan SonderjyskE:ta vastaan. Mattila pelasi vain 30 minuuttia ja teki hänen debyyttinsä Pukkia vastaan, mutta siihen mennessä kun Mattila astui ruoholle, hänen seuransa oli jo 3-0 tappioasemassa. Pukki teki avausmaalin ponnahdusvedolla 31. minuutilla. Pukin toinen maalin ja Bröndbyn neljäs, iskettiin lähialueelta. Pukki pääsi vetämään voimakkaasti verkkoon ja pelin lopputulos oli kiistaton. Pukilla on nyt sama maalimäärä (13) kun mitä hän teki koko viime kaudella, tällä hetkellä Tanskan kautta on jäljellä vielä seitsemän kuukautta.


Huuhkajan siirto


Lontoossa oleva Huuhkaja Sakari Mattila on lähtenyt pois Fulhamista vuoden ja neljä päivän jälkeen. Sinä aikana 27- vuotias Mattila pelasi vain yhdeksän ottelua. Entinen Aalesund- kapteeni on tehnyt kahden vuoden sopimuksen Tanksan hopeajoukkue SönderjyskE:n kanssa. Vaaleansiniset ovat aloittaneet kauden hitaasti mutta ovat vielä Euroopa Liigan karsintapeleissä, Sparta Prahaa vastaan. Mattilasta tulee viides Huuhkaja joka pelaa Tanskan Superligassa Teemu Pukin (Bröndby), Joni Kaukon (Randers), Tim Sparvin sekä Markus Halstin (Midtjylland) jälkeen.


Huuhkajat maalinteossa

Englannin jalkapallokausi alkoi tänä viikonloppua ja toisessa sarjassa Thomas Lam teki hänen debyyttinsä Nottingham Forestin riveissä ja teki kolmannen maalin 4-3 voitossa Burton Albionia vastaan. Lam pelasi täydet minuutit ja iski boksin reunalta 47. minuutilla. Puolustuksessa Lamilla ja hänen nuorilla tovereilla on vielä oppimista, tämä oli Burtonin ensimmäinen ottelu Englannin Championshipissa. Sunnuntaina Pekka Sihvola iski hattutempun kun HIFK voitti 5-2 Ahvenenmaalla kärkijoukkue IFK Mariehamnia vastaan. Samaan aikaan Mikael Forssell teki hänen neljännen maalinsa tällä kaudella auttaen HJK:n takaisin peliin FC Lahtea vastaan. Alfredo Morelos teki viime minuutilla tasoitusmaalin joka nosti Klubin kärkeen yhden maalin maalierolla. Ruotsissa Daniel Sjölund iski Norrköpingin kolmannen maalin 3-1 voitossa Örebroa vastaan näppärällä pääpuskulla etutolpalta. Venäjällä Roman Eremenko iski 20 metristä alakulmaan antaen TsSKA:lle täydet pisteet kun Mestarit voittivat 1-0 Orenburgia vastaan. Viikonlopun sankari löydettiin Tanskasta jossa Teemu Pukki iski taas hattutempun kun Brøndby pelasi Markus Halstin Midtjyllandia vastaan. Pukki antoi hyökkääjän mestarikurssin hienoilla sijainnintaidoillaan ja viimeistelyllä. Pukki oli myös nopein reagoimaan, hänen toinen maali tehtiin yläriman ponnahduksen jälkeen. Midtjylland sai kaksi rangaistuspotkua ottelun viime hetkillä siepaten pisteen mutta Pukilla oli silti vielä hymy herkässä, hänellä on nyt 11 maalia pörssissä tällä kaudella.

… palannut

FC Suomi piti pienen kesätauon ja kun näppäimistö oli jäähtymässä, Huuhkajat ympäri Eurooppaa päättivät tehdä kiinnostavampaa tulosta kuin tavallisesti.

Teemu Pukilla oli paras ilta Brøndbyn paidassa kun hän iski hattutempun Hertha Berliniä vastaan lähettäen saksalaiset kotiin ja Westendin pojat Europa Liigaan play-off peleihin. Pukki ei ollut yksin maalinteossa sillä Eero Markkanen teki hänen ensimmäiset liigamaalinsa sitten syyskuun 2015 ja jatkoi Euroopan kilpailussa. Samassa kilpailussa Pukki tai Robin Lod jatkaa turnaukseen Brøndby – Panathinaikos play-off pelien jälkeen. Kasper Hämäläinen ja hänen Legia Varsova pelaavat Irlannin Liigan Dundalkia vastaan ja heidän odotetaan jatkavan. Kotimaassa HJK nostatti toiveita ja pettyi jälleen. Klubi voitti 2-1 Ruotsissa IFK Göteborgia vastaan mutta heitti kaiken pois kotiottelussa. Mestaritaistelussa HJK ja odottamaton IFK Mariehamn vaihtavat kärkipaikkaa joka viikko, kun nykyinen mestari SJK riutuu vielä liigan keskialueella vaikka Roope Riski on vielä säännöllisesti maalinteossa. Shefki Kuqilla oli kirosanoilla kuormattu vuodatus pelaajillensa juuri ennen kun hän lähti PK-35:n toimistosta liittyäkseen Inter Turkuun jossa hän jatkaa taistelua pudotusta vastaan ja sitten … maalijuhla alkoi.


FC Suomi lähtee lomalle pariksi viikoksi. Loman aikana Huuhkajat jatkavat taisteluja kotimaassa Pohjoismaissa, Euroopan kilpailussa ja kausi 2016/17 alkaa uusissa seuroissa monille Huuhkajille. Ottelujen välissä voit tarkistaa kuukauden maalin, Backen ystävyysottelun raportit, Huuhkajien tulevan otteluohjelman ja paljon muuta.

Moisander, Riski, Jaakola

Huuhkajien siirto

Bundesliga seura Werder Bremen on ilmoittanut että Niklas Moisander on vaihtanut Italian salamin Saksan makkaraan. Bremen maksoi noin 1,8m euroa ottaakseen Huuhkajien kapteenin Sampdoriasta itselleen. Moisander koki kovia Serie A:ssa, päävalmentaja joka otti Moisanderin Ajaxilta, Sinisa Mihailovic lähti ennen kuin Niklas saapui ja nilkkavamma leikkasi peliajasta noin puolet. Werder Bremen päätti viime kauden 13. sijalle Saksan pääseurassa ja myönsi toiseksi suurimman määrän maaleja.

Liikkeellä on myös Ajax Cape Townin Anssi Jaakola josta tulee neljäs Huuhkaja joka kilpailee Englannin Championshipissa. Jaakola on siirtynyt Readingille, siirtohinta oli virallisesti julkistamaton mutta uskottiin että summa on noin 200 000 puntaa. Jaakola on pelannut kolme vuotta Etelä-Afrikassa ja voitti viime kautena Super 8 Cupin ja kilpaili Afrikan Mestaruus Liigassa. Reading päätti 2015/16 kauden 17. sijalle.

Kolmas Huuhkaja joka on allekirjoittanut uuden sopimuksen on Riku Riski. Hän lähtee Rosenborgista Odd:iin. Riski ei ole pelannut säännöllisesti Norjan mestarien riveissä eivätkä lainakeikat IFK Göteborgissa sekä Dundee Unitedissa ole auttaneet. Odd on juuri voittanut IFK Mariehamnia vastaan Euroopa Liigassa ja on täällä hetkellä toisella sijalla Norjan pääsarjassa, kolme pistettä Rosenborgin perässä.

© fcsuomi.com 2016, All Rights Reserved | contact: admin@fcsuomi.com | Sitemap  | General Policy| Archive

 Fdfdsa d |

To Suomi Escape Ota paikasi Take a seat Finlandés Fútbol adffs.wav Huuhkajien Maalit




Huuhkajien Rankings - Suomen jalkapallo maajoukkuen FIFA rankings, nykyinen ja historialisen The Latest: 14.08.2017

Ukraina (k)



Huuhkajien Ottelut - Suomen jalkapallomaajoukkuen otteluohjelma

Islanti (k)

02.09- 19:00